Jane Elliott, Schöpferin des Experiments 'Blau / Braune Augen', sagt, Rassismus sei leicht zu beheben

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Das Leben und Vermächtnis von Dr. Jane Elliott und Dr. Martin Luther King Jr. sind untrennbar miteinander verbunden.

Am 4. April 1968 wurde King von der einzigen Kugel eines einsamen Attentäters getötet, als er vor Raum 306 auf dem Balkon im zweiten Stock des Lorraine Motels in Memphis, Tennessee, stand. Der Nachhall dieses schicksalhaften Tages würde auf der ganzen Welt zu spüren sein, aber es war der folgende Tag, der Elliotts Leben für immer verändern würde.

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Als Hommage an King entwickelte die weiße Schullehrerin in der rein weißen Stadt Riceville, Iowa, eine Übung, mit der ihre Schüler der dritten Klasse aus erster Hand erfahren konnten, wie sich Vorurteile, Diskriminierung und Rassismus anfühlten.

In der heute als „blaue Augen, braune Augen“ bekannten Übung teilte Elliott ihre Klasse in zwei Gruppen ein, basierend auf einer Eigenschaft, über die sie keine Kontrolle hatten: Augenfarbe. Blauäugige Schüler wurden in eine Gruppe und braunäugige Schüler in die andere Gruppe eingeteilt. Mitglieder beider Gruppen wurden entsprechend der Farbe ihrer Augen behandelt.

Am ersten Tag überzeugte Elliott die braunäugigen Schüler, dass sie ihren blauäugigen Kollegen „besser“, „klüger“ und „überlegen“ seien und als solche Anspruch auf Privilegien wie mehr Pausenzeit und Zugang hätten zu einem Wasserbrunnen. Am nächsten Tag vertauschte sie die Rollen.

Elliott war von den Ergebnissen erstaunt.

In einer PBS-Dokumentation über ihre Arbeit mit dem Titel Eine Klasse geteilt Sie sagte: 'Ich habe gesehen, wie wundervolle, nachdenkliche Kinder sich in böse, bösartige, diskriminierende kleine Drittklässler verwandelten.'

Jahrzehntelang wiederholte Elliott die Übung mit Grundschülern, Studenten und Fachleuten auf der ganzen Welt und stellte stets fest, dass sich die Teilnehmer aus keinem anderen Grund als der Farbe ihrer Augen gegeneinander wenden würden.

Noch heute im Jahr 2020 glaubt Elliott wie schon 1968, dass 'weiße Menschen so rassistisch fühlen, denken und sprechen, bis sie die gleiche Behandlung erfahren haben, mit der Menschen mit Farbe jeden Tag leben'.

Zu dieser Zeit wurde die Übung zum Teil als kontrovers angesehen, weil sie - für nur wenige Stunden - weiße Menschen dazu zwang, einen Anschein des Schmerzes zu verspüren, den schwarze Menschen haben. Zum Beispiel war es nicht ungewöhnlich, dass weiße Teilnehmer, die wahrscheinlich keine offensichtliche Diskriminierung aufgrund ihrer Hautfarbe erfahren hatten, die Übung in Wutanfällen und manchmal sogar in Tränenfluten abbrachen. Dies war das wahrgenommene Maß an Demütigung und Ohnmacht, das sie erlebten.

Insgesamt hat die Übung jedoch gezeigt, dass diskriminierende und rassistische Verhaltensweisen zwar nachteilig, aber auch verlernt werden können.

Nach der Ermordung von George Floyd durch die Polizei am Memorial Day Archivclips von Elliotts Übung machten die Runde in den sozialen Medien - Ihre Anti-Rassismus-Arbeit wieder ins Rampenlicht zu rücken, das sie vor 52 Jahren besetzt hatte. Elliotts Erfahrungsübung ist in diesem rassistisch aufgeladenen Klima besonders relevant und eine greifbare Darstellung von Diskriminierung in Aktion.

Und mehr als fünf Jahrzehnte später ist Elliott immer noch eine Kraft, mit der man rechnen muss.

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Mit 86 Jahren ist die Pionierin der Antirassismus-Übung immer noch gefragt - und sie ist so geradlinig, scharfsinnig (und schlagfertig) wie immer. Die ehemalige Schullehrerin, die von ihrem Haus in den sanften Ebenen und Getreidefeldern von Iowa aus sprach, wurde zur Anti-Rassismus-Erzieherin und hat keinen Schritt verloren, seit sie 1992 zum ersten Mal auf Fernsehbildschirme kam Die Oprah Winfrey Show .

Obwohl Elliott allgemein als Schöpfer der berühmten Übung anerkannt ist, widerlegt er dies schnell. Stattdessen erhebt sie nur den Anspruch, es „angepasst“ zu haben.

