Lesen Sie eine gruselige feministische Fabel von Silvia Moreno-Garcia, der Autorin der mexikanischen Gotik

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raue grüne Schlange lostin4tune - cedrik strahm - SchweizGetty Images

Silvia Moreno-Garcias Mexikanische Gotik war einer von unsere Lieblingsbücher des Sommers , ein bahnbrechender Seitenwender, der das sowohl angezapft als auch auf den Kopf gestellt hat Linie des literarischen Grauens .

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Oyeyola-Themen

Das gibt es Stufen von Rebecca , Das Spuk von Hill House , und Die Drehung der Schraube - aber Moreno-Garcia bahnt sich ihren eigenen Weg durch diese faltigen, weißen Werke und spielt ihre unheimliche Geschichte in und um Mexiko-Stadt der 1950er Jahre.



Moreno-Garcias Geschichte 'Scales as Pale as Moonlight' spielt auch auf dem Land außerhalb der Stadt. Es erinnert an eine Serpentinenkreatur aus der mexikanischen Mythologie, die Alicante, die eine ähnlich beunruhigende feministische Fabel über eine junge Frau erzählt, die sich von einer Reihe von Fehlgeburten erholt hat.

Moreno-Garcia ist geschickt darin, die furchtbare Spannung zu verstärken, aber der Autor ist sich auch bewusst, dass der Schlüssel zu wirklich großem Entsetzen darin liegt, ihn auf menschliche Emotionen zu gründen: den Schrecken des eigenen Körpers, sich selbst zu verraten, nicht vom Volk geglaubt zu werden um dich herum.


'Schuppen so blass wie Mondschein'

Ein Kind jammerte im Dunkeln im Buschland.

Die Schlange schreit so, während sie im Dickicht wartet.

Laura öffnete das Fenster und blieb stehen und hörte zu. Der Schrei wiederholte sich nicht. Sie hätte nicht auf die Geschichten hören sollen, die ihre Tanten über den Alicante erzählten, wie er mitten in der Nacht in die Häuser kommen würde, in denen stillende Frauen schliefen. Es kroch über Steine ​​und Gras ins Schlafzimmer und saugte die Muttermilch. Manchmal, wenn das Baby der Familie aufwachte, steckte die Schlange die Schwanzspitze in den Mund des Kindes und beruhigte es, damit es die Mutter nicht rührte.

Dumme Geschichten und Aberglauben, die sie als Kind gehört hatte.

Aber sie hatte kein Baby. Kein Kind klammerte sich an ihre Brust.

Draußen gab es nur die Bäume und die Dunkelheit.

Die Frauen machten Tortillas und brachten den Teig in Form. An diesem Tag war nicht von Schlangen die Rede, die Milch stehlen.

Laura wünschte sich Regen.

Sie wünschte, sie wäre mit Hector gegangen.

Er war mit einigen ihrer anderen Cousins ​​auf der Jagd, um Rehe und Schlangen zu finden. Sie hatte mit ihm gejagt, als sie noch Kinder waren, und mit einem zweizinkigen Stock die Schlangen gefangen. Danach spritzten sie in die Wasserstelle. Er war derjenige, der ihr am nächsten stand. Der Rest von ihnen, die Cousins ​​und die Tanten und Onkel, sie sahen sie freundlich an, aber sie wusste, was sie von ihr hielten, sie dachten, sie sei in der Stadt schwach geworden. Stadtmädchen ohne Talent, ohne Kraft in ihren hohlen Knochen. Die Frauen begannen Chilis zu rösten und der Geruch kitzelte Lauras Nasenlöcher und ließ sie husten. Wie die Schlangen, die fliehen, wenn Sie nachts Chilis verbrennen, um sie in Schach zu halten, weit weg von den niedrigen, warmen Bettdecken, in denen die Landbevölkerung schläft. Laura glitt vom Haus weg, weg von den stillen Blicken ihrer Tanten.

