5 Wohlfühlgeschichten von Nachbarn, die Nachbarn bei der Quarantäne helfen

Dein Bestes Leben

Dieser Fotoessay wird von H & R Block unterstützt und spiegelt die Prinzipien wider, auf denen H & R Block gegründet wurde: Hilfe leisten und Vertrauen schaffen.


Von all den Dingen, die wir im vergangenen Jahr gelernt haben, ist eines, das vielleicht mehr als die meisten anderen Resonanz findet: In herausfordernden Zeiten, in denen Sie keine engen Freunde oder Familienmitglieder in der Nähe haben können, können Ihre Nachbarn diese Lücke füllen. Treffen Sie in diesem exklusiven OprahMag.com-Portfolio fünf Gruppen von Fremden, die sowohl eine Viruspandemie als auch einen schwächenden Wintersturm überstanden haben, indem sie sich aufeinander verlassen.

Zuerst nur durch die Straßen von East Austin gebunden, auf denen sie leben, kamen sie auf überraschende Weise zusammen, um sich gegenseitig mitzunehmen (oder zu lachen) und den Alltag so viel besser zu machen. (Wie man bemerkte: „Hier gab es immer ein Gemeinschaftsgefühl, und in der Pandemie wurde es wunderbar verstärkt.“) Ihre Geschichten über große Gesten und kleine freundliche Handlungen erinnern uns daran, dass es in einem immer noch echte, tiefe Schönheit geben kann Nachbarschaftsblock - wenn Sie nur wissen, wo Sie ihn finden können.



Rose und Thor

Rosenschmied, 54 mit Ehemann Charles Smith, 60

Rose Smith mit Ehemann Charles Smith

Thor Harris, 56

Thor Harris

Rose sagt:

Die Leute nennen mich Coach. Sie werden lauten: 'Rufen Sie einfach Coach an. Wenn sie es nicht hat, kann sie dir sagen, wie du es bekommst oder zu wem du gehen sollst. ' Ich bin die Gründerin von Black Women in Business [einer auf Führung und Unternehmertum ausgerichteten gemeinnützigen Organisation]. Als die Pandemie ausbrach, versorgten wir Bedürftige mit Lebensmitteln und Masken für wichtige Arbeiter. Unsere Nachbarschaft liegt mir sehr am Herzen, weil mein Mann Charles hier geboren und aufgewachsen ist. Er ist seit 58 Jahren in dem Haus, in dem wir leben!

Unser Nachbar Thor ist ein bekannter Schlagzeuger für [die Rockband] The Swans sowie ein Handwerker und Bildhauer. Er ist exzentrisch mit einer Hauptstadt E. Ich erinnere mich, dass ich zum ersten Mal an seinem Haus vorbeigegangen bin und dieses Ding vom Typ Totempfahl vor mir gesehen habe. Ich denke, Was ist da los? Und die Leute sind wie Oh, das ist Thor.

Thor macht es sich zur Aufgabe, alles zu erledigen, Dinge zu reparieren, Leute zu überprüfen ... Ich kann mich auf ihn verlassen.

Du lädst Thor nicht ein. er kommt einfach vorbei. Charles wird etwas in die Grube stellen und Thor wird sagen: 'Hey, was hast du zum Kochen gebracht?' Sie können erkennen, dass er echt ist. Er macht es sich zur Aufgabe, alles zu erledigen, Dinge zu reparieren, Leute zu überprüfen ... Ich bin so dankbar, wenn ich ihn auf unserer Straße auf und ab gehen sehe. Ich kann mich darauf verlassen, dass er mit mir in den Schützengräben ist. Die Pandemie war eine Zeit, die die Augen öffnete, und mental wäre sie ohne sein lächelndes Gesicht isolierend und stressig.

Thor sagt:

Ich bin nicht schüchtern. Ich denke, die Leute können schüchtern sein, wenn sie in die Räume anderer stürmen, und das ist eine Schande. Ich mache es einfach. So bauen Sie eine Community auf.

