Ein exklusiver Auszug aus Elizabeth Gilberts Plüsch New Novel City of Girls

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Der unerschrockene Autor von Essen, beten, lieben und Die Unterschrift aller Dinge Elizabeth Gilbert kehrt mit einem üppigen neuen Roman zurück, der in einem Burlesque-Theater in Manhattan aus den 1940er Jahren spielt. Den Schwarm und das Elend der Zeit anzapfen, Stadt der Mädchen (Riverhead) erweckt das alte Sprichwort zum Leben, dass man manchmal für Mode leiden muss. Doch die Mädchen und Frauen des Buches ertragen nicht einfach: Sie gedeihen, sie tanzen, sie leben. Nehmen Sie sich Champagner und stoßen Sie auf diesen Auszug an.

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Innerhalb einer Woche hatten Celia und ich unsere eigene kleine Routine etabliert. Jeden Abend, nachdem die Show beendet war, zog sie ein Abendkleid an (normalerweise etwas, das in anderen Kreisen als Dessous qualifiziert war) und machte sich auf den Weg in die Stadt, um eine Nacht voller Ausschweifungen und Aufregung zu verbringen. In der Zwischenzeit aß ich spät mit Tante Peg zu Abend, hörte Radio, nähte, ging ins Kino oder schlief ein - und wünschte mir, ich würde etwas Aufregenderes tun.



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Dann, zu einer gottlosen Stunde mitten in der Nacht, spürte ich die Beule auf meiner Schulter und den vertrauten Befehl, 'zu scooten'. Ich würde scooten und Celia würde auf das Bett fallen und meinen ganzen Platz, meine Kissen und Laken verschlingen. Manchmal kam sie sofort raus, aber in anderen Nächten blieb sie auf und plauderte, bis sie mitten im Satz abbrach. Manchmal wachte ich auf und stellte fest, dass sie meine Hand im Schlaf hielt.

Am Morgen verweilten wir im Bett und sie erzählte mir von den Männern, mit denen sie zusammen gewesen war. Da waren die Männer, die sie zum Tanzen nach Harlem brachten. Die Männer, die sie in die Mitternachtsfilme brachten. Die Männer, die sie an die Spitze gebracht hatten, um Gene Krupa im Paramount zu sehen. Die Männer, die sie Maurice Chevalier vorgestellt hatten. Die Männer, die für ihre Mahlzeiten Hummerthermidor bezahlten und Alaska backten. (Es gab nichts, was Celia nicht tun würde - nichts, was sie nicht getan hatte - um des Hummerthermidors willen und Alaska gebacken.) Sie sprach über diese Männer, als wären sie für sie bedeutungslos, aber nur, weil sie wurden für sie bedeutungslos. Sobald sie die Rechnung bezahlt hatten, fiel es ihr oft schwer, sich an ihre Namen zu erinnern. Sie benutzte sie genauso wie meine Handlotionen und meine Strümpfe - frei und nachlässig.

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'Ein Mädchen muss seine eigenen Möglichkeiten schaffen', pflegte sie zu sagen. Als ich 1940 ankam, arbeitete Celia fast zwei Jahre für meine Tante Peg - die längste Zeit der Stabilität in ihrem Leben. Das Lily war kein glamouröser Veranstaltungsort. Es war sicherlich kein Stork Club. Aber so wie Celia es sah, war die Arbeit einfach, ihre Bezahlung war normal und die Besitzerin war eine Frau, was bedeutete, dass sie ihre Arbeitstage nicht damit verbringen musste, „einem fettigen Chef mit römischen Händen und russischen Fingern“ auszuweichen. Außerdem waren ihre beruflichen Pflichten um zehn Uhr beendet. Dies bedeutete, dass sie, sobald sie auf der Lily-Bühne fertig war, in die Stadt gehen und bis zum Morgengrauen tanzen konnte - oft beim der Storchenclub, aber jetzt war es zum Spaß.

Zu meiner Freude und Überraschung wurden Celia und ich Freunde.

Bis zu einem gewissen Grad mochte Celia mich natürlich, weil ich ihre Magd war. Schon damals wusste ich, dass sie mich als ihre Magd betrachtete, aber das war in Ordnung mit mir. (Wenn Sie etwas über die Freundschaften junger Mädchen wissen, werden Sie wissen, dass es sowieso immer eine Person gibt, die die Rolle der Magd spielt.) Celia forderte ein gewisses Maß an hingebungsvollem Dienst - und erwartete, dass ich ihre Waden für sie reibe, wenn sie es tun waren wund, oder um ihr Haar eine mitreißende Bürste zu geben. Oder sie würde sagen: 'Oh, Vivvie, ich habe wieder keine Zigaretten mehr!' - wohl wissend, dass ich ausgehen und ihr eine weitere Packung kaufen würde. ('Das ist so b l ich s s von dir, Vivvie ', würde sie sagen, als sie die Zigaretten einsteckte und mich nicht zurückzahlte.)

