Lesen Sie diese Kurzgeschichte über den kurzen Moment der Freiheit einer Frau nach der Quarantäne

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jessica francis kane Philip Lee HarveyGetty Images

Die Autorin Lorrie Moore sagte einmal: 'Eine Kurzgeschichte ist eine Liebesbeziehung, ein Roman ist eine Ehe.' Mit Sonntagsshorts OprahMag.com lädt Sie ein, sich unserer eigenen Liebesbeziehung mit Kurzgeschichten anzuschließen, indem Sie Originalgeschichten einiger unserer Lieblingsautoren lesen.


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Mit Nachrichten über Impfstoffe könnte es am Ende dieses Tunnels nur ein Licht geben. Eine Frage, die sich viele Menschen stellen, lautet: Was werden Sie als Erstes tun, wenn es absolut sicher ist, nach draußen zu gehen und wieder unter Menschen zu sein?



Die neue Kurzgeschichte der Bestseller-Autorin Jessica Francis Kane, 'Sitting Close', bietet eine überraschende, schlau witzige Darstellung dieser Situation. Nach der Pandemie ist V, die Protagonistin, zur Arbeit zurückgekehrt und beschließt auf dem Heimweg für den Abend, ein Stück Pizza zu essen. V ist 'glücklich verheiratet' mit einem Mann, mit dem Schutz vor Ort eine 'Studie in Kontrasten' gewesen war: 'Er spielte Gesang aus dem 16. Jahrhundert, um jeden Pandemietag zu beginnen; Sie wollte Jazz. Abends wollte er die Nachrichten; sie sehnte sich nach Büchern oder Filmen. '

Als solches schätzt V diese Chance, sich selbst zu behandeln; Sie hatte es vermisst, in Restaurants zu essen. Ebenfalls verlockend: die Chance, mit einem Fremden zu flirten, der nicht ihr Ehemann ist.

Genau wie in ihrem Roman Regeln für den Besuch , eines unserer Lieblingsbücher aus dem letzten Jahr Kane gleicht geschickt die scheinbar konkurrierenden Wünsche nach Verbindung und Einsamkeit aus.


'Sitzen in der Nähe'

Im Winter nach der Pandemie, als die restlichen Restaurants wieder geöffnet waren, musste V zur Arbeit in die Stadt. Ihr Mann hatte gesagt, sie sollte sich mindestens ein schönes Abendessen gönnen, und so schaute sie nach einem langen Tag in einen eleganten Ort, der angenehm voll und nicht überfüllt war, sie waren nie mehr da. Sie hatte es verpasst, während des Tierheims auswärts zu essen, aber dieser Ort fühlte sich zu schön an, um alleine zu essen. Sie wollte nur etwas Warmes zum Abendessen und dann schlafen. Nach ein paar Blocks wählte sie eine Pizzeria um die Ecke von ihrem Hotel.

Der Tisch, den die Gastgeberin ihr zeigte, befand sich in einem erhöhten Bereich vor dem Restaurant, ein paar Schritte vom Erdgeschoss entfernt. Jedes Mal, wenn sich die Tür öffnete, spürte V einen kalten Luftstoß.

Der Name ihres Servers war Selena. V bestellte ein Glas Rotwein und eine amerikanische heiße Pizza.

'Salat?' Fragte Selena.

V schüttelte den Kopf. Sie fügte fast hinzu: 'Dafür sind die Jalapeños da', aber ihr Herz war nicht dabei. Selena war schlank und jung und hübsch. V fühlte keines dieser Dinge.

Ein Mann, der alleine in der Kabine neben V saß, war mitten in seiner Pizza und einem Glas Wein. Er stand vor den vorderen Fenstern des Restaurants, während V in den Raum blickte, sodass sie in der peripheren Sicht des anderen gut positioniert waren, ein paar Fuß blau gefliester Boden zwischen ihnen.

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V schlug ihr Buch auf. Es war das letzte Mal, dass sie während des Tierheims angefangen hatte und sie hatte es immer noch nicht beendet.

Sie schauderte in einem langen Luftzug von der Haustür.

'Du kannst mitmachen, wenn du möchtest', sagte der Mann in der Kabine. Er hatte auch ein Buch.

V lächelte. 'Nein danke. Mir geht es gut.'

'Nur eine Option', sagte er und hielt beide Hände in einem Zeichen der Unschuld hoch. 'Ich weiß, dass es dort kalt ist. Sie hat mir zuerst diesen Tisch gegeben. “

V lächelte erneut und widmete sich wieder ihrem Buch.

Musik aus den Achtzigern spielte über uns und es war das dritte Mal an diesem Tag, dass V ihr ausgesetzt war, dem High-School-Soundtrack von irgendjemandem in den Vierzigern. Es schien plötzlich überall zu sein. Sie betrachtete es als ihre kollektive Nostalgie, die hörbar gemacht wurde. Sie suchte im Restaurant nach Selena und ihrem Wein.

