Lesen Sie diese spannende Geschichte über eine Büroangestellte, die von ihrem Ex verfolgt wird

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Die Autorin Lorrie Moore sagte einmal: 'Eine Kurzgeschichte ist eine Liebesbeziehung, ein Roman ist eine Ehe.' Mit Sonntagsshorts OprahMag.com lädt Sie ein, sich unserer eigenen Liebesbeziehung mit Kurzgeschichten anzuschließen, indem Sie Originalgeschichten einiger unserer Lieblingsautoren lesen.


In einem alternativen, modernen China dreht sich Te-Ping Chens spannende und eigenwillige Geschichte 'Hotline Girl' um eine junge Frau, die im 'Satisfaction Office' der Regierung arbeitet und Anrufe von notleidenden Kunden entgegennimmt.

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Es ist ein Job, der irgendwie sowohl banal als auch stressig schnell ist, ähnlich wie die gut gemachte Geschichte selbst. Es ist auch von Traurigkeit umgeben: 'Es gab all die einsamen Menschen, die Tag für Tag die Regierung wählten und reden wollten, ältere oder geistig gebrechliche Menschen, viele mit Beschwerden, die niemals gelöst werden konnten.'

Und so geht ihr Leben, eine Unschärfe langweiliger und unauffälliger Tage. Dann, eines Tages, ruft der missbräuchliche Ex-Freund des Protagonisten die Hotline an, in der Hoffnung, sich wieder zu verbinden - und er ist hartnäckig.

Abwechselnd emotional und spannend handelt es sich bei „Hotline Girl“ vor allem um eine Frau, die lernt, ihre eigene Kraft anzunehmen. Das Stück erscheint in Chens Debütsammlung, Das Land der großen Zahlen , im Februar 2021 erschien ein Buch voller leise verheerender Geschichten über chinesische Männer und Frauen, die mit dem Begriff der Heimat ringen.


'Hotline Girl'

Die Autobahnen wurden jedes Frühjahr mit Tausenden von Rosen geschmückt. Sie kamen in leuchtenden Rosa und Buttergelb, perfekte Topfvisionen im Mittelmeridian. Die jährliche Choreografie von Dornen und Blütenblättern fand normalerweise im April statt, nachdem die Winterdämmerung nachgelassen hatte. In diesen dunklen und erstickenden Monaten haben die Behörden die Straßen in leuchtendem Gelb gestrichen: Für mehr Freude und Energie während des Graus! Die Bulletins kamen so, Dutzende von ihnen pro Tag:

Beachtung , Sie sagten. Heute Nachmittag kurzhaarige Kätzchen (und sie würden auf dem Bildschirm erscheinen, mit großen Pfoten und blinkend, und Pendler würden aufschauen und lächeln).

Achtung: Wie Ahornsirup hergestellt wird (Ein Mann in einem kargen Wald bohrt in einen Baum, graue Fässer mit kochender Flüssigkeit).

Achtung: Die Gingko-Blätter färben sich im Nanshan Park goldfarben -Komm und sieh!

Usw.

Als Bayi an diesem Morgen wie jeden Morgen ausstieg, legte sie ein rotes Schlüsselband mit ihrem Ausweis um den Hals. Die Farbe des Lanyards bestätigte ihren Status als Einwohnerin der Stadt, die nach jahrelangen Jobs am Rande hart erkämpft wurde. Auf der Karte befanden sich ihr Bild, ihr Name und ihre Arbeitseinheit. Wer die Stadt betrat, musste einen tragen. Jede Karte wurde mit den Sensoren der Stadt synchronisiert und zeichnete die Aktivität des Inhabers auf. Am Ende des Tages konnten Sie sich anmelden und die Anzahl der zurückgelegten Kilometer anzeigen. Dies war eine der beliebtesten Funktionen des Systems.

'Ich gehe auf eine Autobahn, ich gehe auf einen Blitz', sang sie, als sie zur U-Bahn ging. Jahrelang wollte sie Sängerin werden, versuchte, ihre Stimme zu dem starken, schlanken Gefäß zu machen, das sie wollte, und versuchte, einen Breakout-Hit zu schreiben. Es waren kurze Melodien, nur ein paar Refrains, die auf einer Schleife wiederholt wurden; Sie schien nicht herauszufinden, wie man eine vollständige, einen Refrain, einen Vers oder eine Brücke schreibt.

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Die Züge waren an diesem Morgen voll. Alle Sender waren zur Hauptverkehrszeit mit klassischer Musik besetzt. es sollte die Gemüter beruhigen, aber alle drückten und beugten sich trotzdem gegenseitig. Bayi misstraute es sowieso instinktiv; all diese langen, mäanderförmigen Sätze - es fühlte sich an, als würde man schummeln. Sie wollte, dass ihre Musik präzise war, um einen Punkt zu haben.

Als sie sich durch die Menge geschoben hatte, den Aufzug sieben Stockwerke hoch und ins Büro, konnte sie die öligen Borsten von Qiaoyings Haaren über seinem Bildschirm sehen. »Ich habe heute Morgen einen Klempner kommen lassen«, sagte sie achselzuckend, als er aufstand und sie stirnrunzelte. 'Sie kommen immer zu spät.'

Sie hat sich nicht entschuldigt. Sie hatte schon früh erkannt, dass Entschuldigungen für Qiaoying der sicherste Weg waren, um zu entscheiden, dass Sie Ruan Shizi sind, weiche Früchte, die leicht gepflückt werden können. Die anderen Mädchen haben das nicht verstanden. Sie hielten ihre Augen gesenkt und lehnten sich fast sichtbar weg, als er an ihren Stationen vorbeikam. Ein Mädchen sprang auf und versteckte sich jedes Mal im Badezimmer, wenn er sich ihrem Korridor näherte, auf dem ein Schild mit der Aufschrift Hotline-Mädchen stand.

