Eine kurze Geschichte des Mardi Gras in Amerika

Feiertage

Harry ist seit vielen Jahren ein Online-Autor. Seine Artikel untersuchen die Geschichte der Neuen Welt und die daraus resultierenden Traditionen.

Die Mardi Gras-Feierlichkeiten in New Orleans ziehen Besucher aus der ganzen Welt an, aber wussten Sie, dass die erste Fat Tuesday-Feier in den USA tatsächlich in Alabama stattfand?

Die Mardi Gras-Feierlichkeiten in New Orleans ziehen Besucher aus der ganzen Welt an, aber wussten Sie, dass die erste Fat Tuesday-Feier in den USA tatsächlich in Alabama stattfand?

Gemeinfrei über die New York Public Library



Was sind Fasching, Fasching und Faschingsdienstag?

In der heutigen Zeit wird der Karneval (manchmal auch Carnaval genannt) in den Tagen und Wochen vor der Fastenzeit gefeiert. Da die Fastenzeit am Aschermittwoch beginnt, wird Mardi Gras (wörtlich übersetzt aus dem Französischen als „fetter Dienstag“) am Tag vor Aschermittwoch gefeiert. Um die Dinge noch verwirrender zu machen, wird der Anlass im britischen Commonwealth oft als „Faschingsdienstag“ bezeichnet.

Wie Ihnen jedoch jeder aus Lateinamerika oder New Orleans sagen kann, kann die Karnevalszeit Wochen vor dem großen Dienstagstermin dauern, der entweder Ende Februar oder Anfang März ankommt. In New Orleans beginnt die Mardi Gras-Saison offiziell im Januar mit Königskuchenpartys und baut sich langsam mit Wochenendparaden auf, die in den Tagen kurz vor der Fastenzeit in massiven Straßenfeiern gipfeln.

Lupercalia wurde im alten Rom mit Festen, Straßenfesten und Ausschweifungen gefeiert.

Lupercalia wurde im alten Rom mit Festen, Straßenfesten und Ausschweifungen gefeiert.

Wikipedia, Zeichnung von Circle of Adam Elsheimer

Heidnische Ursprünge und Lupercalia

Nach Ansicht der meisten Historiker leitet sich Mardi Gras von einem beliebten, vorchristlichen Fest namens ab Luperkalien , die mehrere tausend Jahre bis in die Römerzeit zurückverfolgt werden kann. In der Stadt Rom fand im Februar die Feier von Lupercalia statt, um die Ankunft des Frühlings zu ehren und Lupercus, dem römischen Gott der Fruchtbarkeit, zu huldigen. Während dieses beliebten heidnischen Festes freuten sich die römischen Bürger über die Ankunft der neuen Jahreszeit, indem sie schlemmen, tranken und ausschweiften.

'> Der Kampf zwischen Karneval und Fastenzeit, ein Gemälde von Pieter Bruegel dem Älteren aus dem Jahr 1559, unterstreicht den langjährigen kulturellen Konflikt, den europäische Karnevalsfeiern mit traditionellen christlichen Werten hatten. 1872 malte Claude Monet diese Darstellung einer Pariser Karnevals-Straßenfeier.

„Der Kampf zwischen Karneval und Fastenzeit“, ein Gemälde von Pieter Bruegel dem Älteren aus dem Jahr 1559, unterstreicht den langjährigen kulturellen Konflikt, den europäische Karnevalsfeiern mit traditionellen christlichen Werten hatten.

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Fetter Dienstag in Europa

In Frankreich blieb der Name Mardi Gras oder Faschingsdienstag hängen, weil der Feiertag unter anderem eine Zeit des Schlemmens von fettem Fleisch war, eine beliebte Aktivität, die während der Fastenzeit verboten oder stark eingeschränkt war. Im Gegensatz zu den derben französischen Katholiken legten die Protestanten Europas dem Tag vor der Fastenzeit eine ganz andere Bedeutung bei. Sie nannten es Faschingsdienstag, und es wurde eine Gelegenheit, Pfannkuchen zu genießen und einem „Mann aus Stoff“ seine Sünden zu bekennen.

Zu der Zeit, als die italienische Renaissance im Gange war, war Mardi Gras ein beliebtes Fest, das mehr von Maskenbällen im Innenbereich als von Paraden im Freien geprägt war. Italienische Stadtstaaten wie Rom und Venedig feierten den Anlass freudig, ebenso wie das Haus Bourbon im katholischen Frankreich. In Paris waren Karnevalsfeiern sehr beliebt und beinhalteten lebhafte Straßenaktivitäten, einschließlich der Maskenparade, bei der von allen Teilnehmern erwartet wurde, dass sie Masken tragen.

1699 feierten die Brüder Le Moyne Mardi Gras, als sie am Ufer des Mississippi lagerten. Dieses Foto zeigt einen von einem Lastwagen gezogenen Festwagen, der sich im Rahmen einer modernen Fat Tuesday-Feier in Mobile, Alabama, eine überfüllte Straße entlang bewegt.

