Latinx finden Erforscht die vielen Facetten von Latinidad - einschließlich Haar und Identität

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  • Paola Ramos Latinx finden: Auf der Suche nach den Stimmen Neudefinition Latein Identität ist ein Beweis für die inhärente Vielfalt der Latinx-Gemeinschaft in den USA.
  • Ramos, ein Vice News-Korrespondent, eine Reihe von Latinx-Leuten im ganzen Land, von guatemaltekischen Maya-Bewohnern in Georgia bis zu Transgender-Einwanderern ohne Papiere.
  • In diesem exklusiven Auszug schreibt Ramos über die Bedeutung von natürlichem Haar für Afro-Latinas wie ihre Freundin.

Innerhalb von 11 Monaten fuhr die Journalistin Paola Ramos durch die USA, um zu schreiben und zu recherchieren Latinx finden , ein Buch, das bricht den Monolithen 'Latinx' zusammen um die Vielfalt zu finden, die die Demografie enthält.

'Ich bin nicht einmal ein guter Fahrer, was das Beste ist', scherzt Ramos gegenüber OprahMag.com. 'Nach Monaten unterwegs habe ich das Gefühl, die USA viel besser zu kennen, und es gibt noch mehr, die ich nicht kenne.'

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Ramos, ein Vice News-Korrespondent, stammt aus einer Reihe von Journalisten: Ihr Vater ist langjähriger Univision-Anker Jorge Ramos . Ramos wuchs in Miami und Spanien auf und kehrte in die USA zurück, um in der Politik zu studieren und zu arbeiten. Sie diente in der Obama-Administration und als stellvertretende Direktorin für hispanische Medien für die Hillary Clinton-Kampagne 2016.



Das Abend der Wahl 2016 machte der kubanischen und mexikanischen Amerikanerin klar, wie entfremdet sie von der Latinx-Gemeinschaft war - also machte sie sich auf den Weg, um sie zu treffen. 'Ich eigentlich nicht kennt Wer Latinos sind ', erinnert sie sich an das Denken im November 2016.' Wir haben etwas falsch gemacht, und ein Teil davon ist, dass wir nicht alle unterschiedlichen Identitäten verstanden haben, die zu diesem massiven Block von 60 Millionen gehörten. '

Die Ergebnisse der Präsidentschaftswahlen 2020 sind nur das jüngste hochkarätige Beispiel, in dem sich ein politisch einheitlicher Latinx-Monolith (das sogenannte „Latino Vote“) als Mythos erwiesen hat. Trotz der Turbulenzen an der Grenze, die die Amtszeit von Präsident Trump bestimmten, nahm der amtierende Präsident mit 32% mehr Latino-Wähler auf, verglichen mit 28% im Jahr 2016, so CNN. Es ist klar, dass die Latinx-Community nicht alle gleich abstimmt - weil sie es sind nicht das gleiche. Latinx finden ist ein Beweis für die enorme Vielfalt innerhalb der Bevölkerungsgruppe, aus der sich zusammensetzt 18% der US-Bevölkerung nach Pew Research.

Strukturiert als eine Reihe von Vignetten mit Menschen im ganzen Land, Latinx finden macht mit Geschichten, was Statistiken niemals können. Im folgenden Abschnitt schreibt Ramos - die ihr persönliches Leben mit den Geschichten anderer verflochten - über die Beziehungen von Afro-Latina-Frauen zu ihren lockigen Haaren und warum das natürliche Gehen oft ein großer Schritt in Richtung Selbstakzeptanz ist.

In diesem Teil ihres Buches sagt Ramos, sie habe versucht, Schönheitsstandards und Identität zu untersuchen. „In den USA gibt es einen solchen Drang, sich den Schönheitsstandards anzupassen und ihnen zu erliegen. Aber die Geschichte ist, wie sie anfingen, ihre Schönheit zu besitzen. Und ihre Haut und Haare zu erkennen ist so schön wie sie sind. '


Als ich endlich nach Hause in meine Wohnung in Brooklyn komme, bürstet meine Freundin De'Ara im Wohnzimmer ihre Haare. Ihr Haar ist schwarz und lockig. Ihre Haare sind eines der ersten Dinge, die mir aufgefallen sind.

