Dies ist der Rat, den ich mir gewünscht hätte, bevor ich herauskam

Dein Bestes Leben

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Die Leute fragen immer gerne: 'Wann hast du zum ersten Mal gemerkt, dass du schwul bist?' Diese Antwort ändert sich je nach Tag. Manchmal scheint es, als hätte ich es immer im Hinterkopf gewusst. Und manchmal fühlt es sich wie etwas an, das es nicht tat Ja wirklich ein Gedanke werden, bis die Pubertät schlug.

Aber dies ist ein Artikel speziell über das Herauskommen und für mich geschah dies 2006, ein Jahr nach meinem College-Abschluss. Es war keine vorsätzliche Entscheidung. Ich unterhielt mich mit meiner besten Freundin in einem Park in New York City und ehrlich gesagt, es lief irgendwie aus, während wir darüber sprachen, dass die Barszene in Manhattan nicht unbedingt mein Ding war.

Das Gespräch eskalierte und bald öffnete ich mich der Tatsache, dass Mädchen ebenfalls waren nicht mein Ding. Die Leute haben mich in dieser Hinsicht als 'Spätblüher' bezeichnet, aber ich kenne auch andere Leute, die viel länger als ich gebraucht haben, um ihre Wahrheit zu entdecken. Jeder Weg zur Selbstakzeptanz ist anders, und keine zwei herauskommenden Erfahrungen sind gleich.



Jeder Weg zur Selbstakzeptanz ist anders.

Ich bin froh, Ratschläge über das Coming-out-Erlebnis geben zu können, aber ich kann dies nicht tun, ohne das Privileg anzuerkennen, das mir in den 90er Jahren als weißer Cisgender-Mann in New York City gewährt wurde. Es war viel einfacher für mich als es war und ist für viele Menschen, insbesondere für Mitglieder der Trans-Community und für Menschen mit Farbe. Ich kann Ihnen nicht genau eine Anleitung geben - denn auch hier ist jede Geschichte anders -, aber hier sind einige Ratschläge, die ich mir wünsche Ich würde hatte vor dem Treten die Schranktür weit geöffnet.

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Deine Wahrheit zu ignorieren funktioniert nicht.

Die Jahre zwischen der internen Anerkennung meiner gleichgeschlechtlichen Anziehungskraft und der Offenlegung gegenüber anderen Menschen waren nicht einfach - das Festhalten an einem Geheimnis ist nie einfach. Die Angst, dass jemand Sie herausfindet, kann lähmend sein und sich auf ungesunde Weise manifestieren, was für mich zu einer Kombination aus Rauchen, Trinken und übermäßigem Essen führte. Es war einfacher für mich, den Umgang mit meiner Sexualität zu vermeiden, wenn ich mein Liebesleben im Allgemeinen ignorierte.

Aber als ich nach dem College endlich herauskam, wurden die Dinge viel klarer. Dieselben Leute, von denen ich befürchtet hatte, dass sie mein Geheimnis herausfinden würden, begrüßten mich immer noch mit offenen Armen. Mir ist bewusst, wie glücklich ich bin, dass ich das sagen kann. Ich wünschte, wir würden in einer Welt leben, in der alle LGBTQ-Leute keine Angst davor haben müssten, was passieren könnte, wenn sie herauskommen.


Denken Sie daran: Nein, es ist nicht einfacher, gerade zu sein.

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Als ich aufwuchs, ging ich davon aus, dass eine heteronormative Erfahrung viel weniger kompliziert wäre. Dieser Gedanke taucht manchmal in meinem Kopf auf und ich erinnere mich immer noch daran, dass es besser ist, authentisch ich zu sein, als zu versuchen, eine andere Erfahrung zu machen. Ja, ein Mitglied der LGBTQ-Community zu sein - einer unterdrückten Community - bringt eine Reihe von Herausforderungen mit sich, aber das bedeutet nicht, dass ich es anders will. Es gibt viele Momente im Leben, in denen das Gras auf der anderen Seite grüner erscheint. Diese Gefühle sind allgemein menschlich. Sich selbst zu akzeptieren und den Mut zu finden, authentisch zu leben, scheint der schwierigere Weg zu sein, aber jeder Weg hat seinen Anteil an Hindernissen.


