Nenne Patti LaBelle keine Diva: 'Ich bin ein OG - Original Gangster'

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„Nun, ich ging in die Kirche, um im Chor zu singen, nicht als Solist. Aber der Chorleiter sagte: „Nein, Patsy. Patsy, du gehst zu 'helli'. Patti LaBelle bleibt mitten im Satz stehen.

Wir sprechen über großartiges Singen, was bedeutet, dass wir über Kirche sprechen, und die Art und Weise, wie so viele der Sänger, die wir heute verehren - einschließlich Patti LaBelle - ihren Anfang von ein paar Metern hinter einer Kanzel hatten. LaBelle schaut vom Bildschirm unseres Zoom-Anrufs weg und dann auf ihren Boden. 'Hallo! Kuscheln kotzt! Hey Leute!' Sie schreit zu jemandem in der Nähe in ihrem Haus in Pennsylvania. Ihre Augen kehren zum Bildschirm zurück: „Warte, Baby“, gurrt sie. 'Er muss sich übergeben, mein kleiner Shih Tzu.'

Unser Chat fand an einem Dezemberabend statt und LaBelle ist in vollem Glamour: dicke Wimpern, makelloser Bob, eine königliche Schwarz-Weiß-Bluse, die für eine Königin geeignet ist. Mit 76 Jahren hält LaBelle Gericht, derzeit mitten in ihrer zehnteligsten Karriere-Renaissance. Alle paar Jahre, weil sie glamourös und witzig ist und hat Das Stimme, 'Miss Patti Patti' hat einen Moment. Sie wurde gerufen und hat entlassen , der Titel der Diva. Ihre Präferenz: 'OG', sagt sie mir. 'Ursprünglicher Gangster.'



Porträtbild von Patti Labelle vor einem grauen Hintergrund Whitney Thomas Porträtbild von Patti Labelle vor einem grauen Hintergrund Whitney Thomas

Im vergangenen Herbst war sie eine Überraschung Maskierter Sänger Kandidat. Im September schlossen sie und Gladys Knight sich zu einem Verzuz-Live-Stream zusammen, in dem zwei Künstler um die Fans „kämpfen“, um zu erklären, wessen Katalog ikonischer ist. Die Serie begann während der Pandemie mit den Produzenten Timbaland und Swizz Beatz und wurde seitdem um Paarungen anderer Produzenten und Sänger erweitert. Der LaBelle-Ritter Verzuz war jedoch weniger eine Schlacht als vielmehr ein liebevolles Wiedersehen.

Allein im letzten Monat deckte sie das ab New York Times Magazine und trat bei der Macy's Thanksgiving Day Parade auf. Und im Laufe der Jahre sind die Feiertage immer wieder zur LaBelle-Saison geworden: kurz vor ihrer Patentochter, Mariah Carey Kein Stern hat es so effektiv geschafft, Thanksgiving, Weihnachten und Neujahr zu seinem eigenen Imperium zu machen. Laut Fox Business Walmart verkaufte jeweils 1.500 Patti LaBelle Süßkartoffeltorten Stunde im November.

Aber das Kuchen- und Tiefkühlimperium kommt ihrer Stimme wirklich nach. Ich bin in erster Linie ein LaBelle-Fan, vor allem wegen ihrer Stimmkraft und Wildheit - der Art und Weise, wie ihre Reichweite ihre Songs knetet und jeden etwas Neues macht. LaBelles Stimme kann ein Haus bauen, nur um es hundertmal niederzureißen, mit einem Dutzend verschiedener Falsettos. Aber nur wenige andere „OGs“ - oder Frauen in der Musik - können mit ihrer natürlichen Offenheit, der „OGs“, mithalten. Wo sind meine Backgroundsänger? ' oder der ' Was lässt dich denken, ich kann das Papier essen, Boo '-das alles ihrer.