Die Stadt hatte nur einen Laden. Es verkaufte alles von Batterien bis zu Konserven. In der Abenddämmerung versammelten sich die Kinder draußen, um Soda zu trinken und Kaugummi zu kauen.

Laura ging hinein und kramte am Zeitungsständer - Bilder von Pop- und Seifenopernstars in grellen Farben auf dem Cover. Der Besitzer hatte einige gebrauchte Comics, zwei Zellstoffromane und einen Liebesroman in den Stapel geworfen.

Der Liebesroman war eine alte gotische Geschichte, in der die Heldin mit großen Augen vor einem bedrohlichen Schloss stand.

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Laura näherte sich der Theke. Die Frau dahinter war sehr schwanger, ihr Bauch drückte sich gegen die Grenzen ihrer Bluse, und Schweiß tropfte ihr über die Stirn.

Der Ladenbesitzer lächelte.

'Nur das', sagte Laura und legte das Buch auf die Theke. Als die Ladenbesitzerin den Mund öffnete, um zu sprechen, unterbrach Laura sie. 'Ich habe genaues Wechselgeld.'

Laura legte das Geld auf die Theke und spürte die anklagenden Augen der Frau, als sie den Laden verließ.

Sie ging zurück zum Haus, blieb aber draußen und saß im Schatten eines Piruls. Sie las über die gotische Heldin, die einen reichen Mann geheiratet hatte und jetzt in seinem verfluchten Schloss lebte, das von Dutzenden von Geheimgängen durchsetzt war. Die Heldin war in eine Grube giftiger Pythons gefallen. Laura fand es lächerlich. Pythons sind nicht giftig. Der Alicante bewegt sich auch nicht durch das Maisfeld und versteckt sich in den Furchen. Pituophis deppei deppei . Sie hatte es in einer Enzyklopädie nachgeschlagen, als Taxonomie und Tiere sie fasziniert hatten.

Sie las über die alberne Heldin, die vermutete, dass das Schloss vom Geist der früheren Frau ihres Mannes heimgesucht wurde, bis die Sonne unterging und das Rumpeln eines Lastwagens sie dazu brachte, ihre Augen zu heben.

In der Bürste glaubte sie etwas bewegen zu sehen, ein Schatten verschwand. Wahrscheinlich keine Schlange, obwohl es auf dem kleinen Friedhof viele auf dem Hügel gab.

Sie ging ins Haus, als ihre Cousins ​​mit ein paar Kaninchen hereinkamen und lachten und plauderten. Die Hunde wedelten mit dem Schwanz und schnüffelten um ihre Füße.

Laura saß auf einem Korbstuhl und sah zu.

„Laura, ich habe eine Schlange gefangen. Ein großer «, sagte Hector, als er sie sah.

Schlangenfleisch. Blasses, weiches Fleisch. Sie würden es am nächsten Tag zusammen mit dem Kaninchen servieren. Sie hatte in dem Jahr, in dem sie sich den linken Arm gebrochen hatte, viel trockenes Rasselschlangenfleisch gegessen, weil sie sagten, es würde helfen, schneller zu heilen.

'Kein Hirsch?' sie fragte, nicht weil sie an der Antwort interessiert war, sondern weil es üblich war. Ein Ritual.

'Nein', sagte Hector und bewegte sich. Als er ihren fernen Blick bemerkte, sprach er erneut. 'Willst du eine Zigarette haben?'

Sie standen draußen und lehnten sich an die Wand. Hector war bis zu seinem letzten Rauch fertig, also mussten sie teilen, wie die Teenager, die sie einmal gewesen waren. Laura nahm einen Zug und gab Hector die Zigarette zurück.

'Was ist los?'

'Ich habe gestern mit Rolando gesprochen.'

'Was hat er gesagt?'

'Das Übliche', murmelte Laura.

Es war alles sehr höflich gewesen, fast in Skripten.

Rolando beschuldigte sie, hasste sie. Zweimal waren im ersten Trimester Blut und Kind aus ihrem Körper gesickert, und dann war das einzige Baby, das sie geboren hatte, ein kalter Klumpen, der auf die Hände des Arztes tropfte.

