Lesen Sie diese originelle Kurzgeschichte über das Leben mit dem aufdringlichsten Papagei der Welt

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Papagei Oyeyola-Themen

Die Autorin Lorrie Moore sagte einmal: 'Eine Kurzgeschichte ist eine Liebesbeziehung, ein Roman ist eine Ehe.' Mit Sonntagsshorts OprahMag.com lädt Sie ein, sich unserer eigenen Liebesbeziehung mit Kurzgeschichten anzuschließen, indem Sie Originalgeschichten einiger unserer Lieblingsautoren lesen.


Kristen Arnetts Geschichten befinden sich im Sweet Spot zwischen Krankhaftem und Beizwitzigem.

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Oyeyola-Themen

Ihr New York Times Bestseller-Debütroman, letztes Jahr Meist tote Dinge ( In der nächsten Woche als Taschenbuch über Tin House Books) dreht sich alles um die Tochter eines Präparators, der das Geschäft ihres Vaters erbt, wenn er durch Selbstmord stirbt. Trauer ist surreal, und Arnetts Fiktion gleicht tiefgreifende Verluste mit Momenten der Leichtsinnigkeit aus. (Ihr gin-trockener Humor ist keine Überraschung für diejenigen, die folge ihr auf Twitter )

'Birds Surrendered and Rehomed', ihre Geschichte für OprahMag.com, erzählt die Geschichte zweier Beziehungen - eine Vergangenheit, eine Gegenwart - durch die Beziehung der Protagonistin zu ihrem Papagei, die sie mit einem ehemaligen Liebhaber adoptierte. Es ist eine Geschichte, die queer im wahrsten Sinne des Wortes eine zwingend eigenartige Geschichte darüber, woran wir festhalten, wenn geliebte Menschen uns verlassen.


'Vögel kapituliert und rehomed'

Sie hatten nicht geplant, das Schlafzimmerfenster offen zu lassen, nicht die ganze Nacht, aber die Luftfeuchtigkeit im Haus war, als würde sie unter einer nassen Wolldecke erstickt. Vom Boden der Scheibe bis zur bemalten Schwelle waren es nur wenige Zentimeter, kaum genug Platz, damit eine abgestandene Brise hineinströmen konnte. In das Schlafzimmer strömten Nachbarschaftsgeräusche und eine Mückenplage. Die Käfer landeten und hinterließen erhabene rote Striemen auf ihrer Haut.

Leerlaufautomotoren und Zikadensummen machten den Papagei wütend, ein afrikanisches Grau, das die menschliche Stimme passabel nachahmte. Der Vogel Paloma wurde gereizt, als seine Routine gestört wurde und hörte vor allem vor dem Schlafengehen keine Geräusche.

'Fick mich, Miranda!' es kreischte. 'Bitte fick mich!'

'Halt die Klappe, Paloma.' Es war das vierte Mal, dass Sidney es in dieser Nacht sagte und sie würde es wahrscheinlich noch einmal sagen müssen. 'Ich werde die Decke über deinen Käfig legen, ich schwöre bei Gott.'

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Die Klimaanlage brach an diesem Nachmittag, summte laut und parfümierte die Luft mit einem dicken, verbrannten Aroma. Etwas über einen gerissenen Riemen, so der Mechaniker, der sagte, er müsse Ersatzteile bestellen.

Sidney rollte sich zur Seite, den Rücken zur Wand. Sie sah zu, wie Eliana sich mit ihrem Hemd fächerte. „Können Sie sich vorstellen, vor fünfzig Jahren hier zu leben? Menschen müssen die Hälfte ihres Körpergewichts ausgeschwitzt haben. Florida. Es ist miserabel. '

'Ich kann nicht schlafen', sagte Eliana. 'Meine Füße kochen tatsächlich.' Sie zog ihre Beine unter dem dünnen Laken hervor, die Bewegung schien durch eine Welle zu treten. Es wogte und ließ sich nieder, hing halb vom Bett und schleppte sich auf den Boden. Sie stand abrupt auf. 'Wir hätten in einem Hotel übernachten sollen.'

'Bitte öffne das Fenster nicht weiter. Es wird es nur noch schlimmer machen. ' Sidney trank aus einem verschwitzten Glas Wasser, das einen kupferfarbenen Geschmack auf ihrer Zunge hinterließ. Als sie es unter dem Licht betrachtete, schwebten Flocken in der Flüssigkeit und schwebten herum wie Seeaffen. 'Wir müssen ein neues Filterding für den Wasserkrug kaufen.'

Eliana lehnte sich in die Öffnung des Fensters, hob ihr Hemd und fächelte sich wieder auf. „Ich muss es mehr öffnen. Nur für eine Weile. ' Sie drückte auf die Scheibe und drehte sie ein paar Zentimeter höher. 'Ich brate.'