Central East Austin ist wirklich vielfältig. Diese Community ist magisch. Ich bin in einer Band und wenn Leute zum Proben kommen, laufen wir durch die Nachbarschaft und sie sind erstaunt, dass sich alle kennen. Ich habe angefangen, mich freiwillig zu melden, als ich eingezogen bin, und so habe ich Charles 'Vater kennengelernt, der im Nachbarschaftsvorstand war. Wir führen ein einkommensschwaches Wohnungsbauprogramm namens Blackland durch, das etwa 50 Häuser an einkommensschwache Familien vermietet. Da das Budget knapp ist, richte ich einige Häuser selbst ein. Ich mache auch enorme öffentliche Kunst, die an die Geschichte der Nachbarschaft erinnert. Und mein Tagesjob ist Klempnerarbeit. Das ist es, was ich heutzutage vorhabe, um die Freiwilligenarbeit mit der bezahlten Arbeit in Einklang zu bringen.

In der Vergangenheit war ich wegen der Band nicht viel unterwegs, aber dieses Jahr war ich es. Die Pandemie traf unser Gebiet schwer; Einige meiner Nachbarn hatten COVID. Aber wir haben eine gute Mischung aus Menschen mit unterschiedlichen Fähigkeiten, die anderen helfen wollen. Rose ist das Zentrum dieses Netzwerks. Sie übernimmt all diese Sozialarbeit selbst und macht einfach Dinge möglich. Wenn sie lächelt, ist sie so schön, du bist einfach so, Was kann ich für Dich tun?

Shannon und Sana

Shannon Montoya, 35, mit Ehemann Jason, 36, und Sohn Camden, 15 Monate

Shannon Montoya mit Ehemann Jason und Sohn Camden

Sana Meghani, 32, mit Ehemann Munir Kaufmann, 33, und Tochter Camila Kaufmann, 20 Monate

Sana Meghani mit Ehemann Munir Merchant und Tochter Camila

Shannon sagt:

Wir leben in einem jungen, energiegeladenen Gebiet. Hier herrschte immer ein Gemeinschaftsgefühl, und in der Pandemie hat sich das wunderbar verstärkt. Ich bin Teil der 'New Parent Support Group', in der Eltern uns Windeln gegeben haben. Ich habe meine Muttermilch einer Mutter aus der Region gespendet, die gerade adoptiert hat, und wir alle tauschen Babykleidung und Ausrüstung aus. Nachbarn werden jederzeit für Sie einkaufen, wenn Sie in der Facebook-Gruppe posten. Und wir unterstützen uns gegenseitig bei der „hausgemachten Hektik“ - Backen, Kochen, Basteln, Gehen mit dem Hund. Eine Nachbarin, die sich freiwillig auf einer Farm- und Lebensmittelbank engagiert, hat mit all ihrer Beute eine „Bodega auf der Veranda“ geschaffen, die für alle Bedürftigen kostenlos ist.

Unsere Nachbarn Sana und Munir haben ein Baby, Camila, das einige Monate älter ist als [unser Sohn] Camden. Sie sind die erste Generation aus Pakistan und Sanas Mutter lebt mit ihnen zusammen. Sie füttert uns jede Woche mit pakistanischen Mahlzeiten! Wir haben herausfordernde Gespräche geführt. Jason ist Hispanoamerikaner und konnte mit ihnen frei über Rassismus und Ungleichheit sprechen. Sie haben uns Geschichten erzählt, die herzzerreißend und augenöffnend waren. Wir haben uns gegenseitig durch Schwangerschaft, Verlust und Gewinn von Arbeitsplätzen, den Verlust von Eltern und Geschwistern sowie die mentale und emotionale Qual der Pandemie unterstützt. Wir haben auch bei Costco Dinge für einander aufgegriffen, und Jason hat Munir beigebracht, das Öl in seinem Auto zu wechseln, damit er es nicht einbringen muss. Dieses Unterstützungssystem während COVID in Reichweite zu haben, war ein wahrer Segen .

Wir haben uns gegenseitig durch Schwangerschaft, Verlust und Gewinn von Arbeitsplätzen, den Verlust von Eltern und Geschwistern sowie die mentale und emotionale Qual der Pandemie unterstützt.

Sana sagt:

Als wir einzogen, machten Shannon und Jason Gartenarbeit und die Ehemänner verstanden sich gut, wenn sie über Gras sprachen. Wir haben uns vor COVID nicht viel gesehen, aber wir wurden Freunde. Ich war während ihrer Schwangerschaft für Shannon da, weil ich es gerade durchgemacht hatte. Während dieser Zeit verlor sie ihren Bruder, und ich hatte meinen Vater verloren, damit ich diesen Kummer kannte. Wir haben unser Bestes getan, um für sie aufzutauchen. Als Shannon früh zur Arbeit ging, machten Munir und ich das Haus fertig und in der Nacht, als sie nach Hause kamen, brachte Munir Jason mit unserer Babyliste zu Target, um alles zu bekommen, was sie brauchten.