'Er meint, ich sollte bleiben.'

'Du willst zurück in die Stadt?'

'Was gibt es hier zu tun?' sie fragte in der Verzweiflung.

'Du langweiltest?'

Laura antwortete nicht. Es war nicht so langweilig wie satt. Mit allem und jedem.

»Ich kann dich morgen Abend zum Abendessen nach Calera bringen«, sagte er. 'Wir können danach in einen Nachtclub gehen.'

'Es gibt einen Nachtclub in Calera?'

„Der Typ, dem das Hotel gehört, hat ein kleines Nebengebäude direkt im Hotel und es dient als Nachtclub. Wenn wir früh gehen, können wir um die Kirche herumgehen und einen Film sehen. “

'Haben sie jemals eine Klimaanlage im Kino aufgestellt?'

'Das hättest du wohl gerne.'

Sie nahm die Zigarette zurück und nickte.

Ihre Cousine hatte recht. Das Kino hatte die gleichen alten, schmutzigen Sitze und war heiß wie ein Ofen, der am Samstag bis zum Rand gefüllt war. Fünfzehn Jahre hatten den Boden verschmutzt und den Rest unberührt gelassen. Sie fingen eine Matinee und gingen dann in die Kirche. Laura starrte zu der blassen Ikone der Jungfrau auf, ein Porzellankind in ihren Armen.

Das Abendessen fand in einem Restaurant mit Sonnenblumen an den Wänden statt, und Hector krönte sie in den versprochenen Nachtclub.

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Es war klein und stickig. Hector tanzte mit einer Frau in einem engen gelben Hemd. Sie beobachtete sie und war eifersüchtig, dass sie so jung sein könnten. Sie vergaß, dass Hector neunundzwanzig war, nur ein Jahr jünger als sie.

Auf der Rückfahrt gab sie vor zu schlafen. Die Getränke hatten sie nur noch elender gemacht. Laura drückte ihr Gesicht gegen das Fenster und erblickte eine blasse Schlange am Straßenrand. Weiß wie Schnee und ziemlich groß, im Gegensatz zu den Schlangen, die sie durch den Friedhof gejagt hatten.

'Hector, schau', sagte sie.

'Huh?' er hat gefragt.

Sie gingen daran vorbei. Sie schaute auf den Rückspiegel und sah nur Dunkelheit.

Laura wachte spät auf. Sie hatte eine Tasse Atole und fragte sich, ob es regnen könnte. Es gab keine Regenschirme im Haus und sie würde ein Risiko eingehen, wenn sie auf den alten Friedhof gehen würde.

Sie beschloss, den Spaziergang zu machen, was zur Hölle. Es könnte ihr gut tun.

Sie wollten sie das nicht tun lassen. Allein gehen. Es war das, was sie in Schwierigkeiten mit Rolando gebracht hatte. Sie hatte nachts angefangen, rauszugehen. Sie würde abheben und durch Mexiko-Stadt gehen. Kein Mantel. Einmal keine Schuhe. Es machte ihm natürlich Sorgen. All die Unsicherheit und Laura da draußen. Er hatte sie nach dem letzten Mal zu ihren Verwandten geschickt, als sie an einer Unterführung eingeschlafen war und die Polizei sie gefunden hatte.

Das Gras auf dem Friedhof kitzelte ihre Knie. Sie drückte ihre Hände gegen einen vertrauten Grabstein.

Sie hatte viele Nachmittage damit verbracht, dort mit ihrer Cousine zu spielen, bevor sie in die Stadt gezogen war, um mit ihrem Vater zu leben. Sie hatte mit Hector Alicantes gejagt. Es war eine beängstigende Kreatur, aber sie war damals mutig; Sie hatte keine Angst vor der Schlange, obwohl sie Geschichten gehört hatte, dass sie zehn Meter lang werden könnte.