'Du musst in einer Minute wieder aufstehen und es schließen. Ich möchte heute Abend nicht ausgeraubt werden, weil du stagnierende Cholera-Luft brauchst. '

'Fein. Es ist sowieso nicht so, dass ich schlafen werde. '

Sidney seufzte und schloss die Augen.

'Es ist mir egal, mir ist zu heiß', sagte Eliana. 'Wenn mich etwas berührt, werde ich schreien.' Sie machte das Licht aus und kletterte zurück ins Bett. Sie riss an dem Laken, packte Bündel davon in ihren Fäusten und drehte sich. 'Ich habe das Gefühl, ich möchte etwas treffen.'

'Nun, nicht.'

'Ich habe nicht gesagt, dass ich es tun würde, nur dass ich Lust dazu habe.'

Über uns drehte sich der alte Lüfter mit der zweithöchsten Geschwindigkeit, langsam genug, um die Flügel nicht zu rasseln. Paloma kratzte zweimal an den Stangen ihres Käfigs und klimperte dann mit dem Glockenseil, das in seiner Ecke hing.

„Bitte fick mich, Miranda! Bitte fick mich! '

„Paloma! Ich hole die Decke. ' Sidney wusste, dass sie es nicht tun würde. Es war zu heiß, um etwas über den Käfig des Papageien zu legen, selbst wenn der Vogel ein Schmerz im Arsch war.

'Es ist widerlich hier. Und der Lüfter ist immer noch zu laut. ' Eliana öffnete ihre Nachttischschublade und kramte darin herum. 'Ich stecke Ohrstöpsel hinein.'

'Hol mir auch welche.'

Sie lagen parallel zueinander, Gliedmaßen strahlten feuchte Wärme aus, die sie zu gegenüberliegenden Seiten der Matratze zwang. Sidney rollte sich zur Wand und drückte ihre Wange gegen das Pflaster. Es war etwas kühler als ihr Körper. Sie schlief so ein, der Hals knickte, als würde sie einen Felsbrocken umarmen. Das Fenster blieb wie es war.

Es gab von Anfang an Probleme mit dem Papagei. Es putzte sich obsessiv und zupfte an den Federn, bis krustige Flecken seine Flügel bedeckten. Es versteckte verrottete Fruchtstücke unter den Möbeln und zog Ameisen und Kakerlaken an. Oft wurde der Vogel wütend und warf seine Samen auf den Boden. Wenn Sie barfuß durch das Schlafzimmer gingen, könnten Sie einen Sonnenblumenkern zwischen Ihren Zehen haben.

Der Vogel war nicht ihre Idee. Sidney erwarb ihn mit ihrem ehemaligen Partner, einer Frau namens Miranda, die 16 Jahre älter war als sie. Miranda hatte einen kurzen grauen Bob und trug eine übergroße Sonnenbrille. Ihre Garderobe sah aus wie eine Bestattungsunternehmerin, so schwarz, dass sie sich nie um etwas Passendes sorgen musste. Sie unterrichtete Geisteswissenschaften an der Universität und schrieb ein Buch über Pompeji, das es ganz unten auf der Bestsellerliste schaffte.

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Ihre Beziehung war unkonventionell, aber es hat funktioniert. Sidney mochte die Stabilität, die Häuslichkeit ihrer Routinen. Sie kauften zusammen ein Haus in einem aufstrebenden Viertel, reisten sechs Monate lang durch Portugal und erwarben dann den Papagei.

Laut Miranda, die noch nie verheiratet war und keine Kinder wollte, war dies eine natürliche Entwicklung. Sidney war sich nicht so sicher. Sie hatte immer nur einen Beta-Fisch besessen, ein winziges scharlachrotes Ding namens Mister Charlie. Er hatte sein kurzes Leben in Algen und Dreck verbracht, gefangen in einer Schüssel, die in der Ecke ihres Kinderzimmers gestopft war. Die halbe Zeit vergaß sie, dass er existierte.

'Du wirst einen Papagei mögen', hatte Miranda gesagt, 'sie sind sehr intelligent.' Sie schlug die Zeitung auf, um Sidney die Anzeige zu zeigen, die mit grünem Stift eingekreist war und zu dem Kreuzworträtsel passte, das sie immer zusammen über Rührei machten. Baby African Greys, ein großartiger Stück. Zertifiziert. 'Ich werde mich darum kümmern. Du musst nichts tun. '

'Nur wenn wir einen Jungen bekommen', sagte Sidney. Sie hatte einen Artikel in der gelesen New York Times Das heißt, weibliche Vögel waren aggressiver als männliche. 'Ich möchte nicht, dass es mir den Finger abbeißt, weil es pissig wird.'