'Ich habe die Übung nicht erstellt. Ich habe es von Adolf Hitler gelernt “, erzählt sie OprahMag.com sachlich. „Eine Möglichkeit, wie er entschied, wer in die Gaskammer ging, war die Augenfarbe. Wenn Sie einen guten deutschen Namen hatten, aber braune Augen, stellten sie sicher, dass Sie in die Gaskammer gingen, weil sie dachten, Sie könnten eine jüdische Person sein, die versuchte zu passieren. Sie haben Hunderttausende Menschen getötet allein aufgrund der Augenfarbe . '

Elliott wuchs auf einer Farm im Nordosten von Iowa auf und wurde 1933 geboren - im selben Jahr, als Hitler an die Macht kam. Oft vergleicht sie den aktuellen Stand der Rassenbeziehungen in den USA mit Hitlers Heldentaten in Europa von 1933 bis 1945. Elliott sagt, ihre Absicht war, dass „jeder, der es durchmacht, sich darauf beziehen würde, was Juden damals durchgemacht haben - und was Schwarze jetzt durchmachen.

„Ich wollte, dass die Leute das erleben und Empathie gewinnen. Nicht Bildung, sondern Empathie. “

Bei dem harten Kampf gegen Rassismus geht es jedoch nicht nur um mangelndes Einfühlungsvermögen. Es geht um Wirtschaft. Prinz Harry wurde kürzlich mit den Worten zitiert: 'Wenn es um institutionellen und systemischen Rassismus geht, ist er da und bleibt dort, weil irgendwo jemand davon profitiert.' Elliott stimmt zu. 'Rassismus ist gewinnbringendes Verhalten', sagt sie.

Sie fügt hinzu: 'Lesen Sie Michelle Alexanders Buch, Die neue Jim Crow - Masseneinkerkerung im Zeitalter der Farbenblindheit . Danke an Leute wie Bill Clinton Als wir den Unsinn 'Drei Streiks und du bist raus' begannen, brachten wir hauptsächlich junge schwarze Männer ins Gefängnis. Sie sind dazu gezwungen arbeite acht Stunden am Tag und in vielen Fällen sind sie es auch zahlte 20 Cent pro Stunde . Es ist eine neue Form der Sklaverei. Machen Sie keinen Fehler: Auf diese Weise können Sie viel Geld verdienen. '

Bei dem harten Kampf gegen Rassismus geht es nicht nur um mangelndes Einfühlungsvermögen. Es geht um Wirtschaft.

Was auch immer der Grund für das Fortbestehen des Rassismus sein mag, seine schädlichen Auswirkungen sind seit langem gut dokumentiert. 1969 räumte die Gemeinsame Kommission für psychische Gesundheit von Kindern ein, dass Rassismus Amerikas „ Nummer eins Problem der öffentlichen Gesundheit ' unter Kindern. Bezeichnenderweise betont Elliott: 'Sie haben keine schwarzen Kinder gesagt. Sie sagten alles Kinder.'

Sie fährt fort: „Es ist absolut lächerlich zu denken, dass Ihre Haut Sie überlegen macht. Zu denken, dass die Hautfarbe eines anderen diese Person minderwertig macht, ist ebenso lächerlich, aber viel schädlicher. Denn wenn Sie glauben, dass Sie Recht haben und alle anderen Unrecht haben und wie unser derzeitiger Präsident Sie genug Leute dazu bringen können, Ihnen zuzustimmen, können Sie täglich Menschen mit Farbe zerstören. Das machen wir den ganzen Tag in diesem Land. “

Schneller Vorlauf 51 Jahre vom Bericht der Gemeinsamen Kommission bis 2020. Im Juli hat CNN gemeinsame Ergebnisse aus einer Studie Dies zeigte, dass Rassendiskriminierung Stress erhöhen, zu Gesundheitsproblemen führen und die kognitive Funktion schwarzer Frauen beeinträchtigen kann. Warum gerade schwarze Frauen? Elliott glaubt, es sei 'weil ihre Söhne und Ehemänner in ständiger Gefahr sind'.

„Wie in den letzten Monaten ausführlich gezeigt wurde, schicken wir während des Krieges schwarze Männer, um in unseren Kriegen zu kämpfen und zu sterben. In Friedenszeiten führen wir in diesem Land Krieg gegen sie. Schwarze Frauen wissen das. “

Trotz ihrer vernichtenden Einschätzung des Zustands der US-Rassenbeziehungen glaubt Elliott inbrünstig, dass Rassismus leicht zu beheben ist. Sie bietet eine zweiteilige Lösung für das Problem: Die erste ist philosophisch und die zweite ist praktisch. Schritt eins: 'Hör auf zu glauben, dass es mehr als ein Rennen gibt. Erkenne, dass wir alle Mitglieder derselben Rasse sind. Die Menschliche Rasse.'