Sie war nicht mehr mutig. Sie war nicht das Mädchen auf den Fotos und hielt Schlangenhäute über ihre Beine. Das harte Mädchen, das besser reiten konnte als alle Jungen, das ihrem Onkel bei seiner Präparation half.

Sie war dieses traurige, dunkle, bedauernswerte Ding, das in der Nacht lief.

Ein Schrei wie bei einem Kind ließ sie den Kopf heben. Laura war angespannt und hatte große Augen. Sie sah sich um und versuchte festzustellen, woher das Geräusch gekommen war.

Es gab ein Rascheln im Gras und sie eilte vorwärts, aber da war nichts.

Der Schrei wiederholte sich nicht.

Laura entdeckte die alte Enzyklopädie. Der Ventilator in ihrem Zimmer kreischte. Der Regen würde bald kommen und das Haus abkühlen. Sie könnte dann den Ventilator ausschalten und dem Prasseln der Regentropfen lauschen.

Sie sah sich die Bilder von Schlangen in den alten Bänden an. Sie blätterte eine Seite um und fand Papierfetzen. Zeichnungen von geflügelten Schlangen. Es war Hectors Handarbeit.

Sie starrte die verknoteten Schlangen und seine unordentliche Handschrift an. Es gab auch ein Polaroid von ihnen. Laura hatte Zöpfe. Hector fehlten zwei Vorderzähne. Sie lächelte.

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Und hier jetzt noch ein Foto. Dieser war älter: Lauras Mutter und Laura an ihrer Seite, ein Kleinkind. In den Armen der Mutter ein Baby. Lauras Bruder. Sie war drei Jahre alt, als er in der Krippe starb. Ihre Mutter hat sich vier Monate später umgebracht. Vater hatte Laura geschickt, um mit ihrer Großmutter auf dem Land zu leben. Sie war erst nach Mexiko-Stadt zurückgekehrt, als er eine großzügige Stiefmutter wieder geheiratet hatte, die ihm sechs Kinder schenkte.

Laura spürte, wie sich ihr Inneres wie ein Stück Schnur verknotete. Es war eine Sache, am Grab ihrer Mutter vorbei zu gehen, aber es war eine andere, auf ihr Foto zu starren. Sie waren sich so ähnlich. Gleiche dunkle, große Augen. Ihre dünnen Münder kräuselten sich zu einem unsicheren Lächeln. Der gebrechliche Hals.

Sie schnappte sich das gotische Taschenbuch und hoffte, dass seine melodramatischen Szenen sie beruhigen würden, aber jetzt verwandelte es sich in ein Jane Eyre Abzocke, mit einer verrückten Frau in den Tunneln versteckt.

Laura machte das Licht aus.

'Erinnerst du dich an die Geschichten über Alicantes, die Mama Dolores uns erzählt hat?' Fragte Laura.

Hector holte Conchas aus einer Papiertüte und arrangierte sie zum Abendessen auf einer Platte. Er zuckte mit den Schultern.

'Welcher Teil?'

„Diese alten Alicantes können sehr groß und lang sein. Sie wachsen Fell und Flügel sprießen aus ihrem Rücken. “

'Ah ja.'

'Hast du jemals einen großen gesehen?'

„Wie groß denkst du? Ich habe noch nie einen mit Fell oder Flügeln gesehen. '

„Wir haben deinem Vater geholfen, die toten Tiere zu stopfen, erinnerst du dich? Wir haben Murmeln für die Augen von Schlangen verwendet. “

'Für die Augen von allem.'

„Sie fühlten sich sehr real. Die Augen.'

Hector faltete die Tasche zusammen und ließ sie auf dem Küchentisch liegen. Er bot ihr einen Teller und ein Stück zuckerhaltiges Brot an.

'Was hast du mit den berittenen Tieren gemacht?' Sie fragte.

„Ich habe sie verschenkt. Sie haben mich zu sehr an Papa erinnert. “

'Hat es funktioniert?'

