Früher war ich homophob - bis dies geschah

Dein Bestes Leben

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In meiner südlichen Baptistenfamilie wurde uns eine Botschaft in den Kopf gesetzt: Um ein guter Mensch zu sein, muss man die falsche Art von Menschen meiden.

Niemand hat jemals erklärt, was es bedeutet, schwul zu sein, aber ich hatte genug über 'die homosexuelle Agenda' gehört, um zu wissen, dass schwule Menschen unsere Feinde sind. Als es in einer Fernsehsendung einen schwulen Charakter gab, wechselte mein Vater den Kanal. 'Wenn sie dich heute zum Lachen bringen können, werden sie dich überzeugen, es bis morgen zu akzeptieren', würde er sagen. Wenn wir sie heiraten lassen, wer sollte sie dann davon abhalten, Tiere oder leblose Gegenstände wie Garderoben zu heiraten? Mein Vater predigte diese Warnungen von der Kanzel - er war Ältester in unserer Kirche - und am Esstisch. Ich war verwirrt: Garderoben?

Mein Vater hatte zwei Bücher über christliche Eltern geschrieben und als er im Fernsehen interviewt wurde, schwoll ich vor Stolz an. Von Beruf PR-Mann, war er witzig und charismatisch, aber er konnte auch grübeln. Er hatte einen Vorteil. Er war die Art von Person, von der Sie gehofft hatten, dass sie Sie mochte. Wenn er es nicht tat, wusstest du es.



Nach dem Abendessen schrieb mein Vater an den meisten Abenden an seinem Computer. Als ich 13 war, bemerkte ich, wie schnell er alle offenen Fenster auf seinem Bildschirm minimierte, als ich den Raum betrat. Kinder sind natürlich neugierig, aber meine Neugier wurde durch ständige Warnungen vor der säkularen Welt verstärkt. Also las ich einen Tag nach der Schule, während Mama im Garten war und Papa bei der Arbeit war, seine E-Mails. Es gab Hunderte von Nachrichten mit Worten, die ich in der Schule nur auf dem Flur gehört hatte: geil, cum . Die E-Mails gingen an und von Männern. Eines enthielt ein Foto von zwei nackten Jungen im Teenageralter, die auf einem Bett lagen und sich berührten. Ich friere. Mama rief mich an, um den Tisch zu decken. Ich schloss den Browser und tat, was mir gesagt wurde.

Ich überzeugte mich, dass dies Dads Art war, schwulen Menschen das Evangelium zu predigen, dass er versuchte, ihre Welt zu infiltrieren. Die Idee, dass er an etwas beteiligt sein könnte, vor dem er meine Geschwister und mich jahrelang gewarnt hatte, war undenkbar. Es war leichter, meinen eigenen Augen zu misstrauen, als zu akzeptieren, was ich gesehen hatte.

Illustration von Keith Negley Illustration: Keith Negley

Und doch quälte mich im Verlauf meiner Jugend die Angst: Was wäre, wenn meine Familie nicht das wäre, was ich dachte? Ich befürchtete, wir würden herausgefunden und entlarvt. Als ich 18 war, brach ich zusammen und erzählte meiner Mutter, was ich gefunden hatte. Sie sagte, sie wisse es bereits. Sie und Papa waren vor Jahren bei einem christlichen Berater gewesen; Sie glaubte, Dad sei 'geheilt' worden. Es war das erste Mal, dass ich Mama weinen sah. Zwei Tage später ging ich aufs College.

Als ich nicht zu einem Familientreffen nach Hause kam, wurde Papa misstrauisch. Mama hat angerufen. 'Wir müssen mit dir reden', sagte sie. 'Dein Vater kann alles erklären.'

Ich traf sie in einer Eisdiele, wo ich sah, wie ein Schokoladenmilchshake schmolz, als Dad mir sagte, dass das, was ich auf seinem Computer gesehen hatte, nur ein Beweis für eine flüchtige Neugier war. 'Es ging nie über Online-Gespräche hinaus', sagte er. 'Und Gott hat mir bereits vergeben.' Als ich ihn drückte - es gab viel zu viele Nachrichten, als dass seine Neugier „flüchtig“ wäre -, wurde er wütend. 'Ich bin nicht sicher, was mit dir los ist, dass du so entschlossen bist, schlecht über mich zu denken', sagte er.

Meine Eltern haben mich dazu gebracht, so zu tun, als sei alles normal, bis ich etwas anderes im Browserverlauf meines Vaters entdeckte: eine persönliche Anzeige, die nach diskreten Begegnungen suchte. Ich konfrontierte meine Eltern erneut. Papa ging in die Offensive und erzählte der Familie, dass ich einen Nervenzusammenbruch hatte. Aus purer Verzweiflung erzählte ich unserem Pastor, was ich gesehen hatte, und Papa wurde exkommuniziert. Der Gemeinde wurde befohlen, 'ihn für die Zerstörung seines Fleisches zu übergeben'. Alles, was mein Vater schätzte - sein Ruf, sein Einfluss, seine Gemeinschaft - wurde zerstört. Ich musste mich fragen, wie dies das sein könnte, was Gott beabsichtigte.

Ich wollte wissen, wie es ist, bisexuell oder trans oder queer zu sein - alles neue Begriffe für mich.

Obwohl mein Vater mich mit Gas anzündete und mich davon überzeugte, dass ich den Verstand verlor, war ich von Sympathie überwältigt. Hatte er sich nicht nur aus Angst und Scham versteckt? Und hatte er nicht Recht, Angst gehabt zu haben?

Sein öffentlicher Ruin hat mich dazu gebracht, mich von der Kirche abzuwenden. Und als ich ging, war ich neugierig, was es war, wer es war, ich hatte all die Jahre verleumdet. Ich lese Geschichten über die Erfahrung des Herauskommens. Ich sah mir einen Dokumentarfilm über Matthew Shepard an, den jungen schwulen Mann, der von zwei homophoben Männern bösartig angegriffen wurde und sterben musste. Ich wollte wissen, wie es ist, bisexuell oder trans oder queer zu sein - alles neue Begriffe für mich. Ich war am Boden zerstört von dem, was ich entdeckte: Eine lange Geschichte von Menschen wie mir, die LGBTQ-Menschen im Namen ihrer „Rettung“ verletzt und verletzt haben.

Ich verließ meine Kirche 2008, als ich 22 Jahre alt war. Zehn Jahre später sprechen meine Mutter und ich kaum miteinander - mein Vater und ich überhaupt nicht. Er glaubt immer noch, dass es beschämend ist, schwul zu sein, und dass er seinen 'Kampf' überwunden hat. Der Verlust meiner Gemeinschaft, meiner Lieben, führte zu einigen der einsamsten Jahre meines Lebens. Aber diese Zeit war notwendig und etwas wert. Ohne den Schmerz, die quälende Veränderung hätte ich nie erfahren, dass andere Liebeserfahrungen nicht weniger wert sind als meine eigenen.

Diese Geschichte erschien ursprünglich in der September 2018 Ausgabe von ODER.

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