Unwahrscheinlich für diesen Schriftsteller, der nicht singen kann, war mein erstes Ziel im Leben, Patti LaBelle zu sein, die Frau, die im Musikvideo „Wenn du über Liebe sprichst“ kreischt und schimmert. Ich bin mit Frauen aufgewachsen, die Patti LaBelle liebten. Als Kind habe ich in so manche Haarbürste „Ich mag es, wie es sich anfühlt“ gesungen, ohne eine Ahnung davon zu haben Was Ich habe darüber gesungen, aber der ganze Schwachsinn von jemandem, der es getan hat. Ich sage LaBelle, ich würde ihr 1997er Album hören Flamme im Auto auf dem Weg zum Kindergarten, bevor ich Tänze choreografiere, um für meine verwirrten Eltern am Kamin unserer Höhle aufzutreten.

'Du magst Flamme ? ' Sie fragt. „Das ist ein echtes, echtes Album. Ich versuche mich an die anderen Songs zu erinnern Flamme . '

'Wenn du über Liebe sprichst', biete ich an. ''Liebe ist nur ein Flüstern weg', 'Schuh war auf dem anderen Fuß & hellip;''

'' Ja Mädchen. Du hast also einen guten Geschmack für ein junges Mädchen! “ Und dann fragt sie nach meinem Geburtstag, nur um sicherzugehen.

'9. August', sage ich.

„Du bist ein Leo? Ich bin ein Zwilling “, antwortet sie scheinbar zufrieden.

Genau wie für den Rest der Welt sieht diese Ferienzeit dank LaBelle dank 2020 anders aus. Sie wird in einer 13-Personen-Blase feiern: 'Weil ich ein OG bin, möchte niemand mit irgendetwas Verdächtigem um mich herumkommen, also gehen wir kein Risiko ein', sagt sie über die Risiken des Coronavirus. Trotzdem kocht sie für Freunde außerhalb ihres Kreises, die ihre Teller an ihrem Eingangstor abholen. 'Ich sagte: 'Du kannst essen, aber du kannst nicht reinkommen.'' Sie plant, während der CNN-Sendung von Anderson Cooper und Andy Cohen zu CNN virtuell aufzutreten - aber die strengeren Vorsichtsmaßnahmen für die Dreharbeiten werden nicht aufhören sie von einer guten Zeit. 'Ich werde Spaß haben, ich werde' California Love 'spielen lassen und alleine tanzen, weil ich es liebe zu tanzen', sagt sie.

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'California Love' von Tupac Shakur ist LaBelles Lieblingssong. Erst neulich, sagt sie, habe sie es als Hype-Musik für ein Walmart-Fotoshooting benötigt. Wenn es auf den ersten Blick unpassend erscheint, dass die Stimme, die in der Lage ist, zärtlich zwei, drei und vier Stimmen zu ziehen, aus dem Wort „if“ herausläuft und Tupac hört und bei jeder Erwähnung von 50 Cent's „In Da Club“ grinst, tut dies nicht scheinen LaBelle so. 'Die Leute denken, dass bestimmte Songs für eine 76-jährige Frau nicht altersgemäß sind', sagt sie. ''California Love' passt zu mir und ich bin 76 Jahre alt.'

60 dieser Jahre wurden im Unterhaltungsgeschäft verbracht, was Geschichten im Wert von sechs Jahrzehnten bedeutet. Nachdem sie in der Kirche angefangen hatte, war sie die Sängerin von Patti LaBelle und den Bluebelles. In den 70er Jahren veröffentlichte die Gruppe unter 'LaBelle' das disco-geile Konfekt 'Lady Marmalade'. Nachdem sich LaBelle getrennt hatte, begann Patti ihre eigene Solokarriere als Soulsängerin und wurde in den 80er Jahren mit „New Attitude“ zum Mainstream. Sie betrachtet ihre wertvollste Leistung als Teil der ersten Black-Pop-Gruppe, die an der Metropolitan Opera auftritt. 'Ein Teil unseres Materials war eine Art Oper, aber wir sind keine Opernsänger', erzählt sie mir. 'Wir sind nur Rock'n'Roll-Mädchen.'