'Wir hatten bereits siebenundzwanzig Anrufe', flüsterte ihre Freundin Suqi ihr zu. Sie sahen beide automatisch das Mädchen an, das am Ende der Reihe saß und seufzten. Das Mädchen, Juanmei, war als diesjährige Büro-Modellarbeiterin ausgewählt worden. Es war nicht klar warum, außer dass sie angenehme Gesichtszüge und lange Haare hatte, die in einem seidig schwarzen Regen um ihr Gesicht fielen. Seit Monaten hatte ihr leuchtendes Bild die U-Bahn und die Werbetafeln in der ganzen Stadt bedeckt: Warm, sanft, fähig. Regierungsangestellte können Ihnen bei der Lösung von Fragen und Bedenken helfen. Rufen Sie noch heute das Zufriedenheitsbüro an: 12579.

Als die Telefonzentrale klingelte, sah niemand mehr zu Juanmei. Seit ihrer Auszeichnung war sie locker und schuf mehr Arbeit für die anderen Mädchen. Alle Anrufe mussten innerhalb von fünfundvierzig Sekunden beantwortet werden. Alle Chats mussten innerhalb von zwanzig Sekunden beantwortet werden. Es bedeutete, dass während Juanmei mit aufgesetztem Headset untätig da saß, Bayi und die anderen krabbelten, aufnahmen, gedrückt hielten, aufnahmen, murmelten, die Eingabetaste auf ihren Tastaturen drückten und schnell tippten. Als sie zum ersten Mal in die Stadt kam, hatte Bayi eine Zeit lang im Fast Food gearbeitet. Es war dieselbe komplizierte Art von Tanz, zehn Befehle gleichzeitig im Kopf zu behalten, sich zu drehen, sich umzudrehen und von vorne zu beginnen.

Die Telefonzentrale klingelte erneut, als Bayi ihren Chat-Bildschirm öffnete und sich einer Flut von Popups gegenübersah. Am einfachsten war es, ein Smiley-Gesicht zu schicken. Sie begann alle ihre Gespräche auf diese Weise. Es gab programmierte Schlüssel für Smileys und einen weiteren Schlüssel, der ausspuckte: Hallo, Satisfaction Office, womit kann ich Ihnen helfen?

Die Telefonzentrale klingelte weiter, der große Timer mit seinen roten Ziffern zählte herunter. Wenn zu dem Zeitpunkt, als die Zahl Null erreichte, niemand auffing, ertönte ein Summer und die Bewertung aller wurde angedockt. Trotzdem rührten sich die anderen Mädchen nicht. Sie warteten darauf, dass sie den Anruf entgegennahm. Jeder wusste, dass sie gerade angekommen war. Sie zuckte schuldbewusst an ihrem Headset. 'Hallo, Zufriedenheitsbüro, womit kann ich Ihnen helfen?'

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Ein Schwarm von Wörtern hüllte ihr Ohr ein, eine kratzige Verbindung. Es klang, als würde die Person an einem windigen Tag von einem Dach aus wählen.

'Entschuldigung, das habe ich nicht verstanden ... Sie wollen eine Unterkunft - es tut mir leid, bitte wiederholen Sie die Angelegenheit. Du wurdest vertrieben? ' Sie vermutete jetzt, die Hälfte der Zeit, in der Sie die Lücken selbst ausfüllen konnten. Es gab Beschwerden über korrupte Beamte, Fragen zu sozialen Subventionen. Es gab all die einsamen Menschen, die Tag für Tag die Regierung anwählten und reden wollten, ältere oder geistig gebrechliche Menschen, viele mit Beschwerden, die niemals gelöst werden konnten. Eine Mutter rief regelmäßig an, um sich nach einer Tochter zu erkundigen, die vor zehn Jahren verschwunden war: Sie war sich sicher, dass sie entführt wurde. Ein aufgeregter Mann rief monatelang in ihrem Büro an und beschwerte sich, dass sich Termiten im Baum gegenüber seinem Gebäude befanden. Er war überzeugt, dass sie in die Drähte geraten und die Nachbarschaft durch Stromschlag töten würden. Sie hatten einen Inspektor geschickt, der nichts gefunden hatte. Sie hatten jemanden geschickt, der vorgab zu sprühen, um sein Herz zur Ruhe zu bringen, aber es befriedigte ihn nicht. Endlich hatten sie jemanden geschickt, der das Ganze abhackte, und er hörte auf zu telefonieren.

„Entschuldigung, kein Gehäuse - Sie möchten jemanden melden? ... Ein nicht registriertes Küchenmesser? Lass mich das runter nehmen. “

Sie begann zu tippen und drückte gleichzeitig die Taste für 'Erzähl mir mehr' in vier verschiedenen Fenstern, die auftauchten. Eine Frau beschwerte sich über ein Gerichtsurteil und sagte, der Richter sei mit dem Angeklagten verwandt. Ein anderer Mann behauptete, die Behörden besteuerten sein Restaurant illegal. Ein Senior sagte, er habe den Anstieg der geschuldeten Rentenzahlungen nicht erhalten.

Ihre Schultern fingen an zu schmerzen und sie rieb sich die Augen und starrte auf das Meer von Computern um sie herum. Es überraschte sie immer wieder, wie schnell die Zeit verging, Notizen machte, Links sendete und die Dringlichkeit des Falls durch Farbe markierte. Ein paar Mal leitete Bayi rote Mitgefühlspakete an Anrufer weiter, um die Dinge zu glätten. Dafür gab es ein gemeinsames Budget für die besonders ungehorsamen Fälle, die sich weigerten, aufzulegen. 'Ich werde Sie Ihrer Aufsichtsbehörde melden - oh, ich habe gerade eine Benachrichtigung erhalten -, danke für Ihre guten Absichten. Nein, ich weiß, dass Sie nur versuchen zu helfen. “ Es war erstaunlich, wie viele Einwohner nur das Gefühl hatten, etwas vom anderen Ende der Leitung abgezogen zu haben, selbst wenn es nur 10 oder 20 Yuan waren.