Mit der Pandemie gingen wir nur gemeinsam spazieren. Shannon und ich setzten die Kinder in die Kinderwagen und lachten, weinten oder lüfteten. Als George Floyd und andere unbewaffnete schwarze Männer und Frauen ermordet wurden, führten wir intensive Gespräche mit Jason und Shannon über systemischen Rassismus und soziale Gerechtigkeit. Am Tag des Aufstands schrieb ich Shannon: 'Hey, kann ich dich draußen treffen?' und wir rannten raus, um uns gegenseitig zu umarmen.

Ich weiß nicht, ob dies ausschließlich unsere Nachbarschaft ist oder nicht, aber wenn Sie auf der Community-Seite posten, antworten die Leute zu jeder Zeit. Während des großen Wintersturms hat jemand ein Google-Dokument gestartet, damit Sie die benötigten Notfallartikel auflisten können, und Personen mit Allradantrieb haben sich freiwillig gemeldet, um sie zu beschaffen oder jemanden zu retten, der eingeschneit ist. Es war ziemlich süß, das zu sehen.

Raasin und Reverend Dixon

raasin mcintosh, 38, rechts mit partner alexandria anderson, 35

Raasin McIntosh, rechts, mit Partnerin Alexandria Anderson

Reverend Freddie Dixon, 76

Reverend Freddie Dixon

Raasin sagt:

Diese Nachbarschaft ist historisch schwarz und hat jede Menge Charakter. Das erste, was meine Partnerin Alexandria und ich getan haben, als wir eingezogen sind, ist der Martin Luther King Neighborhood Association beizutreten, und jetzt ist sie die Vizepräsidentin. So lernten wir die Geschichten der Straßen und der Menschen kennen, die vor uns kamen. Wir sind mit Leuten wie Wilhemina Delco, der ersten schwarzen Frau, die gewählt wurde, um Travis County im Repräsentantenhaus von Texas zu vertreten, und Reverend Freddie Dixon befreundet, der Pastor einer der ältesten schwarzen Kirchen in Austin war. Es sind riesige Persönlichkeiten, die uns Wissen darüber vermitteln, wie wir eine belastbare Gemeinschaft aufbauen können.

Alexandria ist Gesundheits- und Wellness-Coach und ich bin der Gründer und Kreativdirektor von Raasin in the Sun, einer gemeinnützigen Organisation, die sich auf lokale Kunst- und Umweltinitiativen konzentriert. Während der Pandemie begann ich Besorgungen zu machen und Hausreparaturen für Nachbarn durchzuführen. Wir haben beide den Älteren mit Technologie geholfen, damit sie für Vereinstreffen online gehen und sich engagieren können.

Reverend Dixon kommt jede Woche, um mit Alexandria in unserem Garage-Fitnessstudio zu trainieren. Ein anderes Mal spreche ich mit ihm in unserem Hinterhof, um ihn zu beschäftigen. Mein Vater konnte nicht hier sein, als Alexandria und ich uns im Dezember verlobten, also nahm mich Reverend Dixon mit, um den Ring auszusuchen. Wir machen uns immer Sorgen um ihn, wie 'Trage eine Maske!' und 'Geh nicht einkaufen!' Wir werden sie bekommen! ' Wir wären ohne ihn verloren.

Reverend Dixon sagt:

Raasin und Alexandria pflücken ständig mein Gehirn. Meine Frau Melonie ist Präsidentin des Nachbarschaftsverbandes und Alexandria ist Vizepräsidentin. Deshalb arbeiten wir mit ihnen zusammen, um die Geschichte unserer Region am Leben zu erhalten. Raasins Organisation überwacht wunderschöne gemalte Wandbilder in der Stadt und ich helfe mit historischen Referenzen, damit sie darstellen können, wie die Gemeinde war und worum es geht. Wir sitzen auch einfach auf dem Hof ​​und essen zusammen Snacks.