In ihrer peripheren Sicht sah V den Mann in der Kabine wieder in ihre Richtung schauen. Sie nahm einen Stift aus ihrer Tasche und las weiter. Nach einem Moment unterstrich sie einen Satz, nicht weil er sie bezauberte, sondern um konzentriert und beschäftigt auszusehen. Es war ihr alter Trick, wenn sie alleine aß und es funktionierte normalerweise.

»Tut mir leid, dass das so lange gedauert hat«, sagte Selena und erschien mit ihrem Wein.

'Vielen Dank!' Sie wollte nicht, dass Selena sie für ungeduldig hielt und fügte hinzu: 'Es ist schön, ein Restaurant zu sehen, das so voll ist.'

Selena nickte, drehte sich dann um und fragte den Mann in der Kabine, ob er etwas brauche.

'Es gibt viel Platz', sagte er, als Selena weg war. 'Das Angebot gilt, wenn Sie Ihre Meinung ändern.'

Er sah gut aus, was ihre Freunde wahrscheinlich heiß nennen würden, obwohl dieses Wort nie von ihrer Zunge gestolpert war. Die Haustür öffnete sich und diesmal roch die kalte Luft nach Abgas.

'Wie du willst', sagte er. Sein Tonfall implizierte, dass sie unnötig litt.

V unterstrich einen weiteren Satz.

Leidete sie unnötig? Sie wusste ehrlich gesagt nicht, ob er sie schlug oder nicht und fühlte sich dumm, selbst wenn sie sich wunderte. Sie war 47 Jahre alt, glücklich verheiratet, auch nach der Pandemie. Allein mit ihrem Ehemann Schutz zu suchen war eine Studie in Kontrasten gewesen, aber sie hatten es geschafft.

Er spielte Gesang aus dem 16. Jahrhundert, um jeden Pandemietag zu beginnen. Sie wollte Jazz.

Abends wollte er die Nachrichten; Sie sehnte sich nach Büchern oder Filmen.

Er trainierte mehr. Sie hatten ein Laufband im Esszimmer. Sie trank mehr.

Er hatte beibehalten oder vielleicht sogar abgenommen. Sie hatte mit Sicherheit gewonnen.

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Irgendwann beneidete sie alle Eltern, die zu Hause unterrichteten. Das schien ein schönes gemeinsames Projekt zu sein, bis es nicht geschah.

Er beschränkte seine Zeit in den sozialen Medien. Sie ... nun, sie tat es nicht. Jemand musste das Internet nach Videos durchsuchen, die sie damals zum Lachen und Weinen bringen würden. Das war ihr Job.

Sie waren nicht im geringsten unglücklich. Dies waren alles Unterschiede, die sie notierten und diskutierten und über die sie sogar Witze machten, normalerweise zum Abendessen, was ihre beste Stunde war, um sich zu treffen. Aber Monate später hatte sie das Gefühl, dass sich etwas verändert hatte. Nicht in ihrer Beziehung; Sie war sich sicher, dass sie ihn immer noch liebte. Aber in ihrem eigenen Selbstverständnis. Ihr Mann war im Notfall der fähigere. Es stand außer Frage, dass er den Zeitplan festgelegt hatte, der ihnen zum Überleben verhalf. Aber sie hatte die Dinge gefunden, die sie daran erinnerten, warum sie es brauchten. Sie hatte mehr geweint und bei all den Videos härter gelacht. Jetzt wollte sie mehr vertrauen und Risiken eingehen. Sie wollte überall Freundlichkeit sehen.

Die Musik im Restaurant änderte sich zu etwas, das V nicht erkannte, ein paar wiederholte Noten über einen pulsierenden Rhythmus.

Sie betrachtete die Situation aus der Sicht des Mannes. Er hatte Platz in seiner Kabine für zwei; Sie war kalt und saß in einem Luftzug. Er wusste das, weil er früher in ihrer Position gewesen war. Könnte es so einfach sein? Könnte es nur diese eine kleine, freundliche Sache sein? Eine Möglichkeit für zwei Personen, in einer Zeit, in der sie konnten, näher zu sitzen, denn jetzt wusste jeder, wie schrecklich es sich anfühlte, wenn Sie es nicht konnten? Sie wollte, dass es dies und nur das war.

'American Hot', sagte Selena und brachte Vs Essen.

In Ordnung, Mr. Warm Booth, dachte V. Sie nannte ihn tatsächlich so in ihren Gedanken. Alles klar. Mal sehn.