Mittags kam der Lieferbote draußen an und lud zweihundert Lunchpakete, weiße Behälter mit Reis oder Nudeln mit Gemüse und Schweinefleisch ein. Die Optionen waren fast identisch, aber alle drängten sich ohnehin in rasender Eile durch die enge Halle. Das Fett färbte den Karton orange und durchscheinend.

Während sie warteten, streckte Suqi ihr Bein aus und zeigte einen Stiefel, und sie und Bayi quietschten. 'Du hast sie!'

'Ich habe', sagte Suqi stolz. 'Denkst du, dass ich verrückt bin?'

'Ein bisschen', sagte Bayi. Die Stiefel waren aus weichem braunem Leder gestrickt, mit den Wirbeln winziger Muscheln besetzt und kosteten ein Monatsgehalt. Suqi hatte die höchsten Boni des Büros. Ihre Zufriedenheitsrate war außergewöhnlich und sie bekam fast nie wiederholte Rückrufe. Es lag auch nicht daran, dass sie die roten Päckchen benutzt hatte; Es gab nur etwas so Vernünftiges und Fähiges in Suqis Art - sie argumentierte nie und hatte ein enzyklopädisches Wissen über die Arbeitsweise der Regierung, wusste genau, welche Ressourcen sie anbieten konnte, war wirklich gut darin, Menschen zu helfen. Sie war auch eine harte Arbeiterin: Abends nahm sie zusätzliche Schichten auf, die im Transportwesen arbeiteten.

Der Anruf kam gegen 14:00 Uhr, als sie sich wieder in ihren Stationen niedergelassen hatten, in die Mittagspause, als die Anrufe nachließen und es schwierig war, die Augen offen zu halten. Eines der Mädchen in der Leitung hielt eine Sprühflasche in der Nähe und beschlug ihr Gesicht regelmäßig, um wachsam zu bleiben. Bayi fühlte sich faul und erledigte einige Chats, indem er einfach ein nickendes Gesicht schickte, das sich eine weitere Minute kaufte, bevor Sie erneut antworten mussten.

Sie starrte anklagend in die Büsche, als ob sie jemanden verbergen könnten, der sie beobachtete.

Die Telefonzentrale klingelte, und Bayi wartete, bis der Timer noch zehn Sekunden zeigte, dann schlug er fest zu und richtete sich auf. 'Hallo, Zufriedenheitsbüro, womit kann ich Ihnen helfen?'

Es herrschte Stille. Sie sprach erneut ungeduldig. 'Hallo?' und 'Hallo?'

Bayi runzelte die Stirn. Gelegentlich, sehr selten, bekam man eine schwere Verschnaufpause. Manchmal sagen sie unangemessene Dinge: Fragen Sie, was Sie anhatten, wenn Sie verheiratet waren und einen Freund hatten.

Sie wollte gerade auflegen, als sie eine Stimme hörte: 'Wow, endlich.'

'Es tut mir leid?'

'Baby. Da ich bin. '

Sie lehnte sich zurück, zog ihr Headset für einen Moment weg und umfasste die Hörmuschel mit geschlossenen Augen. Dann, als sie sich zusammengesetzt hatte, legte sie es wieder zurück. 'Jawohl. Warum bist du - ich meine, bitte gib die Sache an “, sagte sie.

'Ich habe heute wahrscheinlich schon 60 Mal angerufen', sagte er. 'Ich war mir nicht sicher, ob ich dich jemals kriegen würde.'

Sie sah sich zu den anderen Mädchen in der Leitung um und sprach neutral. 'Gibt es etwas, bei dem ich dir helfen kann?'

Es herrschte Stille. 'Ist es das?' er sagte.

'Dies ist eine Regierungslinie', sagte sie kalt. 'Gibt es eine Angelegenheit, die Hilfe benötigt?'

'Ja', sagte er. „Ich wünschte du würdest mich sehen. Ich bin hier, ich stehe draußen. '

Bayi legte automatisch auf, so wie man einen Schuh fallen lassen könnte, wenn man eine Kakerlake sieht, die hinein huscht. Sie atmete ein, ging zurück zu ihrem Bildschirm und nahm in Eile zwei weitere Anrufe entgegen: eine missbrauchte Frau, ein Mann, der sich über Müll in seiner Nachbarschaft beschwerte. Um 17 Uhr schob sie das Schlüsselband wieder um ihren Hals und stieg durch den Servicelift auf der Rückseite aus. Sie bewegte sich schnell und versuchte, nicht gesehen zu werden.

Sie ging wackelig nach Hause und machte sich eine Mahlzeit. Sie war aufgeregt und ging schließlich eine Weile nach draußen, bevor sie auf der Bank gegenüber den Mülleimern saß. Nach zwanzig Minuten kam eine der Gassenkatzen auf sie zu und schlängelte sich in ihren Schoß, und sie streichelte sie automatisch. Sie starrte anklagend in die Büsche, als ob sie jemanden verbergen könnten, der sie beobachtete.

Am nächsten Tag rief er erneut an.

'Es war zu viel', sagte er. 'Ich hätte nicht rüberkommen sollen. Ich war einfach so aufgeregt, dich gefunden zu haben. “

Sie räusperte sich. 'Ich war nicht verloren.'

'Nein, natürlich nicht', sagte er.

