Die Romanautorin Ann Patchett wird real, wenn es darum geht, während Covid-19 einen unabhängigen Buchladen zu betreiben

Bücher

Ann Patchett spricht mit dem Oprah-Magazin über unabhängige Buchhandlungen Mit freundlicher Genehmigung von Ann Patchett

Einige könnten sagen, dass die Schriftstellerin Ann Patchett eine Schutzpatronin unabhängiger Buchhandlungen ist. Nachdem zwei der verbleibenden Buchhandlungen in ihrer Heimatstadt Nashville geschlossen hatten, eröffneten Patchett und ihre Geschäftspartnerin Karen Hayes Parnassus Bücher in 2011.

Seitdem haben sie und Hayes einen der angesehensten Buchläden des Landes geführt, und Patchett hat sich zu einem mächtigen Anwalt für entwickelt alles Indies. Sie ist eine von mehreren prominenten Schriftstellern, die unabhängige Buchhandlungen gegründet haben - darunter Emma Straub und Louise Erdrich - und nutzen ihre literarische Schlagkraft, um sicherzustellen, dass die Wörter anderer Schriftsteller gelesen werden.

Zum Gedenken an den Independent Bookstore Day - einen Feiertag, der sich während einer Pandemie noch mehr zum Feiern würdig anfühlt - sprach ich mit dem Niederländisches Haus und Bel Canto Autorin darüber, wie sie und andere Buchhändler in diesen felsigen Zeiten navigieren.




Ich wollte mit Ihnen besprechen, was Ihr Geschäft und andere tun, um in dieser herausfordernden Ära von COVID zu überleben, in der viele Geschäfte vorübergehend oder dauerhaft schließen mussten.

Weißt du, wir laufen alle mit Stöcken in unseren Augenbinden herum und versuchen, die Piñata zu finden. Jemand drehte uns dreimal herum und schob uns in die Mitte des Raumes. So fühlt es sich an. Wir haben es nicht herausgefunden - keiner von uns -, aber was schön war, ist, dass unabhängige Buchhändler wirklich zusammenkommen. Wir haben uns gegenseitig sehr unterstützt und sind alle in Kontakt. 'Wie geht es dir? Was tun Sie? Was denkst du? Was ist dein Plan?' Die Leute waren sehr bereit zu teilen. 'Möchten Sie bei dieser Veranstaltung Partner werden?'

Viele Buchhandlungen veranstalten virtuelle Autorenveranstaltungen, die viel Engagement zu erzeugen scheinen.

Das stimmt. Ich spreche die ganze Zeit mit Elaine Petrocelli, die Book Passage in Marin leitet. Ich liebe sie. Wir diskutieren, wie man unabhängig und wettbewerbsfähig ist, sich aber dennoch vereint und hilft. Sie lud mich ein, Louise Erdrich für eine Buchpassage-Veranstaltung zu interviewen, und wir hatten während des Gesprächs ungefähr 3.500 Live-Ansichten und in den folgenden Wochen Tausende mehr. Anscheinend riefen die Leute währenddessen ihre Freunde an, um sie zum Zuhören zu drängen.

Ich fühle ein 'aber' kommen & hellip;

Aber Book Passage verkaufte nur 17 Exemplare von Der Nachtwächter während dieser Veranstaltung, und mein Laden verkaufte nur einen.

Oh nein, aber was ist mit deinen Instagram-Posts am Dienstag, die ich liebe? Sie müssen Bücher verkaufen.

Ja, diese begannen zuerst damit, dass ich nur ein gerade veröffentlichtes Buch hochhielt und 30, 45 Sekunden lang darüber sprach. Zum Beispiel: „Ich liebe So ein Spaß Alter , und das ist es, was ich daran liebe und warum du es kaufen solltest. ' Dann dachte ich, Okay, ich habe all diese Kleider, die ich jetzt nicht trage, oder? Ich lebe im Süden. Ich habe Ballkleider. Ich habe Cocktailkleider .

Ich weiß, unsere Kleiderschränke werden heutzutage nicht mehr viel benutzt.