Sie malten das Kinderzimmer gelb und entfernten die Tapete mit den kleinen tanzenden Elefanten. Warf die Krippe weg. Es hat nicht geholfen. Sie wachte immer noch mitten in der Nacht auf und erwartete den Schrei eines Kindes, das nie kam.

'Schätze ich. Ich vermisse ihn immer noch. '

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Laura knabberte ohne Appetit am Brot. Sie wusste, dass sie gut essen sollte. Sie versuchte sich zu fügen, genauso wie sie versuchte, die anderen für alle Mahlzeiten zu treffen, obwohl sie diese Versammlungen nicht mochte. Ihre Tanten missbilligten es, als sie spät aufwachte. Die Stadtbewohner wachen früh mit der Morgendämmerung auf. Ihre Tendenz, gegen Mittag aus dem Bett zu rollen, war ein Beweis für ihre Dekadenz. Von dem, was die Stadt ihr angetan hatte.

„Ich war auf dem Friedhof. Ich blieb am Grab meiner Mutter stehen und stellte dort Wildblumen ab. Ich habe auch etwas für deinen Vater hinterlassen. “

'Du bist den ganzen Weg dorthin gelaufen?'

'Es ist nicht so weit', antwortete sie. 'Nur eine halbe Stunde zu Fuß. Ich bin kein Invalider. '

'Du hättest nicht alleine gehen sollen.'

Hector sah sie mit freundlichen, verständnisvollen Augen an. Sie mochte sein Mitleid nicht.

'Hast du ein Bier?' Sie fragte.

Sie saßen draußen auf der Hintertreppe und sahen zu, wie der Mond riesig und rund aufging, während sie tranken.

Rolando telefonierte dreimal pro Woche. Die Häufigkeit der Anrufe hatte abgenommen.

Diesmal machte er sich nicht die Mühe, sich zu entschuldigen, nichts damit zu tun, mit der Arbeit beschäftigt zu sein. Er klang irritiert. Er legte schnell auf. Laura klopfte mit den Nägeln gegen das Telefon und ging zurück in ihr Zimmer und ihr Buch. Sie hatte das Taschenbuch noch nicht fertig. Es lag neben ihrem Bett wie eine giftige Kreatur, die darauf wartete, angegriffen zu werden.

Sie saß mit gekreuzten Beinen in der Mitte ihres Bettes und rauchte eine Zigarette. Rolando mochte es nicht, wenn sie rauchte und sie hatte aufgehört, als sie zum ersten Mal schwanger wurde, aber Rolando war nicht da und Laura hatte keine Kinder.

'Sie war mutig gewesen. Wo war dieser Mut jetzt? '

Don Quijote und die anderen Klassiker, die den Großteil der Familiensammlung ausmachten, langweilten sie zu Tränen und sie streckte eine Hand nach dem Taschenbuch aus. Es war nur eine dumme Geschichte. Schlangengruben, um Gottes willen. Sie war mutig gewesen. Wo war diese Tapferkeit jetzt?

Laura schlug das Buch auf. Die vorherige Frau war nicht nur verrückt, sondern jetzt hatte der Ehemann geplant, diese zweite verrückt zu machen und sie auch in den Tunneln zu verstecken. Es war die Rede davon, sie lebend gegen eine Wand zu mauern. Schatten von Poe.

Diesmal war der Schrei so laut, dass er aus dem Haus zu kommen schien.

Laura sprang auf und öffnete das Fenster.

Die Bäume waren schwarz, Pinsel und Wildnis, die sich hinter dem Haus erstreckten. Es war dunkel, aber das Mondlicht ließ es leuchten, die opaleszierende Haut leuchtete fast. Eine große weiße Schlange.

Laura schnappte sich einen Pullover und eilte zur Hintertür. Sie öffnete die Tür, die kühle Nachtluft traf sie ins Gesicht. Sie ging um das Haus herum und suchte nach der Schlange.

Es war weg.

'Ich hörte ein Baby draußen weinen', sagte sie zu Hector. 'Ich denke, es war eine Schlange.'

'Schlangen weinen nicht.'

