Celia Cruz 'langjähriger Freund enthüllt, warum die Salsa-Legende nie nach Kuba zurückgekehrt ist

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Manu Manzo

Manu Manzo war gerade mal zwei Jahre alt, als sie mit einem von ihnen auf einem Foto posierte Oma Beste Freunde. Aber erst als sie fast ein Teenager war, schaute sie auf das Porträt von sich selbst als Kleinkind mit den Augen eines Rehs neben einem freudigen, lächelnden Gesicht zurück und erkannte, dass die Frau neben ihr Celia Cruz war.

Es stellte sich heraus, dass ihre Großmutter Mariahe Pabon ihr Geschichten über sie erzählte Freund 'Celia', sprach sie das Celia Cruz - die in Havanna, Kuba, geborene Sängerin, die dazu beigetragen hat, Salsa in die Mainstream-Musik zu bringen. Nachdem Cruz als Frontfrau einer Band in Kuba angefangen hatte, verließ sie 1959 die Insel zu Beginn der Herrschaft von Fidel Castro. In den USA begann sie mit dem Salsa-Kollegen Tito Puente und den Fania All-Stars aufzutreten - und wurde schnell zu einer Sensation, die sowohl für ihre charakteristischen kehligen Vocals als auch für ihre farbenfrohen Perücken, ihre Garderobe und ihre Vorliebe für das Schreien bekannt war. ' Zucker ! ' Vor ihrem Tod im Jahr 2003 im Alter von 77 Jahren nahm Cruz 37 Studioalben auf und erhielt den Spitznamen „The Queen of Salsa“, um den Soundtrack für unzählige Latino-Haushalte mit Klassikern wie zu liefern 'Das Leben ist eine Party.' 2016 verlieh die Recording Academy Cruz bei den Grammys einen posthumen Lifetime Achievement Award.



Mariahe Pabon lernte 1967 mit 34 Jahren eine 38-jährige Cruz kennen, die in Venezuela als Fahrerin und Journalistin arbeitete. Die beiden wurden schnelle Freunde und bereisten gemeinsam die Welt, als Pabon einen Sitz in der ersten Reihe von Cruz 'schnell aufsteigendem Stern bekam. Obwohl sie 41 Jahre lang mit dem kubanischen Musikerkollegen Pedro Knight verheiratet war, hatte Cruz nie Kinder, aber sie liebte Pabons Kinder und Enkelkinder wie ihre eigenen - einschließlich Manzo, der zu jung war, um sich an Cruz zu erinnern, aber aufgewachsen war, als er ihre Abuelas Geschichten über sie hörte Abenteuer.



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Manu Manzo, richtig, knapp 2 Jahre alt, mit ihrer Schwester Anabella, 8 Jahre alt.

Mit freundlicher Genehmigung von Manu Manzo

Die 25-jährige Manzo aus Venezuela ist selbst Sängerin und Songwriterin mit dem Namen a Plakatwand 'Latin Artist to Watch' im Jahr 2018. Manzo sagt, dass für sie auch fast zwei Jahrzehnte nach Cruz 'Tod ihr Erbe einflussreich bleibt. „Celia Cruz Songs mögen 'La Negra hat Tumbao' und 'Das Leben ist eine Party' sind solche Grundnahrungsmittel für uns Latinos. Und Celia, die nicht nur eine Frau, sondern auch eine farbige Frau ist, hat so vielen Künstlerinnen wie mir, die nach ihr gekommen sind, die Türen geöffnet “, sagt Manzo veröffentlichte eine EP mit sechs Songs Anfang dieses Monats, der Soul-, Reggaeton- und Jazz-Genres seelenvoll miteinander verbindet.

Zum Gedenken an Cruz '94. Geburtstag am 21. Oktober setzte sich Manzo mit ihrer inzwischen 90-jährigen Großmutter - bekannt als „Nonna“ - in ihrem Haus in Miami zusammen, um mehr über das Leben, die Liebe und das Erbe zu erfahren von Celia Cruz.


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Manu Manzo, richtig, mit ihrer Großmutter Mariahe Pabon.

Manu Manzo

* Hinweis: Dieses Gespräch zwischen Manzo und Pabon wurde vom Spanischen ins Englische übersetzt.

Fangen wir von vorne an. Wie haben Sie Celia Cruz kennengelernt?