Und wissen Sie auch: Es gibt keine richtig Weg, um schwul zu sein.

Ich hatte die Idee im Kopf, dass „meine Schwulenkarte bekommen“ nach dem Herauskommen bedeuten würde, eine (oder alle) der Fähigkeiten von Carson Kressley und dem Original aufzurufen Queer Eye Jungs . Mehr als ein Jahrzehnt später habe ich immer noch Schwierigkeiten, ein Outfit zusammenzustellen oder eine Dinnerparty zu planen. 'Fabulosity' ist nicht in der Mitgliedschaft enthalten. Weder sind abs. Meine Wahrnehmung, schwul zu sein, basierte auf Darstellungen der Popkultur, die ich als Erwachsener gesehen hatte, aber ich bin definitiv kein Testament oder Jack.

'Fabulosity' ist nicht in der Mitgliedschaft enthalten. Weder sind abs.

Ich versuchte mich zu schieben, um in diese Form zu passen. Ich habe aufgehört, Kohlenhydrate zu essen, und ich sagte Dinge wie 'Ich kaufe nicht in Einkaufszentren ein.' Ich verlor vorübergehend aus den Augen, wer ich war. Schließlich fand ich das Gleichgewicht zwischen dem alten Ich und meiner seltsamen Identität.


Mach dir keine Sorgen über Geschlechterrollen.

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Dieser ist viel zu schlucken. Als kleiner Junge aufgewachsen, der My Little Pony-Spielzeuge mehr als Fußbälle mochte, hat mich die Vorstellung, was es bedeutet, ein Mann zu sein, mein ganzes Leben lang schwer belastet. Sport zu treiben und zu schauen war immer eine 'Kerlensache' und ich hatte nur minimales Interesse.

In der High School umgab ich mich hauptsächlich mit Freundinnen (wie viele junge Schwule), weil die Beziehung zu anderen Männern in meinem Alter schwierig wurde, als ich merkte, dass ich anders war. Mädchen anzufreunden und mich von der männlichen Kameradschaft auszuschließen, machte mich zu einem leichten Ziel für ein paar der Jungs, die auf meine Verschiedenartigkeit aufmerksam wurden. Ich hatte es definitiv viel einfacher als einige andere Kinder, aber ich kann nicht sagen, dass es ein Kuchen war. Ich entschied, dass das College alles ändern würde und der Beitritt zu einer Bruderschaft der Schlüssel war, um meinen inneren Bruder zu finden.

Unnötig zu erwähnen, dass dies nicht ganz das erreichte, was ich mir erhofft hatte. Als ich endlich herauskam, hatte ich das Glück, eine solide Gruppe schwuler Männer zu finden, die für die Kameradschaft sorgten, nach der ich mich sehnte, aber die Unsicherheiten wurden dadurch nicht beseitigt.

Das Akzeptieren und Umarmen meiner Seltsamkeit hinderte mich nicht daran, mich in sozialen Situationen mit heterosexuellen Männern weniger als Mann zu fühlen. Egal, ob es darum ging, eine Gruppe von Typen zu beobachten, die sich um einen Fernseher drängten, um die letzten Minuten eines Spiels zu verfolgen, oder ob ich nichts zu einem Gespräch über Heimwerkerprojekte beitragen konnte, ich habe es mir immer bequemer gemacht, mit den Frauen zu hängen. Insgesamt haben die stereotyp heteronormativen Interessen, die Männer haben - d.h. Sport, Mädchen, Dinge reparieren - ich fühlte mich weniger als da ich mich nicht für sie interessierte.

Das Umarmen meiner Seltsamkeit hinderte mich nicht daran, mich in sozialen Situationen weniger als Mann zu fühlen.