Ihre Gedanken sprangen direkt zu Ruhm und Reichtum, ohne eine offensichtliche Karte, wie man dorthin kommt

Und ja, sie war eitel - so eitel, dass meine eigenen Eitelkeiten im Vergleich dazu amateurhaft aussahen. Wirklich, ich habe noch nie jemanden gesehen, der sich tiefer in einem Spiegel verlieren könnte als Celia Ray. Sie konnte ewig in der Herrlichkeit ihres eigenen Spiegelbildes stehen, fast verwirrt von ihrer eigenen Schönheit. Ich weiß, es hört sich so an, als würde ich übertreiben, aber ich bin es nicht. Ich schwöre dir, dass sie einmal ausgegeben hat zwei Std Sie sah sich im Spiegel an und überlegte, ob sie ihre Nackencreme massieren sollte nach oben oder nach unten um das Auftreten eines Doppelkinns zu verhindern.

Aber sie hatte auch eine kindliche Süße an sich. Am Morgen war Celia besonders lieb. Als sie verkatert und müde in meinem Bett aufwachte, war sie nur ein einfaches Kind, das sich kuscheln und klatschen wollte. Sie würde mir von ihren Lebensträumen erzählen - ihren großen, unkonzentrierten Träumen. Ihre Bestrebungen machten für mich nie Sinn, weil sie keine Pläne hinter sich hatten. Ihre Gedanken sprangen direkt zu Ruhm und Reichtum, ohne eine offensichtliche Karte, wie man dorthin kommt - außer wie man weiter aussieht diese, und anzunehmen, dass die Welt sie schließlich dafür belohnen würde.

Es war kein großer Plan - obwohl es, um fair zu sein, eher ein Plan war als ich für mein eigenes Leben.

Ich war glücklich.

Man könnte wohl sagen, dass ich Kostümdirektorin des Lily Playhouse geworden war - aber nur, weil mich niemand davon abgehalten hat, mich so zu nennen, und auch, weil sonst niemand den Job wollte.

Um ehrlich zu sein, es gab viel Arbeit für mich. Die Showgirls und Tänzerinnen brauchten immer neue Kostüme, und es war nicht so, als könnten sie einfach Outfits aus dem Kostümschrank von Lily Playhouse pflücken (ein quälend feuchter und von Spinnen befallener Ort, gefüllt mit Ensembles, die älter und knuspriger sind als die Gebäude selbst). Die Mädchen waren auch immer pleite, also lernte ich kluge Wege zu improvisieren. Ich habe gelernt, wie man im Bekleidungszentrum oder (noch billiger) in der Orchard Street nach billigen Materialien sucht. Besser noch, ich fand heraus, wie ich in den Läden für gebrauchte Kleidung in der Ninth Avenue nach Überresten suchen und daraus Kostüme machen konnte. Es stellte sich heraus, dass ich außergewöhnlich gut darin war, schmuddelige alte Kleidungsstücke zu nehmen und sie in etwas Fabelhaftes zu verwandeln.

Ihrem Klatsch zuzuhören war eine Erziehung - die einzige Erziehung, nach der ich mich jemals wirklich gesehnt hatte.

Mein Lieblingsgeschäft für gebrauchte Kleidung war ein Ort namens Lowtskys Used Emporium and Notions an der Ecke Ninth Avenue und Forty-Third Street. Die Familie Lowtsky bestand aus osteuropäischen Juden, die einige Jahre in Frankreich pausiert hatten, um in der Spitzenindustrie zu arbeiten, bevor sie nach Amerika auswanderten. Bei ihrer Ankunft in den USA hatten sie sich auf der Lower East Side niedergelassen, wo sie Lumpen aus einem Handwagen verkauften. Aber dann zogen sie in die Höllenküche, um Kunden und Lieferanten von gebrauchter Kleidung zu werden. Jetzt besaßen sie das gesamte dreistöckige Gebäude in Midtown, und der Ort war voller Schätze. Sie handelten nicht nur mit gebrauchten Kostümen aus der Theater-, Tanz- und Opernwelt, sondern verkauften auch alte Brautkleider und gelegentlich ein wirklich spektakuläres Couture-Kleid, das aus einem Nachlassverkauf in der Upper East Side stammt.