Wenn es eine Sache gibt, die ich während der Pandemie verpasst habe, ist es ein Chaos. Bei unserem Zoom bin ich entschlossen, LaBelle zum Gericht zu bringen. Zum Glück lässt sie dramatische Geschichten beiläufig fallen, mit dem Timing eines erfahrenen Stand-up-Comics. Sie weiß, wie lustig sie sein kann, lässt sich aber nicht davon abbringen. 'Für wen kochst du am liebsten?' Ich frage. Sie läuft die Liste durch: „Ich habe für Mick Jagger gekocht, ich habe für Arsenio [Hall] gekocht, ich habe für Richard Pryor gekocht. Ich habe für Whoopi Goldberg gekocht, der grünes Gemüse hasst “, sagt sie. Und dann, nach einer schelmischen Pause: 'Das einzige, was sie grün will, ist Geld.'

Apropos Whoopi, wussten Sie, dass Patti LaBelle auf der Shortlist für steht? Die Farbe Lila (1985 mit Goldberg und Oprah) und Geist (1990 mit Patrick Swayze, Demi Moore und Goldberg)? Ich habe es auch nicht getan. 'Was war die Geschichte dort?' Ich frage.

„Okay, also hör zu, ich bin zu einem Vorsprechen gegangen Geist , blieb im Lincoln Tunnel stecken. Als ich dort ankam, war es zu spät, weil Whoopi den Teil bekommen hatte, für den ich lesen wollte “, sagt sie. 'Und dann, Die Farbe Lila Ich hatte Angst, Shug Avery zu spielen. Ich hatte Angst vor der Schauspielerei, Punkt. Und ich sprach mit Steven Spielberg und sagte: 'Ich kann diesen Teil einfach nicht durchziehen.' Ich wusste, dass ich es nicht konnte. Andererseits hätte ich es vielleicht tun können, aber ich habe mir selbst keine Chance gegeben. “

Anscheinend hat jeder große Sänger - Mariah, Whitney, Fantasia, Beyoncé, Mary J., Ariana - eine Geschichte darüber, wie er von LaBelle betreut wird. Aber die wichtigste Mentorin LaBell selbst war Nina Simone. LaBelle lächelt herzlich, wenn sie über ihren eigenen Helden nachdenkt, und erinnert sich, wie sie am Wochenende telefonieren würden, Simone in Paris, LaBelle in Philly. Sie macht einen Eindruck von Simones tiefer Stimme: „Sie würde sagen:‚ Hast du mir schon einen Mann gefunden, Mädchen? 'Ich würde sagen: ‚Nein, Schatz, ich kann keinen Mann für dich finden', LaBelle lacht, bevor er bespricht, wie zart ihre Beziehung war.

Patti Labelle lacht in die Kamera Whitney Thomas

„Als sie ihre schlechten Zeiten durchlebte, ließ sie mich ihre Brust sehen. Sie sagte: 'Niemand kann das sehen', weil sie sie entfernen ließ. Sie ließ mich ihren Kopf sehen, weil ihre Haare weg waren. Sie hat sich bei mir einfach so wohl gefühlt “, erinnert sich Labelle an Simones Kampf gegen Brustkrebs. Aber dann wird sie bei der Erinnerung an eine Show in der Carnegie Hall munter, als ein Händler einen Pappbecher Wein in ihre Umkleidekabine brachte. Simone war empört. „Schatz, sie hat diesen Ort gedreht aus ! Sie sagte zu mir: „Trink niemals aus etwas anderem als Kristall, Liebling. Nur Kristall für dich, Patti! “Ich sagte:„ Okay, Mädchen. Nimm den Pappbecher zurück, Boo. “Sie nahmen den Pappbecher zurück und brachten mir das beste Glas im Haus. Nina sagte: „Das bist du. Du bist ein Star.''

