Der ultimative Leitfaden für den Umgang mit den Wechseljahren

Gesundheit

Mit 48 Jahren trat ich einem neuen Buchclub bei.

Bei meinem ersten Treffen wandte sich das Gespräch an ein Ex-Mitglied, das es mit Hitzewallungen schwer hatte. Eines Abends, sagten die Frauen, wurde es für sie besonders schlimm. Sie bewegte sich während des gesamten Buchgesprächs unbehaglich, bis sie schließlich ihren Pullover zur Erleichterung ausziehen musste. Als das nicht genug war, riss sie ihre Bluse ab. Als das nicht genug war, zog sich auch ihr Tanktop aus - bis sie dort saß, rotgesichtig und tropfend, nur in ihrem BH.

Damals erschreckte mich die Aussicht auf Hitzewallungen; meine Mutter war wild gewesen. Wenn Sie die Wechseljahre noch nicht erreicht haben, könnten Sie auch Angst haben - und nicht nur durch die Idee, sich in die unglaubliche flammende Frau zu verwandeln, die im Wohnzimmer eines anderen bis auf die Skivvies ausgezogen ist. Es gibt die Hitzewallungen, die Nachtschweiß, den Gehirnnebel, die Stimmungsschwankungen, die Wut aus Freilandhaltung, das Aufblähen, die Gewichtszunahme.



Und zu diesem Elend kommt noch der Verlust hinzu, den sie bedeuten sollen: der Sexualität, der Fruchtbarkeit, des besten und saftigsten Teils Ihres Lebens, der Weiblichkeit, - wenn Sie es weit genug bringen - Ihrer Frau. Sie werden zusammengeschrumpft und uninteressant, heißt es in der Geschichte, eine ausgetrocknete, unfruchtbare Hülle Ihres früheren Ichs, eine alte Hexe, nach der sich niemand mehr sehnt. Und dann wirst du sterben.

Hier ist die Wahrheit: Sie werden wahrscheinlich das physische Zeug schwitzen. Und möglicherweise das Stimmungsmaterial. Vielleicht viel. Vielleicht eine Tonne. Sie werden wahrscheinlich - manchmal erstaunlich - auf körperliche Veränderungen stoßen, von denen Ihnen noch niemand erzählt hat. Sie könnten frustriert und wütend sein über das unvollständige Verständnis der modernen Medizin für das, was mit Ihnen geschieht, und über den kulturellen Sexismus, der diesem Versagen zugrunde liegt.

Die Wechseljahre können der Übergang zu dem sein, auf den Sie Ihr ganzes Leben lang gewartet haben.

Aber. Sie können auch eine bedeutende Entdeckung machen - etwas Großartiges und Wichtiges. Man könnte es sogar die Entdeckung eines Lebens nennen: Diese Wechseljahre sind keineswegs das tragische Ende des größten Teils der Existenz einer Frau, sondern können tatsächlich eine Schwelle, ein Tor, der Übergang zu dem sein, auf den Sie Ihr ganzes Leben lang gewartet haben Leben zu werden.

Beginnend mit der ersten Periode, etwa im Alter von 12 Jahren, bedeutet weiblich zu sein, einen jahrzehntelangen Zyklus zu erleben, in dem zwei starke Sexualhormone, Östrogen und Progesteron, steigen und fallen und den Rhythmus der Menstruation auslösen. Östrogen, das bei der Reifung eines Eies von den Eierstöcken ausgeschieden wird, erreicht in Woche 2 eines typischen vierwöchigen Zyklus seinen höchsten Wert. Progesteron, das ausgeschieden wird, nachdem der Eifollikel während des Eisprungs gerissen ist, erreicht seinen Höhepunkt zwischen der 3. und 4. Woche. Diese beiden Hormone sind in erster Linie dafür verantwortlich, den Körper einer Frau Monat für Monat darauf vorzubereiten, eine Schwangerschaft zu erreichen und aufrechtzuerhalten.

Da die Eierstöcke im Alter von vier bis zehn Jahren vor der Menopause altern, die als Perimenopause bezeichnet wird und normalerweise Mitte bis Ende der 40er Jahre beginnt (siehe „Festhalten an den Bedingungen“ weiter unten), sind sie nicht zuverlässig Geben Sie jeden Monat ein Ei frei. Und wenn ein Zyklus ohne Eisprung stattfindet, gibt es keinen leeren Eifollikel und es wird kein Progesteron produziert. In diesem Monat gibt es also ein Ungleichgewicht - zu viel Östrogen, zu wenig Progesteron - und vielleicht gilt das auch zwei Monate später, wenn wieder kein Eisprung stattfindet, und ein oder zwei Monate danach. Es kann alles zu hormonellen Schwankungen führen, die der Pubertät sehr ähnlich sind. Außer schlimmer. Weil diese inneren Stürme auftreten, während Sie in den Fallen eines verantwortungsbewussten Erwachsenenalters bis zu Ihren Augäpfeln sind.

„Meine perimenopausalen Patienten befinden sich mitten in einem sehr geschäftigen Leben“, sagt Dr. JoAnn Pinkerton, Professorin für Geburtshilfe und Gynäkologie an der Universität von Virginia und emeritierte Geschäftsführerin der North American Menopause Society (NAMS). Sie jonglieren mit ihren Jobs (und befinden sich möglicherweise auf dem Höhepunkt ihrer Karriere oder versuchen einen Neustart, nachdem sie verkleinert wurden oder über Alterismus am Arbeitsplatz gestresst sind), ihren Kindern (die möglicherweise selbst hormonell aufgeladene Teenager sind), ihren alternden Eltern ( mit ihrem zunehmenden Pflegebedarf), ihren anderen Gesundheitsproblemen (einschließlich chronischer Erkrankungen wie Bluthochdruck, Arthritis und Diabetes) und ihrem Liebesleben (das von allen möglichen Faktoren beeinflusst werden kann, von Scheidung über romantisches Unwohlsein bis hin zu Partnern, die mit Gesundheit konfrontiert sind eigene Fragen). 'All dies macht den Prozess der Perimenopause viel schwieriger als die Pubertät', sagt Pinkerton.