'Weißt du', sagte V laut genug, um die Aufmerksamkeit des Mannes zu erregen. „Mein Essen wird hier schnell kalt. Vielleicht nehme ich diesen Platz ein. “

'Gut', sagte er. 'Bitte.'

Sofort schob er sich und sein Essen weiter in seine Ecke, während V sich diagonal gegenüber auf den Sitz setzte. Er stellte sich nicht vor und V. auch nicht. Das schien ein gutes Zeichen zu sein. V schlug ihr Buch auf und nahm einen Bissen Pizza. Sie musste ihre Finger benutzen, um eine lange Strecke Käse zu brechen, und vielleicht, weil er mit Messer und Gabel aß und ihr Buch auf ihrem Schoß herumfummelte, entschuldigte sie sich für ihre unordentlichen Manieren mit einem Krümmen ihrer Schultern und einem Lächeln durch der Käse.

'Ist es gut?' er hat gefragt. 'Dein Buch?'

V nickte und wischte sich den Mund, etwas vorsichtiger als sie es alleine getan hätte, erkannte sie.

Er hielt sein eigenes Buch hoch, obwohl er die Jacke ausgezogen hatte, damit sie nicht sagen konnte, was es war. 'Begann es während der Pandemie.'

'Ich auch', sagte V.

'Lebst du hier?' er hat gefragt.

'Nein. Geschäftsreise.'

Selena näherte sich ihnen. 'Alles okay?' sie fragte, offensichtlich neugierig auf Vs Tischschalter.

'Sehr gut', sagte V. 'Ich bin gerade umgezogen, um wärmer zu werden.'

Selena nickte und drehte sich um, um den ersten Tisch abzuwischen. Dann fragte sie, ob sie noch etwas brauchten.

'Noch ein Glas Wein?' der Mann sagte allgemein, dass V gedacht sein könnte oder nicht.

V zögerte verwirrt.

'Machen Sie es zwei', sagte er zu Selena, dann sah er V mit einer Schulter an, die als Frage erhoben wurde.

V lächelte. 'Ja, danke', sagte sie. „Aber“, und sie wandte sich an Selena, „meine auf meinem Scheck. Wir sind nur ... '

'Einen Tisch teilen', sagte Selena. 'Habe es.'

Der Austausch war umständlich; im schlimmsten Fall anmaßend. Aber die Dinge hatten sich gerade erst wieder geöffnet und die Leute erinnerten sich daran, wie man zusammen war. V beschloss, ihm den Vorteil des Zweifels zu geben. Und als der Wein kam, hob er sein Glas zu ihr und sagte: 'Um einen Tisch zu teilen.'

V hob auch ihre.

Die seltsame pulsierende Musik hielt an. Es waren auch Stimmenfetzen drin, wie von einem knisternden Radio in der Ferne.

Als Selena nach dem Dessert fragte, behandelte sie sie als Tisch. 'Wirst du heute Abend Nachtisch haben?' sie fragte sie.

V starrte sie an, aber Selena war sich dessen nicht bewusst. Als sie den Kopf schüttelte, lehnte er ebenfalls ab.

Selena trat zurück, um sich um einen anderen Tisch zu kümmern, vier Frauen in Vs Alter, deren Lachen früher laut gewesen war, die aber jetzt düster waren. Einer von ihnen weinte; Ein anderer hatte Selena gebeten, sich zu beugen und leise mit ihnen zu sprechen. Später sah sie, wie Selena einige zusätzliche Servietten und dann vier Desserts herausbrachte. Sie konnte sich nicht vorstellen, dass vier Frauen in diesem Alter vier Desserts bestellten und entschied, dass sie im Haus gewesen sein mussten.

Als Selena die Schecks brachte, sagte sie: „Keine Eile. Wann immer ihr zwei bereit seid. “

V seufzte.

Der Mann schloss sein Buch. 'Möchtest du irgendwohin gehen, um etwas zu trinken?'

V tat so, als hätte sie ihn nicht gehört.

'Wo bleiben Sie?' er hat gefragt.

Sie schüttelte den Kopf. 'Hier.'

'Ah. Sind die Preise gut? '

V lächelte. Aus Gewohnheit war sie sich sicher.

'In der Nähe?'

Sie sah auf die Uhr, obwohl sie wusste, wie spät es war. 'Ich werde dir nicht sagen, wo ich wohne.'

'Alles klar. Nun, ich bin im Hotel um die Ecke. Die Bar dort ist schön. '

'Ich bin verheiratet.'

'Ich fragte mich. Du trägst keinen Ring. '

'Besser zum Händewaschen.'

'Richtig', sagte er. 'Ich auch.'

Selena erschien. Er gab ihr seine Karte und rutschte zum Ende der Kabine, so dass er direkt gegenüber von V. war.

'Bei wem warst Du?' Sie fragte. Alle haben das gefragt.