Miranda stimmte zu. Sie gingen zusammen, um den Vogel zu holen, eine vierzigminütige Fahrt, während der Sidney über die Logistik nachdachte, ein Haustier zu kaufen, das sie wahrscheinlich überleben würde.

Es hatte von Anfang an Probleme mit dem Papagei gegeben.

Das Haus des Züchters war ein verherrlichtes Mobilheim, das nach Mehltau und Zedernchips duftete. Der zottelige gelbe Teppich enthielt Federfragmente und Vogelfutterstücke. Käfige standen auf jeder verfügbaren Oberfläche und waren mit einer Vielzahl von klappernden, scheußlichen Vögeln gefüllt. Regenbogenfarbene Flügel beleuchteten lose Tiere von Barsch zu Barsch. Überschüssige Pelletsäcke lagen gestapelt vor dem Badezimmer.

Miranda hielt einen Papagei zur Inspektion hoch. Obwohl es sich um ein Baby handelte, wirkte es altmodisch, die Augen trübe und tropfte von klarer Flüssigkeit.

'Es sieht aus wie ein alter Mann', sagte Sidney. Sie stocherte in den Hals des Vogels, der wie eine alte Frau zerknittert war. 'Mit einem Fuß im Grab.'

'Das Grab', wiederholte der Vogel und Sidney zog hastig ihren Finger zurück.

'Er ist mitgenommen', sagte der Züchter und nickte ernst. Sie trug einen cremefarbenen Rollkragenpullover und eine grünlich-gold gemusterte Weste. Sidney dachte, sie sah aus wie eine Kindergärtnerin.

'Ist er nicht ein Schatz?' Fragte Miranda. 'Ich nenne ihn Palomo.' Sie ließ das Baby nahe bei sich sitzen und drückte es zärtlich gegen ihre Brust. Unweigerlich hat er geschissen, und blasse Flüssigkeit tropfte über den Stoff ihrer Bluse.

'Es wird mit kaltem Wasser ausgewaschen.' Die Züchterin deutete auf sich selbst und zeigte auf einige ausgebleichte Stellen über ihren Brüsten. 'Ich wurde so oft beschissen, dass ich es kaum noch merke.'

'Das ist beruhigend.' Sidney holte ein feuchtes Tuch aus ihrer Handtasche. Sie tupfte sich an der Stelle ab, während Miranda ihr Scheckbuch herausholte. Der Züchter holte einen kleinen Schuhkarton, damit sie den Vogel mit nach Hause nehmen konnten.

Obwohl Sidney Einwände erhoben hatte, hatten sie den Papagei in ihrem Schlafzimmer installiert. Miranda behauptete, es sei der beste Ort, um einen Vogel zu halten, und Sidney fühlte sich komisch darüber zu streiten, als sie absolut nichts über ihre Fürsorge wusste. Der Käfig war vintage und wurde bei einem Immobilienverkauf gekauft - eine schmiedeeiserne Monstrosität, die Miranda cremeweiß malte. Sie installierten Sitzstangen an den Wänden im Wohnzimmer und in der Küche; Es gab sogar einen Stift über dem Herd. Dies gab Sidney Visionen von dem Vogel, der in all ihre Nahrung gekackt hatte; Sie hatte immer wieder die Fantasie gehabt, dass der Papagei in ihre Fritteuse fiel und schließlich starb und goldbraun wie ein Stück Kentucky Fried Chicken aufkochte.

Trotz ihrer Probleme mit dem Vogel waren sie glücklich gewesen. Sie hatten eine inländische Partnerschaft beantragt und ihre Rechnungen gleichmäßig aufgeteilt. Sie hatten keine Kinder gebraucht, weil sie den Vogel hatten, den Miranda wie ein verwöhntes Kind behandelte. Dann kippte Miranda während ihres morgendlichen Laufs um. Zwei Blocks von ihrem Haus entfernt; sechsundfünfzig und tot von einem massiven Herzinfarkt. Die Hypothek und der Papagei wurden Sidneys Verantwortung.

Nachdem Miranda gestorben war, würde der Vogel nicht die Klappe halten. Sie hörte Palomo-as-Miranda Tag und Nacht nach ihr rufen. Während sie Wäsche wusch, hörte sie die Stimme ihres toten Partners aus dem anderen Raum nach ihr rufen und sie war ihr gefolgt und hatte nach einem Geist gesucht.

„Baby, kannst du bitte deine Schuhe abholen? Du lässt sie immer in der Mitte des Bodens und ich stolpere über sie. “

Es war Mirandas Stimme, aber es war nicht sie. Der Vogel starrte sie teilnahmslos aus seinem Käfig an. Sidney setzte sich mit ihrem Korb schmutziger Kleidung auf den Teppich und weinte.