Ist das normal?

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INFERN PERSONAL

Was ist los: Als eines der häufigsten Symptome der Wechseljahre sind Hitzewallungen plötzliche Hitzewellen im Gesicht, am Hals und in der Brust, die von manchmal starkem Schwitzen, Erröten und einem rasenden Herzschlag begleitet werden. (Nachtschweiß sind Hitzewallungen, die auftreten, während Sie schlafen.) 75 Prozent der nordamerikanischen Frauen blitzen während der Perimenopause auf, und während einige kaum gestört werden, ist fast ein Viertel so elend, dass sie sich an Ärzte wenden können.

Was ist zu tun: Die Hormontherapie (HT) - Östrogen oder Östrogen plus Progesteron - ist der effektivste Weg, um Hitzewallungen und Nachtschweiß zu lindern. Jenseits von Hormonen: Eine Studie mit 187 symptomatischen Frauen nach der Menopause ergab, dass klinische Hypnose mit einer Verringerung der Hitzewallungen um 74 Prozent verbunden war. Antidepressiva, die als selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) bezeichnet werden, waren auch bei Frauen ohne Depression wirksam. Andere Antidepressiva, bestimmte Blutdruckmedikamente und Gabapentin, ein Medikament zur Behandlung von Epilepsie und Migräne, können ebenfalls hilfreich sein. Enttäuschenderweise waren Studien zu pflanzlichen Heilmitteln nicht schlüssig.

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CRIME-SCENE-LEVEL-ENTLÜFTUNG

Was ist los: Bevor ihre Periode endgültig endet, erleben etwa 90 Prozent der Frauen vier bis acht Jahre lang Veränderungen des Menstruationszyklus aufgrund einer unregelmäßigen Hormonproduktion. Laut einer Studie aus dem Jahr 2014 haben 77 Prozent der Frauen während der Perimenopause mindestens drei Episoden über einen längeren Zeitraum von zehn Tagen oder mehr (wobei mindestens drei dieser Tage mit starken Blutungen verbunden sind).

Was ist zu tun: Niedrig dosierte Antibabypillen können Blutungen minimieren und regulieren (obwohl sie beim Rauchen keine Option sind). Wenn Sie jedoch häufiger als alle drei Wochen bluten oder wenn die Menge Ihr tägliches Leben beeinträchtigt, sprechen Sie mit Ihrem Arzt über Behandlungsmöglichkeiten und schließen Sie andere Ursachen aus.

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SCHÖN SCHMERZLICHER, WÜSTENTROCKENDER SEX

Was ist los: Eine Verringerung des Östrogenspiegels kann dazu führen, dass die Vagina enger, trockener und möglicherweise entzündet oder gereizt wird. Ungefähr ein Drittel der Frauen im mittleren und höheren Lebensalter und ältere Frauen leiden beim Geschlechtsverkehr unter Trockenheit und Schmerzen. Dennoch zögern sie oft, mit ihren Ärzten über dieses und andere Symptome des Urogenitalsyndroms (zu dem auch das Austreten von Urin gehört) zu sprechen.

Was ist zu tun: Niedrig dosiertes vaginales Östrogen (erhältlich in Cremes, Ring und Tablette) ist hochwirksam bei der Behandlung von Trockenheit. OTC-Gleitmittel auf Wasser- oder Silikonbasis können die Reibung beim Sex verringern, und vaginale Feuchtigkeitscremes können dazu beitragen, das Gewebe geschmeidiger zu halten. Sobald es bequemer wird, kann eine regelmäßige sexuelle Aktivität, die die Durchblutung des Bereichs fördert, dazu beitragen, dass sich das Problem nicht verschlimmert!

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FEUERSTARTER-WUT

Was ist los: Emotionen, insbesondere Wut oder Traurigkeit, können sich sehr intensiv anfühlen. Dies ist wahrscheinlich auf schwankende Östrogenspiegel sowie den Neurotransmitter Serotonin zurückzuführen. Ungefähr jede vierte Frau in der Peri- und Postmenopause fühlt sich gereizt, depressiv oder ängstlich, was zu dem Gefühl beiträgt, dass die Dinge aus dem Ruder gelaufen sind.

Was ist zu tun: Tun Sie, was Sie realistisch können, um Stress zu minimieren, was Stimmungsprobleme verschlimmert: Trainieren Sie mehrmals pro Woche, beginnen Sie eine regelmäßige Yoga-Praxis, ruhen Sie sich gut aus, versuchen Sie Meditation und Atemübungen, gönnen Sie sich ab und zu eine Massage. Um zu Hause etwas Ruhe zu bewahren, sprechen Sie mit Ihrer Familie darüber, was Sie gerade durchmachen, damit sie wissen, dass sie es nicht sind (naja, nicht immer), sondern (meistens) Sie.

