Können Sie wirklich Sie selbst bei der Arbeit sein?

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Vor sieben Jahren hat sich Sheryl Sandberg, COO von Facebook, bei einer Veranstaltung der Harvard Business School bekanntermaßen ans Mikrofon gelehnt und ihr Publikum zukünftiger MBAs aufgefordert, Ihr „ganzes Selbst“ zur Arbeit zu bringen - die Idee ist, dass echte Interaktionen bei der Arbeit uns mehr investieren in unseren Kollegen und damit in der Arbeit, die wir leisten.

Die Botschaft verbreitete sich wie ein LOLcat-Video, und seitdem haben Finanzinstitute und Technologiefirmen ihre Akzeptanz für Authentizität angepriesen und aktuelle und zukünftige Mitarbeiter aufgefordert, bei der Arbeit real zu werden - und zu bleiben. Das neue Skript „Come One, Come All“ für Stellenanzeigen (dieses für einen Walmart-Cybersecurity-Manager): „Wir begrüßen alle Arten von Talenten, in denen Ihre Geschichte enthalten ist und Sie Ihr ganzes Selbst zur Arbeit bringen!“

Was genau macht Authentizität bei der Arbeit aus? „In meinem Fall könnte es so aussehen: Ich würde wirklich gerne meine Hand in einer Besprechung heben, weil ich etwas zu sagen habe, und wenn ich von einer schwarzen christlichen Akademikerin komme, könnte es von den anderen Meinungen abweichen, die geteilt werden “, Erklärt Dr. Tina Opie, Associate Professor in der Managementabteilung am Babson College. „Aber ich mache es trotzdem. Es ist das, was ich intern tun möchte, und es stimmt mit meinem externen Verhalten überein. '



Toon Taris, PhD, Professor für Arbeits- und Organisationspsychologie an der Universität Utrecht in den Niederlanden, bewertet anhand von drei Metriken, ob sich Mitarbeiter authentisch fühlen: „Sie können sich auf Aktivitäten und Verhaltensweisen einlassen, die Sie persönlich für wichtig und sinnvoll halten. Sie haben das Gefühl, dass Ihre Arbeit gut zu Ihren persönlichen Werten, Interessen und Überzeugungen passt - Sie müssen nicht verbergen, wie Sie sich wirklich fühlen. Und du musst nicht viel Mühe darauf verwenden, dich so zu verhalten, wie andere es von dir erwarten. '

'Wir haben festgestellt, dass Menschen, die bei der Arbeit authentisch sind, wesentlich glücklicher und weniger gestresst sind.'

Die Schaffung eines Arbeitsplatzes, an dem die Mitarbeiter den Taris-Test bestehen, kann für alle Beteiligten rentabel sein. 'Wir haben festgestellt, dass Menschen, die bei der Arbeit authentisch sind, wesentlich glücklicher, zufriedener und weniger gestresst sind', sagt er. Und glückliche Mitarbeiter erledigen mehr: Forscher haben herausgefunden, dass selbst eine vorübergehende Stimmungssteigerung die Produktivität um rund 12 Prozent steigern kann. Menschen, die sich an ihren Arbeitsplätzen authentisch fühlen, sind auch eher motiviert, ihre Arbeit zu erledigen, was auch den Vorgesetzten helfen kann - es besteht weniger Bedarf an Mikromanagement.

Hört sich toll an, oder? Es gibt jedoch nur ein Problem: Es ist nicht immer einfach, sich selbst bei der Arbeit zu sein, und die Unterdrückung eines Teils der eigenen Identität kann zu ernsthaften Problemen führen. Laut Taris 'Forschung korreliert dies mit Langeweile und Burnout. Es wurde auch festgestellt, dass die Wahrnehmung der Diskriminierung von Kollegen zunimmt, was zu einer geringeren Arbeitszufriedenheit und zu Gedanken an eine Kündigung führen kann.