Sie fügt hinzu, dass Menschen im Alter von fünf bis 18 Jahren nicht ausgebildet, sondern „indoktriniert“ sind, um an den Mythos der weißen Überlegenheit zu glauben. Aber jeder Mythos kann entlarvt werden und Elliott skizziert die Roadmap, um den Mythos der Rasse mit demselben Werkzeug zu zerstören, mit dem er konstruiert wurde - Literatur .

'Ich würde zunächst darauf bestehen, dass jedes Kind das Buch liest. Die Farbe des Menschen von Robert Cohen «, sagte sie. 'Ich würde auch darauf bestehen, dass jeder Pädagoge alle Bücher liest, die in der Liste aufgeführt sind Literaturverzeichnis auf meiner Website. '

Schritt zwei? 'Ändern Sie die Wohnsegregationspraktiken.'

In einem Interview mit Schiefer Magazin, Richard Rothstein spricht über sein Buch, Die Farbe des Gesetzes: Eine vergessene Geschichte darüber, wie unsere Regierung Amerika getrennt hat . Er lehnt die Idee ab, dass die amerikanischen Ballungsräume „de facto“ getrennt sind - das heißt, das Produkt der Entscheidungen von Privatpersonen, wo sie leben sollen. Laut Rothstein kann der größte Teil der Segregation von Wohngebieten nicht auf die privaten Entscheidungen von Eigenheimkäufern oder gar auf Vorurteile von Immobilienmaklern und Kreditgebern zurückgeführt werden - und die Trennung vieler US-amerikanischer Stadtteile steht seit Jahrzehnten im Mittelpunkt der föderalen Wohnungspolitik.

Wenn nachteilige, diskriminierende und rassistische Verhaltensweisen erlernt werden können, können sie auch verlernt werden.

Auch Elliott ist der Ansicht, dass rassentrennende Stadtteile in den USA das Produkt der „de jure“ -Segregation sind - der Segregation von Wohngebieten, die hauptsächlich eine gesetzlich festgelegte Konsequenz ist und nicht eine Frage der persönlichen Wahl der Einwohner. „Jeder, der glaubt, dass all die Wohnsegregation, die wir haben, de facto eine Segregation ist, ist falsch. Glauben Sie mir, das kann erledigt werden. Wir müssen einfach diese Praktiken der Wohnungssegregation ändern . '

Während Elliott keine Anzeichen dafür zeigt, dass sie Zeit für ihren Anti-Rassismus-Aktivismus hat, hat sie ihre Augen fest auf die Zukunft der Übung gerichtet, die sie berühmt gemacht hat. Sie erwägt sogar, die Fackel an einige ihrer Familienmitglieder weiterzugeben, damit sie in ihre Fußstapfen treten können - unabhängig davon, ob sie die Übung mit Schülern der dritten Klasse, Studenten, Fachleuten oder all den oben genannten Personen leiten, wie es Elliott getan hat.

'Ich habe eine Tochter, die die Übung gut leiten kann, also lernt sie, um es zu tun. Ich habe auch drei Enkelinnen, die es sehr gut führen könnten. Weil sie mir viel zugehört haben, haben sie einige Dinge gelernt, die sie davon überzeugt haben, dass vieles, was sie gelernt haben, Unsinn ist “, sagte sie.

Ein wesentlicher Teil der Übung, die Elliott „hasst“, besteht darin, die „minderwertige“ Gruppe unerbittlich zu verspotten und zu demütigen - und sie diskriminierenden Aussagen wie „braunäugige Menschen sind besser als blauäugige Menschen“ auszusetzen. Das ist ein Fakt.'

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Laut Elliott müssen „weiße Frauen die Übung leiten, weil die Menschen nicht auf schwarze Frauen hören. Von einem Mann kommend, wird sich niemand mit den Dingen abfinden, die ich während der Übung sage. Sie werden es einer Frau abnehmen. Sie werden es von einem nehmen Weiß Frau.'

Letztendlich ist Elliott schockiert und traurig darüber, dass die Notwendigkeit ihrer Anti-Rassismus-Übung im Jahr 2020 genauso dringend ist wie im Jahr 1968. Für sie ist es ein bisschen so, als würde man sich den Film ansehen Murmeltier Tag , wo der Hauptcharakter morgens aufwacht und merkt, dass er am selben Tag immer wieder neu erlebt.

Was motiviert Elliott also, ihre Bemühungen gegen Rassismus fortzusetzen? 'Was motiviert die Rassisten, weiterzumachen?' sie fragte als Antwort. „Die Rassisten machen weiter, also mache ich weiter. Wenn sie aufhören, werde ich. '


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