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INTOLERABLE INSOMNIA

Was ist los: Ungefähr 40 bis 50 Prozent der Frauen haben während des Übergangs Schlafprobleme, manchmal aufgrund des Aufwachens aus dem Nachtschweiß, aber auch aufgrund des natürlich sinkenden Spiegels der Hormone Östrogen, Progesteron und Melatonin. (Andere Dinge in Ihrem Leben könnten Sie ebenfalls auf dem Laufenden halten: Stress, Angstzustände, Depressionen, ein erhöhter Harndrang nachts und vieles mehr.)

Was ist zu tun: Schlaf-Hacks sind wichtig wie nie zuvor (kein Koffein nach dem Nachmittag, ein kühles - wenn nicht kaltes - Schlafzimmer, keine Bildschirme im Bett). Viele Frauen wenden sich Alkohol zu, um sich zu entspannen, aber leider ist dies fast garantiert, um den Schlaf später in der Nacht zu stören. Wenn Nachtschweiß Ihre Nemesis ist, kann eine Hormontherapie helfen.

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MEMORY PROB—

Was ist los: Die Gehirnunschärfe von Vergesslichkeit und Fokusverlust - die Gynäkologin Tara Allmen, MD, Autorin von Wechseljahre vertraulich, nennt Menofog - ist sehr real und betrifft bis zu 60 Prozent der Frauen, insbesondere während der Perimenopause. Die gute Nachricht: Untersuchungen zeigen, dass die Wahrnehmung dazu neigt, die Postmenopause zu stabilisieren. Gehirnnebel ist nicht der Beginn von Alzheimer; Es hängt mit dem Östrogenabbau zusammen und Ihr kognitives System sollte sich anpassen.

Was ist zu tun: Es hat sich gezeigt, dass regelmäßige Aerobic-Übungen das Gedächtnis und die Wahrnehmung im Allgemeinen unterstützen - es ist eines der besten Dinge, die jeder für ein alterndes Gehirn tun kann. Schlaf ist auch entscheidend für die kognitive Leistung. Eine mediterrane Ernährung kann auch zum Schutz des Gehirns beitragen. Einige Frauen, denen HT wegen Hitzewallungen, Nachtschweiß und vaginaler Trockenheit verschrieben wird, haben über eine Verbesserung der Wahrnehmung berichtet. Denken Sie daran: Sie haben Optionen.






Wenn es jedoch darum geht, diesen Prozess zu steuern, sind Frauen in erstaunlichem Maße auf sich allein gestellt. 'Jedes Mädchen bekommt das Periodengespräch, aber fast keine Frau bekommt ein Gespräch darüber, was am anderen Ende passiert', sagt Dr. Stephanie S. Faubion, Ärztliche Direktorin von NAMS und Direktorin des Mayo Clinic Center for Women’s Health. 'Das ist wirklich eine Schande. Infolgedessen kommen Frauen panisch in die Klinik. Sie können nicht schlafen, sie haben Herzklopfen, sie vergessen Dinge, ihre Haare werden dünner, sie sind ängstlich - und sie denken buchstäblich, sie sterben, wenn sie sich gerade in der Perimenopause befinden. '

Wenn es so etwas wie das Gespräch in den Wechseljahren gäbe, wäre es für Ärzte sinnvoll, es einzuleiten. Aber im Großen und Ganzen rüstet die medizinische Ausbildung sie nicht dazu aus. In einer Studie aus dem Jahr 2019, in der Forscher 177 Einwohner in den Bereichen Familienmedizin, Innere Medizin und Frauenheilkunde befragten, erhielten 20 Prozent während ihres Aufenthalts keine Vorlesungen in den Wechseljahren. weniger als 7 Prozent gaben an, sich bereit zu fühlen, die Betreuung von Frauen in den verschiedenen Stadien der Wechseljahre zu verwalten.

Die Wissenslücke, die sich in diesen Zahlen widerspiegelt, könnte erklären, warum in einer anderen Umfrage nur 7 Prozent der Frauen im mittleren Lebensalter mit urogenitalen Veränderungen (wie vaginale Trockenheit, Schmerzen während des Geschlechtsverkehrs, Harninkontinenz) angaben, Ärzte zu haben, die das Thema solcher Veränderungen mit ihnen besprachen. Stattdessen beklagen sich viele Frauen über Ärzte, die ihre Bedenken minimieren, indem sie im Wesentlichen auf den Kopf klopfen und mit den Schultern zucken und daran erinnern, dass die Wechseljahre nur ein Teil des Lebens sind.

Machen Sie sich fest an die Bedingungen:

PERIMENOPAUSE: Diese Übergangsphase, die normalerweise in den 40ern einer Frau beginnt (aber bereits Mitte der 30er Jahre beginnen könnte), ist der Vorläufer der Wechseljahre. Die Eierstockfunktion nimmt ab und die Spiegel der Sexualhormone Östrogen und Progesteron steigen und fallen ungleichmäßig.

MENOPAUSE: Ihre Eierstöcke produzieren kein Östrogen oder Progesteron mehr. Da es keine endgültige Möglichkeit gibt, genau zu bestimmen, wann sie aufgehört haben, wird die Menopause im Nachhinein als 12 aufeinanderfolgende Monate ohne Periode definiert. Das Durchschnittsalter für das Erreichen der Wechseljahre in Amerika beträgt 51 Jahre.

POSTMENOPAUSE: Während einige Leute sagen, dass sie sich für den Rest ihres Lebens in den Wechseljahren befinden, lässt dieser Begriff keine Verwirrung aufkommen: Ihre Perioden sind vorbei und kommen nicht zurück.