Sie beschreibt eine besondere Beziehung zwischen den OGs, den schwarzen Frauen, die sich in den 60er und 70er Jahren aus dem Chitlin-Kreis der Veranstaltungsorte, die das schwarze Publikum an die Carnegie Hall und das Metropolitan Opera House richteten, ihren Weg sangen. Und die Anleihe besteht noch im Jahr 2020.

Vor ein oder zwei Jahrzehnten schien es mehr Möglichkeiten für diese Art von Gemeinschaft zu geben, als sich ein halbes Dutzend Diven im selben Raum befanden, die alle in der Lage waren, das Haus niederzureißen. Ich erinnere mich, dass ich das Jahrbuch gesehen habe VH1 Divas Live oder Oprahs Legends Ball Gospel Brunch , wo Dionne Warwick das Mikrofon an Yolanda Adams weitergab, Yolanda Adams das Mikrofon an Chaka Khan weitergab, Chaka Khan das Mikrofon an Gladys Knight weitergab und so weiter, bis Patti LaBelle die Angelegenheit abschloss. Es war ein Gefühl, Momente wie diese zu beobachten, dass die Stimmen dieser Ikonen uns für immer tragen könnten, ein Gefühl, das während ihrer Verzuz-Folge mit Knight zurückkehrte.

„[Verzuz] war ein Tag, an dem ich und Gladys geheiratet haben. Das ist mein bester Freund. Es war, als wären wir ein paar echte OGs im Haus. Es gibt keine Konkurrenz mit mir und Gladys “, erklärt sie. „Es ist, als wären wir eine Familie. Es gibt nie etwas für uns, um negativ über einander zu reden. Jetzt, wir Vielleicht reden sie hinter ihrem Rücken über jemanden, aber ich werde gegen jeden kämpfen, der etwas Schlechtes über Gladys sagt. “

Das Musikgeschäft mag launisch sein, aber ihre Freundschaften sind es eindeutig nicht. 'Es gab noch nie' Du singst besser als ich 'oder' Ich singe besser als du ', und ich denke, das hat viel damit zu tun, einen guten Freund in dieser Branche zu finden, weil es immer Gruppenzwang ist. Es ist immer jemand, der versucht, dich zu übertreffen. Und bei uns rollen wir nicht so. “

Patti macht eine Pose in einem Aufzug Whitney Thomas

Zwei Wochen vor Thanksgiving wurde Patti LaBelle aus keinem der Gründe viral, von denen Sie erwarten würden, dass Patti LaBelle vor Thanksgiving viral wird. Dean Browning, ein weißer republikanischer Kongresskandidat, schien sich zu irren hat ein Schreiben getwittert darüber, ein 'schwarzer Schwuler' zu sein, der 'persönlich sagen kann, dass Obama nichts für mich getan hat'. Als sich das gesamte Internet am Kopf kratzte, erklärte Browning, dass er versehentlich eine Nachricht eines Unterstützers kopiert und eingefügt habe. Es stellte sich heraus, dass dieser Unterstützer Byl Holte war, LaBelles Neffe und Adoptivsohn, der später ein Video veröffentlichte, in dem er Browning und die von ihnen ausgetauschten Nachrichten verteidigte.

Ich frage LaBelle, die Obama und Obama immer öffentlich unterstützt hat durchgeführt für ihn mehrfach , wie sie mit politischen Meinungsverschiedenheiten mit Familienmitgliedern umgeht, besonders in den Ferien. 'Erraten Sie, was? Ich habe meine Familie nicht gewählt. Ich wähle meine Freunde “, sagt sie. „Ich liebe Billy. Er hat einen republikanischen Verstand. Und rate was? Ich nicht. Aber hasse ich ihn dafür, dass er den Verstand hat, den er hat? Nein, ich kann nicht. '