Erst als ich einen Dokumentarfilm namens sah Klinge ich schwul? dass alles geklickt hat. Der Dokumentarfilm untersucht die Idee, dass sogar schwule Männer dazu neigen, Mitgliedern der Gemeinschaft, die nicht „schwul erscheinen“, einen höheren sozialen Wert beizumessen. Muskulöse Männer mit tiefen Stimmen stehen an vorderster Front. Es ist die ganze ekelhaft beleidigende Denkweise „keine Femmes / keine Fette / keine Asiaten“, die seit langem mit schwulen sozialen Apps wie Grindr in Verbindung gebracht wird, in denen schwule Männer die physischen und Persönlichkeitsmerkmale explizit umreißen (alles, was als „männlich“ angesehen wird, wird oft bevorzugt) für attraktiv halten. Aber das ist ein ganz anderer Artikel.

In der Vergangenheit, als mir gesagt wurde: 'Oh, ich hatte keine Ahnung, dass du schwul bist', weil ich nicht so weiblich oder extravagant rüberkomme wie andere Leute, würde ich das als Kompliment nehmen. Viele schwule Männer tun es. Es ist nicht. Die Idee, dass diese Eigenschaften einen „echten Mann“ ausmachen, ist geradliniger (Wortspiel beabsichtigter) Quatsch. Es ist auch nicht ausschließlich ein schwules Thema. Das Problem ist, dass wir zunächst versuchen, Männlichkeit zu definieren.


Herauskommen ist kein Allheilmittel.

Endlich mit meiner Homosexualität fertig zu werden, wirkte Wunder für meine Psyche ... anfangs. Zum ersten Mal in meinem Leben hatte ich das Gefühl, meinen Platz in der Welt gefunden zu haben. Ich verbrachte meine Mitte zwanzig damit, mich in diesem Gefühl zu aalen, während andere Probleme mit dem Körperbild und dem Selbstwertgefühl in meinem Hinterkopf kochten.

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Als ich mich mehr in meine neu entdeckte Klarheit eingelebt hatte, verwandelte sich dieses Sieden in ein Furunkel und ich fiel an einen dunklen Ort. Die Verschiedenheit, die ich fühlte, bevor ich herauskam, schlich sich wieder zusammen. Bevor ich herauskam, hatte ich das Gefühl, dass ich nicht in die heterosexuelle Welt passte, und jetzt hatte ich das Gefühl, dass ich in der schwulen Welt nicht so aussah. Die totale Selbstakzeptanz zu finden, ist eine lange Reise auf einem kurvenreichen Weg. Das Herauskommen gab mir nur eine Menge Kilometer auf dieser Straße.


Du wirst immer noch du sein.

Die Essenz dessen, was dich zu 'dir' macht, wird immer noch da sein, nachdem du den großen Schritt getan hast. Die Leute mögen dich anders behandeln, aber das müssen sie herausfinden. Wenn Sie wissen, wer Sie sind, werden Sie zu einer besseren Version der Person, die Sie schon immer waren. Es wird eine innere Stärke enthüllen, von der du nicht wusstest, dass du sie hast. Die Klarheit gibt Ihnen die Freiheit, Teile von sich selbst zu erkunden, von denen Sie nie gedacht hätten, dass Sie sie der Welt aussetzen würden. Es wird Ihnen auch helfen zu sehen, dass die Menschen, die Sie lieben, dies genau für die Person tun, die Sie sind.


Etiketten sind nicht wichtig.

Die Flüssigkeit ist sehr real. Die Vorstellung, dass Ihre Sexualität entweder schwul, hetero oder bisexuell ist, ist heutzutage etwas veraltet. Die Kinsey-Skala, die der Sexualität einer Person einen numerischen Wert zuweist, legt nahe, dass wir alle in unterschiedlichem Maße existieren, von wem wir angezogen werden - und diese Zahl kann sich ändern.