Man könnte argumentieren, dass diese Haltung Fortschritt darstellt. In ihrem neuen Buch Der langsame Mond steigt: Die Wissenschaft, Geschichte und Bedeutung der Wechseljahre , Susan Mattern, Professorin für Geschichte an der University of Georgia, stellt fest, dass die Autorin des ersten amerikanischen Lehrbuchs über die Wechseljahre von 1897 seine Auswirkungen „mit Epilepsie, hysterischen Anfällen und Malaria-Anfällen“ verglichen hat. So begann ein Trend zur Pathologisierung eines Naturphänomens, das von der Hälfte der menschlichen Bevölkerung erfahren wurde. Mit dem Aufkommen der Hormontherapie, die in den 1930er Jahren eingeführt wurde und erstmals 1942 in den USA erhältlich war, wurde der Trend zur Regel. In den 1950er Jahren, einem Jahrzehnt, in dem die Geschlechtsnormen geliebt wurden, schlossen sich die Angstmacher der Weiblichkeit an und schlugen die Trommel der verminderten Sexualität und Jugendlichkeit. Und 1966 veröffentlichte ein Gynäkologe aus Brooklyn namens Robert Wilson einen außer Kontrolle geratenen Bestseller: Für immer weiblich , deren sexistische Haltung bis heute anhält. Wilson war der Rattenfänger, der Frauen in den Wechseljahren mit Östrogen versorgte - für den Rest ihres Lebens. Mit Östrogen, versprach er, könnten sie sich auf ewige Jugend und Attraktivität freuen (und auf Menstruation! - nach Wilsons Plan könnten Frauen auf unbestimmte Zeit mit fünf bis sieben Perioden pro Jahr rechnen). Ohne Östrogen lebten sie als „sexuelle Neutrale“, die an einer „schweren, schmerzhaften und oft lähmenden Krankheit“ litten, die ein langes Leben „zu einer unnatürlichen Belastung“ machte. Wilson sprach nicht metaphorisch, als er sagte, dass die Wechseljahre geheilt werden könnten und sollten.

Wir wollen sicherlich nicht auf diese Art des Denkens zurückkommen. Aber wenn wir uns durch die Perimenopause und die Wechseljahre bewegen, verdienen wir es, in unserem Leben und in der Welt funktionieren zu können - bequem und mit Würde. Diese Wechseljahre sind nicht zu heilen. Dies sollte nicht bedeuten, dass wir nur grinsen und sie ertragen müssen (oder Gin Tonic und sie ertragen, während wir vor einem offenen Gefrierschrank stehen und uns selbst fächeln).

Wir werden nicht gebeten, dies bei Menstruationsbeschwerden oder bei der Geburt, anderen natürlichen Prozessen, zu tun. Männer werden bei erektiler Dysfunktion nicht dazu aufgefordert. (ED ist übrigens das männliche Äquivalent von Hitzewallungen in dem Sinne, dass jedes das problematischste Symptom für den Rückgang eines Signaturhormons ist. Doch als Amy M. Miller, PhD, Präsidentin und CEO der Society for Women's Health Nachforschungen stellen mit einiger Frustration fest, dass die Behandlung von ED zu diesem Zeitpunkt so alltäglich ist, dass sie mit Generika durchgeführt werden kann.) In der Hackordnung der amerikanischen Gesellschaft sind Männer Frauen immer noch überlegen, und Frauen in den Wechseljahren scheinen oft kaum einen Rang zu haben, nicht Nur in den Medien, in Hollywood oder auf Tinder, aber an allen Orten, an denen wir mit zunehmendem Alter unsichtbar werden - und in der biomedizinischen Forschung, die Frauen im mittleren Lebensalter seit Jahren im Stich lässt.

Zum Glück ändert sich das. Obwohl Sie wahrscheinlich immer noch ein Gespräch beenden, indem Sie Ihre Hitzewallungen erwähnen (es ist Ihnen vielleicht nicht peinlich, aber andere Menschen werden es in Ihrem Namen tun), kommt der Übergang in die Wechseljahre aus den Schatten. Eines Tages können wir auf das Jahr 2019 zurückblicken, als Darcey Steinke mit ihr eine neue Verlagskategorie erfand, die Wechseljahre Flash Count Diary: Wechseljahre und die Rechtfertigung des natürlichen Lebens . Sicherlich sollte es als das Jahr der von Emmy nominierten Dramedy in die Geschichte eingehen Fleabag Kristin Scott Thomas sprach majestätisch über „die Wechseljahre ... die verdammten Wechseljahre“ (dazu später mehr).

Und vergessen wir nicht, dass die Universität von Leicester in Großbritannien eine offizielle, einzigartige Wechseljahre-Richtlinie verabschiedet hat, um die Erfahrung zu normalisieren. Sie lädt die Frauen und Männer ihrer Fakultät und ihrer Mitarbeiter zu monatlichen Wechseljahren-Cafés ein und ermahnt sie einfach dreimal täglich das Wort „Wechseljahre“ zu sprechen. (Möchten Sie dies selbst versuchen? Möglicherweise beginnen Sie am 18. Oktober, dem Welttag der Wechseljahre.) Da immer mehr Frauen Führungsrollen in Wissenschaft und Medizin übernehmen, sehen wir auch neue Daten darüber, was in unseren 40ern und 50ern passiert. (Und mit einer würdigeren Terminologie, um darüber zu diskutieren: Im Jahr 2014 wurde beispielsweise die als Vaginalatrophie bekannte Erkrankung in Urogenitalsyndrom der Wechseljahre umbenannt.)