Einige Stunden vor unserem Zoom-Interview sagte sie sogar, sie hätten telefoniert. 'Er sagte:' Ich liebe dich und es tut mir so leid. 'Sie geben den Menschen Chancen, wenn sie manchmal nicht einmal wissen, was sie tun oder warum. Also kann ich ihn nicht für den Rest seines Lebens verprügeln. Ich beschloss, mit ihm auf die Straße zu gehen, indem ich ihn wissen ließ, dass Sie Fehler machen - aber wenn mein Name in diesem Fehler vorkommt, ist das ein Nein-Nein. Bestimmte Dinge passieren im Leben und ich mache einfach weiter, weil ich ihn liebe. “

Patti Labelle sitzt auf einem Flügel Whitney Thomas

LaBelles Sympathie kann schwer gewonnen werden. Seit Jahren beschreibt sie ihr eigenes extravagantes Alter Ego, das sie Priscilla nennt. LaBelle besteht darauf, dass sie immer noch da ist. 'Sie ist ein Chaos', lacht sie. „Ich bin ein Zwilling, ich habe so viele Persönlichkeiten. Ich weiß nie, wann sie auftauchen und sich zeigen wird, und oft zeigt sie sich - und dann, am nächsten Tag, fühle ich mich schlecht für die Person, die sich mit Priscilla befassen musste, weil sie eine Hexe mit einem Kapital ist B, und ich kann nicht anders. “

Sie erzählt mir eine Geschichte von vor Jahren, als Priscilla ihren LaBelle-Bandkollegen einen Streich spielte. Sie machte einen Radioauftritt und sagte ihnen, dass sie sich dafür zu den Neunen kleiden würde. „Schatz, für diese Radiosache weiß ich, dass die Leute mich nicht im Radio sehen können, aber ich werde sauber. Zieh deinen besten Zug an! 'Alle zogen sich an, und als wir fertig waren, sagte ich:' Sike! 'Nun, diese Heffas wollten mich töten.'

'Warum hast du das getan?' Ich frage.

'Weil ich schlecht bin', sagt sie einfach. 'Weil ich ein Scherz und ein Gangster bin.'

Denn wie flink ihre sich ständig weiterentwickelnde Karriere war - die Kuchen, das Fernsehen, die Live-Shows, die Stimme, die Social-Media-Präsenz, die nur schüchtern ist Dionne Warwick Die spontanen Äther - die letzten neun Monate für LaBelle haben sich ein wenig lustlos angefühlt. Jedes andere Unterfangen ist zweitrangig, wenn man „runterwirft“ Sänger. '

Manchmal kann das Zittern und Quietschen dieser Stimme übertreffen, was für eine mystifizierende, verschwenderische Darstellerin sie ist. In den 80ern sank sie leidenschaftlich zu Boden oder weinte während einer Ballade. Seit Jahren wirft eine ihrer vielen Performance-Signaturen ihre Pumps auf die Bühne.

„Es fühlt sich an wie im Himmel. Du weißt, ich habe schlechte Hühneraugen, okay? Wenn deine Füße in diesen fünf und sieben Zoll hohen Absätzen weh tun, sagst du: 'Die erste Chance, die ich bekomme, werde ich irgendwo platzieren, ich werde den Schuh ausziehen', erklärt sie .

„Ich war so gesegnet mit Fans, die ehren, was ich tue, wie die Tatsache, dass ich meine Wimpern auf der Bühne ausziehe und sie in die erste Reihe gebe - meine langen Nägel ausziehen, ich hatte immer lange Nägel - die nehmen Schweiß von meiner Stirn ... und schleudere sie in die erste Reihe. '

Und dann seufzt sie. Patti Pies, Verzuz-Kämpfe, Zoom-Interviews wie dieses - keines ist so wie ihr glücklicher Ort.

„Ich vermisse das alles, Schatz. Ich vermisse diese verdammte Bühne. “


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