Dieser neue Roman erforscht das geheime Leben der beiden anderen Brontë-Geschwister

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Wenn Sie einen Roman schreiben, erhalten Sie eine Anfrage sehr gewohnt zu antworten: 'Worum geht es?' Meine Antwort klingt eher nach einer Frage. 'Die Brontës?' Sage ich und suche ein Lächeln der Anerkennung. Dies kommt häufig von Frauen, viel seltener von Männern. Die Leute sagen mir, dass sie lieben Jane Eyre oder Wuthering Heights und frage, ob mein Buch über Charlotte oder Emily ist. 'Eigentlich', sage ich ihnen. 'Meine Hauptfiguren von Brontë sind die beiden anderen - Branwell und Anne.'

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Insgesamt gab es zwischen 1814 und 1820 sechs Brontë-Kinder, die von einem irischen Vater und einer kornischen Mutter im ländlichen Yorkshire in England geboren wurden. Die ältesten beiden Schwestern, Maria und Elizabeth, starben als Kinder, nicht lange nach dem Verlust ihrer Mutter an Krebs.

Branwell, der einzige Junge, starb im Alter von 31 Jahren, einem alkoholabhängigen Opiumsüchtigen, der die Größe, zu der seine Familie ihn für fähig hielt, nicht erreicht hatte. Und das Trio, mit dem die Welt am besten vertraut ist - Charlotte, Emily und Anne - hat einige der am meisten gelobten Romane auf Englisch produziert.



Charlotte schrieb am meisten - vier fertiggestellte Romane, darunter der berühmte Jane Eyre- und sie lebte am längsten. Sie war 38 Jahre alt, als sie in den frühen Stadien der Schwangerschaft starb und an einer Dehydration litt, die durch Hyperemesis gravidarum hervorgerufen wurde (ja, was Kate Middleton hatte ). Emily hat dank ihrer mitreißenden Poesie und der heftigen Leidenschaft ihres einen Romans immer eine kultische Anhängerschaft gehabt. Wuthering Heights .

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Aber Anne, die das leisere schrieb Agnes Gray, und Der Mieter von Wildfell Hall , ein Roman, der bei seiner Veröffentlichung schockierte, wurde oft zu Unrecht übersehen. Es ist eine grausame Ironie, dass das Brontë Parsonage Museum in den letzten Jahren, dem Jahr der Anne, das 200-jährige Bestehen der Geburt jedes einzelnen Geschwisters feierte. 2020, das Jahr von Anne, wurde das Haus aufgrund der Covid-19 beispiellos geschlossen Pandemie.

Ich hatte die Schriften aller drei Brontë-Schwestern immer geliebt und war fasziniert von ihrer seltsamen romantischen Geschichte - der Litanei tragischer Todesfälle, den aufwändigen Spielwelten, die die Geschwister gemeinsam geschaffen hatten, und der Tatsache, dass sie sich als Schriftstellerinnen für die männliche Feder entschieden hatten Namen, Currer, Ellis und Acton Bell. Ich habe an der Universität von Oxford einen Master in Literatur des 19. Jahrhunderts gemacht, und Charlotte Brontë war eine der Autoren, auf die ich mich konzentrierte. Als ich 2016 die erste Biographie von Charlotte las, die 1857 von der viktorianischen Schriftstellerin Elizabeth Gaskell veröffentlicht wurde, stieß ich auf eine neue, verlockende Geschichte über die Familie Bronte.

Wie ihre Figuren Jane Eyre und Agnes Gray arbeiteten Charlotte und Anne Brontë beide als Gouvernanten, einer der wenigen Berufe, die Frauen ihrer Klasse und ihres Bildungsniveaus offenstehen. Im Mai 1840 unterrichtete Anne die Töchter der Familie Robinson in der Thorp Green Hall, einem Haus in der Nähe der Dörfer Great und Little Ouseburn. Branwell kam etwas weniger als drei Jahre später zu ihr, um als Tutor des Sohnes zu fungieren.