Sie schwiegen beide. Er war nie gut darin gewesen, Gespräche zu führen, erinnerte sie sich. Manchmal aßen sie ihre Mahlzeiten zusammen in fast völliger Stille, was ihn seltsamerweise nie zu stören schien. Sie entspannte sich ein wenig. Es war schon immer eine Kunst gewesen, in der Nähe von Keju zu sein. Es bedeutete, den Geist auszuschalten, wie Gewichte zu heben oder einzuschlafen. Es fühlte sich nicht so schlecht an, wie es sich anhörte. Es war wichtig, stark zu sein, es war wichtig zu schlafen; Sie brauchten beide, um am Leben zu bleiben.

'Sie sind das Zufriedenheitsbüro, nicht wahr?' sagte er und versuchte einen Witz daraus zu machen. 'Ich werde nicht zufrieden sein, bis ich mit dir reden kann.'

'Du bist hier?' Sie sagte. „Ich meine, ich weiß, dass du gestern warst. Besuchen Sie oder ...? '

Die Stadt hatte 32 Millionen Einwohner, von denen keiner Keju war; er hätte sechshundert Meilen entfernt sein sollen.

'Nur zu Besuch', sagte Keju hastig, als wollte er sie beruhigen.

Sie schwiegen wieder und sie sah zu, wie ihr Bildschirm aufleuchtete und blitzte. 'Ich kann jetzt wirklich nicht sprechen', sagte sie.

'Leg nicht auf', sagte er. „Ich habe heute zwei Stunden gebraucht, um dich zu erreichen. Gibt es keine direkte Verbindung, die ich anrufen kann, um zu wissen, dass Sie abholen werden? '

'So funktioniert es nicht.'

'Sie sind das Zufriedenheitsbüro, nicht wahr?' sagte er und versuchte einen Witz daraus zu machen. 'Ich werde nicht zufrieden sein, bis ich mit dir reden kann.'

Sie klickte still auf einen anderen Anruf und leitete ihn an die Rechtsabteilung der Regierung weiter. Ein paar Minuten später war er immer noch da.

'Ich habe Beschwerden, wissen Sie', sagte er. 'Ich könnte dir davon erzählen.'

'Fein.' Sie öffnete ein Formular.

'Sie haben das alte Schulhaus abgerissen', sagte er. 'Sie haben eine Abrissbirne mitgebracht.'

Sie kannte das Gebäude und konnte es sich vorstellen. Er hatte sie dorthin gebracht, kurz nachdem sie sich verabredet hatten, auf ihrer ersten gemeinsamen Reise in sein altes Dorf. Es war ein kleines verlassenes Schulhaus, nur zwei Räume, etwas aus einem historischen Foto. Sie waren Hand in Hand gewandert, ihre Stimmen waren in den leeren Räumen seltsam. Für Monate danach nutzten sie es als ihren privaten Treffpunkt. An solchen Orten besuchte niemand mehr die Schule; Eigentlich lebte niemand mehr wirklich an solchen Orten mit ihren schlechten Straßen und winzigen ausgetrockneten Ackerflächen. Als er aufwuchs, war Kejus Familie eine der letzten Überbleibsel, arm und sehr stolz.

'Ich erinnere mich nicht daran', log sie.

'Bist du sicher?' sagte er und seine Stimme neckte. 'Ich weiß ich tue.'

Sie spürte, wie die Hitze in ihren Wangen aufstieg. 'Keine wirkliche Beschwerde', sagte sie. 'Nächster.'

'Ich will dich nur sehen, Bayi.'

Sie machte ein unverbindliches Geräusch.

'Ich habe noch einen', sagte er.

'Okay.' Sie schickte ein Smiley-Gesicht zu einem neuen Chat. Sie kopierte die Anweisungen zum Ablegen eines Whistleblower-Berichts in ein anderes Fenster, das wiederholt blinkte, und drückte auf Senden.

'Meinen Eltern geht es nicht gut', sagte er. 'Die Stimmung meines Vaters war schlecht, seit wir umgezogen sind. Ich denke, die Regierung sollte etwas dagegen unternehmen. “

'Wie ein Arzt.'

„Nicht wie ein Arzt. Er hat Ärzte gesehen. '

'Wie was dann?'

'Ich dachte an Entschädigung.' Sie hob die Augenbrauen. Das war neu. Kejus Familie war vor einem Jahrzehnt, als er vierzehn war, vom Land in eine Stadt gezogen, die zwanzig Meilen westlich von ihrer alten Heimat lag. Es war nicht weit, aber es hätte genauso gut eine andere Nation sein können. Es waren eine Million Menschen, die in dicht beieinander liegenden Blöcken mit Buslinien und Supermärkten lebten. Es waren Parks mit Wasserspielen, die zu jeder vollen Stunde leuchteten und Bögen sprühten. Hier hatten sich die beiden getroffen, als sie noch in der High School waren.

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'Es tut mir leid zu hören, dass es ihm nicht gut geht', sagte sie und sie war es. Sie hatte Kejus Vater immer gemocht. Er war besessen davon, Kürbisse zu sammeln. Er hatte die Gewohnheit in ihrem Dorf begonnen und in der Stadt, in der er Schwierigkeiten hatte, Arbeit zu finden, war es zu einer Fixierung geworden. Ihre Wohnung hatte zwei schwarze Bücherregale, die fast vollständig mit Kürbissen gefüllt waren, große wie Wasserflaschen, kleine wie Spielzeugoberteile, einige bemalt, andere geschnitzt. Einige hatte er selbst geschnitzt.

'Es gibt eine zweijährige Verjährungsfrist für Petitionen zur Umzugsentschädigung', sagte sie und runzelte ein wenig die Stirn. „Sie könnten es mit einem der Spirit Management Committees versuchen. Sie haben oft Subventionen, die er beantragen könnte. Sie sollten sein lokales Zufriedenheitsbüro anrufen “, sagte sie. 'Sie werden dir helfen.'

