Die Legenden von St. Nicholas: Die Töchter des Kaufmanns

Feiertage

Chuck genießt es, Feiertage mit seiner Familie zu feiern. Dies hat zu einem Interesse an der Erforschung und dem Schreiben über Feiertage und ihre Traditionen geführt.

Entdecken Sie eine der Legenden rund um den Heiligen Nikolaus, die historische Figur, die die Idee des Weihnachtsmanns inspirierte.

Entdecken Sie eine der Legenden rund um den Heiligen Nikolaus, die historische Figur, die die Idee des Weihnachtsmanns inspirierte.

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Historischer Kontext der Legende und Geschichte

Am 6. Dezember wird in vielen Teilen der Welt der Nikolaustag gefeiert. Der Nikolaus, der sich in den Weihnachtsmann verwandelte, war eine echte historische Figur, aber vieles, was über ihn bekannt ist, ist hauptsächlich Legende.

Er war ein berühmter Bischof in den frühen Tagen des Christentums und war im gesamten Mittelmeerraum sowohl für die Art und Weise bekannt, wie er für seine Herde sorgte und sie beschützte, als auch für seine anderen guten Werke, sowohl als einzelner Christ als auch als Bischof.

Es ist umstritten, ob Nikolaus am Konzil von Nicäa teilgenommen hat, einem frühchristlichen Kirchenkonzil, das 325 n. Chr. in der Stadt Nicäa (heute Iznik in der heutigen Türkei) abgehalten wurde. Es gibt nur wenige schriftliche Aufzeichnungen aus diesen Tagen und Aufzeichnungen aus späteren Zeiten, die auf mündlichen Überlieferungen beruhen, unterscheiden sich tendenziell. Im Fall von St. Nikolaus behaupten einige, er habe nicht nur am Konzil teilgenommen, sondern auch während des theologischen Streits, für den das Konzil abgehalten wurde, um es zu lösen. St. Nikolaus habe Arius von Alexandria, einen Priester und Presbyter aus Alexandria, Ägypten, körperlich angegriffen. Arius und seine Fraktion verloren den theologischen Streit, der zur Ketzerei des Arianismus führte, was zur ersten großen Spaltung in der frühen christlichen Kirche führte.

Während sein Angriff auf Arius und viele der anderen legendären Handlungen, die Nikolaus zugeschrieben werden, nicht unbedingt buchstäblich wahr sind, haben die Geschichten und Legenden, die sich um den heiligen Nikolaus ranken, eine Grundlage in seinem guten Charakter (selbst in seinem angeblichen Angriff auf Arius war ein Schlag von der Fraktion, die die Debatte gewonnen hat).

St. Nikolaus und die Töchter des Kaufmanns

Das Folgende ist eine Geschichte, die ich für meine Kinder auf der Grundlage der Legende von St. Nikolaus und den Kaufmannstöchtern geschrieben habe. Diese Legende nimmt viele Formen an, aber im Grunde handelt es sich um die Geschichte eines reichen Kaufmanns und liebevollen Vaters, der in schwere Zeiten gerät und sich Sorgen macht, zu sterben und seine drei Töchter in einer von Männern dominierten Welt mittellos zurückzulassen.

Damals heirateten wohlhabende Männer keine Frau, es sei denn, ihre Familie stellte eine Mitgift in Form einer großen Menge Gold oder anderer Wertgegenstände zur Verfügung. Sogar unter den Bauern erwarteten viele, dass die Familie einer Frau ihnen etwas Wertvolles wie eine Kuh oder ein Schaf zur Verfügung stellte, um die Frau, die sie heirateten, zu begleiten. Die Möglichkeiten für alleinstehende Frauen ohne Geld waren damals sehr begrenzt und beschränkten sich hauptsächlich auf die Wahl zwischen Betteln, Prostitution oder Verkauf in die Sklaverei.

Die Ursprünge der Strümpfe und der Weihnachtsmann, der den Schornstein benutzt

Neben der späteren Praxis, dass der Weihnachtsmann an Heiligabend heimlich Häuser besucht, während die Kinder schlafen, ist diese Legende der Kaufmannstöchter auch die Grundlage dafür, dass der Weihnachtsmann den Schornstein benutzt, um in die Häuser einzudringen, und die Praxis, dem Weihnachtsmann Strümpfe an den Kamin zu hängen füllen. Im 4. Jahrhundert gab es keine elektrischen Trockner zum Trocknen von Kleidung, und der beste Ort zum Trocknen von Socken und anderen Kleidungsstücken, die von Schnee und Regen nass waren, war, sie über dem Kamin aufzuhängen.

Die Geschichte beginnt: Ein wohlhabender Kaufmann verliert sein Vermögen

Vor vielen Jahrhunderten lebte in der antiken Hafenstadt Myra in Kleinasien ein reicher Kaufmann namens Demetri.