Hier traf er die Hausherrin Lydia Robinson, die Frau, die Frau Gaskell in einem vernichtenden Abschnitt ihrer Biografie ausweidet - und meinen Roman, Brontës Geliebte findet seine Inspiration.

Gaskell beschrieb Lydia als 'verschwenderisch'. Sie schrieb, dass diese verheiratete Frau in den Vierzigern die 25-jährige Branwell „versucht“ habe, eine Affäre mit ihr einzugehen, und dass „in diesem Fall der Mann das Opfer wurde“. Sie schlug sogar vor, dass Lydia für Branwells Sucht und Krankheit und indirekt für seinen Tod und die seiner berühmten Schwestern verantwortlich war. Das Attentat auf den Charakter war so verdammt, dass Lydia drohte, Gaskell wegen Verleumdung zu verklagen, was dazu führte, dass sie die Anschuldigungen zurückzog.

»Was war wirklich zwischen Branwell und Lydia in der Thorp Green Hall passiert? Welche Rolle hatte Anne in einer illegalen Romanze gespielt? '

Ich war fasziniert und begann meine Forschung in einem Wirbelwind. Ich wusste, dass dies eine Geschichte war, die ich hätten schreiben. Was war wirklich zwischen Branwell und Lydia in der Thorp Green Hall passiert? Welche Rolle hatte Anne in einer illegalen Romanze gespielt? Von Anfang an hatte ich das Gefühl, dass es hier einen Roman gibt, einen über eine Frau, die sich sehr von Charlotte Brontës Protagonisten unterscheidet, die normalerweise arm, schlicht, jung und jungfräulich sind. Lydia Robinson war reich, schön, älter und sexuell erfahren . Aber sie war im neunzehnten Jahrhundert noch eine Frau, und als solche hatte sie nur wenige Möglichkeiten.

Nach meinem anfänglichen Ansturm der Inspiration nutzte ich alle Fähigkeiten, die ich während meines akademischen Studiums entwickelt hatte, um methodisch in meiner Forschung zu sein. Ich habe viele Brontë-Biografien und Zeitschriftenartikel gelesen. Ich habe Tabellen aller bekannten Daten in Lydias Leben und im Leben der Brontës erstellt. Ich konsultierte digitalisierte Volkszählungsunterlagen, um die Bediensteten zu verstehen, die zum Haushalt von Thorp Green Hall gehörten, und die Familien, die sie zu Hause hatten. Ich korrespondierte mit Archivaren, um mehr über Mitglieder der York Medical Society zu erfahren, und Bibliothekaren, um Gedichte von längst vergessenen Landkuraten aufzuspüren. Ich habe vielleicht in New York City des 21. Jahrhunderts gelebt, aber seit ungefähr einem Jahr könnte ich genauso gut in Yorkshire der 1840er Jahre leben.

Als ich endlich anfing, den Roman zu schreiben, hielt ich mich an einen hohen Genauigkeitsstandard. Wir können nie sicher wissen, was historische Figuren dachten, fühlten oder zueinander sagten, aber ich wollte, dass alles, was in meinem Roman passiert, etwas ist, was könnten ist passiert.

alles

Anne

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Mich in Lydias Schuhe zu stecken bedeutete, mir vorzustellen, wie es gewesen sein muss, keinen Zugang zu Scheidung, wenigen Eigentumsrechten und einer äußerst eingeschränkten Ausbildung zu haben, und mich nur darauf zu konzentrieren, Mädchen so attraktiv wie möglich zu machen, um begehrenswerte Partnerinnen zu fangen. Lydias Affäre mit Branwell ist, wie ich es mir vorstelle, das natürliche Ergebnis eines Zeitalters, in dem die Sexualität von Frauen wie alle ihre anderen Wünsche ignoriert und unterdrückt wurde.

Lydias Affäre mit Branwell ist, wie ich es mir vorstelle, das natürliche Ergebnis eines Zeitalters, in dem die Sexualität von Frauen wie alle ihre anderen Wünsche ignoriert und unterdrückt wurde.