'Danke', sagte er.

'Es tut mir leid, dass ich nicht mehr tun kann', sagte sie und meinte es ernst. Sie hatte seine Familie gemocht. Sie mochte die Art und Weise, wie seine Mutter ihre Küche duftend machte, rote und grüne Paprika in Pixel schnitt und sie zum Mittagessen mit gemahlenem Schweinefleisch und gehackten Fadennudeln mischte. Sie mochte die Art und Weise, wie sein Vater die Jahreszeiten kannte, wie der Kürbis wuchs und wie man die süßesten Melonensorten auswählte - sie hatte keine Ahnung, dass sie in männlichen und weiblichen Exemplaren vorkamen (die weiblichen mit ihren leichten Grübchen oben). waren süßer).

'Das ist okay', sagte Keju. Er klang traurig. Gegen Ende war er, selbst als er sie geschlagen hatte (nie so hart, nichts, was einen Arzt erforderte; es gab Mädchen, die es schlimmer gehabt hatten), danach so traurig und traurig gewesen, dass sie seine Hand tätschelte. Sie machte leise Geräusche und versprach, dass sie durchkommen würden, was sie natürlich als Lüge erkannte, denn selbst dann wusste sie, dass Keju ein giftiges Stück Seetang war, das sich an sie klammern und an ihr festhalten würde, dass sie fliehen musste , selbst wenn es bedeutete, das Glied abzuschneiden, an dem er sich festhielt. Trotzdem vermisste sie seine Familie.

Ihr Bildschirm blitzte mit unbeantworteten Nachrichten und aus dem Augenwinkel sah sie, wie Qiaoying anfing aufzusteigen. 'Ich muss wirklich gehen', sagte sie verzweifelt. „Bitte hör auf anzurufen. Es tut meiner Bewertung weh, wenn jemand so schnell zurückruft. Rufen Sie Ihr lokales Zufriedenheitsbüro an, okay? '

'Bayi, würdest du nur einen Moment warten?' Seine Stimme wurde jetzt verärgert und klingelte.

„Ich hoffe, du genießt deine Zeit hier“, fügte sie hastig hinzu. 'Heute Abend läuft ein Film auf den Bildschirmen. Sie können es auf dem Hauptplatz sehen. Überprüfen Sie Ihr Telefon auf die Bulletins. '

'Baby-'

'Vielen Dank. Auf Wiedersehen!'

Nach der Arbeit fuhr sie mit einigen der anderen Mädchen mit ihrem Roller in die Innenstadt. Für den nächsten Tag war eine Militärparade geplant, was bedeutete, dass die Regierung die Straßen im Voraus geräumt hatte und alle Straßen lange, herrliche Abschnitte aus leerem Asphalt waren, auf denen sie mit ihren Rollern fahren und sich wie Königinnen fühlen konnten, die überall Zickzack fahren konnten wenn sie zufrieden sind. Ein warmes Sonnenuntergangslicht traf den Stahl und das Glas der Gebäude und umhüllte sie mit Gold.

In der Mall aßen sie koreanisches Essen und machten Halt in einem der Dutzenden von Fotostudios, die stundenweise Zimmer mieteten. Sie waren voll von verschiedenen Requisiten und Kostümen, riesigen Schaumknödeln und lila gerafften Kleidern, Comic-Katzenmasken und bunten Sonnenschirmen, ein wenig schmuddelig, aber billig, und man konnte verschiedene Hintergründe ein- und auswechseln, eine grüne Lagune, eine Bühne mit Flutlicht, einen Ballsaal , was auch immer du wolltest. Die Mädchen drängten sich in einen Raum und machten wiederholte Aufnahmen voneinander, Bayi als feudale Prinzessin verkleidet, Suqi als Tiger.

Sie hatte niemandem von Keju oder den Tieren erzählt. Es gab die Zeit, sechs Monate nachdem sie angefangen hatten, sich zu verabreden, dass sie in einer Kiste in seinem Zimmer auf eine tote Maus stieß. Es war weich und zusammengesunken und grau, steifgliedrig, vorne mit Blut verkrustet: Jemand hatte eines seiner Beine teilweise abgetrennt.

Als sie Keju konfrontiert hatte, hatte er gesagt, es sei nur eine Maus, sie würde im Rahmen eines schulwissenschaftlichen Experiments getötet werden. Er hatte ihm ein paar Tage Freiheit gegeben, aber er konnte es nicht behalten, und so musste er es töten. es war nur menschlich. Die Erklärung war beunruhigend, aber möglicherweise logisch, und so hatte sie versucht, den Gedanken beiseite zu legen.

'Die Erklärung war beunruhigend, aber möglicherweise logisch, und so hatte sie versucht, den Gedanken beiseite zu legen.'

Dann war da noch der Hund des Nachbarn. Es war eine zottelige goldene Kreatur ohne Hals wie ein Hai und Augen, die normalerweise im Schlaf halb geschlossen waren, eine schläfrige Sache. Einmal hatten sie unten im Hof ​​gesessen und sie hatte daran gekniffen und sich an den Ohren gekratzt. 'Du magst diesen Hund besser als ich, oder?' Keju hatte gesagt, und als sie nicht schnell genug geantwortet hatte, hatte er einen Stiefel auf seinen Hals gepflanzt und lachend geschoben. Der Hund quietschte. Es machte ein kratziges Geräusch in seiner Kehle, guttural, jammernd. Bayi hatte ihn gebeten aufzuhören, und schließlich tat er es. 'Entspann dich', hatte er gesagt. 'Ich wollte ihn nicht verletzen.' Danach trat er jedes Mal, wenn er den Hund sah, beiläufig gegen ihn, als zielte er auf einen streunenden Fußball, nur um sie zu ärgern.