Aber es war nicht alles schlecht. Da war der Papagei, der murmelte Schatz In den 1940er Jahren hatte Detektivstimme Miranda immer benutzt, wenn sie Witze machten. Es schmerzte manchmal, die Stimme zu hören und das Gesicht nicht mehr zu sehen, aber es war immer noch seltsam beruhigend. Selbst wenn ihr Partner weg war, blieb das Echo von ihr bestehen.

Das Schlimmste war jedoch, dass der Vogel die Geräusche, die Sidney machte, als sie und Miranda sich liebten, perfekt imitieren konnte. Grunzt, stöhnt. Ströme empörender Obszönitäten; Jesus und Gott und saugt und fickt und Tiefer und nass . Langes, lustvolles Stöhnen, das die Haare an Sidneys Hals aufstehen ließ.

„Einfach so“, gurrte der Vogel und starrte Sidney mit seinen schwarzen und gelben Augen an. „Oh, genau dort. Legen Sie Ihre Finger dort. Oh Baby. Oh ja.'

Je verärgerter Sidney über die Sexgeräusche wurde, desto lauter und häufiger wurden sie. Die Schreie des Vergnügens waren beschämend laut. Aus Angst, die Nachbarn könnten mithören und denken, sie sei eine Nymphomanin, beschränkte sie den Vogel auf das Schlafzimmer. Palomo gurrte und bettelte, machte nasse, schlampige Geräusche, die sich anhörten, als würde jemand seine Finger in eine Wassermelone tauchen. Sie überlegte, den Vogel wegzugeben. Ich habe viel darüber nachgedacht. Sogar eine Anzeige in der Zeitung platziert, aber sie wurde paranoid, dass jeder, der ihn kaufte, ihre intimsten Geheimnisse hören würde. Dass jemand anderes wissen würde, wie sie klang, wenn Miranda ihre Finger in sich hatte, oder das Grunzen, das sie machte, wenn sie sich über die Rückenlehne der Couch beugte. Fremde würden das seltsame, hohe Tierquietschen hören, das sie machte, als Mirandas Zunge sie im perfekten Winkel berührte.

Es schmerzte manchmal, die Stimme zu hören und das Gesicht nicht mehr zu sehen, aber es war immer noch seltsam beruhigend.

So ging es monatelang weiter. Dann, eines Morgens, nachdem der Vogel zehn geworden war und sie fast ein Jahr lang ohne ihren Partner gewesen war, war sie gegangen, um seinen Käfig auszuräumen, und hatte einen kleinen Gegenstand von der Größe eines Tischtennisballs gefunden, der in der zerkleinerten Zeitung steckte den Boden des Tabletts ausgekleidet.

Sidney ließ es in der Tasse ihrer Handfläche herumrollen - ein zerbrechliches, winziges Ding, das weniger wog als eine Packerdnuss. Ihr Vogel hatte ein Ei gelegt. Ihr männlich Vogel hatte ein Ei gelegt. Palomo war plötzlich zu Paloma geworden und hatte die Geschlechtergrenze überschritten, ohne Sidneys Gefühle in dieser Angelegenheit zu berücksichtigen.

Sie rief den Züchter wütend an. „Wie kannst du das den Leuten antun? Warum wusstest du es nicht? '

'Jesus Christus, es war vor zehn Jahren.' Die Frau klang gelangweilt, aber auch unterhalten. 'Außerdem ist es bei Vögeln sehr schwer zu sagen, wann sie so jung sind. Ihre Genitalien sind erbsengroß. Was ist wichtig? Es ist nicht so, dass sie schwanger wird. '

„Du musst es zurücknehmen“, sagte Sidney und starrte auf das Ei, perfekt geformt und unwahrscheinlich. 'Ich kann das nicht tun.'

Die Frau lachte. 'Ich behalte diese Dinge nicht einmal mehr. Ich züchte Weimaraner. “

Sidney legte auf und stellte das Ei neben dem Käfig auf den Schreibtisch. Sie stupste es an; lass es hin und her rollen. Der Papagei griff durch die Käfigtür nach vorne und drückte sie. Sidney schrie und riss ihre Hand weg, ein blutiges Stück fehlte an ihrem Zeigefinger. Der Vogel schoss vorbei und flog wild um das Haus, während sie ins Badezimmer rannte und Peroxid über ihre verletzte Hand goss. Sie betete, dass sie keine Infektion bekommen würde.

„Oh fick mich, Miranda! Bitte fick mich! '

'Geh und fick dich', schrie sie. Sie kam mit einem Handtuch zurück, das um ihre Faust gewickelt war, und zertrümmerte das Ei mit einem der Schuhe, die sie auf dem Teppich liegen gelassen hatte. Es hinterließ kleine emaillierte Eigelbstücke an der Ferse.