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Eine wichtige Quelle für diese Daten ist die Studie über Frauen im ganzen Land (SWAN), die bereits zum 23. Mal durchgeführt wird. Die Entstehungsgeschichte von SWAN ist aufschlussreich. In den 1990er Jahren vermutete Sherry Sherman, eine Endokrinologin am National Institute on Aging, damals in den Vierzigern, einen ernsthaften Mangel an wissenschaftlichen Kenntnissen über Frauen im mittleren Lebensalter. 'Sie war entschlossen, etwas dagegen zu unternehmen', sagt Susan Johnson, emeritierte Professorin für Gynäkologie und Epidemiologie an der Universität von Iowa und derzeitige Studienleiterin von SWAN.

Deshalb organisierte Sherman eine Konferenz an den National Institutes of Health, um zu erfahren, was damals über die Wechseljahre verstanden wurde. Es bestätigte, dass der Wissenspool in der Tat flach war. Zu diesem Zeitpunkt ging Sherman hinaus und sicherte sich die Finanzierung, um ein Netzwerk von sieben klinischen Standorten zu sponsern, um Daten von Tausenden von Frauen im Alter von 42 bis 52 Jahren zu sammeln. Die Studie hat eine Reihe von Berichten erstellt - bis jetzt fast 500 Zeitschriftenartikel -, die zeigen, dass die Wechseljahre normal, natürlich, manchmal schwierig, aber überaus überlebensfähig sind; Es war SWAN, der der Perimenopause wirklich neue Aufmerksamkeit schenkte und dazu beitrug, sie als zentralen Punkt zu etablieren, an dem die Wahl des Lebensstils einer Frau einen tiefgreifenden Einfluss auf ihre zukünftige Gesundheit haben kann.

Sherman starb 2014, aber SWAN, ihr Vermächtnis, ist ein starker Beweis dafür, was wissenschaftliche Forschung leisten kann, wenn die Menschen, die die Fragen stellen und beantworten, Frauen sind, wie es sieben der zehn Hauptermittler von SWAN sind.

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Dieselbe Lektion wurde durch eine bahnbrechende Studie von Johns Hopkins aus dem Jahr 2016 bestätigt - die Arbeit von zwei weiblichen Hopkins-Gynäkologen, Wen Shen, MD, und Mindy Christianson, MD, die einige Jahre zuvor Hunderte von Gynäkologen befragt hatten Einwohner in den USA, um zu sehen, ob sie angemessene Anweisungen zu den Wechseljahren erhalten hatten, und stellten fest, dass dies nicht der Fall war, und entwickelten einen zweijährigen Lehrplan für Wechseljahre, um festzustellen, ob dies einen Unterschied machte. Haben Sie es jemals getan: Vor dem Lehrplan fühlten sich 76 Prozent der Einwohner „kaum wohl“, wenn es darum ging, die Versorgung von Patienten in den Wechseljahren zu verwalten. 8,4 Prozent fühlten sich 'überhaupt nicht wohl'. Nach dem Lehrplan war die Kohorte der „komfortablen / sehr komfortablen“ auf 86 Prozent angewachsen. Wen und Christianson sind jetzt Evangelisten in den Wechseljahren. Sie haben ihre Vorträge auf CDs veröffentlicht, die sie kostenlos an andere Frauenprogramme senden, und Wen hat sogar eine App entwickelt, um die Behandlungsfragen der Praktiker zu beantworten.

NAMS hat in ähnlicher Weise in die Verbesserung des Know-hows von Praktikern investiert, indem es ein Zertifizierungsprogramm für die Gesundheit in den Wechseljahren anbietet. Jeder zugelassene Gesundheitsdienstleister - Arzt, Krankenschwester, Heilpraktiker, Arzthelfer, Apotheker, Sozialarbeiter, Psychologe - kann an der Prüfung teilnehmen, die aus 100 Multiple-Choice-Fragen besteht, die das Wissen über alles von der Hypothalamus-Hypophysen-Eierstock-Achse bis hin zu testen Knochenmineraldichtetests zur Verwendung von Isoflavonen und Kräutern als alternative Therapien. Derzeit sind 1.131 Praktiker zertifiziert; Auf der NAMS-Website menopause.org finden Sie ein praktisches Tool, mit dem Sie eines in Ihrer Nähe finden können.

Ich hätte davon profitieren können, selbst einen solchen Praktizierenden zu sehen. Wie viele Frauen war ich überrascht, dass die Perioden, als meine Eierstöcke herunterfielen, aggressiv anstiegen. Ich blutete wie verrückt - schwer, unvorhersehbar, manchmal in so dicken Klumpen, dass es sich anfühlte wie eine Vampirreinigung. Ich ging zu Geschäftstreffen, Abendessen und Filmen, die massiv vorgepolstert waren. Das einzige, was den Fluss stoppte, war die Rückkehr zur Antibabypille in meinen späten 40ern - eine Behandlung, die nicht ohne Risiken war, sondern Risiken, die ich eingehen wollte.

Ich habe nie die Hitzewallungen bekommen, die meine Mutter plagten. Es stellt sich heraus, dass Ihre Wechseljahre nicht unbedingt die Ihrer Mutter imitieren. Es hat auch keinen offensichtlichen Zusammenhang mit unserer eigenen Fortpflanzungsgeschichte - ob Sie leichte, schwere oder gar keine Schwangerschaften hatten. Wissenschaftler wissen, dass Frauen, die jemals eine schwere Depression erlitten haben, eine um 59 Prozent höhere Wahrscheinlichkeit haben, in der Perimenopause eine weitere zu erleben. Sie haben auch Hinweise auf einen Zusammenhang zwischen Kindheitstrauma und der Schwere der Wechseljahrsbeschwerden gefunden, und es gibt Hinweise darauf, dass Frauen mit PMS mehr Stimmungsprobleme haben werden. Experten testen jedoch immer noch all diese Beziehungen, die vielschichtig und komplex sind.