Demetri besaß sechs Segelschiffe, die er mit Waren beladen und zum Handel gegen Gewürze, Seide, Parfums und andere kostbare Waren aussenden würde, die von Händlern im Mittelmeer erhältlich waren. Diese Waren, die durch den Handel in ausländischen Häfen erworben wurden, erzielten gute Preise, wenn sie auf dem Markt in Myra verkauft wurden, und Demetris Vermögen wuchs weiter.

Demetris wahre Lebensfreude lag jedoch nicht in seiner Schatulle mit seinem Gold und seinen Juwelen, noch in den Schiffen, die die Quelle seiner jährlichen Gewinne waren. Nein, die wahre Freude in seinem Leben waren seine drei Töchter: Martha, Ruth und Angelica.

Im Laufe der Jahre war Demetris Zuhause voller Freude, als seine Töchter zu jungen Frauen heranwuchsen und das Zuhause mit ihrem Gesang und Lachen erfüllten. Der Höhepunkt eines jeden Tages war für Demetri, wenn er sein Kontorhaus an den Docks verließ und in die herzlichen Umarmungen seiner Frau und seiner Töchter nach Hause kam. Das Leben war gut!

Eine Tragödie trifft Demetri und seine Familie

Dann schlug die Tragödie zu!

Zuerst traf die Nachricht ein, dass drei seiner Schiffe, die von einer erfolgreichen Handelsreise ins westliche Mittelmeer zurückkehrten und mit wertvoller Fracht beladen waren, in einen schrecklichen Sturm geraten waren, der sie auf die felsige Küste Siziliens geweht und sie und ihre Ladung zerstört hatte. Die wenigen überlebenden Matrosen waren einige Tage später von einem vorbeifahrenden Schiff gerettet worden und mit der traurigen Nachricht mittellos nach Myra zurückgekehrt.

Kurz darauf traf die Nachricht ein, dass zwei weitere seiner Schiffe im Schwarzen Meer von Piraten angegriffen und gekapert worden waren.

Ein verheerendes Feuer

Der letzte Schlag kam an einem kühlen Herbstabend, als Dockarbeiter bis in die Nacht hinein arbeiteten und Demetris letztes Schiff mit einer Ladung Wein und Olivenöl beluden. Demetri hatte ihnen ein kleines Fässchen Wein zum Essen mitgegeben, und manche tranken zu viel davon. Betrunken und in Eile, das Schiff zu beladen, damit es mit der morgendlichen Flut auslaufen konnte, stolperten ein paar beschwipste Stauer, was dazu führte, dass das Ölfass, das sie trugen, herunterfiel und zerbrach. Als er den Aufprall hörte, kam ein anderer Hafenarbeiter mit einer Laterne angerannt, um nachzuforschen. Er rutschte auf dem neu verschütteten Öl aus und verlor den Halt seiner Laterne, die herunterfiel und das Öl auf dem Dock entzündete. Es dauerte nur wenige Augenblicke, bis das Schiff, die Ladung auf dem Dock und Demetris Kontor in Flammen aufgingen.

Als am nächsten Morgen die Sonne über den Docks von Myra aufging, waren Demetris Schiff, Fracht und Kontor nur noch schwelende Ruinen. Er war ein paar Monate zuvor ein wohlhabender Mann gewesen. Jetzt war sein ganzes Vermögen weg. Aber er hatte immer noch seine Frau, seine drei wunderschönen Töchter und sein Zuhause. Mit etwas harter Arbeit könnte er sein Vermögen wieder aufbauen.

Eine gute Tat im Schutz der Dunkelheit

Allerdings hatte das Schicksal seine grausamsten Schläge für den Schluss aufgehoben. In den Monaten, in denen sein Geschäft zerstört wurde, wurde seine älteste Tochter Martha umworben und verliebte sich in Jonathan, den Sohn eines anderen wohlhabenden Kaufmanns in Myra. Es passte gut zusammen und bot Martha die Sicherheit eines eigenen Zuhauses und einer eigenen Familie. Jonathan hatte Martha einen Heiratsantrag gemacht und sich mit Demetri verabredet, um den Ehevertrag zu unterzeichnen.

Marthas Mitgift

Aber der Ehevertrag verlangte, wie alle Eheverträge der damaligen Zeit, dass der Vater der Braut eine Mitgift bereitstellte, bevor die Hochzeit stattfinden konnte. In diesem Fall belief sich die Mitgift auf eine große Summe Gold. Allerdings hatte Demetri nicht mehr so ​​viel Gold. Ohne Mitgift gäbe es keine Ehe. Schlimmer noch, Mädchen, die keinen Ehemann finden konnten, der sich um sie kümmerte, endeten oft verarmt und wurden nach dem Tod ihres Vaters als Sklavinnen verkauft.