Als De'Ara und ich uns trafen, passierte so viel vom Beginn des Verliebens, während wir nicht einmal aufpassten - während wir gedankenlos unsere täglichen Routinen durchführten. Nur dass das, was für mich Routine war, nicht für sie war und umgekehrt. Sie sah mich meine Zähne putzen und jede Nacht die Kappe von der Zahnpasta lassen. und ich würde sehen, wie sie ihren Seidenschlummertrunk ins Bett trägt und einen tiefen Conditioner auf ihre Locken aufträgt. Jetzt, da ich ihre Routine nach all den Jahren auswendig gelernt habe, weiß ich, dass jedes Mal, wenn wir in einer fremden Stadt landen, eine unserer ersten Stationen im örtlichen Supermarkt sein wird, damit wir das beste Shampoo und den besten Conditioner für De'Ara finden können Locken. Ich weiß auch, dass ich es normalerweise immer falsch verstehe, wenn ich für sie das Haarprodukt für sie auswähle.

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De'Ara liebt ihre Haare. Aber nimm diese Liebe nicht als selbstverständlich an.

Ich sehe, wie viel Pflege ihre Haare braucht. Ich sehe, wie viel Sorgfalt es erfordert. Wie viel Energie wird benötigt. Und vor allem sehe ich, dass es Liebe braucht. Aber ich muss verstehen, dass die Schönheit, die ich in De'Aras Haaren sehe, von Afro-Latinas nicht immer akzeptiert wurde. Ihre Haare zu lieben war nicht immer so einfach, wie wir vielleicht denken.

'Locken müssen vor dem Auge des Betrachters verborgen sein. So viel wie möglich gezähmt. '

Wenn soziale Normen, Mainstream-Medien und traditionelle professionelle Etikette die Massen auffordern, ihre Haare zu glätten, um „gut auszusehen“ und „präsentabel“ zu sein, werden Locken zum Fluch dieses Bildes. Wenn weiße Menschen Schönheitsstandards setzen - diktieren, was akzeptabel ist und was nicht -, sollen Locken unterdrückt werden. Und wenn die Farbe der Haut sie zu einem sich bewegenden Ziel machen kann, müssen Locken vor dem Auge des Betrachters verborgen sein. So viel wie möglich gezähmt. Es ist wahr, dass Afro-Latinas wie Amara La Negra viel häufiger auf Titelseiten von Magazinen mit ihren leuchtenden natürlichen Locken posieren, aber das war nicht immer der Fall. Auch für diese Befreiung wird immer noch gekämpft.

Jetzt, wo ich wieder in New York bin, entscheide ich mich, Kontakt mit ihm aufzunehmen Carolina Contreras , ein Unternehmer, der auch als 'Miss Rizos' oder 'Miss Curls' bekannt ist.

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Ein Beitrag von Carolina Contreras (@miss_rizos)

Carolina ist eine junge Afro-Latina aus der Dominikanischen Republik, die den ersten Schönheitssalon für natürlich lockiges Haar auf der Insel eröffnet hat. Carolina ist jetzt auf dem Weg, einen weiteren Salon in Washington Heights zu eröffnen. Ich hatte schon von Miss Rizos gehört, bevor ich sie traf. Eine enge Freundin meiner Schwester vom College, Shaday, hat oft geschworen, dass Ca-olina die „besten Haarprodukte“ für lockiges Haar verkauft. Solange ich Shaday kenne, habe ich immer gewusst, dass sie ihre wunderschönen Locken rockt. Genau das stellte sich Miss Rizos vor, als sie ihr Unternehmen gründete: Afro-Latinas sollten stolz auf sich selbst sein - und sich nicht schämen. Und das hat Carolina nicht immer gefühlt. Carolina lernte ihre Locken zu lieben.

Wenn ich mich zu Carolina setze, bitte ich sie, mich in die Zeit zurückzubringen, in der sie die erste Beziehung zu ihren Locken hatte. Wie bei allen Beziehungen durchläuft die Liebe Phasen - Widerstand, Schmerz, Evolution, dann vielleicht sogar Liebe.

'Es wurde mir eingeflößt, als ich klein war, dass es ein Problem war.'

'Ich erinnere mich, dass meine Mutter an meinen Haaren gezogen hat ... es wurde mir eingeflößt, als ich klein war, dass es ein Problem war', erzählt sie mir.