Opie drückt es so aus: „Stellen Sie sich Aspekte Ihrer Identität als Eimer vor. Angenommen, ich habe einen bis zum Rand gefüllten 'Frauen' -Eimer - ein großer Teil meines Selbstbewusstseins besteht darin, weiblich zu sein, und ich suche nach Möglichkeiten, mich auf diese Weise auszudrücken. An meinem Arbeitsplatz erhalte ich jedoch ständig das Feedback, dass Frauen nicht geschätzt werden. Daher habe ich das Bedürfnis, mein Verhalten und meine Präsentation zu ändern. Ich trage diesen schweren 'Frauen' -Eimer und versuche ihn gleichzeitig zu verstecken. '

Solche Umstände können ein starkes Gefühl kognitiver Dissonanz erzeugen - in diesem Fall das psychologische Unbehagen, das damit verbunden ist, einen Wert zu haben, während man dafür belohnt wird, dass man sich dem widersetzt -, der sich im Laufe der Zeit verstärkt. Das Verstecken kann zu Scham führen, sagt Opie. 'Sie ärgern sich über sich selbst, weil Sie denken, dass Sie nicht stolz oder mutig genug sind, sich gegen Menschen zu behaupten, die einen wichtigen Teil Ihrer Identität abwerten.' Je länger dies dauert und je wichtiger der Teil von dir ist, den du leugnen musst, desto mehr kann deine geistige Gesundheit leiden.

'Ich habe mein wahres Ich vertuscht, um mich anzupassen.'

Adamaris Mendoza, 44, begann ihre Karriere in der von Männern dominierten Finanzbranche. 'Für eine schwarze Latina-Frau ist es selten, dass sie überhaupt einen Job bekommt. Sobald du das tust, hast du das Gefühl, dass dich alle beobachten. “ Und laut Mendoza gefiel ihnen nicht, was sie sahen: Kollegen sagten ihr, dass Aspekte ihrer Persönlichkeit nicht gut zum Feld passen. 'Ich bin sehr ausdrucksstark. Ich benutze meine Hände, wenn ich spreche, und meine Stimme ist nicht gerade leise “, sagt sie. 'Ich bin mir ziemlich sicher, dass mir aus diesem Grund in Leistungsbeurteilungen oft gesagt wurde, dass ich bei der Arbeit als aggressiv empfunden wurde.'

Als Mendoza in der Nähe ihrer Mitarbeiter war, versuchte sie, diese Persönlichkeitsmerkmale zu unterdrücken und „korporativer“ zu werden. Sie erinnerte sich daran, wie ihr Vater, der aus der Dominikanischen Republik ausgewandert war und als leitender Angestellter bei Fortune 500-Unternehmen gearbeitet hatte, jeden Morgen seine Arbeitskleidung anzog und in ihren Augen eine andere Person wurde. 'Ich fing an, das gleiche zu tun', sagt sie. 'Ich habe mein wahres Ich vertuscht, um mich anzupassen.' Sie zog Designer-Kleidung, Schuhe und Taschen an - nicht weil sie sie mochte, sondern weil sie für sie das Kostüm der modernen Geschäftsfrau darstellten. Erst als sie sich nachts auszog, fühlte sie sich wieder wie sie.

'Das Verstecken Ihrer Persönlichkeit bei der Arbeit erfordert viel mentale und emotionale Energie.'

Nach einigen Monaten dieser Aufführung fiel es Mendoza zunehmend schwer, sich wieder mit ihrem wirklichen Selbst zu verbinden. Sie hatte das Gefühl, dass sie selbst um ihre Freunde herum eine Front aufbauen musste - erfolgreich, zufrieden -. „Das Verstecken Ihrer Persönlichkeit bei der Arbeit erfordert viel mentale und emotionale Energie“, sagt Melody Wilding, eine lizenzierte Sozialarbeiterin und Karrierecoach, die sich auf die Themen spezialisiert hat, mit denen ehrgeizige Frauen konfrontiert sind. 'Es führt zu einer Loslösung von allem.' Mendoza bekam Migräne; Sie hörte auf, Kontakte zu knüpfen, und entwickelte Verdauungsprobleme. Es kam zu einem Punkt, an dem sie so große Probleme hatte, auf sich selbst aufzupassen, dass sie bei ihren Eltern einzog.