„Meine Frau und meine Schwiegermutter. Unsere Kinder. Was ist mit dir?'

'Nur mein Mann.'

Sie saßen schweigend da. V wusste, dass er sie anstarrte, aber sie behielt ihr Buch im Auge. Er verschränkte die Arme und lehnte sich in der Kabine zurück.

'Warum hast du deine Meinung geändert und dich gesetzt?' er hat gefragt.

„Eigentlich war es ein Experiment. Wir haben versagt.'

Er machte ein Geräusch in seiner Kehle und ballte seine Quittung zusammen. 'Wenn du es dir noch einmal anders überlegst, bin ich an der Bar um die Ecke.'

Er warf das Papier am Ende des Tisches auf und ging.

Als Selena mit dem Menü zurückkam, bat V sie, anstelle des Desserts ein weiteres Glas Wein mitzubringen.

'Dein Freund ist weg?' Fragte Selena und kehrte mit dem Wein zurück.

'Er war nicht mein Freund', sagte V. „Nur ein Platz aus der Kälte. Nichts mehr.'

Selena hob die Augenbrauen. 'Die Welt hat sich nicht so sehr verändert.' Sie legte Vs neue Quittung auf den Tisch. 'Sie haben einen guten Rest Ihrer Nacht.'

V holte ihr Handy aus der Tasche. Sie würde jemanden finden, der ihr zustimmte. Sie schrieb eine SMS an eine Freundin, aber die Freundin antwortete: - Sie haben Tische verschoben? Was hast du dir dabei gedacht?

- Dass wir in Zeiten von Katastrophen und Gewalt näher sitzen können sollten, wenn wir können, ohne dass dies notwendigerweise etwas bedeutet?

Ihre Freundin schickte eine Reihe von lachenden / weinenden Gesichtern zurück. Dann: - Haben Sie jemanden, mit dem Sie ausgehen können?

- Was?

- Was ist, wenn Mr. Warm Booth draußen ist und auf eine weitere Chance hofft?

-- Das ist lächerlich.

-- Sei einfach vorsichtig. Man weiß nie. Vergessen Sie nicht #MeToo.

V starrte eine Minute auf den Bildschirm und schickte dann ein trauriges Gesicht.

Ihre Freundin schickte ein lila Herz zurück, ihr Signal für Liebe und Verständnis, aber sie musste gehen. Es war spät, wo sie war, und sie würde ihre Kinder ins Bett bringen.

V schrieb ihrem Mann eine SMS. Er stellte überraschend viele Fragen zur Positionierung der beiden Tische und zum kalten Luftzug, sagte aber letztendlich, er hätte einer Frau, die alleine speist, den Platz nicht angeboten. Sie fragte ihn, ob er eine Karte gezeichnet habe.

- Ich wollte nur sicherstellen, dass ich verstanden habe!

Sie schickte ein rotes Herz. Dann ein anderer.

- V, geht es dir gut? Sind Sie in der Nähe Ihres Hotels?

Sie antwortete nicht. Sie wusste nicht, was die richtigen Worte waren und er mochte keine Emojis. Sie fühlte sich sowohl naiv als auch schuldig und es war unangenehm.

Während V ihren Wein trank, sah sie Selena bei der Arbeit zu. Sie war gut in ihrer Arbeit - ruhig, effizient, geduldig. Sie hörte nie auf, sich zu bewegen. V fragte sich, ob sie dieses Tempo während der gesamten Pandemie beibehalten und Essen für das Restaurant geliefert hatte. Als Selena das 4-Top räumte, wo die Frauen gewesen waren, fand sie einen Schal, den einer von ihnen zurückgelassen hatte, einen wunderschönen verbrannten orangefarbenen Haufen. V sah, wie sie langsamer wurde und wusste, wie weich es war, bevor er es langsam und vorsichtig über die Stuhllehne drapierte.

Die Musik der 80er Jahre kehrte zurück, alles unerbittliche Pep und Melodie. V zählte Bargeld aus, um ihre Rechnung zu bezahlen. Dann stand sie auf, sammelte ihre Sachen ein und schwang sich auf dem Weg nach draußen am 4-Top vorbei. Sie schnappte sich den Schal und fand Selena, die gerade eine neue Bestellung aufnahm.

'Hab es', sagte sie und schob das teure Material in Selenas Arme. 'Du solltest es haben.' Ihr Denken war verschwommen, aber sie hatte das Gefühl, dass irgendwo neue Regeln für eine neue Zeit beginnen mussten.

V drehte sich um und zielte auf die Tür. Ihre Schlüssel waren für alle Fälle durch ihre Finger gefädelt. Es war ein alter Trick, den sie vor Jahren benutzt hatte, um sich sicher zu fühlen.



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