In meinen frühen 50ern ging ich von der Pille, um zu sehen, ob sich die Dinge beruhigt hatten; Sie hatten. Nach einem Jahr ohne Blutung wurde bei mir schließlich die Menopause diagnostiziert.

Ich war fertig. Und das war eine Erleichterung. Ich war froh, mich von Perioden zu verabschieden, froh, von den Notbefestigungen befreit zu sein, an die ich mich gewöhnt hatte, herumzufahren, froh, nicht länger von einem Zyklus beherrscht zu werden und stattdessen in der Lage zu sein, mich auf mich selbst und meine eigenen, sich eigenwillig verändernden Bedürfnisse zu konzentrieren. Eine Menge Arbeit steckt darin, eine Frau im gebärfähigen Alter zu sein. meins war fertig. Und ich hatte es relativ einfach! Mein Mann hatte eine Vasektomie, als wir in den Dreißigern waren, also hatte ich schon Jahre damit verbracht, nicht einen einzigen Gedanken über Geburtenkontrolle zu machen. Außerdem war ich nie den Risiken ausgesetzt, die Fruchtbarkeit für Frauen und Mädchen in so vielen Teilen der Welt mit sich bringt. (Der UN-Bevölkerungsfonds (UNFPA) hat berichtet, dass alle zwei Minuten eine Frau an schwangerschafts- oder geburtsbedingten Ursachen stirbt. Je nachdem, wo Sie leben, kann Diskriminierung aufgrund der Menstruation zu Meiden, Belästigung, Verlust von Schultagen und Lohnausfall führen und laut UNFPA „Transaktionssex zur Bezahlung von Menstruationsbeschwerden“.) Für mich, einen glücklichen Amerikaner der Mittelklasse, war es eine neue Art von Freiheit, in die Wechseljahre zu gelangen. Für andere Frauen ist es Erlösung.

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Ich habe mich allerdings gefragt: Was ist der Sinn der Wechseljahre in evolutionärer Hinsicht? Was ist der Vorteil eines Merkmals, das die Reproduktion unmöglich macht? Bei fast allen anderen Tierarten (Killerwale, Kurzflossen-Grindwale, Belugas und Narwale) können Frauen bis fast zu ihrem Tod jung gebären, doch Frauen verlieren diese Fähigkeit und leben dann ein weiteres Drittel ihres Lebens .

Paläoanthropologen haben vorgeschlagen, dass die Wechseljahre nicht nur eine Verirrung unter Menschen sind, sondern uns zu Menschen gemacht haben. Die sogenannte Großmutter-Hypothese, die in den 1990er Jahren dank der von der Anthropologin Kristen Hawkes von der Universität von Utah gesammelten Felddaten an Bedeutung gewonnen hat, geht davon aus, dass die Wechseljahre unseren Vorfahren die Möglichkeit gaben, einige unserer hervorstechendsten und vorteilhaftesten Merkmale zu entwickeln. Nach der Theorie lebten frühe Menschen in Verwandtschaftsgruppen mit mehreren Generationen, und die Frauen nach der Menopause in diesen Gruppen, denen es an eigenen kleinen Kindern mangelte, spielten eine entscheidende Rolle für das Überleben der Kinder ihrer Nachkommen, die es bis ins Erwachsenenalter konnten die Langlebigkeitsgene ihrer Großmütter hervorbringen und weitergeben. Dies ermöglichte wiederum die Entwicklung komplexerer Gehirne und die Entwicklung von Kooperation und Geselligkeit. Schön gemacht, Höhlendamen.

Wissenschaftler sind möglicherweise noch Jahre davon entfernt, Hitzewallungen auszulöschen. Auch Wissenschaftlerinnen, die persönlich viel auf dem Spiel haben. Sogar Rockstar-Wissenschaftlerinnen, die gemeinsam im kalifornischen Weinland Urlaub machen, wie es Stephanie Faubion von der Mayo Clinic kürzlich mit der neuen NAMS-Präsidentin und Hot-Flash-Spezialistin Rebecca Thurston und der Erkenntnisbehörde Pauline Maki getan hat. ('Gesundheitsexperten für Frauen - sie sind genau wie wir!') Obwohl wir noch nicht alle internen Feuersbrünste stoppen können, können wir neu definieren, was es bedeutet, sie zu haben.

Die Wechseljahre sind kein Ende. Es ist ein Anfang.

Weil die Wahrheit ist, ist die Menopause kein Ende. Es ist ein Anfang. Eine sengende Einweihung. Ein Schmelztiegel, in dem eine wesentlichere Version von uns selbst geschmiedet wird. Wir gehen durch das Feuer und kommen raffiniert heraus - oft zum ersten Mal in der Lage, uns auf die Dinge zu konzentrieren, die uns am meisten interessieren. (Und ja, wir können uns konzentrieren: Maki sagt, dass der Gehirnnebel, der mit dem Östrogenverlust in der Perimenopause zusammenhängt, die Postmenopause auflöst - möglicherweise, weil das Gehirn in einem Szenario, das Forscher gerade untersuchen, seine eigenen genialen neurologischen Workarounds entwickelt.)