In einem Abschnitt meines Buches spricht Lydia darüber, wie wenig Laster für Frauen wie sie offen waren. Sie kann nicht wie ihr Ehemann spielen, jagen oder reiten, um Sport zu treiben. Sie verbrachte ihre Jugend nicht damit, Prostituierte zu besuchen, wie viele ihrer männlichen Kollegen. und sie kann sich nicht einmal entscheiden, wann sie Alkohol trinken soll, da ihre Bewegungen so kontrolliert sind.

Was sie bei Branwell findet, ist nicht gerade Glück, sondern ein Ausgang für ihre vielen Frustrationen, und ja, es tut nicht weh, dass er ein attraktiver junger Mann ist, der eine Vorliebe dafür hat, über Kunst und Poesie zu sprechen. Es bedeutete auch, Branwells Suchtverhalten mit einer modernen Linse zu versehen und sein Vertrauen in Alkohol und Opium als Krankheiten zu betrachten, für die Lydia sicherlich nicht verantwortlich war.

Die 'Anmerkung des Autors' am Ende des Buches enthält weitere Beweise dafür, warum ich die Angelegenheit so charakterisiert habe, wie ich es getan habe, aber es war mir auch wichtig, die Richtigkeit der Details anzustreben. Ein Großteil der genannten Möbel stammt aus einem Inventar des Haushalts von Thorp Green. Ich kenne das genaue Datum, an dem jede einzelne Szene stattfindet. Und ich habe sogar Mondlicht aus einem Kapitel gelöscht, als mir klar wurde, dass es in dieser Nacht einen Neumond gegeben hatte!

Nachdem ich im Frühjahr 2018 einen Entwurf des Romans hatte, machte ich eine Reise nach Yorkshire, um meine Forschungen vor Ort fortzusetzen. Ich blieb in einem Nebengebäude des Postamtes von Great Ouseburn und ging kilometerweit zu Fuß, um in die Fußstapfen der Brontës zu treten. Thorp Green Hall Ende des 19. Jahrhunderts niedergebrannt, aber ich besuchte die Stätte (heute die Heimat einer Schule) und sah das Mönchshaus, das Häuschen, in dem Branwell Brontë einst schlief. Ich trank Tee im vorderen Salon des Hauses, das einst Dr. Crosby gehörte, einer Schlüsselfigur in meinem Roman. Ich besuchte die Gräber der Robinsons und ihrer Nachbarn und Freunde.

Und natürlich ging ich nach Haworth, der Heimat der Brontes, und konsultierte die sogenannten „Robinson-Papiere“, alle Dokumente, die sich auf Thorp Green Hall in der Sammlung des Bronte Parsonage Museum beziehen. Sehen- berühren - Lydia Robinsons Unterschrift auf 18 Buchstaben war ein surrealer Moment. Ich hatte mich monatelang in das Gehirn dieser Frau hineingedacht und hier war sie auf der Seite vor mir.

'Ich habe mich seit Monaten in das Gehirn dieser Frau hineingedacht und hier war sie auf der Seite vor mir.'

Bis jetzt war Lydia Robinson höchstens eine Fußnote in der Geschichte von Brontës, während Anne und Branwell im Schatten ihrer berühmteren Schwestern gelebt haben. Mrs. Gaskells Darstellung der Affäre ist weitgehend unangefochten geblieben und Lydia wurde aufgrund einer geschlechtsspezifischen Doppelmoral dämonisiert, die im neunzehnten Jahrhundert vorherrschte, aber bis heute existiert. Meine Lydia ist alles andere als perfekt - sie ist zutiefst fehlerhaft und hat Meinungen und Einstellungen, die die meisten Leser wahrscheinlich ablehnen werden.

Mein Ziel war es jedoch immer, meine Forschung mit Empathie anzugehen. Im Brontës Geliebte Ich warf ein Licht auf eine Frau, die von der Geschichte vergessen wurde. Mein Roman ist ihre Geschichte; es ist die Geschichte von Branwell und Anne, diesen 'anderen' Brontës; und es ist die Geschichte der Geheimnisse, die sie alle miteinander verbunden haben.


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