Elizabeth McCrackens neueste Kurzgeschichte handelt von einem unvergesslichen ersten Date

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Die Autorin Lorrie Moore sagte einmal: 'Eine Kurzgeschichte ist eine Liebesbeziehung, ein Roman ist eine Ehe.' Mit Sonntagsshorts OprahMag.com lädt Sie ein, sich unserer eigenen Liebesbeziehung mit Kurzgeschichten anzuschließen, indem Sie Originalgeschichten einiger unserer Lieblingsautoren lesen.


In unserer begeisterte Rezension von Elizabeth McCrackens Roman von 2019 Bowlaway Wir haben geschrieben, dass das Buch 'ein Comic-Wunder' war, in dem 'der Meister-Stylist den ungewöhnlichen Hauch von Märchen verwendet, um eine typische New England-Saga zu drehen'. Das Gleiche gilt für 'Two Sad Clowns', McCrackens knisternde Geschichte von einem unglaublich seltsamen und surrealen ersten Date.

Jack und Sadie treffen sich bei einer Parade in Boston, wobei sich letztere freiwillig als Straßenpuppenspieler melden. Sie gehen in einer örtlichen Kneipe etwas trinken, wo sie sich unabsichtlich um einen betrunkenen Gönner kümmern, der sie durch eine zunehmend verkehrte Nacht führt.



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Wie in Bowlaway und McCrackens preisgekrönte Story-Sammlung Vom Donner getroffen , die Sprache hier blendet völlig. Sadie wird von Jack berührt und ist erstaunt, als seine Hand in ihrem Schoß landete. Es fühlte sich nicht fleischlich an, sondern architektonisch: Was auch immer sie bauten, würde nicht funktionieren, wenn sie die Dinge nicht gleich beim ersten Mal richtig hinlegten. ' Die Prosa ist auch oft sehr lustig, die Art von Lachen, die Sie überrascht: Sadie sieht sich die Parade an und denkt: 'Niemand, dessen Mutter sie jemals wirklich geliebt hat, hat jemals Freude daran gehabt, Tamburin zu spielen.'

'Two Sad Clowns' erscheint in McCrackens bevorstehender Sammlung von Kurzgeschichten, Das Souvenirmuseum , die im April 2021 herauskommt. Um Sie zu überraschen, um Schüssel Wenn du vorbei bist, lass dich von der Wildheit von Jacks und Sadies Nacht mitnehmen.


'Zwei traurige Clowns'

Sogar Punch und Judy waren einmal verliebt. Sie kannten die genaue Einstellung im Uhrzeigersinn, die erforderlich war, um ihre absurden Profile für einen Kuss zusammenzufügen, ihre Nase links von seiner Nase, sein Kinn links von ihrem Kinn. Vor dem Slapstick und dem Swazzle, dem Krokodil und dem Constable, vor allem dem Baby: Sie hatten gewusst, wie man süß miteinander umgeht.

Diese Leute auch, Jack und Sadie. Sie hatten sich vor langer Zeit bei einer Winterparade in Boston getroffen. Sadie war von einer Show im Rat nach Hause gegangen, betrunken und mit gebrochenem Herzen über nichts: einundzwanzig Jahre alt, der Lärm des rauchigen Clubs immer noch um sie herum, eine nachlaufende Wolke, die sie sich vorgestellt hatte, war sichtbar. Ihre Freunde hatten nacheinander schreckliche Freunde, aber sie hatte es nie getan. Als sie sich besonders maudlin fühlte, gab sie dem Tod ihres Vaters die Schuld, als sie neun Jahre alt war, obwohl sie die meiste Zeit dachte, dass das weder hier noch da war.

Sie stellte sich ihn gern vor, den Mann, der sie lieben könnte. Eine Art Performer, ein Schauspieler oder Musiker, jemand, den sie in Begleitung von Fremden bewundern konnte. Er hätte einen Akzent und einen Todeswunsch und tiefe Freundlichkeit. Sie wollte so sehr Liebe, dass sich die Sehnsucht nach Organversagen anfühlte, aber es war die Sehnsucht selbst, die sie unbeliebt gemacht hatte, die Art und Weise, wie die Hungernden schließlich nicht in der Lage sind, Nahrung zu verdauen. Gleichzeitig glaubte sie, Liebe verdient zu haben - nicht so sehr wie jeder andere, aber mehr. Nur sie würde wissen, was sie damit anfangen sollte.

Sie dachte an diese Liebe und Fantasie, als sie Dartmouth in Richtung Boylston herunterkam und am Ende des Blocks eine Plakette hoch aufragender, vorführender Marionetten sah, die Lawinengesicht hatten, zwei Stockwerke hoch waren und weder männlich noch weiblich. Ihre Arme wurden von Holz bedient, ihre Münder von Hebeln. Einige menschliche Narren folgen mit Tamburinen. Niemand, dessen Mutter sie jemals wirklich geliebt hat, hat jemals Freude daran gehabt, Tamburin zu spielen.