Was haben einige unserer beeindruckendsten, furchtlosesten Führer gemeinsam? Sie sind Frauen, die auf der anderen Seite der Wechseljahre zur vollen Macht gekommen sind, und jetzt leiten sie den Kongress (Nancy Pelosi), kandidieren für die Präsidentin (Elizabeth Warren) und sitzen am Obersten Gerichtshof (RBG). Denken Sie an Christine Lagarde, Patti Smith, Ruth E. Carter und Schwester Helen Prejean - alles Kräfte, mit denen man als jüngere Frauen rechnen muss, aber keine von ihnen ist so visionär und so herrlich wie auf der anderen Seite. Und dann ist da noch Belinda Frears, in der Kristin Scott Thomas spielt Fleabag : eine erfolgreiche Geschäftsfrau, die in einer Folge einen Martini in einer Bar mit der offensichtlich verliebten 33-jährigen Protagonistin der Serie hat. Mit 58 Jahren ist Belinda jeden Zentimeter ihre eigene großartige Dame - wissend, selbstbewusst, weltlich, menschlich und verdammt sexy - und sie hat Weisheit zu teilen.

Als Frau, sagt Belinda, geht es um Schmerz - Frauen werden zum Schmerz geboren, was mit den Krämpfen, den schmerzenden Brüsten, der Geburt und so weiter zu tun hat. Und dann: „Was passiert, wenn Sie das Gefühl haben, mit all dem Frieden zu schließen? Die Wechseljahre kommen, die verdammten Wechseljahre kommen. Und es ist ... das ... wunderbarste verdammte Ding der Welt. Ja, dein gesamter Beckenboden bröckelt und du wirst verdammt heiß und niemand kümmert sich darum, aber dann ... bist du frei. Kein Sklave mehr, keine Maschine mit Teilen mehr. Du bist nur eine Person im Geschäft ... Es ist schrecklich, aber dann ist es großartig. Etwas worauf man sich freuen kann.'

Würdest du nicht ein Glas dazu heben?


Was passiert, wenn Sie blinken

  • Beginnend in der Perimenopause, Ihre INTERNER THERMOSTAT geht auf die fritz. Der Teil Ihres Gehirns, der für die Erfassung und Steuerung der Körperwärme verantwortlich ist, reagiert auf geringfügige Änderungen der Körpertemperatur. Dies ist wahrscheinlich teilweise auf den Östrogenentzug zurückzuführen, sagt Thurston, könnte aber auch auf extreme Östrogenschwankungen zurückzuführen sein. (Die Neurotransmitter Noradrenalin und Serotonin spielen eine Rolle, ebenso wie spezielle Neuronen im Hypothalamus. Es sind jedoch weitere Untersuchungen erforderlich, um genau zu wissen, wie sie berücksichtigt werden.)
  • Die meisten Frauen berichten, dass sie es bemerkt haben LÖST AUS das lässt sie aufblitzen - zum Beispiel scharfes Essen, Stress oder Rotwein. Thurston und ihr Team waren jedoch nicht in der Lage, diese möglichen Schuldigen zu manipulieren, um im Labor Hitzewallungen auszulösen. 'Wir haben versucht, Frauen mit speziellen Heizkissen aufzuwärmen, sie zu belasten, indem wir sie beispielsweise aufforderten, schwierige mathematische Aufgaben auszuführen, aber sie blinken genauso wahrscheinlich, wenn sie ruhig sitzen.' (Thurston würde wissen: Sie überwacht das Gehirn, das Herz und die Blutgefäße der Teilnehmer, damit sie messen kann, wann sie blinken, auch wenn sie nicht erkennen, dass sie es sind.)
  • Neuronen im Gehirn werden aktiviert und der Hypothalamus sendet das Signal aus, dass der Körper abkühlen muss. Als Antwort erleben Sie VASODILATION (Verbreiterung Ihrer Venen, Arterien und Kapillaren, um die Durchblutung zu erhöhen und Wärme abzuleiten) sowie das verfluchte Schwitzen. Sie sind möglicherweise auch überempfindlich gegenüber sinkenden Körpertemperaturen, weshalb Feuchtigkeit, Zittern und Schüttelfrost häufig auf Hitzewallungen folgen.
  • Der Hitzewallung kann eine bis 15 Minuten (normalerweise näher an fünf) vor Ihrem dauern KÖRPER TEMPERATUR kehrt in den „komfortablen“ Bereich zurück. Der Prozess kann sieben bis neun Jahre dauern - das ist die durchschnittliche Dauer, obwohl ein Drittel der Frauen länger blitzt. Es ist nicht ungewöhnlich, dass Hitzewallungen bis in die 70er Jahre oder darüber hinaus auftreten. Wissenschaftler arbeiten daran, einen verlässlichen Prädiktor dafür zu finden, wann sie aufhören werden.
  • Das Problem, wenn nicht vollständig verstanden wird, wie und warum Blitze auftreten, besteht darin, dass die Entwicklung neuer Behandlungen eingeschränkt wird. HORMON-THERAPIE kann sehr effektiv sein, ist aber nicht für jede Frau die beste Option, und andere Behandlungen sind auch mit Nebenwirkungen und Einschränkungen verbunden.
  • Einige explosive neue Erkenntnisse könnten jedoch alles ändern: Dank Thurston und anderen Wissenschaftlern wird jetzt angenommen, dass Hitzewallungen mit einem erhöhten Risiko für Hitzewallungen verbunden sein können HERZKREISLAUFERKRANKUNG Stephanie Faubion von NAMS, die Mörderin Nummer eins bei Frauen. Thurston fügt hinzu: 'Wir haben gesehen, dass Frauen mit mehr und häufigeren Hitzewallungen - mehr als vier an einem Tag - häufig Anzeichen einer zugrunde liegenden vaskulären Dysfunktion haben, die sie für zukünftige Herz-Kreislauf-Probleme gefährden können.' Wir glauben nicht, dass Hitzewallungen die Funktionsstörung verursachen - sie helfen nur dabei, Frauen zu identifizieren, die sie haben. ' Das Zeigen der Verbindung soll Frauen nicht erschrecken, sagt Faubion. Im Gegenteil, es könnte das sein, was sie rettet, indem es das öffentliche Interesse - und alle wichtigen Forschungsgelder - auf dieses Hot-Button-Wechseljahrs-Symptom lenkt.