Sidney traf Eliana in einem örtlichen Yoga-Studio. Sie versuchte nicht gesund zu werden - das Problem war ihr Bauch. Immer ordentlich unter ihre Kleidung gepackt, das zunehmende Alter und viel Kürbis-Käsekuchen hatten es anschwellen lassen. Die Ausbuchtung sprang über die Lippe ihrer Hose und würde nicht verschwinden. Dann kam ein Gutschein für das Studio in ihrer E-Mail an, der eine kostenlose Einführungssitzung bot. Es war nur ein paar Blocks von ihrem Haus entfernt und zu Fuß erreichbar.

Sie kaufte das Standard-Startup-Kit: Matte, enge Hosen und ein kleines schwarzes Oberteil, das ihre Brüste umarmte. Sie steckte ihre Haare zu einem winzigen Pferdeschwanz zusammen, der sich um ihr Gesicht bewegte, als sie ihren Hals rollte. Eliana legte ihre Matte rechts von Sidney. Ihre Augen trafen sich im Spiegel. Sie starrten sich an und schauten nicht weg.

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Eliana war acht Jahre jünger als Sidney und hatte mehr Muskelmasse in einem Arm als Sidney in ihrem ganzen Körper. Eliana hörte gern Volksmusik und fuhr einen aquablauen Roller. Ihr dunkles Haar war sehr kurz geschnitten und an den Schläfen weiß gebleicht, was Sidney ein wenig an eine gehörnte Eule erinnerte. Nach dem ersten und einzigen Yoga-Kurs, an dem Sidney jemals teilgenommen hatte, bot Eliana an, vorbeizukommen und zu Abend zu essen. Sie aßen Räucherlachs und Zitronenrisotto in der Wohnküche und hatten dann Sex auf dem Terrazzoboden neben dem Tisch.

'Ich bin wirklich froh, dass ich mich gestern für Mopp entschieden habe', sagte Sidney und starrte unter den Kühlschrank. 'Ich glaube, ich sehe dort unten ein paar Cheetos.'

'Schnapp mir ein paar.'

Sie lagen dort in einem durcheinandergebrachten Haufen, verschwitzte Haut kühlte sich in Unbehagen ab, und dann hörte Sidney es. Der Papagei, grunzend und schreiend. Hohe Quietschgeräusche, die von der zehn Fuß hohen Decke im Schlafzimmer hämmerten. Sidneys eigene Stimme, die auf Pornostar-Niveau stöhnt.

'Was zur Hölle? Ist noch jemand hier? ' Eliana setzte sich auf und griff unter den Tisch nach ihrem Hemd. Sie hielt es an ihre Brust, um sich zu bedecken. 'Bist du verheiratet ? '

'Es ist mein Papagei.'

'Ich bin kein Idiot. Das ist ein Person . '

Sidney legte ihre Hand über ihre Augen und versuchte, Paloma zu ignorieren, die klagend nach Miranda rief - und einen Ton nachahmte, den Sidney wirklich hasste; eine, bei der sie atemlos genug klang, um eine Atemschutzmaske zu brauchen. 'Ernsthaft. Ich kann dir zeigen.'

Die Geräusche wurden lauter, als sie durch das Haus gingen. Sidneys Puls schlug in ihren Ohren.

'Das klingt nach dir.' Eliana blieb in der Tür stehen und drehte sich zu Sidney um. 'Es klingt genau wie du. '

Sidney schaltete das Schlafzimmerlicht ein und ging zu dem Käfig, der immer noch mit seinem hellblauen Samtblatt bedeckt war. Sie riss es ab, als die Orgasmusgeräusche ihr Crescendo erreichten, ein langes Heulen der Ekstase, das in Mirandas Namen aufstieg.

'Sehen? Nur ein Vogel. '

Nach dem Orgasmus sprang Paloma zurück auf ihren Platz und nagte an ihrer Samenschale. Eliana streckte die Hand nach dem Käfig aus.

'Ich würde nicht. Sie ist ein bisschen temperamentvoll. '

'Oh.' Eliana spähte zwischen den Bars hin und her. 'Ein bisschen süß, aber laut.'

Sidney zog ein paar Shorts von ihrer Kommode aus. 'Nicht wirklich so süß.'

'Nicht für dich, denke ich.'

Eliana hob Schmuckstücke auf, die auf dem Waschtisch liegen geblieben waren, und schnüffelte dann an einer Flasche offenem Parfüm. Sidney sah den Raum mit neuen Augen: Staub bedeckte die Lüfterflügel und den Bildschirm des Fernsehers, Hügel gebrauchter Taschentücher zerknitterten auf dem Nachttisch. Ein leerer Chips Ahoy-Behälter stand neben der Tür, halb geöffnet und nachlässig weggeworfen, als sie den letzten Keks verschlungen hatte. Sie war so lange allein gewesen, dass sie aufgehört hatte, den Raum als etwas anderes als einen Ort zu betrachten, an dem sie sich jede Nacht suhlen konnte.