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Als sie am Copley Square ankam, waren die Puppen verschwunden. Wie war das möglich? Nein, da war einer, der neben der öffentlichen Bibliothek auf dem Bürgersteig ausgebreitet war. Die Parade hatte ihr Zentrum verloren, war zu einem Mob geworden, aber die niedergeschlagene Marionette war davon entfernt, eines ihrer Ohren auf den Boden gedrückt und das andere auf Gott hörend. Normalerweise zog es sie nicht zu Puppen. Dieser erinnerte sie an eine Leiche, die gerade wach war. Es verlangte Respekt. Auch niemand hat es geliebt.

Sein Gesicht war riesig, die Farbe von Comic-Käse. Sie ging zu seiner Kehle, dann zu ihrem Körper hinunter zu ihren Händen, übereinander gestapelt; Sie berührte einen kolossalen Daumen und spürte den vertrauten Trost von Pappmaché. Sein graues Kleid - Gewohnheit? Mantel? Wie haben Sie die Roben einer riesigen Puppe genannt? - Legen Sie sich flach auf den Boden, als ob Sie körperlos wären. Aber es war nicht körperlos. Unter dem Saum kam ein menschlicher Mann hervor, groß und skelettartig, mit Bakelitaugen, genau die Art von Sterblichen, die eine Puppe gebären könnte. Sein Kopf war dreieckig, an den Schläfen breit und am Kinn schmal, sein Haar war dunkelbraun. Er sah sie an. Sie dachte, Ich könnte die erste Frau sein, die er jemals getroffen hat . Der Ausdruck in seinem Gesicht deutete darauf hin, dass dies möglicherweise so war. Ein Puppenspieler, dachte sie. Ja. Warum nicht?

'Sie wollte so sehr Liebe, dass sich die Sehnsucht nach Organversagen anfühlte.'

Wirklich, Jack hatte vor Jahren als Teenager auf Puppenspiel verzichtet. Heute Abend war er nur ein Freiwilliger, der den Puppenzug getragen hatte, damit er nicht auf der Straße hängen blieb. Trotzdem hat sich so mancher Mann aufgrund einer falschen Identität verbessert. Wurde auch ruiniert.

Sie sagte: 'Ich liebe Puppen.' In der bitteren Kälte wurden ihre Worte weiß und spitzenartig und verweilten wie Deckchen in der Luft. Das war auch eine Form des Bauchredens.

'Das tust du nicht', sagte er. 'Du hasst verdammt noch mal Puppen.'

Er wusste anscheinend schon alles über sie.

Später würde er verstehen, dass Liebe ein Scheinwerfer war, der ihm erlaubt hatte aufzutreten, aber im Moment fühlte es sich an, als würde er sein wahres Selbst werden: kein besserer Mensch, aber lustiger und gemeiner. Im Moment gingen sie zu einer Bar die Straße hinunter. Das Haus hatte auf seiner Seite ein Schild mit der Aufschrift EATING DRINKING PIANO, obwohl es im Inneren kein Klavier und kein Essen gab. Er war kein Puppenspieler. Er war eine Art Engländer, eine Art Amerikaner, der gerade von drei Jahren in Exeter zurückgekommen war.

'Später würde er verstehen, dass Liebe ein Scheinwerfer war, der ihm erlaubt hatte, aufzutreten.'

'Exeter, New Hampshire?' Fragte Sadie.

'Exeter, UK', sagte er. 'Wofür steht Sadie?'

'Traurigkeit', antwortete sie.

Die Bar war ein Traum von einer Bar, schlecht beleuchtet und lang mit Menschen in allen Holzkabinen. Eine Prekarität: Sie hing wie eine kleine Felsformation über dem Mass Pike - ein steiniges Profil, ein ausgleichender Felsbrocken - etwas, das um jeden Preis erhalten bleiben muss. Kein Tanzen erlaubt. Jede plötzliche Bewegung könnte die Stange in den Turnpike stoßen. Keine Jukebox. Niemals eine Band. In der Damentoilette konnte man einen Cent bezahlen, einen Kolben drücken und sich mit Parfüm besprühen.

'Barhocker?' er sagte, ihre erste Verhandlung, aber Barhocker waren für lange schlanke Kerle wie ihn gemacht, nicht für Frauen, die so kurz und gedrungen waren wie sie. Die Barhocker waren rot und mit geripptem Chrom besetzt.

'Mal sehen', antwortete sie.

Er gab ihr seine Hand. 'Erlaube mir.'