Das heißt nicht, dass ich es bereue, das schwule Label angenommen zu haben. Ich bin gerade gekommen, um zu lernen, dass die Dinge nicht so schwarz und weiß sein müssen und außerdem schuldest du niemandem eine Erklärung. Herauszufinden, wer du bist, ist schwierig genug. Mir ist klar geworden, dass diese beliebten Labels mehr für sind andere Menschen, die Sie kategorisieren, als sie für den Einzelnen sind. Solange du dir selbst treu bist, ist das wirklich alles, was zählt.


Bilde dich.

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Ich habe erst vor kurzem begonnen, mich mit der LGBTQ-Geschichte zu beschäftigen. Mein erstes Jahrzehnt als schwuler Mann war eine Reise der Selbstfindung, die sich hauptsächlich darauf konzentrierte, herauszufinden, wer ich war. Ich war naiv mit vielen fehlgeleiteten Vorstellungen davon, was es bedeutet, ein schwuler Mann zu sein, der (wie bereits erwähnt) von popkulturellen Referenzen getrieben wird. Hätte ich mir die Zeit genommen, die Geschichte der Schwulenrechtsbewegung und die Figuren, die mir den Weg ebneten, zu erkunden, hätte ich weniger späte Nächte in Bars verbracht und mehr frühe Morgen in der Gemeinde aktiv.

Jetzt, wo ich etwas älter und weiser bin, nehme ich jedes Jahr während des Pride Month Notiz, wenn Leute ihre Regenbogenkleidung für all die Feierlichkeiten anziehen, ohne viel darüber nachzudenken, worum es eigentlich gehen soll. Wir müssen uns daran erinnern, wie weit wir gekommen sind und wie weit wir noch gehen müssen.


Nutzen Sie lehrbare Momente.

Das Zeichen Homosexuell in einem heterosexuellen sozialen Kreis zu sein, erforderte ein gewisses Maß an Geduld und Toleranz. Sie werden ihr Leitfaden für die LGBTQ-Community und es gibt sie viel von persönlichen und manchmal völlig unangemessenen Fragen. Ob es sich um die oben erwähnte Zeile 'Du scheinst nicht schwul zu sein' handelte oder um jemanden, der das Wort 'schwul' als Adjektiv für 'schlecht' verwendete, es gab Situationen, in denen ich das ignorante Verhalten der Leute ignorierte, anstatt es zu korrigieren.

Ich würde mir denken: 'Sie wissen es nicht besser', anstatt mit der Einstellung zu handeln, die sie haben sollte besser wissen . Noch heute versuche ich mein Bestes, um wenig zu sagen Mikroangriffe , aber ich frage mich immer, ob ich es einfach loslassen soll. Die Welt wird nur dann akzeptabler, wenn wir diese Möglichkeiten nutzen, um die Menschen um uns herum zu erziehen.


Befreie dich.

Bevor ich herauskam, verbrachte ich viel Zeit damit, mich davor zu schützen, als schwul wahrgenommen zu werden - als würde ich Cher-Songs von meinem iPod fernhalten und mich anschauen Queer as Folk würde mir helfen, meine Gefühle in Schach zu halten. Obwohl ich ein sehr schwulenfreundliches College besucht habe, habe ich mich entschieden, verschlossen zu bleiben. Und obwohl ich meine Erfahrung mit dem Herauskommen und die Jahre, die ich damit verbringen musste, die Schwulenszene von New York City zu erkunden, geliebt habe, frage ich mich, wie mein Leben gewesen wäre, wenn ich früher herausgekommen wäre.

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Einige meiner engsten Freunde aus der Schule kamen in den Jahren seit dem Abschluss ebenfalls heraus, und ich kann nicht anders, als zu glauben, dass unsere College-Erfahrung besser gewesen wäre, wenn wir diese Zulassungen früher gemacht und uns gegenseitig um Unterstützung gebeten hätten. Als ich herauskam, fühlte ich mich frei und fühlte mich wie ich. Wenn nur jeder das erleben könnte.


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