Eines Abends während der Pandemie fragte Raasin, ob ich ihr helfen würde, einen Ring für Alex auszuwählen. Ihr Vater lebt außerhalb der Stadt und konnte nicht dort sein und sie sagte, ich erinnere sie sehr an ihn. Ich war froh, dass sie mir diese Ehre gegeben hat. Ich brachte sie zu einem Juwelier, den ich kenne, und der, den sie auswählte, war elegant. Als ihr Vater [irgendwann] zu ihnen kam, rief sie mich an: 'Reverend Dixon, komm her zum Haus, ich möchte, dass du ihn triffst!' Wir haben zusammen Brot gebrochen und das war eine großartige Gemeinschaft für mich.

Ich bin so lange in Austin, dass ich alle möglichen Leute dazu bringe, Dinge für mich zu tun. Erst neulich waren einige junge Damen aus meiner Kirche ... hätte ich nie gedacht, dass wir ein ganzes Jahr haben würden, ohne in die Kirche zu gehen. Sie klopften an meine Tür und sagten: 'Wir wollten nur nach dir und deiner Frau sehen, um sicherzustellen, dass es dir gut geht.' Ich kann mir nichts Besseres wünschen.

Nick und Patti (und Betty)

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Nick Schnitzer

patti samsel, 60 mit mutter betty kubsch, 88

Patti Samsel mit Mutter Betty Kubsch

Nick sagt:

Meine Tochter Edie wurde früh geboren, als die Pandemie ausbrach. An dem Tag, als meine Frau Sara und ich sie von der Intensivstation nach Hause brachten, brachte unsere Nachbarin Betty dieses wirklich böse Spielzeugkaninchen ab, das singt und Ohren hat, die sich bewegen. Seitdem bringt sie immer Edie Spielzeug und Kleidung mit, wie zu ihrem Geburtstag und zu Ostern. Eine andere ältere Dame auf dem Block hinterlässt uns regelmäßig Lebensmittel und Leckereien für unseren Hund. Alle unsere Nachbarn haben uns überwältigende Liebe und Unterstützung gezeigt.

Wir waren eines der ersten jungen Paare, die hier lebten. Die Menschen sind seit den 60er Jahren in dieser Nachbarschaft und niemand zieht jemals aus! In den seltenen Momenten, in denen wir um acht Uhr morgens nach draußen gehen, sind die Straßen nur voller alter Leute, die spazieren gehen.

Bettys Gesundheit hat sich verschlechtert, also habe ich angefangen, ihren Müll und das Recycling jeden Dienstagabend auf die Straße zu bringen. Manchmal helfe ich ihr und ihrer Tochter Patti auch dabei, Möbel im Haus zu bewegen. Um uns zu danken, macht sie uns Tacos, Kuchen, Kekse, Muffins und alle möglichen Dinge.

Patti sagt:

Die Freude meiner Mutter kommt vom Backen und Kochen für andere. Betty ist eine Freundin für alle, die sie trifft, und sie verbindet sich mit Menschen durch Essen. Jeder, der ihre Blätter mit Backwaren oder Gläsern mit Gelee oder scharfer Soße besucht, hat sie selbst gemacht. Die Nachbarschaft besteht überwiegend aus Rentnern und älteren Menschen. Während der Pandemie wurde es daher noch wichtiger, die Menschen um uns herum zu erreichen.

Als sie erfuhr, dass Nicks Baby Edie zu früh geboren wurde, gingen Gebete für die Familie auf. Mitten in einer Pandemie zu sein und eine Frühgeburt zu erleben, war herzzerreißend, dass wir sie nicht besuchen konnten, als sie nach Hause kamen. Meine Mutter hat ihnen ein ausgestopftes Kaninchen hinterlassen, das die Melodie 'Do Your Ears Hang Low?' denn das war es, was sie all ihren Enkelkindern vorsang.

In den letzten zwei Jahren hatte sie eine Reihe von gesundheitlichen Problemen, darunter ein gebrochenes Bein und zwei Schlaganfälle. Sie besteht jedoch darauf, zu Hause zu leben. Also war Nick ein Juwel, das ihr geholfen hat, den Müll zu entsorgen, ihre Post abzuholen und sie für mich zu überprüfen. Er kommt immer durch. Und sie bedankt sich immer bei ihm: 'Ich werde dir bald etwas backen!'