Der Barkeeper war eine Frau mittleren Alters mit braunen Haaren und kastanienbraunen Augenbrauen und den übergroßen Augen eines Comic-Hirsches. Wenn sie ein Mann wäre, hätten sie vielleicht gedacht, sie sehe aus wie ein Comic-Wolf. Sie trug eine Fliege und einen Rock mit Hosenträgern. Es war eine Ära in Amerika zwischen ausgefallenen Cocktails, bevor amerikanische Pints ​​Bier oder anständige Gläser Wein in Bars wie EATING DRINKING PIANO.

'Was hast du?' fragte die Barkeeperin sie.

'Was werde ich in der Tat haben', sagte Jack. Er versuchte sich zu erinnern, was Sie in Amerika getrunken haben. 'Gin und Tonic.'

'Sie?'

'Wodka Soda mit Limette.' Sie sagte zu ihm: 'Meine Mutter nennt das das Getränk des Alkoholikers. Geht leicht und geruchlos runter. “

'Bist du?'

'Nein', sagte sie, aber wenn du sie gekannt hättest, wärst du dir nicht sicher.

Biernüsse auf der Baroberseite. Die Getränke kamen in ihren kleinen Gläsern, die mit Eis vollgestopft waren, und Jack erinnerte sich, warum er den Ort mochte, was er an Amerika vermisst hatte. Eis und schmale Strohhalme, mit denen Sie Ihr Getränk extrahiert haben, als wären Sie ein Kolibri.

Sie stießen an.

Am Ende der Bar trank ein fettig aussehender Mann einen Kesselbauer. 'Lovebirds', sagte er. 'Wie sehr abstoßend.'

Jack legte seine Hand auf die Bar und drehte sich auf seinem Hocker, um dem Mann einen ernsten Blick zu geben. »Warte, Samuel Beckett«, sagte er.

'Samuel wer jetzt.'

'Beckett', sagte Jack. 'Du siehst aus wie er.'

'Sie sieh aus wie er “, sagte der falsche Beckett von seinem Barhocker. Es war schwer zu sagen, ob er Ire oder betrunken war.

'Wie wäre es damit', sagte Sadie. 'Sie machen.'

'Ich weiß', sagte Jack gereizt.

'Du trägst einen Schal', bemerkte sie und berührte den Rand.

'Es ist kalt.'

'Du trägst einen Frauenschal. Es hat Tupfen drauf. '

'Sind Tupfen nur für Frauen?' sagte Jack.

'Ich sehe nicht aus wie Samuel Beckett', sagte Samuel Beckett am Ende der Bar. 'Ich sehe aus wie Harry Dean Stanton.'

'Die?' Fragte Jack.

'Der Schauspieler', erklärte Sadie. 'Wissen Sie.' Sie versuchte an einen einzigen Harry Dean Stanton Film zu denken und scheiterte.

'Unbekannt.'

'Ein weiterer?' fragte die Barkeeperin und Jack nickte. Sie stellte die Getränke ab und nahm das Geld von dem Stapel, den Jack auf der Bar liegen gelassen hatte.

'Er ist mein Cousin', sagte der Mann.

'Samuel Beckett?'

„Harry Dean Stanton ', Sagte Samuel Beckett.

'Entschuldigung', sagte Jack. 'Ich habe den Überblick verloren.'

'Er ist mein Cousin.'

'Ja wirklich?'

'Nein. Aber manchmal kaufen mir Leute Getränke, weil sie das glauben. “

'Ich kaufe dir ein Getränk', sagte Sadie und sie markierte die Barkeeperin.

'Ah', sagte Samuel Beckett, 'vielleicht ist es das ich Sie liebt.'

'Es ist nicht', sagte Jack.

Sie war die Art von Person, die schließlich Barhocker mochte. Es fühlte sich einfacher an, mit jemandem neben Ihnen zu sprechen als gegenüber, eine schräge Intimität, in der Sie die Person weniger ansahen, aber mehr Schultern oder Ellbogen stoßen konnten. Trotzdem war sie erstaunt, als seine Hand in ihrem Schoß landete. Es fühlte sich nicht fleischlich an, sondern architektonisch: Was auch immer sie bauten, würde nicht funktionieren, wenn sie die Dinge nicht gleich beim ersten Mal richtig hinlegten.

'Es fühlte sich nicht fleischlich an, sondern architektonisch: Was auch immer sie bauten, würde nicht funktionieren, wenn sie die Dinge nicht gleich beim ersten Mal richtig hinlegten.'

'Ihnen etwas ausmachen?' er hat gefragt.

Seine Finger waren nirgends zu persönlich. Nur der äußere Teil ihres Oberschenkels. Sie waren dort angenehm. Die Stange balancierte am Rand des Turnpike, sie balancierte innerhalb der Stange.

Alles war ein Rauchschwaden. Sadie zündete sich eine Zigarette an und bot Jack eine an.

Er schüttelte den Kopf. 'Muss die Stimme schützen.'

'Schützen Sie es für was?'

'Die Oper', sagte Jack.