Eliana hob ein Nachthemd auf, ein altes mit einem hohen Spitzenhals aus sehr robuster Baumwolle. 'Angela Lansbury lebt hier?'

'Es war mein Ex. Manchmal trage ich es. '

'Huh.' Eliana ließ sich rückwärts fallen und rollte, bis sie diagonal über der Matratze lag. 'Dies ist ein handwerklich verstellbares Bett?'

'Halte den Mund, halt den Rand, Halt die Klappe.'

'Ich meine es ernst. Könnte Spaß machen.' Sie griff nach Sidney und griff nach dem Saum ihrer Schlafshorts.

Hinter ihnen kreischte Paloma, kramte in ihrer Samenschale und warf einen Schluck auf den Boden. Die Samen regneten und sprühten überall hin.

„Fass mich an“, gurrte der Papagei. 'Bitte fick mich.'

'Lass mich den Vogel bedecken.' Sidney hielt das blaue Samtblatt hoch. 'Sie wird sich ein wenig beruhigen.'

Eliana zog wieder an den Shorts und sie rutschten weiter über Sidneys Taille. „Lass es aus. Es ist ziemlich heiß, findest du nicht? Das ganze Stöhnen. '

Sie ließen das Licht an. Sidney drückte sich auf dem Bett zusammen und konnte nicht sagen, welche Teile sie und welche Eliana waren. Es fühlte sich anders an, aber gut. Sie schwitzen und treten, die Laken wickeln sich um ihre Beine, der Vogel heult und hechelt und murmelt oh mein Gott oh mein Gott . Sidney behielt Paloma im Auge, die auf die Spitze ihres Käfigs geklettert war, um gegen die Bars zu schlagen. Sich selbst zu hören war nicht peinlich; es war plötzlich sehr erotisch.

Sidney zitterte und fluchte und schien gleichzeitig mit Paloma seinen Höhepunkt zu erreichen. Die Stimme im Raum, die über Sidneys eigene hallte, war wie eine Arie. Sie hatte noch nie so schöne Musik gehört.

Eliana zog ein und sie teilten alles, genau wie bei Miranda. Genau wie zuvor, nur dass es nicht so war. Eliana war jung. Sie wollte in miese Bars gehen und ganze Flaschen Fünf-Dollar-Wein trinken. Sie und ihre Yoga-Freunde lagerten in einem Zelt, konsumierten halluzinogene Pilze und schrieben die Erfahrungen in ihrem Journaling-Workshop auf. Als Eliana das Haus aufräumte, legte sie anstelle von Murphys Ölseife Zitronenpfand auf die Möbel. T. Dies ist der einzig gute Weg, um Holz zu reinigen Sagte Miranda immer und rieb ihr spezielles Tuch über die makellosen Oberflächen aller Antiquitäten. Sie war so vorsichtig und präzise gewesen. Im Vergleich dazu war Eliana ein Ball hektischer Energie. Die Unterschiede waren schwer zu ignorieren.

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Paloma tolerierte die Veränderungen auf ihre übliche Weise: Sie scheißte auf alle Möbel und ruinierte den Stoff. Sie mussten Schonbezüge kaufen, waschbare aus Baumwolle. Es gab Stellen im Haus, an denen der Papagei Eliana nicht betreten ließ - die Ecke, in der Miranda ihre Rechnungen bezahlt hatte, ein Fensterplatz, an dem Sidney und Miranda am Wochenende gerne kuschelten und Kaffee tranken. Wenn Paloma sie dort finden würde, würde sie herabstürzen und Elianas Haarsträhnen schnappen. Es gab winzige kahle Stellen auf der Kopfhaut von Eliana. Sie fing an, einen Hut darin zu tragen.

Sidney ließ Paloma für längere Zeit im Käfig. Dies verschlimmerte den Vogel weiter, was zu weiteren Ausbrüchen führte: Müslischachteln, die von der Oberseite des Kühlschranks geworfen wurden, Kissen, die aufgerissen und zerstört wurden. Vogelfutter im ganzen Haus verstreut. Sidney fand es in der Waschmaschine und sogar in ihren Schuhen.

Vorbei waren die süßen Worte von Miranda, die Feinheiten, die sie beim Frühstück oder vor dem Fernseher miteinander geteilt hatten. Es gab nur Sidneys Stimme, die aus Palomas Schnabel rief. Immer betteln, eine Art Schmerz im Ton, wie ein Schmerz, der nicht gedämpft werden konnte.