Sie saßen hinter dem Haus unter einem Baum. Eine kühle Brise wehte und zerzauste ihre Haare. Sie hatte daran gedacht, im Wasserloch schwimmen zu gehen, aber Hector wollte nicht gehen und er würde sie wegen der im Wasser lebenden Blutegel nicht alleine dorthin wagen lassen.

Sie hielt es für eine Ausrede. Hector war immer in der Nähe, hilfsbereit und freundlich, aber sie hatte begonnen, sich über ihn zu ärgern. Sie fühlte sich als Gefangene, die nicht alleine in die Stadt gehen konnte und sich herausschlich, wenn sie spazieren gehen wollte - aber jetzt war selbst das schwierig und er behielt sie besser im Auge. Sie hatte den Friedhof nicht mehr besuchen können. Er würde sie nicht gehen lassen. Es wäre traurig, sagte er und erinnerte sich an all das Zeug. Tod und Sterben.

Als hätte sie es vergessen.

'Ich gehe rein. Ich möchte Rolando anrufen', sagte sie.

Hector begann zu protestieren. Sie ignorierte ihn und griff nach dem schweren Bakelit-Telefon im Wohnzimmer. Es klingelte ein Dutzend Mal, aber niemand antwortete. Sie saß mit dem Telefon auf ihrem Schoß.

Sie dachte an die Heldin im Schloss und erwachte, als sie entdeckte, dass sie lebendig in den Mauern des großen Herrenhauses begraben worden war.

Sie gingen am Samstag zu den Tianguis in Calera. Laura und Hector gingen mit einer großen Leinentasche die Verkaufsreihen entlang und sahen die Händler an, die Obst, Gemüse, Fleisch und Kleidung verkauften.

Sie blieb vor einem Händler mit Spielzeug und Alebrijes stehen. Die hellen, mehrfarbigen Pappmaché-Kreaturen waren eine Mischung aus verschiedenen Tieren. Fisch mit Schwänzen. Fledermäuse mit Federn. Eine war eine gewundene, geflügelte Schlange. Sie hob es auf und ließ es auf ihrer Handfläche ruhen.

'Willst du es?' Fragte Hector.

'Nein, es ist in Ordnung', sagte Laura, legte es hin und wischte sich mit den Fingern über ihr Hemd.

„Du warst letzte Nacht auf. Außerhalb des Hauses.'

Sie war aber nur für ein paar Minuten gewesen. Der Ventilator surrte laut in ihrem Zimmer. Es war stickig heiß. Sie brauchte die kühle Nachtluft.

'Hast du mich ausspioniert?'

'Du hast mich aufgeweckt. Die Tür schlug auf. Hast du deine Medikamente genommen? '

Kein Dachboden für sie, kein gemauerter Tunnel: nur das ruhige, ruhige Häuschen in der kleinen Stadt.

Sie kannte den Ausdruck auf seinem Gesicht. Es war der gleiche Blick, den Rolando hatte, als er sie ansah: Misstrauen. Sie erinnerte sich an die Geburtswehen und den letzten Stoß. Das Zimmer, so still und ruhig. Kein Jammern kommt von dem kleinen Kind. Und er ... alles was er gesagt hatte war Ah . Als hätte er es die ganze Zeit erwartet. Laura konnte nichts anvertraut werden. Laura mit ihrer Traurigkeit und ihren Stimmungen, den beiden Fehlgeburten und der Totgeburt, den Wutanfällen. Und das Laufen. Laufen durch die Nacht. Genau wie ihre Mutter.

'Ja', murmelte Laura.

Sie tat es, obwohl sie es nur noch schlimmer machten - die Traurigkeit war immer da und ebenso die nervösen Zecken. Manchmal drehte sie sich in ihrem Bett um und dachte, sie könnte immer noch die Schmetterlingstritte des Kindes in ihrem Mutterleib spüren und sie drückte ihre Finger fest gegen ihren Bauch, nur um nichts zu fühlen.

Und sie rannte.