Demetri war zutiefst besorgt und konnte in dieser Nacht nicht schlafen. Irgendwann in der Nacht, als Demetri in seinem Bett lag, verfolgt von seinen Ängsten, hörte er ein Geräusch auf dem Dach, gefolgt von einem lauten Schlag von etwas, das herunterfiel. Aber er war zu aufgewühlt, um nachzuforschen, und fiel kurz vor Tagesanbruch in einen unruhigen Schlaf.

'Papa! Papa!' schrie Martha, als sie ins Schlafzimmer rannte und ihn weckte. „Schaut, es ist ein Wunder! Ich habe gebetet und meine Gebete wurden erhört!' sagte sie, als sie ihm aufgeregt eine Tüte vor die Augen hielt. In der Tasche befand sich die erforderliche Anzahl von Goldmünzen, die für die Mitgift benötigt wurden. »Das habe ich heute Morgen im Kamin gefunden, als ich das Feuer wieder anzünden wollte«, sagte sie.

Demetri konnte sein Glück kaum fassen und er und seine Frau knieten schnell nieder und schlossen sich Martha in einem Dankgebet an Gott an.

Ruths Mitgift

Demetris Freude währte nicht lange, denn kurz nach Marthas Heirat verkündete Ruth, dass der junge Offizier der kaiserlichen Garde, der sie umworben hatte, einen Heiratsantrag gemacht hatte. Diese freudige Nachricht brachte Demetri neue Sorgen, denn er konnte sich immer noch keine Mitgift leisten, und Wunder geschehen nicht zweimal.

Wieder lag Demetri im Bett und machte sich Sorgen darüber, Ruths Mitgift nicht bezahlen zu können und ihre Zukunft ruiniert zu haben. Aber wie beim letzten Mal hörte er Schritte auf dem Dach, gefolgt von einem lauten Schlag. Als er rannte, um nachzuforschen, stieß er mit Ruth zusammen, die aus ihrem Zimmer rannte. Dort lag nach wie vor ein Sack voll Gold mit dem Geld für die Mitgift. »Oh, Papa«, rief Ruth aus, »ich habe die ganze Nacht für dieses Wunder gebetet! Ich wusste nur, dass Gott meine Gebete erhören würde, und jetzt hat er es getan.'

Angelikas Mitgift

Ruth war bald glücklich verheiratet und kurz darauf gab Angelica bekannt, dass sie sich in den Sohn eines reichen Adligen verliebt hatte und er sie gebeten hatte, ihn zu heiraten. „Mach dir keine Sorgen, Papa! Ich habe um ein Wunder wie das von Martha und Ruth gebetet, und ich weiß, dass Gott meine Bitten nicht ignorieren wird.'

Demetri hoffte, dass sie recht hatte, aber als er sich an die Geräusche erinnerte, die er gehört hatte, als die Wunder für Martha und Ruth geschahen, vermutete er, dass Gott einen irdischen Helfer gehabt haben könnte. Nachdem sich seine Frau und seine Tochter für die Nacht zurückgezogen hatten, schlich Demetri auf das Dach und wartete. Alles war still, als der Mond und die Sterne langsam ihren Weg über den Nachthimmel bahnten.

Demetri erkennt seinen Wohltäter an

Demetri war kalt, steif und müde und wollte gerade einschlafen, als er Schritte hörte. Als er aufblickte, sah er die Gestalt eines Mannes, der über ein benachbartes Dach auf sein Dach zulief. Ein schneller Sprung brachte die Gestalt auf sein Dach und neben den Schornstein. Der Fremde hob einen Sack hoch, beugte sich über den Schornstein und ließ ihn in den Schornstein fallen.

'Ah Tschu!' Demetri nieste in der Kälte. Als der Fremde dies hörte, schaute er in die Richtung des Niesers und im schwachen Licht des Mondes erkannte Demetri das Gesicht des jungen und heiligen Nikolaus, Bischof von Myra. Demetri wollte etwas sagen, aber Nicholas brachte ihn zum Schweigen und sagte: „Danke mir nicht. Gott sei Dank, der mir dieses Vermögen hinterlassen hat. Ich folge nur dem Gebot Jesu, mit den Bedürftigen zu teilen.' Dann drehte er sich um und ging.

Angelica heiratete bald darauf und mit der Zeit konnte Demetri mit harter Arbeit weitere Schiffe erwerben und sein Vermögen wiederherstellen, von dem er einen Großteil nachts heimlich im hinteren Teil der Kirche zurückließ, damit Bischof Nicholas es mit anderen teilen konnte brauchen.

Dieser Inhalt ist nach bestem Wissen des Autors genau und wahrheitsgetreu und ersetzt nicht die formelle und individuelle Beratung durch einen qualifizierten Fachmann.