Ein paar Monate später hatte eine der halbwild lebenden Katzen, die außerhalb ihrer Highschool lauerten, auf dem Asphalt gelegen und Keju streichelte ihn, bis er ihn erschreckt und gebissen hatte und Blut abnahm. Keju hatte tagelang scherzhaft davon gesprochen, sich an der Katze zu rächen, und alle hatten die Augen verdreht (er mochte die Aufmerksamkeit), bis er eines Nachmittags Bayi beiseite gezogen und ihr ein Steakmesser gezeigt hatte. 'Ich werde diese Katze holen', hatte er mit funkelnden Augen gesagt.

'Du bist verrückt', sagte sie.

'Es hat mich zuerst angegriffen', sagte er.

'Es ist eine Katze', sagte sie.

Es war egal. Er hatte die Katze mit dem Messer in der Hand herumgejagt, abwechselnd mit den Fingern gewackelt, versucht, sie näher zu bringen, und sich darauf gestürzt. Bayi hatte ihn fast unter Tränen beobachtet. Sie war endlich weggegangen. Am nächsten Tag sah sie die Katze unverletzt, aber eine Woche später verschwand sie. Keju hat keine Informationen freiwillig zur Verfügung gestellt und sie hat nicht gefragt. Es war leicht vorstellbar, was er sagen würde: 'Wir sind alle Tiere', so etwas Dummes.

Dann gab es diese Zeit im Kino, als er dachte, sie würde mit einem anderen Jungen flirten und er war gemein geworden und hatte sie brutal geschüttelt. So fing es an. Von diesem Tag an änderte sich etwas zwischen ihnen. Eines Tages beim Mittagessen vor seinen Freunden hatte er sein eigenes Hemd hochgeklappt und gesagt: 'Schau, sie ist so flach wie ich' und lachte. Eine Woche später hatte sie ihn darüber geärgert, wie er oft mit den Fingern durch seine Haare fuhr, ein nervöses Tic von ihm, und er hatte sie über die Wange geschlagen. Jedes Mal wurde er nervös, entschuldigte sich und weinte gelegentlich. 'Ich habe es nicht so gemeint, du hast mich nur verärgert', würde er sagen. 'Du bist das Beste, was mir je passiert ist.'

Sie war nicht mutig genug, es mit ihm abzubrechen. Nachdem sie ihr Zuhause verlassen hatte, um ihre Ambitionen als Sängerin zu verfolgen, hörte sie allmählich auf, seine Anrufe zu beantworten oder seine Nachrichten zurückzugeben. Schließlich hatte sie gehört, dass er die Schule abgebrochen hatte.

Zwei Tage später klingelte das Telefon im Büro erneut.

'Ich gehe morgen', sagte Keju. 'Ich wollte dich wissen lassen.'

„Okay“, sagte sie und komponierte müßig ein Muster aus Blumen und Smileys auf ihrem Bildschirm, das sie an den nächsten Empfänger senden wollte, der sie angeschrieben hatte. Manchmal machte sie unglaublich kunstvolle Blumensträuße aus verschiedenen Blumen: Tulpen, Sonnenblumen, Rosen, Pfingstrosen. Sie schickte diese besonders gern an ältere Empfänger, stellte sich gern vor, wie ihre faltigen Gesichter weicher und lächelnder wurden, um sie zu sehen. es löste die Monotonie des Tages auf.

'Ich habe heute Nachmittag nichts anderes zu tun', sagte er. 'Ich werde vor deinem Büro warten.'

Und dann, als sie nicht antwortete: 'Sei nicht so, Bayi. Ich habe einen langen Weg zurückgelegt. “

Sie ließ eines ihrer Chat-Fenster länger als eine Minute im Leerlauf stehen, und ihr Bildschirm blitzte wütend rot auf. Sie fluchte leise vor sich hin.

'Baby?'

'Was?'

'Bitte. Lass mich dir einen Kaffee kaufen. Ich werde dich nicht wieder anrufen. '

'Du versprichst?' Sie sagte.

'Ich verspreche es.'

Sie trafen sich an diesem Abend nach der Arbeit auf dem Platz des Einkaufszentrums auf der anderen Seite des Weges. Der Wasserbrunnen wurde aktiviert, und Kinder hüpften schreiend hinein und heraus. 'Ich habe nie verstanden, was daran so lustig war', sagte Bayi, nur um etwas zu sagen. Jetzt, wo Keju da war, stand er schweigend da und musterte sie. Er war kleiner als sie sich erinnerte und stämmiger. Er trug eine billige Sonnenbrille und ein himmelblaues Hemd, kastenförmig und zu kurz.

Es fiel ihr auf, dass etwas mit ihm nicht stimmte, und als er sich zu ihr umdrehte, sah sie, dass ihm sein rechter Arm fehlte. 'Oh', sagte sie überrascht und stoppte sich dann. Der Ärmel, der seinen rechten Arm gehalten hätte, wurde umgeklappt und mit einer Sicherheitsnadel wie eine Puppendecke befestigt.

Er fing ihren Blick auf und sah weg. 'Ein Unfall', sagte er.

'Ich verstehe. Es ist so lange her ', sagte sie und versuchte, ihren Schock zu verbergen.

'Danke, dass Sie gekommen sind', sagte er.

'Das ist okay', sagte sie unbehaglich und hielt Abstand. 'Wolltest du etwas zu trinken bekommen?'

Sie hielten an einem Stand an und tranken im schwindenden Licht eine Limonade. Sie zahlte. Als er dort stand, fühlte er sich vertraut wie eine entfernte Cousine oder eine Bekannte der alten Schule: vollwertig in ihrer Erinnerung, aber eine Fremde. Sie versuchte, nicht auf die Leerstelle neben seinem Körper zu schauen.