Ich konnte mich nicht von dem Ort fernhalten.

Ich habe einmal am meisten gekauft lebhaft violettfarbenes Edwardianisches Kleid für Celia bei Lowtsky. Es war der gemütlichste Lappen, den Sie jemals gesehen haben, und Celia wich zurück, als ich ihn ihr zum ersten Mal zeigte. Aber als ich die Ärmel auszog, ein tiefes V in den Rücken schnitt, den Ausschnitt senkte und ihn mit einer dicken schwarzen Satinschärpe umschnallte, verwandelte ich dieses uralte Tier eines Kleides in ein Abendkleid, das meinen Freund wie ein Kleid aussehen ließ Geliebte des Millionärs. Jede Frau im Raum schnappte vor Neid nach Luft, wenn Celia in diesem Kleid hereinkam - und das alles für nur zwei Dollar! Als die anderen Mädchen sahen, was ich für Celia machen konnte, wollten sie alle, dass ich auch spezielle Kleider für sie kreiere. Und so erhielt ich, genau wie im Internat, bald ein Portal zur Popularität durch die Schirmherrschaft meiner treuen alten Sängerin 201. Die Mädchen im Lily gaben mir immer ein paar Dinge, die repariert werden mussten - Kleider ohne Reißverschlüsse oder Reißverschlüsse ohne Kleider - und mich fragen, ob ich etwas tun könnte, um das Problem zu beheben. (Ich erinnere mich, dass Gladys einmal zu mir sagte: 'Ich brauche ein ganz neues Rig, Vivvie! Ich sehe aus wie jemandes Onkel!')

Vielleicht klingt es so, als würde ich hier in einem Märchen die Rolle der tragischen Stiefschwester spielen - ständig arbeiten und sich drehen, während die schöneren Mädchen alle auf den Ball zusteuerten -, aber Sie müssen verstehen, dass ich so dankbar war, nur in der Nähe zu sein diese Showgirls. Wenn überhaupt, war dieser Austausch für mich vorteilhafter als für sie. Ihrem Klatsch zuzuhören war eine Erziehung - die einzige Erziehung, nach der ich mich jemals wirklich gesehnt hatte. Und weil jemand immer meine Nähkünste brauchte etwas, Unweigerlich schlossen sich die Showgirls um mich und meine mächtige Sängerin zusammen. Bald war meine Wohnung zum Treffpunkt der Firma geworden - jedenfalls für Frauen. (Es half, dass meine Zimmer schöner waren als die schimmeligen alten Umkleidekabinen im Keller und auch näher an der Küche.)

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Und so kam es, dass eines Tages - weniger als zwei Wochen nach meinem Aufenthalt im Lily - einige der Mädchen in meinem Zimmer waren, Zigaretten rauchten und mir beim Nähen zuschauten. Ich machte ein einfaches Capelet für ein Showgirl namens Jennie - ein lebhaftes, entzückendes Mädchen mit Zahnlücken aus Brooklyn, das jeder mochte. Sie war an diesem Abend verabredet und hatte sich beschwert, dass sie nichts über ihr Kleid werfen konnte, falls die Temperatur sinken sollte. Ich hatte ihr gesagt, ich würde ihr etwas Nettes machen, also habe ich das getan. Es war die Art von Aufgabe, die fast mühelos war, aber Jennie für immer bei mir beliebt machen würde.

An diesem Tag - einem Tag wie jedem anderen, wie das Sprichwort sagt - wurde die Showgirls darauf aufmerksam, dass ich noch Jungfrau war.

Das Thema wurde an diesem Nachmittag angesprochen, weil die Mädchen über Sex sprachen - was das einzige war, was sie taten je sprachen darüber, wann sie nicht über Kleidung, Geld, wo man essen sollte, wie man ein Filmstar wird, wie man einen Filmstar heiratet oder ob ihnen die Weisheitszähne entfernt werden sollten (wie sie behaupteten, Marlene Dietrich hätte es getan, um dramatischere Wangenknochen zu schaffen).

Gladys, der Tanzkapitän, der neben Celia auf dem Boden in einem Stapel von Celias schmutziger Wäsche saß, fragte mich, ob ich einen Freund hätte. Ihre genauen Worte waren: 'Hast du irgendetwas Dauerhaftes mit irgendjemandem in Gang gebracht?'