'Können wir es nicht loswerden?' Eliana kaufte eine Maschine mit weißem Rauschen, um das Schlimmste des Schreiens zu übertönen, aber das deckte es an den meisten Tagen kaum ab. 'Würde es nicht ein Freund nehmen?'

'Ich kenne niemanden, der sie will.'

„Was ist mit einem Vogelschutzgebiet? Da ist die Audubon Society. Sie nehmen alle Arten von Vögeln, richtig? Sogar Freakshows wie Paloma. “

„Oh sicher, lassen Sie mich meinen Höhepunkt Papagei an einen Ort geben, der von Grundschulkindern frequentiert wird. Das wird wirklich gut gehen. '

Sie standen in der Küche, am weitesten vom Schlafzimmer entfernt. Sidney aß Müsli über der Spüle und starrte aus dem Fenster auf den Kreppmyrtenbaum, den Miranda gepflanzt hatte. Es blühte plötzlich und überall fielen weiße Teile wie schneebedeckte Schuppen über den Hof.

'Du musst etwas machen. Bring es zum Tierarzt und hol ihm einen Papagei Xanax, ich weiß nicht. '

Sidney rief den Tierarzt an, nahm den Vogel aber nicht auf. Sie konnte sich nicht dazu bringen, den Termin einzuhalten, nicht, wenn Paloma jeden Moment vor Vergnügen schreien musste. Sie stellte sich den entsetzten Ausdruck auf dem Gesicht des Tierarztes vor, als er Sidneys Stimme aus dem Mund des Papageien hörte, die um Gott bat, der nur wusste, was.

Eines Nachts kamen Yoga-Freunde zu einer Dinnerparty vorbei. So etwas passierte nicht sehr oft, nicht mit Palomas Erfolgsbilanz. Paranoid würde der Vogel mit mehr Sexkapaden unterbrechen, Sidney verlegte den Käfig in den Hinterhof, bevor die Gäste ankamen. Der Himmel sah grau aus, aber es war nicht zu warm. Dem Vogel würde es ein paar Stunden gut gehen. Sie stopfte den Käfig hinter der Stützmauer nahe dem Rand der Terrasse.

Elianas Freunde waren laut und nervig. Sidney kannte sie nicht sehr gut, aber sie setzte sich trotzdem mit ihnen auf. Ich sah Eliana lachen und trug ein brandneues Kleid, das sie in einem Gebrauchtwarenladen gekauft hatte. Es war retro und leuchtend rosa, bedeckt mit einem Kätzchenmuster, das Sidney für klebrig hielt. Aber alle Yoga-Freunde trugen solche Outfits, Vintage-Junk-Klamotten, die nicht zusammenpassten und aussahen, als stammten sie aus einem Flohmarkt. Sie alle liebten das Kleid. Sidney sagte, sie liebte das Kleid auch und trank ein drittes Bier.

Niemand wollte gehen. Sie blieben nach zwei Uhr morgens, gruben in ihren Schränken und suchten nach Sherry-Resten. Nach dem Sherry wollten sie nach draußen gehen und ein paar Zigaretten rauchen. Sidney entschuldigte sich und ging, um den Vogel woanders hin zu bewegen.

Sidney war vom Bier beschwipst und hatte es schwer, den Käfig vom Boden zu lösen, der von einem früheren Nieselregen nass war. Paloma kreischte Obszönitäten und bezog sich auf eine besonders wilde Nacht des Rollenspiels, als Miranda Sidney an ihr Himmelbett gefesselt hatte, und auf einen beschämenden Abend, als sie mit einem hölzernen Küchenlöffel verprügelt worden war und sie interessante Verwendungsmöglichkeiten für ein leeres gefunden hatten Champagnerflasche.

Sidney brachte den Vogel zum Schweigen und schüttelte den Käfig. Bei der abrupten Bewegung wurde Palomas Stimme lauter und raste mehrere Dezibel hoch. Sidney hörte sich um alle möglichen Dinge betteln, nach denen sie sich nicht erinnern konnte - aber sie musste danach gefragt haben, woher würde der Vogel wissen, dass er sie sagen würde, wenn Sidney sie nicht gewollt hätte? Das Bier verwirrte ihr Gehirn und sie fühlte sich verrückt. Sie wollte den verdammten Papagei erwürgen.

'Halte den Mund, halt den Rand, Halt die Klappe!' Sie schüttelte den Käfig erneut und Paloma schrie hoch und blutgeronnen. Es klang, als würde eine Frau ermordet. Die Hintertür öffnete sich und die Leute liefen betrunken auf die Terrasse. Eliana umklammerte immer noch die leere Sherryflasche. Sidney hob den Käfig auf und rannte zur Ecke des Hofes. Sie öffnete das Tor und trug es ungeschickt die Backsteinauffahrt hinunter und auf die Straße hinaus. Die Stimme des Vogels klang wie ein Jodler. Das einzige Licht kam aus dem Haus und einigen sporadisch beleuchteten Straßenlaternen.