'Also warum bist du hier?' Sie fragte.

'Ich war noch nie zuvor', sagte er und sie nickte, als wäre es eine Antwort.

Sie zappelte, überflog die Szene um sie herum und fragte sich halb, ob einer ihrer Mitarbeiter in der Nähe war und beobachtete. 'Halten Sie immer noch mit jemandem aus der Schule Schritt?' sie sagte unanständig. 'Ich habe immer noch die Absicht, wieder zu Besuch zu kommen.' Für eine Weile hatte sie daran gedacht, die Musiklehrerin zu besuchen, die ihre Talente gefördert hatte, obwohl genug Zeit vergangen war, dass sie sich fragte, ob er sich an sie erinnern würde.

Keju antwortete nicht: Seine Augen kreuzten sie immer wieder und absorbierten sie. Sie fühlte sich der Form ihrer Kleidung, der Art und Weise, wie ihr Gürtel sie um ihre Taille hielt, der freiliegenden Teile ihrer Füße in ihren Sandalen sehr bewusst.

'Du siehst anders aus', sagte er. 'Du siehst schön aus.'

Sie dankte ihm. 'Keju, was ist mit dir passiert?'

Er beobachtete sie stetig. Aus der Nähe konnte sie die Stoppeln an seinem Kinn sehen, die Taschen unter seinen Augen. Es gab Linien um seinen Mund und an seinem Hals, die früher nicht da waren. Der Anblick von ihnen machte sie plötzlich traurig, sich der Meilen und Jahre bewusst, die vergangen waren.

'Es war eine Fabrikexplosion', sagte er. 'Ein Feuer.'

'Es tut mir Leid.' Sie konnte es sich vorstellen: der orangefarbene Feuerball, der in den Himmel steigt, wackeliges Filmmaterial, das von den Bewohnern aufgenommen wurde; Alle paar Wochen gab es solche Unfälle, Orte, die vernachlässigt worden waren, Fabrikinspektoren, die sich ausgezahlt hatten und Studien planten, die noch nie durchgeführt worden waren. Immer die gleichen Gründe.

'Der Ort war seit vier Jahren nicht mehr inspiziert worden', sagte er. „Wir waren während unserer Schicht eingesperrt. Es war eine Feuerfalle. “

Sie schüttelte mitfühlend den Kopf. Aus Gewohnheit wollte sie ihm sagen, dass etwas angesprochen wurde, dass Regierungsprogramme und neue Gesetze ausgearbeitet wurden, aber die Worte starben auf ihren Lippen.

'Könnte schlimmer gewesen sein', sagte er. 'Ich habe es fast nicht geschafft. Versteckte sich stundenlang im Crawlspace. “

Feuer ist nichts, vor dem man sich verstecken kann, dachte sie, konnte sich aber nicht dazu bringen, zu sprechen. Sie wusste nicht mehr, was sie um ihn herum sagen konnte. Nachdem sie sich getrennt hatten, überraschte es sie, wie schnell er aus ihrem Leben verschwunden war, ebenso wie das Fehlen von Nachrichten von gemeinsamen Freunden über ihn. Später fiel ihr ein, dass sie eine der wenigen war, die ihm nahe gestanden hatten, vielleicht die einzige.

'Ich geriet in Panik', sagte er. 'Ich habe nicht einmal bemerkt, wie viel Zeit vergangen ist. Es fühlte sich an, als würde ich mich nie wieder bewegen können. '

Er stand mit dem Rücken zum Bildschirm über dem Platz, der mit einer wirbelnden orangefarbenen Spirale beleuchtet war, als würde die Sonne aus seinem Kopf aufgehen. Ist es nicht wichtig, dass Sie einer von mehr als einer Milliarde sind? sagte ein Ansager, eine Art Werbung. Es spielt keine Rolle - Sie sind einer von uns.

„Nachdem du mich abgeschnitten hast, bin ich ein bisschen verrückt geworden. Schulabbruch “, sagte er. 'Du hast mir nie gesagt, was ich falsch gemacht habe.'

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Bayi öffnete den Mund, um zu sprechen, und hielt dann inne. 'Es ist so lange her', sagte sie. Die Menge bewegte sich stetig auf den Bildschirm zu. In weiteren zwanzig Minuten würde die Tanzparty beginnen. Die Bezirke hielten sie jeden Abend fest; Sie waren frei und wurden hauptsächlich von Rentnern besucht, die alle in einer choreografierten Gruppe zusammenschimmerten. Diese Woche, so hatten die Bulletins gesagt, war das Thema Karibik.

'Wir waren gut zusammen', sagte er. Er ließ seine Limonade durch den Strohhalm ab, und das Geräusch ließ sie zusammenzucken. In der Ferne hinter ihm jagten sich die Kinder kreischend. Sie fragte sich, ob er seine Schuhe binden, ein Auto fahren und ein Stück Fleisch schneiden konnte.

'Denkst du jemals an diese Tage?' sagte er und streckte die Hand aus und umfasste ihr Gesicht mit seiner Hand, die sich rau anfühlte. Sie versuchte sich nicht zurückzuziehen oder zu bewegen und starrte stattdessen geradeaus und hielt den Atem an.

'Bitte nicht', sagte sie mit krachender Stimme.

Er schien es nicht zu hören: Seine Hand war jetzt in ihren Haaren und fingerte an ihrer Kopfhaut. Er beugte sich wie zu einem Kuss vor und murmelte zärtlich ihren Namen, bis sie sich erinnerte und sich zurückzog.

'Nein', sagte sie energischer als sie wollte.

Sein Gesicht war das eines Kindes, das geschlagen worden war, und für einen Moment bereute sie ihre Reaktion. Aber dann entfernte sich Keju und trank wieder von seiner Limonade, und sie sah sein Gesicht glatt und ordnete sich neu, als wäre nichts passiert. Er war stolz. Es war etwas, das sie immer an ihm gemocht hatte.