Allie und Paul

allie haugh, 45

Allie Haugh

Paul Barnett, 28

Paul Barnett

Allie sagt:

Unsere Nachbarschaft ist ein verstecktes Juwel älterer Häuser inmitten großer Bäume. Wir alle schicken unserer kleinen Gruppe immer eine E-Mail, um zu sehen, wann andere Hilfe benötigen. Meine Nachbarn haben uns Geschenke zum Geburtstag meines 8-Jährigen hinterlassen, und ich sorge dafür, dass ihre Enkelkinder Spielzeug von unserer Veranda nehmen können. Unsere Nachbarn auf der anderen Straßenseite sitzen mit ihren Hunden in ihrem Garten, und den Leuten, die vorbeigehen, wird ein Stuhl angeboten, auf dem sie sozial distanziert sitzen und abhängen können. Und zu Halloween waren die älteren Familien mit Basteltischen oder Bonbontüten auf ihren Rasenflächen unterwegs, und die Kinder gingen kostümiert herum.

Mir ist in diesem verrückten Jahr aufgefallen, dass sich die Leute entspannt haben und wirklich präsent sind. Sie winken und sagen Hallo und helfen sich gegenseitig mit freundlichen Handlungen.

Unser Nachbar auf der einen Seite, Paul, spielt in einer Band. Wir kannten diese Typen vor der Pandemie, aber wir waren damit beschäftigt, unser Leben zu leben. Plötzlich arbeiteten wir von zu Hause aus und die Kinder waren zu Hause. Wir hören jetzt tagsüber Musik. Wir schreien über den Zaun und lassen sie wissen, dass wir es lieben und sie schreien danke. Anstatt sich über laute Musik zu beschweren, kommen sie hierher, um zuzuhören. Das ist Austin!

Mir ist in diesem verrückten Jahr aufgefallen, dass sich die Leute entspannt haben und wirklich präsent sind. Sie winken und sagen Hallo und helfen sich gegenseitig mit freundlichen Handlungen. Früher war ich introvertiert und jetzt kenne ich jeden Namen. Nachbarn sind mehr wie eine Familie geworden.

Paulus sagt:

Ich lebe in einem großen Haus mit der Familie meines Freundes. Zuerst war ich es, mein Freund und sein Verlobter, und dann zogen die anderen nacheinander aus Südtexas ein. Jetzt sind wir fast 10.

Ich begann ursprünglich mit meiner Nachbarin Allie zu sprechen, weil wir acht Autos haben und vor ihrem Haus parken mussten. Sie war so süß. Als wir in ihrem Garten ein Geburtstagsschild für ihre Tochter sahen, brachten wir ein Geschenk mit. Beim Lockdown gab es nur das Gefühl, dass wir alle zusammen sind.

Ich bin mit meinem Bruder und einem Freund in einer Band namens Pai Pai. Unsere Musik ist eine Version von Rock; Einige Songs singen wir melodisch und in anderen schreie ich buchstäblich. Früher haben wir ein Zimmer gemietet, in dem wir spielen konnten, aber COVID hat alles durcheinander gebracht und der Laden ging aus dem Geschäft. Ich ging herum und fragte unsere Nachbarn: 'Wenn wir es vor Einbruch der Dunkelheit und ein oder zwei Stunden aufbewahren, wäre es in Ordnung, wenn wir in meinem Haus üben würden?' Alle waren sich einig. Allies Ehemann meinte: 'Ich verstehe - wir sind alle zu Hause gestrandet.' Ich hatte Angst, dass sie unsere Musik nicht mögen würden, aber ich kann ihre Kinder von unserem Deck aus sehen, und das war es überhaupt nicht. Ich fühle mich gut, wenn ich sehe, dass die Leute es genießen. Wir haben einmal Beschwerden von der anderen Seite des Baches bekommen, und der Sheriff kam, aber er sagte nur: 'Ihr klingt wirklich gut.'

Die Interviews wurden aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und komprimiert.


Über die Verbindungen hinaus, die Nachbarn hergestellt haben, hat COVID die Steuersituation für so viele beeinflusst, was in diesem Jahr zu Unsicherheiten führte. H & R Block setzt sich dafür ein, das finanzielle Vertrauen der Menschen zu stärken, indem es ihnen hilft, ihre einzigartige Situation bei der Einreichung von Steuern für 2020 zu verstehen, und kann Menschen dabei helfen, sicher zu archivieren, sei es persönlich in einem Büro, online oder virtuell.