'Sie singen Oper?'

„Ich könnte eines Tages. Ich denke darüber nach, zum Clown College zu gehen. Ich habe Bestrebungen. '

„Clown-Bestrebungen? Ich hasse Clowns. “

'Zu spät. Du hast mich getroffen, du magst mich, ich bin ein Clown. '

'Aufstrebender Clown.'

'Ich habe ein bisschen geklotzt. Ich bin eher ein trauriger Clown. '

'Ich verklage dich', sagte Sadie. „Zur Entfremdung der Zuneigung. Clowns . '

„Jeder glaubt, Clowns zu hassen. Aber sie sind keine wirklichen Clowns, an die sie denken. '

'Sie sind echte Clowns Ich bin in Gedanken an. Ein Clown hat mich einmal gekniffen. In einem Zirkus. '

'Eingeklemmt.'

'Auf der.'

'Auf deinem Arsch', sagte er lachend.

Sie lachte auch. „Arsch, ist es? Was für ein Mann bist du? '

'Was für eine Frage.'

„Ich meine, woher? Dein Akzent ist amerikanisch, aber du redest nicht wie ein Amerikaner. '

'Ich bin', sagte er und schaltete seinen englischen Akzent ein, 'von doppelter Staatsangehörigkeit. Englisch und Amerikanisch. Wie nennt man es? Aaaasss. '

'Aassss', stimmte sie zu.

'Zu viele As und zu viele Esses.'

'Meine Mutter würde es einen Hintern nennen.'

'Jetzt das', sagte Jack, 'kann ich nicht dulden.'

'Ich hasse Clowns', sagte sie böse und liebte den Geschmack der Bosheit in ihrem Mund.

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Das war die Sache mit der Liebe: Du durftest Dinge hassen. Du hast sie nicht mehr gebraucht. Als der Clown sie gekniffen hatte, hatte sie sich gefragt, was es bedeutete, ob der Clown von ihr angezogen wurde, ob sie ihn in ein Gespräch verwickeln sollte.

'Na dann', sagte er. 'Ich sollte besser ein Puppenspieler sein. Nein, das ist richtig, du hasst auch Puppen. Was magst du? '

Sie dachte darüber nach. 'Boote', sagte sie.

'In Ordnung', sagte er. 'Ich möchte Schiffbauer werden.'

Am Ende der Bar rief Samuel Beckett an: 'Ich muss um einen Gefallen bitten.'

Die Barkeeperin sagte: 'Keith, hör auf damit.'

„Keith ', Sagte Samuel Beckett.

'Dein Name ist Keith?' Fragte Sadie. Sie fischte bereits in ihren Taschen nach etwas Geld, um ihn auszurutschen.

'In diesem Leben ja', sagte der Mann mit übertriebener Würde. 'Meredith, ich kann sie fragen, was ich will.'

Der Barkeeper sagte: 'Eine halbe Stunde und ich bringe dich nach Hause.'

„Meredith, ich muss nach Hause gehen jetzt und diese schicken Leute werden mich begleiten. “

'Keith - '

'Es ist nicht weit weg', sagte Samuel Beckett oder Keith - es war schwer, ihn als Samuel Beckett zu betrachten, jetzt, wo er definitiv Keith war, aber sie haben sich Gedanken darüber gemacht, '- aber ich könnte Hilfe gebrauchen.'

Sie sahen den Barkeeper an.

'Er ist harmlos', sagte sie. 'Aber er hat Angst vor der Dunkelheit.'

'Mit Grund Meredith. '

'Mit Grund', stimmte der Barkeeper zu.

'Wir bringen dich nach Hause', sagte Sadie.

'Ich denke, wir bringen dich nach Hause', sagte Jack.

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Sie stiegen von ihren Barhockern ab. Jack konnte seine Füße direkt auf den Boden stellen. Sadie musste rutschen und fallen lassen. Samuel Beckett kletterte langsam und absichtlich nach unten, als wäre sein Kopf ein Tablett mit überfüllten Gläsern, vor denen er Angst hatte, etwas zu verschütten, aber dann hörte er nicht auf, seine Knie waren gefaltet und er ging fast zu Boden, bevor Jack erwischte ihn am Ellbogen.

'Sie sind einen Damenschal tragen “, sagte der Mann zu Jack. Aus der Nähe sah er Samuel Beckett weniger ähnlich. Zum Beispiel trug er eine Jacke mit kleinen Schulterklappen aus Stoff und einem Etikett mit der Aufschrift NUR MITGLIEDER, und seine Augen waren zu weit voneinander entfernt, wie die eines Hammerhais.

'Das ist alles was du hast?' Sagte Jack. 'Du wirst deinen Tod fangen.'

'Nicht, wenn es mich zuerst erwischt', sagte Samuel Beckett düster.