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„In unserer Forschung haben wir mit vielen Mitarbeitern gesprochen, die das Gefühl haben, ein‚ Stigma 'zu verbergen, und in vielen Fällen haben wir gesehen, dass das Verstecken echte Kosten verursacht “, sagt Dr. med. Mikki Hebl , ein Managementprofessor und der Martha und Henry Malcolm Lovett Lehrstuhl für Psychologie an der Rice University. Einige Menschen, die sich als unechte Versionen ihrer selbst fühlen, haben berichtet, dass sie sich in Taubenlöchern, irreführend und unmoralisch fühlen. Sie können emotional erschöpft und reaktiver auf Stressoren werden. Eine Studie ergab, dass die Menschen umso depressiver waren, je schwieriger es für sie war, in ihrer Arbeit real zu sein. Eine separate Studie ergab, dass depressive Personen tendenziell eine „Beeinträchtigung der Arbeitsleistung“ aufweisen.

Als eine der wenigen schwarzen Studentinnen in ihrem Doktorandenprogramm war sich LaTonya Summers, PhD, der negativen Stereotypen, die in den Köpfen ihrer Professoren und Kollegen lauern könnten, sehr bewusst, und sie achtete darauf, ihr bestes Verhalten zu zeigen. 'Ich habe nicht immer gesprochen', sagt sie. 'Es gab Zeiten, in denen ich nicht erzählte, wie ich mich über bestimmte Dinge fühlte, aus Angst vor Rückschlägen oder weil ich als 'wütende schwarze Frau' wahrgenommen wurde.' Summers, jetzt Assistenzprofessor für klinische psychische Gesundheit an der Jacksonville University in Florida, arbeitete hart leicht zu treten und sich einzufügen. „Ich habe Erfolg mit Weiß gleichgesetzt“, sagt sie. 'Weiße Professoren haben mich unter ihre Fittiche genommen, und ich bin so dankbar dafür, aber ich fing an, wie sie zu denken und zu handeln.' Art und Weise, die sich 'nicht schwarz' anfühlte. Und es hat funktioniert: Sie schoss durch die Reihen der Akademiker. Dabei sagt sie: „Ich habe meine Rassenidentität verloren.“

'Ich habe Erfolg mit Weiß gleichgesetzt, aber dabei habe ich meine rassische Identität verloren.'

Summers war zutiefst in Konflikt geraten: Wer war sie überhaupt? Diese kognitive Dissonanz ist ein 'Doppelschlag', sagt Opie. 'Du möchtest gerne dein authentisches Selbst sein, aber wenn dein Publikum positiv auf alles reagiert, was du versucht hast, an deiner Identität zu ändern, fühlt sich das wie eine Ablehnung deines authentischen Selbst an.' Dann stieß Summers auf offensichtlichen Rassismus, vor allem von einer älteren, weißen Professorin, und das brachte sie in eine depressive Spirale.

Selbst wenn die Auswirkungen von Unechtheit nicht schlimm sind, sind sie nicht dazu geeignet, großartige Arbeit zu leisten - oder sich gut zu fühlen. Negative Auswirkungen können aufdringliche Gedanken, Stress, Ablenkbarkeit und in einigen Fällen Gedächtnisstörungen sein. Selbst wenn Sie scheinbar Beziehungen pflegen und mit Leichtigkeit interagieren, sagt Hebl, verpassen Sie möglicherweise echte soziale Unterstützung und die Vorteile echter Freundschaft.

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Katie Kim, 29, entdeckte, dass es viel schwieriger war, ihr persönliches und berufliches Leben zu unterteilen, als sie erwartet hatte. Als sie als Lesbe zu ihrer Familie kam, lief es nicht sehr gut. Als sie nach dem College als Analystin bei der Beratungsfirma Accenture anfing, beschloss sie, wieder in den Schrank zu gehen. 'Ich dachte, wenn es den Menschen, die mich auf der ganzen Welt am meisten lieben, schwer fällt, mich zu akzeptieren, was kann ich dann von Fremden erwarten?' Sie sagt. Außerdem glaubte sie nicht, dass ihr romantisches Leben für ihren Job relevant war: Sie wollte nur den Kopf senken und hart arbeiten.

'Ich fühlte mich traurig und isoliert, weil ich aus Angst, mich selbst aus dem Weg zu räumen, nicht frei sprechen konnte.'