Tun Sie dies in Ihren 40ern, danken Sie sich in Ihren 60ern

Sie werden nie an einem Hitzewallung sterben, aber Blitze - und andere perimenopausale Symptome - sind rote Fahnen, die Ihnen sagen, dass es Zeit ist, Ihre Gesundheit ernst zu nehmen, sagt Dr. Tara Allmen, eine staatlich geprüfte Gynäkologin in New York City. Die gute Nachricht ist, dass Sie bereits wissen, wie: Befolgen Sie einfach den Rat, den Ihr Arzt seit Jahren wiederholt: „Sie geben Ihnen all diese Informationen über gesunde Gewohnheiten in Ihren 20ern oder 30ern, aber Frauen in diesem Alter schütteln sie oft ab“, sagt Siobán Harlow, PhD, Professor für Epidemiologie und globale öffentliche Gesundheit an der School of Public Health der University of Michigan. Dann hast du die Lebensmitte erreicht und dein Körper hört auf, sich wie früher zu erholen. Ist es ironisch, dass wir endlich ein gesundes Leben ernst nehmen müssen, wenn sich so viele von uns zu gestresst und träge fühlen, um dies zu tun? Ja! Aber denken Sie an diese Veränderungen im Lebensstil als Geschenk an Ihr fabelhaftes zukünftiges Selbst.

  1. Übe gute Schlafhygiene. Es scheint ein grausamer Witz zu sein, zu behaupten, dass Frauen, die von Nachtschweiß und Schlaflosigkeit geplagt sind, besser schlafen müssen, aber dies ist jetzt und für immer für Ihr Wohlbefinden von entscheidender Bedeutung. Wenn Sie ausgeruht sind, treffen Sie mit größerer Wahrscheinlichkeit gesündere Ernährungsgewohnheiten und trainieren, sind besser gelaunt und haben eine schärfere Wahrnehmung. Machen Sie Schlafhygiene zu Ihrer Religion (Sie sollten nach dem Abendessen keinen Alkohol trinken oder bis 1 Uhr morgens auf Netflix baden). Und wenn die Göttin von Zzz Sie immer noch verlässt, sprechen Sie mit einem Psychologen über Schlaflosigkeit oder einem Schlafspezialisten über Apnoe.
  2. Reduzieren Sie Ihren Stress . Dies kann Ihre körperliche und geistige Gesundheit ernsthaft beeinträchtigen. Untersuchungen zeigen, dass regelmäßige Bewegung und Meditation Vorteile bringen, aber auch in Betracht ziehen, mit einem Therapeuten zu sprechen - insbesondere, wenn Sie anfällig für Depressionen sind (was das Risiko einer depressiven Episode in der Perimenopause erhöhen kann). Und vergessen Sie nicht Ihre Freunde: Soziale Interaktion ist ein bekannter Stimmungsverstärker.
  3. Holen Sie sich Herz klug . Sprechen Sie mit Ihrem Arzt über kardiovaskuläre Risikofaktoren wie Bluthochdruck, erhöhter Cholesterinspiegel und Diabetes. Essen Sie gesund (mehr Pflanzen, Vollkornprodukte, Geflügel und Fisch; weniger gesättigte Fettsäuren, Natrium, rotes Fleisch und verarbeitete Lebensmittel) und trainieren Sie aerob (mindestens 150 Minuten pro Woche mit mäßig intensiver Aktivität). Wenn Ihnen Herzmedikamente verschrieben wurden, nehmen Sie sie ein. Und beachten Sie, dass häufige Hitzewallungen während der Perimenopause mit einem erhöhten Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen verbunden sein können. All diese Ratschläge sind für Blinker von entscheidender Bedeutung.
  4. Starke Knochen wieder aufbauen. Eine Abnahme des Östrogens kann den natürlichen Knochenverlust beschleunigen. Stellen Sie sicher, dass Sie genug Vitamin D erhalten, machen Sie Belastungsübungen wie Laufen, Seilspringen und Squat-Jumps (sie helfen beim Knochenaufbau und beim Muskelaufbau) und praktizieren Sie Yoga, um die Knochen zu stärken und gleichzeitig das Gleichgewicht zu verbessern.
  5. Ein gesundes Gewicht beibehalten . Mit zunehmendem Alter verlieren wir Muskelmasse und unser Stoffwechsel verlangsamt sich, was zu einer Gewichtszunahme führen kann. Im Durchschnitt nehmen Frauen im mittleren Lebensalter anderthalb Pfund pro Jahr zu, was sich häufig im Mittelteil aufgrund sinkender Östrogenspiegel zeigt. Fett im Bauchbereich kann das Risiko schwerwiegender Erkrankungen wie Diabetes, Brustkrebs und Herz-Kreislauf-Erkrankungen erhöhen. Das Befolgen aller oben genannten Ratschläge hilft dabei, Gewichtszunahme abzuwehren, ebenso wie das Heben von Gewichten, um kalorienverbrennende Muskeln aufzubauen.
  6. Mit dem Rauchen aufhören. Es macht jedes andere Gesundheitsproblem noch schlimmer.

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