Sie beobachteten die Menge schweigend: Ein entferntes Geräusch von Trommelschlägen setzte ein. Aus dem Augenwinkel konnte sie sehen, wie er sie ansah, aber sie starrte entschlossen nach vorne.

'Wie auch immer, ich bin froh, dass ich dich sehen durfte', sagte er schließlich, als hätte die Stadt eine bestimmte Anzahl von Attraktionen und sie war auf der Liste.

'Es ist schön hier, nicht wahr?' sagte sie und gab nach.

Er sah über sie hinaus: Es war eine angenehme Szene, die Kinder rannten herum, die Menge der Rentner in ihren hellen Röcken und Paillettenoberteilen, die sich zum Tanzen bereit machten. Am Rande befanden sich die schwarz uniformierten Sicherheitsbeamten, einige von ihnen unterhielten sich beiläufig mit Touristen, die den Platz überquerten, einige sprachen in Walkie-Talkies.

'Um ehrlich zu sein, es macht mir unheimlich', sagte Keju.

'Ich denke, es ist gewöhnungsbedürftig', sagte sie steif. Sie schaute auf das Lanyard, das um seinen Hals gespannt war. Die grüne Schnur und das grüne Abzeichen hatten die Größe einer Seifenschale und identifizierten ihn eindeutig als nicht ansässig. Das Foto von ihm war kaum zu erkennen, sein Gesicht fahl, zu breit, seine Proportionen schlecht gerendert, um auf das Abzeichen zu passen; es ließ ihn wie einen viel älteren Mann aussehen.

'Sie sollten wirklich Ihr lokales Zufriedenheitsbüro anrufen', sagte sie. 'Ich hoffe, dein Vater wird in Ordnung sein.'

Keju schwieg einige Minuten und starrte auf den Brunnen. 'Sie dachten immer, Sie wären zu gut für alles', sagte er. 'Du würdest dieser großartige Sänger sein, erinnerst du dich?'

Sie schloss kurz die Augen. 'Ich erinnere mich.'

„Jetzt sieh dich an und nimm den ganzen Tag Anrufe in einer Kabine entgegen“, sagte er mit rauer Stimme. „Ganz alleine in dieser großen Stadt. Wirklich, Bayi, es tut mir leid für dich. '

Karibische Musik begann zu driften, einige der schwarz uniformierten Polizisten verteilten Maracas. Sie beendeten ihre Limonade und verfielen in eine angespannte Stille, die sie schließlich brach. 'Ich muss gehen, Keju.' Es gab nichts anderes zu sagen. 'Viel Glück mit allem', sagte sie.

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Nachdem sie sich getrennt hatten, konnte sich Bayi noch nicht dazu bringen, in den Untergrund zu gehen. Sie würde eine Weile laufen, entschied sie. Ihre Eltern, dachte sie, hätten es gern gehabt, wenn sie ihn geheiratet hätte. Er hatte etwas ruhig Zuverlässiges an sich: Einmal, als er in den Ferien war und die Netzwerke ausgefallen waren, war er zwei Meilen gelaufen, um einen Ort zu finden, an dem er anrufen und ihr gute Nacht sagen konnte. 'Du wirst nie jemanden finden, der dich so sehr liebt', erinnerte sie sich an ihre Mutter. Wenn sie auch geheiratet hätten, hätte das bedeutet, dass Bayi zu Hause geblieben wäre, kein einziges Mädchen in der Hauptstadt gewesen wäre und Anrufe von Personen entgegengenommen hätte, die nur wussten - natürlich war es ein guter Job, eine Regierung Job, aber immer noch.

Auf ihrem Handy befand sich ein Bulletin, das kurz nach Beendigung ihrer Limonade aufgetaucht war. Beachtung , es lief: Lernen Sie die fünf Dinge, die Sie vor dem Schlafengehen tun müssen, um erfrischt aufzuwachen. Sie wandte ihre Aufmerksamkeit dem Bildschirm zu und sah zu, wie eine schöne Frau die Stängel eines Quartetts rubinroter Erdbeeren abschnitt und sie an einem Waschbecken abspülte.

Ein paar Blocks später schrie jemand und sie sah auf. Es war Suqi, der am Steuer eines großen Lieferwagens saß, das Fenster heruntergeklappt und grinsend.

Es war ein nicht gekennzeichneter Regierungswagen. Jeder konnte sagen, dass es für die Unzufriedenen gedacht war, die Demonstranten, die versuchten, Ärger zu machen, normalerweise von außerhalb der Stadt. Es hatte alle subtilen Zeichen: das fehlende Nummernschild, der große Mann, der fest auf den Beifahrersitz starrte, der Metallgrill, der Suqi von ihrer menschlichen Fracht trennte und zu einem nahe gelegenen Internierungslager führte. Die Fenster auf dem Rücksitz waren getönt, aber durch die Windschutzscheibe konnte sie sehen, dass die Sitze größtenteils gefüllt waren.

'Du willst mitfahren?' Sagte Suqi und deutete auf den Rücksitz.

Bayi zwang sich zu einem Lachen. „Halt die Klappe“, sagte sie und ging weiter.

„Mach es wie du willst“, sagte Suqi und streckte ihre Zunge heraus, ein wenig rosa. Bayi lächelte zurück und sah zu, wie sie losfuhr. Sie würde nach Hause gehen, dachte sie, ihre Füße in heißes Wasser legen und vielleicht etwas sehen. Sie war froh, von der Arbeit zu sein, froh, dass es Frühling war. Es war gut, dachte sie, jung zu sein, ein Wochenende zu haben, frei zu sein.


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