Als Kims Karriere aufblühte und sich ihre Rolle dahingehend entwickelte, mehr Zeit mit Kollegen zu verbringen, fühlte sie sich zunehmend unwohl mit der Tatsache, dass sie niemandem in ihrem Team von ihrer sexuellen Orientierung erzählt hatte. 'Es wurde langsam komisch', sagt sie. Gespräche über Wochenendpläne zum Beispiel waren unangenehm. „Man kann nur allgemein über Dinge sprechen. Wie 'Oh, ich bin mit meinem Cousin ausgegangen ...' und dann stirbt das Gespräch. Nicht in der Lage zu sein, frei zu sprechen, aus Angst, sich selbst zu outen, mag nicht in jedem Moment intensiv erscheinen, aber im Laufe der Zeit fühlte ich mich traurig und isoliert. “

Wenn Sie nur Ihr halbes Ich zur Arbeit bringen, kann dies auch den Rest von Ihnen belasten. Bei ihrer vorherigen Arbeit machte sich die 26-jährige Peri (die darum bat, dass nur ihr Vorname verwendet wird) so große Sorgen, dass Kollegen ihre religiösen Überzeugungen nicht verstanden, dass sie sich selbst in die Irre führte. Peri ist ein Personalfachmann und orthodoxer Jude, der vor vier Jahren beschlossen hat, strenge Vorschriften einzuhalten, einschließlich des Verzichts auf körperlichen Kontakt mit Mitgliedern des anderen Geschlechts. Obwohl sie vage erwähnen könnte, „religiös“ zu sein, verzichtete sie darauf, etwas über ihre religiöse Praxis zu sagen.

'Die Leute fragten mich, was los sei, und ich würde ihnen sagen, dass es mir gut geht - aber das war ich nicht.'

Das Fehlen von Informationen brachte Peri in einige unangenehme Situationen. Die Leute in ihrer Abteilung waren körperlich ausdrucksstark: viele Händedrucke und High-Fives. 'Ich entschied schließlich, dass ich mit diesen Gesten einverstanden wäre, wenn die andere Person sie initiieren würde', sagt sie, selbst wenn diese Person männlich wäre. Dann begann sie sich Sorgen zu machen, dass das Nichteinleiten eines professionellen Händedrucks dazu führen könnte, dass die Leute sie weniger ernst nehmen, und so begann sie, zuerst ihre Hand zu strecken. Umarmungen waren komplizierter. Peri vermittelte viele intensive Konflikte, und es war üblich, dass Kollegen sie danach „umarmten“.

Sie versuchte, das Problem buchstäblich zu umgehen und bot eine Art Einhandklopfen an, aber selbst dies war natürlich körperlicher Kontakt, und letztendlich hatte sie das Gefühl, ihren Glauben zu verraten. Diese alltäglichen Interaktionen machten Peri äußerst ängstlich; Ihre Ohren würden rot werden, sie würde überall jucken und sie würde ernst und ruhig werden. 'Die Leute fragten mich, was los sei, und ich würde ihnen sagen, dass es mir gut geht - aber das war ich nicht', sagt sie. Die Ironie, so Opie, ist, dass Peris Wunsch, ihre Privatsphäre zu schützen, möglicherweise den unbeabsichtigten Effekt hatte, die Neugier zu wecken. Wenn es sichtbarere Symbole ihrer Religion gegeben hätte oder wenn Mitarbeiter ihre Überzeugungen besser verstanden hätten, hätten sie sie vielleicht nicht weiter gedrängt.

Manchmal ist es der beste Weg, klar zu machen, wer Sie sind, einen Job zu wechseln - und eine Passform zu finden, die sich von Anfang an richtig anfühlt. Letztes Jahr, als Peri für eine neue Position interviewt wurde (in einer Abteilung, die hauptsächlich aus Frauen besteht), beschloss sie, ihren potenziellen Arbeitgebern im Vorfeld mitzuteilen, dass ihre religiösen Verpflichtungen es ihr untersagten, an jüdischen Hochfeiertagen zu arbeiten - im Wesentlichen als aufmerksame Jüdin.