Sadie und Jack zogen ihre Wintermäntel an, rot für sie, schwarze Wolle für ihn. Handschuhe, Hüte. Irgendwie war man sich einig, dass sie Arm in Arm gehen würden, Samuel Beckett in der Mitte, Jack und Sadie auf beiden Seiten.

'Ich lebe auf Marlborough', sagte er. 'Weißt du wo das ist?'

'Ich nicht.'

'Das tue ich', sagte Sadie. 'Also wurdest du überfallen?'

Das Gewicht von Samuel Beckett zog an ihnen, als sie gingen. Sie folgten ihm, als wäre er ein Drayhorse. Die Kälte war bitter geworden: Sie hatten zu Beginn des echten Winters getrunken.

'Vorsicht', sagte Jack.

'Du bist ein wunderschönes Paar', sagte Samuel Beckett. Sadie lachte, als sie auf dem eisigen Bürgersteig ausrutschten. „Ich spreche dich als Mann und Frau aus. Nein, ich wurde nie überfallen. Aber manchmal im Schnee werde ich zu traurig, um weiterzumachen. So ist es. Und dann habe ich meinen Kopf gesenkt. Und eines Nachts habe ich die ganze Nacht geschlafen und bin im Gefängnis aufgewacht. “

'Himmel', sagte Jack.

'Zu traurig, um weiterzumachen', sagte Sadie. 'Ich verstehe das.'

'Nicht tun, nicht. Mein Lieber «, sagte er. „Oder wir könnten. Sollen wir sitzen? Schau, ein Bordstein. Schau, noch einer. Es ist nichts anderes, als diesen Teil der Stadt einzudämmen. ' Er begann zu sinken und sah Jack dann schmutzig an. 'Warum ziehst du an meinem Arm?'

'Ich halte dich über Wasser, Mann', sagte Jack, der bis dahin unerklärlicherweise eine Zigarette rauchte.

'Ich dachte du rauchst nicht', sagte Sadie.

'Nicht viel. Komm, Sammy Becks. Diesen Weg?'

'Es ist so', sagte Sadie. 'Wenn wir uns nicht hinsetzen. Wir könnten uns setzen. “

'Das sind wir nicht.'

'Sind wir nicht?' sagte Samuel Beckett. 'Vielleicht wollte ich mein ganzes Leben lang nur eine Frau, die mit mir auf einem Bordstein sitzt.'

Sie gingen stundenlang durch die nummerierten Gassen und alphabetischen Straßen der Back Bay, bogen um die Ecke und kehrten zurück. Bei jedem Schritt klingelten Sadies Füße in der Kälte wie ein zugeschlagenes Tor. 'Wo sind wir?' sie fragte und Samuel Beckett zeigte und sagte: 'Exeter.'

Es war möglich, dachte Jack, dass sie nach Exeter gegangen waren, wo er an einer Theaterkasse gearbeitet und ein Zimmer von einem Theaterpaar gemietet hatte - nicht im Sinne von im Theater arbeiten aber im Sinne von: Sie war 20 Jahre älter mit einem blonden Crewcut, der nach verbrannten Rosen roch, und er trug einen Zwicker und nähte all ihre farbenfrohen, außergewöhnlichen Kleidungsstücke, Pintucked und Zweireiher und Zirkus gestreift. Er hatte beide geliebt, war beunruhigt über ihre gegenseitige Verehrung, eine Gleichung, die er nie ganz lösen konnte.

Aber der fragliche Exeter war ein Kino, sagte das Festzelt; Das Kino wurde nach der Straße benannt. Die Türen öffneten sich und kostümierte Leute gingen in die Nacht. Ein großer Mann mit hochgezogenen Augenbrauen zog eine blaue Federboa fest um seinen Hals. Eine Person mit Plateauschuh und Korsett in einer Jacke mit Pailletten und Majorette-Shorts streckte einen Zylinder über die Ohren. Sie konnten nichts von der Person im Zentrum all des Make-ups und der Pailletten erraten, außer einer Art müder Freude. Um sie herum mehr Menschen in Pailletten und Tüll, Lippenstift und Lamé. Ihr Aussehen traf Jack wie die nächtliche Offenbarung eines leuchtenden Tieres, einer Qualle oder einer Glühwürmchen: Eine einzige Instanz wäre unheimlich, aber die ganze Gruppe ließ Sie das Wunder annehmen und an heilige Dinge denken.

'Was ist los?' sagte Sadie.

'Mitternachtsfilm', sagte Samuel Beckett und verwandelte sich in eine Gasse.

'Wir waren in dieser Gasse', sagte Jack.

'Es gibt eine Bar.'

'Bars sind geschlossen.'