Sidney hockte sich hinter den Azaleenbusch eines Nachbarn und schnappte nach Luft, als der Vogel in sein schweres Keuchen nach dem Orgasmus fiel.

„Ich liebe dich, Miranda. Ich liebe dich über alles.'

'Ruhig sein. Bitte.'

'Ich liebe dich Ich liebe dich.'

Sie starrten sich an, der Wind zerzauste Palomas Federn, bis sie wild auf ihrem Körper klebten und wie eine Löwenmähne um ihren Kopf flatterten.

Dann ging am nächsten Tag die Klimaanlage aus und sie schliefen mit offenem Fenster, obwohl Sydney es besser wusste. Als sie am nächsten Morgen benommen und hitzekaterig aufwachten, war der Vogel verschwunden. Sidney wusste nicht, was er mit all der Stille anfangen sollte. Abgesehen von Palomas Abwesenheit sprachen sie und Eliana nicht darüber. Eliana ging zur Arbeit und duschte in kaltem Wasser, um die Klebrigkeit des abendlichen Schlafes zu bekämpfen. Als Sidney sie zum Abschied küsste, fühlte sich Elianas Mund halb gefroren an.

„Ich liebe dich“, sagte Sidney und wischte sich das Nasse von den Lippen. 'Haben Sie einen guten Tag.'

'Ich werde uns heute Abend zum Abendessen bringen.'

'Fein.' Sidney sah aus dem Fenster. 'Was auch immer in Ordnung ist.' Die Sprinkler hatten sich im Vorgarten eingeschaltet. Auf der offenen Schwelle befand sich Wasser, das im Sonnenlicht wie Diamanten über die Farbe prallte. Der Himmel war hell und blau ohne Wolken, ein Tag, der den Boden erhitzen und die Feuchtigkeit verbrennen würde.

Der Käfig saß da, seine weiße Farbe war abgebrochen, der Boden war mit übrig gebliebenen Samen- und Scheißstücken bedeckt. Sidney nahm es nach draußen und säuberte es; in der Nachmittagssonne trocknen lassen. Auf ihrer Terrasse sah es seltsam aus, so viel kleiner als in ihrem Schlafzimmer. Sie brachte es wieder hinein, stellte neues Futter und Wasser in die Schüssel.

Sidney fragte sich, wohin der Vogel gegangen war. Vielleicht gipfelte ihr Papagei auf dem Dach eines Hauses oder auf dem Dach eines Autos. Sie wartete auf den AC-Techniker, schaltete alle Lüfter ein und öffnete alle Fenster. Sie trank große Gläser Wasser und starrte auf die schwimmenden Partikel, die in der Flüssigkeit schwebten.

Paloma wusste nicht, wie man in freier Wildbahn lebt. Ihre Flügel waren abgeschnitten. Es war wahrscheinlich, dass eine Katze aus der Nachbarschaft sie fressen würde, bevor sie es nach Hause schaffte. Sidney ließ Palomas Favoriten auf allen offenen Felsvorsprüngen zurück. Erdnüsse und Sternfrüchte auf den Schwellern im ganzen Wohnzimmer. Ameisen krochen herein und wanderten in langen, kohlensäurehaltigen Reihen. Sidney fegte sie mit einem feuchten Papiertuch heraus und ersetzte die Früchte durch frische Stücke. Sie hörte nichts, sah nichts. Keine Art von Vogel; Die Eichelhäher und Krähen, die normalerweise in den Bäumen draußen stritten, waren seltsam still.

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Der Techniker erschien und reparierte die Klimaanlage. Das Haus brauchte lange, um sich abzukühlen, der Terrazzo erwärmte sich wie Vulkangestein. Als Eliana nach Hause kam, machte sie ihnen zum Abendessen kalten Garnelensalat. Sie saßen in der Küche, tranken Weißwein aus der Flasche und schoben ihn über den Tisch hin und her. Das Geräusch hallte zu laut im Haus wider und kratzte wie ein Messer auf Glas.

Als sie sich beschwipst genug fühlte, nahm Sidney Elianas Hand und brachte sie in ihr Schlafzimmer. Der Käfig stand leer und öffnete sich wie eine rissige Walnuss. Sie kniete zwischen Elianas Beinen und setzte ihr Gesicht dort hin, roch sie durch die Unterwäsche. Sie hatten seit Wochen keinen Sex mehr gehabt und Sidney vermisste plötzlich die Geräusche. Sie wollte die Unbeholfenheit und den Stress und das Unbehagen. Sie wollte es wieder laut.


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