Sie war nervös, sagt sie, aber 'Mir wurde klar, dass ich meine Karriere nicht so beenden wollte, als könnte ich nicht teilen, wer ich wirklich bin.' Zu ihrer Freude akzeptierte ihr neuer Arbeitgeber diese Bedingungen - und Peri fühlte sich ebenfalls akzeptiert. 'Es ist mir nicht peinlich, meine Praktiken zu teilen', sagt sie. 'Ich sehe jetzt, dass ich mir viel Schmerz ersparen könnte, wenn ich offen und ehrlich mit den Leuten an meinem alten Arbeitsplatz hätte sein können.'

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Katie Kim wollte nicht den Job wechseln. Sie wollte ändern, wie Mitarbeiter sie sahen und verstanden - der Trick bestand darin, herauszufinden, wie das geht. Während einige Leute bei der Arbeit wussten, dass sie eine Lesbe war, hatten andere, mit denen sie täglich interagierte, immer noch keine Ahnung. 'Ich hatte das Gefühl, dass etwas passieren musste', sagt sie, 'aber ich war mir nicht sicher, was ich tun sollte.' Sie beschloss, sich einem leitenden Produktleiter in ihrem Unternehmen zu öffnen, einem offen schwulen Mann.

Zu einer Happy Hour für LGBT-Mitarbeiter zog sie ihn beiseite und vertraute an, dass sie es schwer hatte. 'Ich fragte ihn:' Woher weißt du, dass es in Ordnung ist, auf der Arbeit zu sein, wenn es überhaupt nicht mit unserer Fähigkeit zusammenhängt, unsere Arbeit zu erledigen? 'Er sagte:' Katie, es ist verwandt. Sie müssen sich selbst gegenüber authentisch sein, um Ihr Bestes für Ihre Kunden zu geben. “Er riet Kim, eher beiläufig herauszukommen, als eine große Ankündigung zu machen. Ein paar Wochen später versuchte sie es cool zu spielen, als sie das Wort Freundin in ein Gespräch mit Kunden fallen ließ. 'Danach fühlte ich mich so, so frei', sagt sie.

Ich könnte einfach als ich selbst auftauchen - und das zieht neue Geschäfte an.

LaTonya Summers musste ihr eigenes Vorbild sein. Aufgrund ihrer Ausbildung und Ausbildung im Bereich der psychischen Gesundheit konnte sie glücklicherweise erkennen, was mit ihr geschah („Das Weinen, die Müdigkeit, der Selbstzweifel, der unterdrückte Ärger und die depressiven Symptome waren klar“), und sie suchte Behandlung. Nach Abschluss ihres Doktorandenprogramms gründete sie in Jacksonville eine Mentoring-Gruppe für Studentinnen der Farbe. Summers, jetzt 46, sagt: 'Es ist mir wichtig, dass andere junge Frauen ihre Stimmen finden und früher verwenden können als ich.'

Die Therapie half auch Adamaris Mendoza, die schlimmste Zeit ihres Lebens zu überstehen und zu verstehen, dass sie etwas ändern musste. Es hatte auch einen Überraschungsbonus. Als sie schließlich die Finanzen verließ, empfahl ihre Therapeutin christliche Beratungskurse, und Mendoza verliebte sich in den Prozess. „Ich war so begeistert von meinen eigenen Fortschritten, dass ich anderen Frauen helfen wollte“, erklärt sie.

Sie wurde zur Therapeutin ausgebildet und vor drei Jahren, mehr als ein Jahrzehnt nach ihrem Ausscheiden aus der Finanzabteilung, zur Lebensberaterin. „Ich könnte einfach als ich selbst auftauchen: Ich hatte das Gefühl, ich könnte lachen oder weinen und mich um andere kümmern. Und diese Dinge ziehen neue Geschäfte an! Kunden sagen mir oft, dass sie wussten, dass sie mit mir arbeiten mussten, nachdem sie sich eines meiner Videos angesehen oder mich persönlich getroffen hatten “, sagt Mendoza. 'Jetzt erzähle ich ihnen, was ich so lange gebraucht habe, um zu lernen: Du selbst zu sein mag sich riskant anfühlen, aber es ist es so wert.'


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