Richtig. Und so begann ich mich anzuziehen, zum Teil, weil ich so lange Jogginghosen und Shorts getragen hatte ... und zum Teil, weil ich alles tun kann, um die Aufmerksamkeit der Leute zu erregen und ein paar Bücher zu verkaufen . Wenn ich also Schmuck, roten Lippenstift und ein Ballkleid anziehe und ein Buch hochhalte, scheinen die Leute mehr Aufmerksamkeit zu schenken. Wenn ich nicht so alt wäre, würde ich es ohne Zweifel in Badebekleidung tun.

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Und dann bringen Sie Kollegen mit. Diese passieren übrigens dienstags, weil Verlage dienstags neue Bücher veröffentlichen, oder?

Ja, Cat ist eine Mitarbeiterin, die jeden Dienstag diese großartigen Mitarbeiter-Newsletter schreibt. Deshalb sagte ich zu ihr: 'Können wir Ihre Dienstagsbriefe am Dienstag veröffentlichen, denn dann wissen die Leute, was wirklich neu ist?' Und sie sagte: ‚Nein, sie sind zu snarky. Und ich möchte mir keine Sorgen machen müssen, dass ich nicht snarky bin. ' Und sie sind. Also sagte ich: 'Okay, wir machen stattdessen jeden Dienstag ein Video.'

Also haben wir am Dienstagmorgen eine Mitarbeiterversammlung, in der Cat jedes Buch hochhält und den Mitarbeitern davon erzählt. Dann hält meine Kollegin Rae Ann alle Kinderbücher hoch. Und jetzt haben wir das im Wesentlichen in unser IG-Video aufgenommen - wieder versucht es nur, diese Piñata zu schwingen, in der Hoffnung, dass wir den Sweet Spot finden.

Wie sonst innovieren Sie, da Ihr Geschäft noch nicht vollständig wiedereröffnet wurde?

Meine Schwester Heather arbeitet in der Buchhandlung und ist für den Versand zuständig, was hysterisch ist, denn jetzt ist das alles, was wir tun. Heather kam auf mich zu und sagte: 'Ich möchte nur einen sanften kleinen Job, der mich ohne Stress in den Ruhestand bringt.' Also übernahm sie den Versand. Das war natürlich vor Covid.

Jetzt arbeitet sie jeden Abend bis 22 Uhr und druckt Versandetiketten aus. Gemeinsam kamen wir auf die Idee, Geschenkboxen zum Muttertag zu machen. Als wir unseren Vorschlag an die Mitarbeiter weitergaben, kamen sie auf die Idee, dass die Empfänger keinen Input für das Buch erhalten würden, das sie erhalten würden, außer für Preis und Genre: 'Mystery oder Romance oder Lit'. Ich dachte, es wäre eine so schlechte Idee, aber es stellt sich heraus, dass die Leute genau das wollen. Sie wollen von allen Entscheidungen befreit werden.

Und sie wollen eine Überraschung.

Ja, sie wollen eine Überraschung. Es war also wie eine Schachtel Schreibwaren, ein paar Socken, zwei Bücher, und der Deal lautete: 'Ann Patchett wird Ihre Muttertagskarte schreiben.' Also schrieb ich wie 200 Muttertagskarten und die meisten Schachteln habe ich zusammengestellt. Also war es wie: 'Hey, das ist von Katie. Und ich habe diese Bücher aus diesem Grund für Sie ausgesucht, aber ich dachte auch wirklich, dass Sie diese Baseballkappe oder was auch immer mögen würden. ' Das habe ich 200 mal gemacht.

Das ist schön.

Das war groß Und jetzt machen wir Babyboxen und Geburtstagsboxen. Hoffentlich, so Gott will, wird Weihnachten uns einen weiteren Aufschwung geben.

Wir bieten Ihnen Gemeinschaft und einen warmen, sicheren, liebevollen und intelligenten Ort, an dem jeder zusammenkommen kann, egal wer Sie sind.

Planen Sie bald wieder zu öffnen?