„Wir können an die Tür klopfen. Sie lassen mich rein. '

Was wie eine Lerche und eine gute Tat ausgesehen hatte, fühlte sich für Sadie jetzt wie ein Betrug an, aber sie konnte den nächsten Schachzug nicht herausfinden. Lass ihn doch am Straßenrand sitzen. Das könnte sicherer sein. Sie sagte zu Jack: 'Vielleicht sollten wir ihn einfach zu Meredith zurückbringen.'

'Bars sind geschlossen', wiederholte Jack. 'Außerdem werden wir es für immer bereuen, wenn wir ihn nicht nach Hause bringen.'

Für immer? Sie dachte. Sie kannten sich seit sechs Stunden. Sie kuschelte sich etwas näher an Samuel Beckett und versuchte Jack durch ihn hindurch zu fühlen. In Ordnung, sie würde nicht nach Hause gehen, obwohl sie wollte, ihr kleines Studio-Apartment, zu ungeordnet für einen Besucher jeglicher Art, besonders für einen, den sie wollte - nach welchem ​​Verb suchte sie? Beeindrucken entschied sie, gefolgt von Scheiße.

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Das Eis in der Gasse war dick und eisig; Sie konnte seine Gipfel und Täler durch die Sohle ihres Schuhs spüren. Am Ende wieder die Dartmouth Street. Sie bog nach rechts ab. Die Männer folgten. Sie würden in die Marlborough Street gehen und das Haus des Mannes finden. 'Fast da', erklärte sie. Dann sagte der Mann vor einem kleinen Gebäude mit einer schweren Glas- und Eichentür: 'Wir haben es gefunden, wir sind zu Hause.'

'Ich dachte, Sie sagten Marlborough Street', sagte Sadie.

'In der Nähe', sagte er. „ In der Nähe von Marlborough Street. '

'Wo sind deine Schlüssel?' fragte Jack.

Sie hielten ihn an den Ellbogen hoch, als er versuchte, seine Taschen zu finden, indem er sich mit den Seiten seiner Hände überall anhackte. Aber dann taumelte er an der Tür und sagte: „Manchmal“ und stieß die Tür auf. 'Hab ich mir gedacht.'

Spät in der Nacht eine marmorierte Nische, drei Stufen höher. Der Marmor hat seine Arbeit gemacht, die Menschen beeindruckt. Sie verstummten.

Nach einem Moment sagte der Mann in einem verwunderten, entscheidenden Flüsterton: 'Dachgeschoss.'

Er lebt nicht hier, Dachte Sadie. Wir betreten. Sie konnte es nicht sagen.

Der Aufzug war alt, hatte ein eisernes Akkordeontor und konnte jeweils nur eine Person aufnehmen, eine Rakete zum Mond in einem Stummfilm.

'In Ordnung', flüsterte Jack Sadie zu. 'Du hast ihn reingelegt. Ich renne los und rufe nach dem Aufzug. Dann kommst du als nächstes. '

Jack ging leichtfüßig die Treppe hinauf, so gut er konnte. Er dachte, er könnte die seltsame junge Frau lieben, die er gerade vor einer Puppe getroffen hatte, an der Küste einer Puppe, im Hafen einer Puppe, und wie immer bei Frauen versuchte er zu entscheiden, wie viel und wie viel er lügen sollte Um beunruhigend ehrlich zu sein, hatte er in seinen siebenundzwanzig Jahren auf der Erde nie den richtigen Cocktail getrunken - keuchend, zuerst war er vor dem Aufzug gewesen und er hörte, wie er an ihm zunahm, eine Kapsel voller Trunkenheit. Also nahm er zwei Stufen gleichzeitig, es fühlte sich unmöglich an und hatte genug Zeit, um oben zu stehen und zu warten.

Jack wollte die Wohnung des Mannes nicht sehen: Er stellte sich eine deprimierende Katastrophe vor, die in seinem Kopf lebendig war, weil er selbst an einem solchen Ort landen könnte, Stapel von Zeitschriften, leere Gläser mit der geringsten Tönung von Getränken, ein Schleier von Rausch über alles. Die Lichter im Flur waren an. In Amerika brannten rund um die Uhr Lichter in den Fluren. Vergiss die Straßen aus Gold. Hier kam Samuel Beckett, Samuel Beckett in der Jacke eines einzigen Mitglieds. Als er dort ankam, schien er vergessen zu haben, wohin er wollte.

'Oh gut, du bist es!' sagte er mit voller Stimme zu Jack und fing seinen Finger im Akkordeontor auf. 'Sohn einer Hündin . '

Dann rannte auch Sadie die Treppe hinauf. Die beiden Männer warteten oben auf sie, als wäre sie eine Braut bei einer Hochzeit.

'Welche Tür', flüsterte sie. Es gab nur zwei, einer sagte PH und der andere ohne Markierung. Es war nicht zu spät zu gehen. Sie konnten den Mann wie ein Findelkind zur Polizei bringen.

'Schlüssel?' Sagte Jack zu Samuel Beckett.