Ich habe viele Jahre als Reporter für Radio Caracas Television in Venezuela gearbeitet und hauptsächlich über Popkultur berichtet. Aber ich war gerade aus Kolumbien in Venezuela angekommen und finanziell ging es mir nicht so gut. Ein Freund brachte mich mit Guillermo Arenas in Kontakt, der zu dieser Zeit einer der erfolgreichsten Geschäftsleute in Lateinamerika war. Er brachte viele populäre Musiker mit, um in Venezuela aufzutreten. Guillermo bot mir an, Sänger vom Flughafen abzuholen. Und die allererste Person, die ich abholte? Celia Cruz. Ich brachte sie in ihr Hotel und dann in ihr Büro, bevor sie sich darauf vorbereitete, in einigen Karnevalen aufzutreten. Vom ersten Moment an, als ich sie traf, war es eine Freundschaft. Ich war ein großer Fan, aber wir haben uns auch sehr gut verstanden. Nach dieser Reise kam sie häufig zu Konzerten, Karnevalen und anderen Veranstaltungen nach Venezuela, und ich fuhr sie oft.

Viele Menschen kennen die Künstlerin Celia Cruz. Wie war Celia wirklich in ihrem persönlichen Leben außerhalb der Bühne?

Celia war die absolut gleiche Person und hinter der Bühne. Außer hinter der Bühne würde sie ihre Perücke ausziehen. (Lacht) Ich habe sie einmal in ihrem Hotel abgeholt und sie hat ihre Tür ohne Perücke geöffnet. Ich war zuerst erschrocken und sie lachte, weil sie das absichtlich tat, um meine Reaktion zu sehen.

Aber auch Celia war sehr 'für die Menschen'. Sie wusste, dass sich viele ihrer Fans keine Tickets für ihre Shows leisten konnten, also gab sie fast jedes Mal, wenn sie nach Venezuela ging, ein kostenloses Konzert für ihre Fans in den kleineren Städten oder 'Pueblos'. Ich erinnere mich einmal, dass sie gerade von ihrem Spiel in der Olympia Hall in Paris zurückgekommen war, was sie sehr lässig erwähnte. Mein Mann kommentierte, dass nur die Idole bei der Olympia singen, und sie sagte: 'Ja, aber es hat mich nicht beeindruckt. Es ist ein sehr kleines Theater. Ich singe lieber dort, wo Tausende von Menschen sind, weil die Menschen, die mich wirklich lieben, die Menschen sind, aus denen sie stammen das Dorf , und das ist das Publikum, das ich liebe und bewundere. “

Was sind einige Ihrer schönsten Erinnerungen an Celia?

Ich habe viele tolle Erinnerungen! Ich erinnere mich, dass wir zusammen in Bogotá, Kolumbien, waren und Celia und ich im Haus eines engen Freundes von mir wohnten, der wie eine Familie war. Celia würde sich dort mit Reportern treffen und sie würde singen und kochen - sie war eine großartige Köchin! Wir hätten so viel Spaß. Ich erinnere mich, dass wir auch zu einem Karneval in Barranquilla gehen würden - wir würden mit ihrem Ehemann Pedro gehen, der ihr rechter Mann und eine wahre Liebe war; wer gehen würde überall mit ihr.

Ich erinnere mich auch an einen Flug - zu der Zeit wurden viele Flugzeuge entführt, um nach Kuba zu fliegen. Und auf einem unserer Flüge scherzte Celia: 'Stellen Sie sich vor, wenn sie dieses Flugzeug entführen, bringen sie es nach Kuba, ich sehe meine Familie, und Sie schreiben eine Geschichte darüber und gewinnen eine Auszeichnung!' Das ist natürlich nicht passiert. Celias Traum war es, nach Kuba zurückzukehren, und das geschah nie.

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Mariahe Pabon, 90, im Oktober in ihrem Haus in Miami.

Manu Manzo

Wir wissen, dass sie darum gebeten hat, von ihrem geliebten Kuba mit Erde begraben zu werden - habt ihr jemals darüber gesprochen oder über ihr vermisstes Zuhause?

Ja, sicher. Sie würde mit Fidel über die Rückkehr sprechen und er würde ihr sagen, ja, du kannst kommen - aber du musst hier bleiben. Und deshalb ist sie nie gegangen. Sie lehnte ab. Sie war zu 100 Prozent Kubanerin und stolz. Alle großen kubanischen Musiker in New York kamen immer mit ihr zusammen und spielten zusammen Musik. Ich würde mit ihr ins Studio in Caracas gehen, wo sie Alben mit kubanischen Musikern aufnehmen würde. Sie war nicht wirklich politisch interessiert, aber sie hat für ihr Land gekämpft. Das einzige, was sie von der kubanischen Regierung verlangte, war, dass ihre Familie in dem Wohnhaus lebte, das sie dort gekauft hatte. Zum Glück haben sie es erlaubt. Sie würde ihnen Kleidung, Essen und alles schicken. Sie war, glaube ich, politisch in der Art, wie sie ständig darüber sprach, dass Kuba wieder frei sein sollte.

Wie haben Sie herausgefunden, dass Celia Cruz gestorben ist?