Wie Carolina erklärt, griff ihre Mutter ohne allgemeines Wissen über den Umgang mit lockigem Haar auf das zurück, was unzählige Afro-Latina-Mütter taten: das Entspannen von Carolinas Haaren. Das Entspannen der Haare war gleichbedeutend mit einer leichteren Zeit in der Schule, einer leichteren Zeit, Arbeit zu finden und durch die Realität zu navigieren. Es war, wie sie sagt, das Normale und eine positive Verstärkung, die Code für „sich schön fühlen“ war. Als ihre Mutter sie unterrichtete, gab Carolina dieselben Traditionen an ihre Schwestern weiter - sie reparierte ihre Haare, entspannte ihre Locken und verursachte buchstäblich Schmerzen, um sich zu assimilieren.

'Ich würde ihre Kopfhaut mit dem Relaxer verbrennen', sagt sie. 'Im wahrsten Sinne des Wortes habe ich das meinen Schwestern angetan, und das ist eine gewalttätige Handlung.' Trauma, erinnert mich Carolina, kann in vielen Formen verborgen sein.

Sie fährt fort: „Ich habe ihnen [ihren Schwestern] körperlichen Schaden zugefügt und sie zum Weinen gebracht. Ich dachte, dass ich ihnen auch einen Gefallen tue, indem ich sie schöner mache und sie auch dem Normalen anpassen lasse. Ich habe mich assimiliert, um eurozentrischer zu werden “, erklärt sie. Und dieser Druck, sich den europäischen Standards anzupassen, war sowohl auf der Insel als auch in den Vereinigten Staaten zu spüren, als Carolina und ihre Familie in jungen Jahren von der Dominikanischen Republik nach Massachusetts zogen.

'Und zu welchem ​​Zeitpunkt konnten Sie diesen Schmerz so sehen, wie er war?' Ich frage. 'Wann haben Sie gemerkt, was passiert ist?'

Wie sie mir erzählt, dämmerte Carolina das Bewusstsein, dass ihr Haar eine Erweiterung ihrer Hautfarbe war, als sie in der High School war. „Damals begann ich ein bisschen mehr darüber nachzudenken, was ich mit meinen Haaren in Bezug auf Schwarzsein machte“, erzählt sie mir.

Als sie älter wurde, begann Carolina, sich über Rassen aufzuklären, was sie dazu brachte, stolz auf ihre Schwärze zu sein, eine Stimme in der Anwaltschaft zu finden und viele der Annahmen in Frage zu stellen, mit denen sie aufgewachsen war. Obwohl Carolina bis zum College zunehmend skeptisch gegenüber den Normen geworden war, die in ihr als Kind verwurzelt waren, konnte sie die Praxis, ihre Haare zu glätten, immer noch nicht loslassen. Wie wir alle wissen, sind Routinen wirklich schwer zu brechen.

„Ich hatte einfach das Gefühl, dass es so normal ist, meine Haare zu glätten. Ich vergleiche es mit dem Zähneputzen. Es fühlte sich an wie Duschen. Es fühlte sich an, als hätte ich meine Haare nicht alle zwei Monate entspannt, ich fühlte mich schmutzig. ' Carolina hat es erforscht, ihre Haare ein paar Mal im College und sogar nach dem Abschluss lockig zu lassen, aber jedes Mal wurde sie entweder von Angst überwältigt oder fand es zu unpraktisch.

Irgendwann haben sich die Dinge wirklich geändert. Wie bei so vielen anderen in der Latinx-Community gab es einen bestimmten Moment, der den Übergang von Carolina kennzeichnete. Es war der Moment, in dem sie bemerkte, dass es eine Trennung zwischen den von ihr gepredigten Werten und den von ihr ergriffenen Maßnahmen zu geben schien. Wie sie erzählt, fand sie sich eines Tages in der Dominikanischen Republik beim Sonnenbaden wieder, als ihre Freundin ihr plötzlich sagte: „Was machst du in der Sonne? Komm da raus; Du wirst dunkel wie ein Haitianer! Te vas a poner prieta comouna haitiana. “

Carolina erinnert sich, dass sie wütend war und ihre Freundin wegen eines so abfälligen Kommentars konfrontierte. Aber hier ist, was Carolina nicht erwartet hatte: die Antwort ihrer Freundin.