Der Mann sagte: 'Oh, ich nie.' Er stand vor der nicht markierten Tür und schloss sie entweder mit der Kraft seines Geistes auf oder versuchte, den Türknauf in seinem betrunkenen Augenlicht ruhig zu halten. Dann erreichte er es und drehte es um und die Tür schwang auf.

Sie traten zusammen in den Flur. Im Dunkeln atmete Jack ein und wartete auf einen der Gerüche der Traurigkeit: menschlichen Urin, tierischen Urin, jahrelangen Zigarettenrauch, Mehltau, chronische und beschämte Masturbation. Aber es roch gut. Angenehm sogar, ein altmodischer Kiefernreiniger bei der Arbeit.

Samuel Beckett - er war eigentlich kein Beckettianer, besaß nur einen dreieckigen Kopf, was auch für Jack selbst zutraf - fand den Lichtschalter und enthüllte eine kleine, ordentliche, wunderschön eingerichtete Wohnung. Gemütlich mit einem grünen Chesterfield-Sofa und einem braunen Ledersessel. Sadie war sich betrunkener sicher, dass sie das Haus betraten. Sie untersuchte den Mann auf Beweise, dann die Wohnung selbst. Gehörten sie zueinander? Keine Fotografien, sondern Kunst, schlammige Radierungen auf dem Flur, abstrakte Alabasterskulpturen auf den Beistelltischen. Sie brauchte ein Glas Wasser.

'Was jetzt?' sagte Jack und Samuel Beckett sagte: 'Bett.'

'Sie müssen zuerst zum Moor gehen', sagte Jack.

'Das was?'

'Die Toilette.'

'Die Toilette', sagte Samuel Beckett. 'Winston Churchills Rat.'

'Nenn mich nicht Winston Churchill', sagte Jack. 'Von allen Engländern könnte ich verwechselt werden!'

'Sein Rat', sagte Samuel Beckett. 'Verpassen Sie niemals die Gelegenheit, das Klo zu benutzen.'

'Ah. Sie benötigen Hilfe?'

Samuel Beckett schüttelte den Kopf. 'Auf diesem Gebiet habe ich nur Erfahrung.'

Die Badezimmertür schloss sich und für einen Moment gab es nichts zu tun. Mach die Tür auf, dachte Jack. Wir leben jetzt hier. Aber das Mädchen sah nervös aus und er verstand, dass es seine Aufgabe war, sie zu beruhigen.

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'Sie sind alle gebündelt', sagte er. Er hatte seinen schwarzen Pea Coat ausgezogen und ihn an einen Haken an der Tür gehängt. Jetzt kam er herüber und öffnete ihre Daunenjacke, dann schob er seinen linken Arm über ihren rechten Ärmel, so dass beide Arme nebeneinander lagen und er ihr Handgelenk fühlte. Sie legte ihre Hand unter seinen Pullover, dann unter sein T-Shirt und legte sie auf seine nackte junge Taille. Sie hatten sich nicht geküsst. Egal was passiert ist, dies war eine gute Geschichte. Sie arbeitete bereits daran, wie man es erzählt. Im Badezimmer klopfte etwas.

'Sollen wir die Tür aufbrechen?' sagte Sadie.

'Nein!' schrie Samuel Beckett von der anderen Seite.

Er tauchte ohne Hose auf, in seiner Jacke mit den Schulterklappen, einem weißen Hemd mit Knöpfen vorne und blau gestreiften Boxershorts, die so sackartig wie Pumphose waren. Er schien in einem anderen Jahrhundert, der Zukunft oder der Vergangenheit, bettfertig zu sein: schwer zu sagen. „Ah, das Brautpaar. Ich bin betrunkener ', erklärte er. 'Ich glaube, ich bin betrunken. Wissenschaftlicher Fakt. Bett, denke ich. '

'Sie benötigen Hilfe?'

'Guter Herr', sagte er zu Jack.

Die beiden Männer stießen den schmalen Flur entlang. Etwas über der Schwelle nahm Jack einen Rahmen von einer Kommode und sagte: 'Ist das ...'

'Ich', sagte der Mann.

'Aber mit dir', sagte er. 'Ist das - Dorothy Parker?'

'Liebe Dorothy', stimmte der Mann zu.

'Warum bist du verkleidet als ...'

'Kostüm-Party. Eisenbahnthema. “

'Willst du deine Jacke ausziehen?'

'Warum, wohin gehen wir?' Aber er zuckte die Achseln. Sein Hemd darunter hatte auch Schulterklappen.

'Schulterklappen den ganzen Weg nach unten', sagte Jack.

'Epaulette', antwortete er. 'Nettes Mädchen. Französisch.'