Nun ist es erwähnenswert, dass dies die erste Frage der Substanz war, die eines der Mädchen jemals über mein Leben gestellt hatte. (Die Faszination ging natürlich nicht in beide Richtungen.) Es tat mir nur leid, dass ich nichts Aufregenderes zu berichten hatte.

'Ich habe keinen Freund, nein', sagte ich.

Gladys schien alarmiert zu sein.

'Aber du bist ziemlich, ' Sie sagte. „Du musst einen Mann zu Hause haben. Jungs müssen dir die ganze Zeit den Platz geben! “

Ich erklärte, dass ich mein ganzes Leben in Mädchenschulen war, also hatte ich nicht viel Gelegenheit, Jungen zu treffen.

'Aber du bist es getan, richtig?' fragte Jennie und kam auf den Punkt. 'Du bist schon mal an die Grenze gegangen?' 'Niemals', sagte ich.

'Nicht mal oder n c ist , Hast du das Limit nicht überschritten? ' Fragte mich Gladys mit großen Augen ungläubig. „Nicht einmal von Unfall ? '

'Nicht einmal durch Zufall', sagte ich und fragte mich, wie es war, dass eine Person jemals versehentlich Sex haben konnte.

'Gehst du zu Kirche ? ' Fragte Jennie, als ob das die einzig mögliche Erklärung dafür sein könnte, dass ich mit neunzehn noch Jungfrau bin. 'Bist du Speichern es?'

'Nein! Ich speichere es nicht. Ich hatte einfach keine Chance. '

Sie schienen jetzt alle besorgt zu sein. Sie alle schauten mich an, als hätte ich gerade gesagt, dass ich nie gelernt hätte, wie man alleine eine Straße überquert.

'Aber du bist herumgespielt, Sagte Celia.

'Du bist Hals, richtig?' fragte Jennie. 'Du musst genäht haben!'

'Ein bisschen', sagte ich.

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Dies war eine ehrliche Antwort; meine sexuelle Erfahrung bis zu diesem Zeitpunkt war sehr wenig. Bei einem Schultanz bei Emma Willard - wo sie zu diesem Anlass die Art von Jungen angefahren hatten, die wir eines Tages heiraten sollten - ließ ich einen Jungen von der Hotchkiss-Schule meine Brüste fühlen, während wir tanzten. (So ​​gut er konnte finden Jedenfalls meine Brüste, was einige Probleme bei seiner Lösung mit sich brachte.) Oder vielleicht ist es zu großzügig zu sagen, dass ich ihn meine Brüste fühlen ließ. Es wäre genauer zu sagen, dass er einfach weitermachte und handhabte sie, und ich habe ihn nicht aufgehalten. Zum einen wollte ich nicht unhöflich sein. Zum anderen fand ich die Erfahrung interessant. Ich hätte es gerne fortgesetzt, aber der Tanz endete und dann war der Junge in einem Bus zurück nach Hotchkiss, bevor wir weiter fahren konnten.

Ich wurde auch von einem Mann in einer Bar in Poughkeepsie geküsst, an einem dieser Abende, als ich den Wächtern der Vassar-Halle entkommen war und mit meinem Fahrrad in die Stadt gefahren war. Er und ich hatten über Jazz gesprochen (das heißt er hatte über Jazz gesprochen, und ich hatte ihm zugehört, wie er über Jazz sprach, denn so redest du mit einem Mann über Jazz) und plötzlich im nächsten Moment - Wow! Er hatte mich gegen eine Wand gedrückt und rieb seine Erektion an meiner Hüfte. Er küsste mich, bis meine Schenkel vor Verlangen zitterten. Aber als er seine Hand zwischen meinen Beinen erreicht hatte, hatte ich mich geweigert und war aus seinem Griff gerutscht. Ich war in dieser Nacht mit meinem Fahrrad mit einem Gefühl von wackeligem Unbehagen zurück zum Campus gefahren - sowohl aus Angst als auch aus Hoffnung, dass er mir folgen würde.

Ich hatte mehr gewollt und ich hatte nicht mehr gewollt.

Eine vertraute alte Geschichte aus dem Leben von Mädchen.


Aus CITY OF GIRLS von Elizabeth Gilbert. Veröffentlicht nach Vereinbarung mit Riverhead Books, einem Abdruck der Penguin Publishing Group, einer Abteilung von Penguin Random House LLC. Copyright 2019 von Elizabeth Gilbert

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