'Worüber redest du? Sie glätten Ihre Haare. '

Carolina sagt mir, dass sie in diesem Moment nicht wusste, wie sie sich verteidigen sollte, weil sie sich nicht dazu bringen konnte, wirklich zu sagen, dass es ihre Entscheidung war, ihre Haare zu glätten. 'Ich hatte damals keine Sprache, weil es nicht der Fall war', sagt sie.

Am nächsten Tag schnitt Carolina sich die Haare. In der nächsten Woche schnitt sie etwas mehr. In den nächsten Wochen war noch mehr weg. Am Ende des Monats hatte Carolina den größten Teil ihrer Haare abgeschnitten. Alles, woran sie sich festhielt, war verschwunden.

Ich frage Carolina, wie sie sich gefühlt hat, nachdem sie alle Haare abgeschnitten hat. Sie erzählt mir, dass sie viele Emotionen durchgemacht hat. Manchmal fühle ich mich wie ein Junge, manchmal fühle ich mich wie ein Un Pollo, manchmal fühle ich mich schön und manchmal fühle ich mich hässlich. Aber schließlich fühlte sie sich befreit. Und genau dieses Gefühl - diese Entdeckung und Aufdeckung - war der Beginn der Geburt von „Miss Rizos“.

'Ich denke, ohne diese Gefühle hätte ich wahrscheinlich nicht den gleichen Weg, um Miss Rizos zu entdecken und anderen Menschen helfen zu können, weil ich es gelebt habe.'

Nachdem Carolina über ihre Reise gebloggt und eine große Online-Präsenz aufgebaut hatte, wurde sie zu einer der einflussreichsten Stimmen in der natürlichen Haarpflege für Afro-Latinas. Vom Verkauf ihrer eigenen Schönheitsprodukte über die Beantwortung von Hunderten von Fragen von Anhängern bis hin zum Besuch von Kunden in ihrem Wohnzimmer - Menschen aus der ganzen Dominikanischen Republik suchten den Rat von Carolina.

Schließlich fühlte sie sich befreit. Und genau dieses Gefühl - diese Entdeckung und Aufdeckung - war der Beginn der Geburt von 'Miss Rizos' '

'Nach und nach hatte ich das Gefühl, dass das, was geschah, etwas ganz Besonderes war', sagt Carolina. Und Jahre später, im Jahr 2014, eröffnete Carolina erfolgreich Miss Rizos, die erste Haarinstitution der Insel, die sich ausschließlich dem natürlichen lockigen Haar widmet.

Aber die Sache ist, Miss Rizos ist mehr als nur ein Salon. Miss Rizos ist zu einem Ort geworden, an dem Menschen eine Art Unterstützung finden, die sie anderswo nicht finden können. Wo sie eine Schönheit finden, von der sie nicht wussten, dass sie sie haben, oder eine Kraft, von der sie nicht einmal wussten, dass sie ihnen gehört. Wo sie sich plötzlich verstanden fühlen. Wie Carolina sagt, kommt eine Frau vielleicht herein, um ihre Haare zu entwirren, aber sie verlässt das Haus und weiß jedes Mal, was sie ihrem Ehemann sagen soll, wenn er sagt, dass er ihr natürliches Haar nicht mag. Sie mag für eine einfache Behandlung hereinkommen, aber sie geht voller Ehrfurcht vor einem Körper, den sie gerade entdeckt hat. Sie lernt vielleicht, wie man mit einer verbrannten Kopfhaut umgeht, geht aber mit einer Schachtel Taschentüchern, weil sie jetzt weiß, dass es in Ordnung ist, Schmerzen durch ein Trauma zu spüren. Sie mag alleine kommen, aber sie geht mit einer Gruppe von Frauen, die sie und ihre Töchter und Enkelinnen jetzt unterstützen.

Bei jedem Schnitt, jeder Behandlung und jedem Gespräch, das innerhalb dieser Wände stattfindet, fallen nicht nur Haarsträhnen auf den Boden, sondern auch jahrelanger Missbrauch. Von Schmerzen. Und von Trauma. Und mit dem Tod jeder Locke in der Vergangenheit kommt eine neu entdeckte Geburt. Jetzt stärker als je zuvor. Widerstandsfähiger als je zuvor. Gesünder als je zuvor.

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