Im Moment beschäftigen wir uns so intensiv mit Boxen, Versand, Drucken von Etiketten und Bordstein-Service. Wir bringen den ganzen Tag Bücher auf den Parkplatz. Wir sind uns nicht sicher, wie offen aussehen würde. Wir werden abwarten, was diesen Herbst passiert. In der Zwischenzeit versuchen wir am Leben zu bleiben. Wir sind innovativ. Wir arbeiten hart. Wir haben niemanden entlassen. Wir bezahlen immer noch die Krankenversicherung aller. Da Karen ein ausgezeichneter Verwalter unseres Geldes war, haben wir genug Geld auf der Bank, um für eine Weile mit Verlust zu operieren.

Viele Unabhängige haben Trinkgeldgläser, in denen Sie einfach spenden können, wenn Sie möchten.

Ja, wir sponsern eine Veranstaltung mit Lori Gottlieb, Autorin von Vielleicht solltest du mit jemandem reden und wir stellen zum ersten Mal ein Trinkgeldglas aus.

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Was bietet Ihnen und Ihren Kunden unter normalen Umständen neben Büchern ein unabhängiger Buchladen?

Gemeinschaft. Darum geht es bei uns. Ein Ort, an dem Sie kommen, abhängen, Ihre Kinder mitbringen, zu einer Lesung kommen, mit anderen Lesern sprechen, mit den Mitarbeitern sprechen können. Das Personal kennt Sie. Sie erinnern sich, was Sie mögen, all diese Dinge. Und es ist so bewegend, weil ich all die Jahre an der Idee gearbeitet habe, Okay, Sie können Ihr Buch bei Amazon billiger bekommen, aber wir bieten dieses Extra an . Wir bieten Ihnen Gemeinschaft und einen warmen, sicheren, liebevollen und intelligenten Ort, an dem jeder zusammenkommen kann, egal wer Sie sind.

Sie können reden, sie können ruhig sitzen. Sie können ein Buch lesen, dann ein Buch kaufen oder kein Buch kaufen. Jeder ist willkommen. Es ist wirklich das Nächste, was wir zu einem Gemeindezentrum haben. Es ist wie in einer Bibliothek. Viele davon sind jetzt weg. Aber wir haben die Loyalität unserer Kunden. Sie könnten ihre Bücher billiger bei Amazon bekommen, aber sie entscheiden sich dafür, bei uns zu bleiben.

Das ist wunderbar.

Es ist gerade genug, um mich dazu zu bringen, meinen Kopf auf meinen Schreibtisch zu legen und zu schluchzen. Es ist so, okay, wir sind für dich da. Okay. Jetzt bist du für uns da.

Sie haben lange an einem Programm gearbeitet, das Buchhändlern in Zeiten der Not hilft, oder?

Das ist richtig, die Buchindustrie Wohltätigkeitsstiftung, auch als BINC bekannt. Es ist für Buchhändler in Not - sie sind krank oder haben wenig Geld. Autoren wie ich, John Grisham oder Stephen King haben bei ihren Veranstaltungen Trinkgeldgläser ausgegeben, um Geld für BINC zu sammeln, für Buchhändler, die sich beispielsweise keine Krankenversicherung leisten können oder etwas anderes, das sie dringend benötigen. Eine Mitarbeiterin von mir, die sehr krank war, erhielt ein BINC-Stipendium, um ihre Reha zu bezahlen. Leider ist sie verstorben und BINC hat geholfen, ihre Bestattungskosten zu bezahlen.

Das ist wunderbar. Ich habe noch eine letzte Frage. Was sind Sie gerade lesen?

Es gibt nie nur eine Antwort. Was ich gerade lese, heißt Der Index der selbstzerstörerischen Handlungen von Christopher Beha, weil ich ihn gerade getroffen habe und ihn mag. Letzte Nacht habe ich das Hörbuch von fertiggestellt Darstellerin von Anne Enright, einem der besten Hörbücher, die ich je gehört habe. Und ich freue mich riesig über Yaa Gyasis Transzendentes Königreich . Es ist brilliant. Ich liebe auch Schwarze untere Heilige .


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