1699 feierten die Brüder Le Moyne Mardi Gras, als sie am Ufer des Mississippi lagerten.

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Französische Siedlung und der erste amerikanische Mardi Gras

In Zeiten vor der Revolution wurde Mardi Gras in Nordamerika von französischen Siedlern kräftig gefeiert, während er von anderen kolonialen Einheiten ignoriert – oder in einigen Fällen sogar verboten – wurde. Obwohl die allererste Mardi Gras-Feier in Nordamerika 1703 in Mobile, Alabama, stattfand, fand einige Jahre zuvor eine weitere historische Fußnote an den Ufern des Mississippi statt.

Die LeMoyenne-Brüder

Im März 1699 reisten zwei französische Entdecker und Brüder, Pierre Le Moyne d'Iberville und Jean-Baptiste Le Moyne de Bienville, vom Golf von Mexiko den Mississippi hinauf. Am dritten Tag dieses Monats stießen sie auf einen kleinen Nebenfluss, der in den Fluss mündete. Da der Tag mit der Karnevalsfeier in Frankreich übereinstimmte, hieß der kleine Bach Bayou Mardi Gras und das angrenzende Stück Land Le Pointe de Mardi Gras (Karnevalspunkt).

Die erste amerikanische Feier in Mobile, Alabama

Die frühen amerikanischen Feierlichkeiten zum Faschingsdienstag waren wahrscheinlich ziemlich klein, aber es dauerte nicht lange, bis die Feierlichkeiten vor der Fastenzeit in den französischen Siedlungen entlang der Golfküste Fuß fassten. Die LeMoyne-Brüder verließen ihr Biwak am Mississippi River und gründeten eine echte Siedlung in Mobile Bay im heutigen Alabama. Zuerst hieß dieser Ort Fort Louis de la Mobile, und 1703 hielt die junge Hafenstadt die erste echte Karnevalsfeier in Amerika. Die Bürger von Fort Louis kreierten schnell ihre eigenen Paraden und Straßenfeste, ähnlich denen, die sie aus Frankreich kannten.

Diese Postkartenansicht (ca. 1900) zeigt einen von Pferden gezogenen Rex-Paradewagen, der sich eine überfüllte Kanalstraße entlang bewegt.

Diese Postkartenansicht (ca. 1900) zeigt einen von Pferden gezogenen Rex-Paradewagen, der sich eine überfüllte Kanalstraße entlang bewegt.

Der Aufstieg des Mardi Gras in New Orleans

New Orleans wurde erst 1718 besiedelt, aber als eine stabile Gemeinde am Fluss zu wachsen begann, dauerte es nicht lange, bis die Mardi Gras-Feierlichkeiten begannen. Während der ersten fünfzig Jahre von Mardi Gras in New Orleans standen Maskenbälle jedoch im Mittelpunkt der Feierlichkeiten – nicht die farbenfrohen Paraden und Festwagen, die wir heute kennen.

Um 1780, als die Stadt an der Golfküste wuchs, wurden Paraden auch zu einem wichtigen Bestandteil der Feierlichkeiten vor der Fastenzeit. Diese Tradition setzte sich bis etwa 1850 fort, als Gewalt drohte, die Mardi Gras Feiern in der Crescent City zu beenden. Zu dieser Zeit begann die Bildung geheimer „Krewes“ wurde initiiert, um die Gewalt zu bekämpfen. Die erste Krewe hieß „Comus“, und heute sind fast 100 Krewes in Betrieb, die alle dem fröhlichen Feiern des Karnevals gewidmet sind.

Heute nehmen Millionen an den jährlichen Karnevalsfeiern in New Orleans teil.

Heute nehmen Millionen an den jährlichen Mardi Gras-Feierlichkeiten in New Orleans teil.

Wikipedia, Foto von Janis Johnson

Die moderne Touristenattraktion der Bourbon Street

Das 20. Jahrhundert brachte zwei Weltkriege mit sich, läutete aber auch die Ankunft des Automobils und der kommerziellen Luftfahrt ein. Schon bald zog diese festliche Extravaganz an der Golfküste Besucher aus allen Teilen der Vereinigten Staaten und darüber hinaus an. Infolgedessen ist Mardi Gras heute eine Milliarden-Dollar-Affäre, die riesige Menschenmengen anzieht und die Wirtschaft von New Orleans praktisch dominiert. Festwagen sind zu einer großen Sache geworden, und eine Handvoll talentierter Designfirmen arbeitet jetzt das ganze Jahr über, um die verschwenderischen mobilen Skulpturen und kunstvollen Kostüme zu schaffen, die moderne Nachtschwärmer erwarten.

Dieser Inhalt ist nach bestem Wissen des Autors korrekt und wahrheitsgetreu und ersetzt nicht die formelle und individuelle Beratung durch einen qualifizierten Fachmann.