'Bist du sicher? Vielleicht hast du es vergessen. “

'Was bin ich? Fünf?' Sie fragte. 'Verdammt, ich bin es leid, dass du meine Medikamente zählst und mir folgst. Ich muss zurück nach Mexiko-Stadt. Ich werde heute Abend den Bus nehmen. '

'Schau Laura, du wirst tun, was Rolando sagt und er sagte, du musst dich ausruhen und deine Pillen nehmen. Du hast dich das letzte Mal seltsam angehört, als du mit ihm gesprochen hast. “

Laura kicherte. 'Haben Sie Rolando angerufen?'

Hector sah sie schuldbewusst an und steckte die Hände in die Taschen. 'Er will nicht, dass du in Schwierigkeiten gerätst.'

Sie kannte die Wahrheit und sah ihn an. Es war vorher vereinbart worden. Der süße, nachdenkliche Cousin. Ihre Spielkameradin aus Kindertagen, die angeheuert wurde, um das Kindermädchen zu spielen. Ein freundlicher Gefängniswärter für die verrückte Frau. Kein Dachboden für sie, kein gemauerter Tunnel: nur das ruhige, ruhige Häuschen in der kleinen Stadt.

'Es ist keine bizarre Verschwörung', sagte Hector. „Wir machen uns alle Sorgen um dich. Du hörst Schlangen weinen. “

'Du hättest mir wegen der Schlangen geglaubt, als wir jünger waren', sagte sie.

Auf dem Heimweg umklammerte sie ihr Taschenbuch.

Sie war mutig gewesen. Eigensinnig und furchtlos. Nicht wie die Heldin des Romans, die niemals im Dunkeln schnieft und niemals schwankt, wenn eine Kerze stottert. Schlangen jagen ohne zu zittern.

Diesmal war sie bereit. Sie ging angezogen mit Schuhen ins Bett, und als der Schrei durch die Nacht hallte, eilte sie leise mit der Taschenlampe in der Hand zur Tür.

Sie folgte dem Geräusch über ein Feld aus vergilbtem Gras einen Hügel hinauf zum Friedhof. Laura stieß das kleine Eisentor auf und leuchtete mit ihrer Taschenlampe, aber das Unkraut und das Gras machten es unmöglich, gut zu sehen.

Der Schrei war jetzt jedoch stärker. Sie war sehr nah.

Sie hat die Schlange dort gesehen. Groß, wie in den Geschichten. Schuppen so blass wie Mondlicht. '

Laura trat vor, bis sie eine Lichtung erreichte. Sie sah die Schlange dort. Groß, wie in den Geschichten. Schuppen so blass wie Mondlicht. Nein, keine Waage. Gefieder. Weiche, flaumige Federn und ein Paar Flügel. Die Schlange öffnete den Mund und zeigte ihre Zähne. Beim Anblick der Taschenlampe zog es sich nicht zurück und sie erkannte, dass es blind war.

Es muss sehr alt sein.

Laura kniete nieder und flüsterte freundliche Worte. Die Schlange glitt vorwärts und drückte ihren Kopf gegen ihre Hand.

Laura brachte es zum Schweigen und begann ein Schlaflied zu singen, eines, das ihre Mutter ihr vorgesungen hatte. Die Schlange lehnte ihren kalten Kopf an ihre Brust.

Laura knöpfte ihre Bluse auf und bot ihre Brust an. Sie wusste, dass es keine Milch geben sollte, dass sie so trocken und leer war wie eine alte Maisschale, aber die Schlange schluckte Milch; leise gefüttert.

Laura streichelte seine weiche Haut. Sie bürstete die winzigen Federn der alten Schlange und die Federn lösten sich wie ein Löwenzahn, der seine Samen vergoss. Die Federn schwebten weg, verbreitet von einer Brise. Die Schlange hatte ihre Haut verloren.

Ein Baby in der Farbe einer Elfenbeinikone kuschelte sich an ihren Körper und schlief fest an ihrer Brust. Sie weinte, als die ersten Regentropfen auf ihr Gesicht spritzten.


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