Celia lebte in New Jersey. Sie verbrachte ihre letzten Tage in einer schönen Wohnung. Sie hatte eine Schwester, eine Nichte und einen Neffen, die in den USA lebten, und Celia stand ihnen sehr nahe. Aber sie wurde sehr krank. Und als ich es herausfand, stellen Sie sich vor. Es war sehr schwer.

Aber obwohl ihr physischer Körper gegangen ist, hat sie uns viel verlassen. Die Sache ist, Celia war die Verkörperung des Glücks und der Liebe zu den Menschen. Zum Beispiel würde sie all die neuen Kleider, die sie für ihre Shows tragen würde, Sängern schenken, die gerade anfingen, und viele ihrer Kleider waren Kultstücke, die sie berühmt machte - wie zum Beispiel den „fliegenden Schuh“. [Ein von Cruz getragener Signature-Schuh, der die Illusion erweckte, er schwebe.]

Sie war von Kopf bis Fuß Kubanerin. Ihre Liebe zu Kuba war ewig. Ihre Liebe zu den Menschen war unglaublich. Ihr Mann Pedro erzählte mir, dass sie immer kleine leere Notizkarten bei sich hatte, weil sie jeder einzelnen Person, der sie begegnete, Notizen schrieb. Es gibt viele Leute da draußen, die wahrscheinlich noch eine Karte von ihr haben.

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Eine Geburtstagskarte, die Celia Cruz 1992 an Manu Manzos Schwester Anabella schickte.

Manu Manzo

Meine Schwester erzählte mir neulich, dass sie eine Schachtel mit Geburtstagskarten gefunden habe, die Celia ihr jedes Jahr schicken würde!

Wie schön. Das Foto, das ihr bei ihr habt, ist so wunderschön. Sie hatte nie Kinder. Aber sie hatte Nichten und Neffen und war mit den Kindern ihrer Lieben befreundet. Sie hatte eine große Liebe für sie. Die Fotografin, die dieses Foto von Ihnen gemacht hat, Monica Trejo, hat ein so erstaunliches Foto von ihr gemacht, dass ein venezolanischer Millionär es gekauft hat - es hat die Größe einer Wand! Es ist genau das gleiche Bild, auf dem ihr seid, aber ohne euch. (Lacht)

Tolle! Ich wünschte, ich könnte mich mehr an diesen Moment erinnern, aber ich liebe es, dieses Andenken zu haben. Zum Abschluss unseres Interviews als Künstlerin hat mich Celia immens beeinflusst. Wie nehmen Sie Celias Einfluss jetzt wahr, verglichen mit dem, was er zu Beginn ihrer Karriere war?

Nun, sie war eine Frau aus dem Pueblo. Die Straßen liebten sie sozusagen, aber sie erhielt auch Respekt von der „höheren“ sozialen Klasse. Sie hatte im Grunde jemanden von überall verliebt. Sie liebte ein gutes Essen und sie liebte Weißwein. Einmal wollte eine Freundin sie zu einem köstlichen Essen einladen, also gingen wir in Caracas in die Stadt und sie bestellte ihren Weißwein - alles war sehr elegant. Aber als wir das Restaurant betraten, stellten alle vom Hotel - die Kellner, die Reinigungskräfte - fest, dass sie dort war, und sie sah den Aufruhr, den es verursachte, und sie sagte ihnen: „Wenn ich aus dem Restaurant komme, werde ich Geld ausgeben Zeit mit dir. Gesagt, getan.' Als sie fertig war, ging sie nach draußen und alle warteten auf sie. Wenn ein Fotograf dort gewesen wäre, wäre es großartig gewesen. Die gesamte Putzkolonne des Hotels war mit ihren Vorräten da und sie ging dort raus und sang und sprach mit ihnen.

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Wohin sie auch gehen würde, sie wäre super freundlich und nett zu allen. Sie hatte Charisma, sie hatte eine Stimme und sie war für die Menschen. Sie war keine dieser Künstlerinnen, die singen und gehen würde. Sie würde alle in ihrer Umkleidekabine empfangen. Ihre Liebe zur Musik und zu Musikern war sehr rein, daher denke ich, dass sie junge Menschen sehr inspiriert hat. Sie sahen, dass sie Talent hatte, dass sie keine weiße Frau war, aber dennoch in allen Ländern der Welt in den renommiertesten Theatern singen durfte.

Sie war ihr authentisches, glückliches Ich. Sie war sehr beliebt und ist es immer noch. Ich war kürzlich im Celia Cruz Museum hier in Coral Way in Miami und ehrlich gesagt habe ich bis heute das Gefühl, dass sie einfach eine unvergessliche Figur ist.

Manu Manzo ist ein in Venezuela geborener, in Miami aufgewachsener Singer-Songwriter. Hören Sie sich ihre neue EP Despu an Es ist 12 Uhr weiter Apple Music oder Spotify .


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