Liebe Dorothy! Gott sei Dank! dachte Sadie und erkannte, dass auch sie das Moor, das Klo, die Toilette brauchte. Sie ging hinein. Alles war weiß, bis auf das Toilettenpapier, das rosa war, die duftende Art, und der Toilettensitz war gepolstert und zischte unter ihr, und zwischen diesen Details und einem tatsächlichen Foto von sich selbst mit einer tatsächlich berühmten Person konnte sie Entspannen Sie Sich. Wer war er? Nicht wichtig. Die Wohnung gehörte ihm. Sie war zum ersten Mal seit Stunden allein und befragte ihre Seele: Ja, es war eine gute Nacht. Das Foto erklärte alles. Sie hatten gemeinsam ein Problem gelöst, und das war ein gutes Zeichen, eine gute Grundlage für alles, was als nächstes kam. Sie schaufelte etwas Wasser aus dem Wasserhahn in ihren Mund und stellte fest, dass ihr immer noch kalt war. Das lauwarme Wasser war samtig in ihrem Mund, der Spiegel zu hoch, als dass sie etwas anderes als ihre Stirn sehen konnte. Sie ging zu den Männern.

Hatte er sein Bett gemacht oder hatte es jemand für ihn gemacht, hatte sich das weiße Laken präzise über eine himmelblaue Decke gefaltet, weiße Kissen, die plump und geglättet worden waren. Sadie selbst hatte seit Jahren kein eigenes Bett mehr gemacht: Es war eines der befreiendsten Dinge, erwachsen zu sein. Jack war jedoch ein Bettmacher, ein Liebesbrief, den Sie sich am Morgen per Post geschickt hatten und der am Ende des Tages eintraf.

»Sie hätten wahrscheinlich nie heiraten sollen. Sie konnten nicht alle Möglichkeiten kennen, wie ihre Ehe gemischt werden würde. '

Sie hätten wahrscheinlich nie heiraten sollen. Sie konnten nicht wissen, wie sich ihre Ehe vermischen würde: Sie war pünktlich, er war spät dran; sie würde niemals bereitwillig einen Gin Tonic trinken, sie hatte einen süßen Zahn, er mochte bitteres Grün und rauchte Schellfisch und übersalzte sein Essen. Er fuhr nicht und sie wollte nicht; er war (er hätte es geleugnet) gesellig; Sie war eine Misanthropin der reinsten Art, eine, die nicht nachließ, sondern ihre Misanthropie mit Manieren verhüllte. Ein bisschen Diebstahl machte ihm nichts aus - Salz- und Pfefferstreuer im Restaurant, zu denen er Lust hatte; Blumen aus den Gärten anderer Leute - während sie eine starre Moralistin über unrechtmäßige Gewinne war, gab sie jedes zusätzliche Geld zurück und korrigierte Verkäufer, die sie falsch anriefen. Sie waren beide Feiglinge. Sie war ein Einzelkind, er hatte drei Schwestern. Er mochte Horrorfilme, sie mochte schmutzige Witze, er war tief prüde, beide waren schlecht mit Geld. Alle Tauchgänge, bei denen sie damals getrunken haben, sind weg, so alt sind sie jetzt.

Sadie zog die Decke zurück und Jack half ihren Betrunkenen ins Bett.

'Sollen wir ihn auf seine Seite legen?' Sie sagte. 'Also erstickt er nicht.'

'Ersticken an was', sagte Samuel Beckett.

Sadie wartete einen Moment, bevor sie sagte: 'Dein eigenes Erbrochenes.'

Er öffnete die Augen, die Trunkenheit und Schwerkraft so weit auseinander gezogen hatten, dass sie in Gefahr waren, von gegenüberliegenden Seiten seines Kopfes abzurutschen. 'Ich werde nicht krank.'

'Ich denke, wir sind besser', sagte sie zu Jack.

'Wenn nicht heute Abend, dann noch einer', antwortete er, und selbst er wusste nicht, ob er meinte, Er wird noch eine Nacht ersticken oder Wir werden noch eine Nacht zusammen schlafen. „ Himmel ho “, sagte er zu Samuel Beckett, der sich umdrehen ließ.

Sie hatten ihn nach Hause gebracht, sie hatten ihn gerettet, sie gingen, um zu gehen. 'Wo ist Dorothy Parker?' flüsterte Sadie. Aber das Foto war nicht so, wie sie es sich vorgestellt hatte, eine riesige Gruppenaufnahme, und sie sagte: wo? und Jack sagte: Dort und Dort , aber sie waren so weit voneinander entfernt! und sie war ehrlich gesagt nicht davon überzeugt, dass es einer von ihnen war.

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Elizabeth McCrackens siebtes Buch, Das Souvenirmuseum , wird im April 2021 von Ecco / HarperCollins veröffentlicht. Ihre Geschichten sind in erschienen Die besten amerikanischen Kurzgeschichten, The Pushcart Prize, und Der O. Henry-Preis unter anderem.


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