Tracy K. Smith, die 22. US-amerikanische Poet Laureate, über Warum Poesie für alle ist

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Auch wenn Sie in der Vergangenheit keine Poesie genossen haben, erklärt Tracy K. Smith, die gerade ihre Amtszeit als 22. Poet Laureate der Vereinigten Staaten beendet hat, warum Poesie in der Tat etwas ist, das jeder genießen kann. Smith, der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Lehrstuhl des Lewis Center for the Arts an der Princeton University, unterstreicht, wie Gedichte die Leser dazu ermutigen, sich zu fühlen.

Während ihrer Amtszeit als Poet Laureate stellte Smith eine Anthologie mit dem Titel zusammen American Journal: Fünfzig Gedichte für unsere Zeit , die sie in verschiedene Gemeinden im ganzen Land brachte, darunter Seniorenzentren, Gefängnisse und Colleges. Mit dieser Sammlung wollte Smith Leser erreichen, die vielleicht noch nie zuvor auf Poesie gestoßen sind. Sie erklärt: „Sie brauchen kein neues Vokabular. Sie benötigen keine Vorkenntnisse. Alles, was Sie tun müssen, ist aufmerksam zu lesen und sich dessen bewusst zu sein, was Sie fühlen, was Sie sich fragen, woran Sie sich durch das Gedicht erinnern oder was Sie erkennen. '

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Als Leser haben wir alle Emotionen und Erinnerungen, um Text anzubieten. Aber warum sollten wir uns vor einem solchen Angebot scheuen? Vielleicht halten wir unsere Antworten für unzulässig. Smith spricht dieses Problem an, indem er sagt: 'Sobald die Menschen die Erlaubnis haben, zu sehen, dass das, was sie bemerken, gültig ist, sehen sie alle möglichen Dinge in Gedichten.' Sie entlarvt die Vorstellung, dass Gedichte 'verdünnte Objekte für die wenigen Auserwählten' sind.



Sie sagt, dass ihre Herangehensweise an die Leser wirklich nur darin besteht, zu sagen: „Lies ein Gedicht und höre zu und höre auch auf deine Reaktion ... da kannst du ziemlich weit kommen. Das ist nicht das Ende der Straße, aber es ist eine ziemlich gute Reise, die Sie unternehmen können. ' Anstatt ein Gedicht zu beenden und sich zu fragen, ob Sie es verstanden haben, fragen Sie sich, ob Ihnen die Art und Weise gefallen hat, wie zwei Wörter nebeneinander klangen, oder ob ein Bild eine sensorische Erinnerung hervorruft. Stellen Sie sich vor, wie eine Strophe in den verschiedenen Stimmen der Menschen, die Sie lieben, vorgelesen werden könnte. Beobachten Sie, ob eine Linie Sie dazu gebracht hat, den Kopf zu schütteln, die Brauen zu heben oder die Augen zu erweitern. Hat dich ein Satz dankbar gemacht? Hat dich ein anderer ängstlich gemacht?

'Lesen Sie ein Gedicht und hören Sie zu und hören Sie auch auf Ihre Reaktion.'

Natürlich können wir beim Lesen Emotionen zurückhalten, weil wir Angst haben. Vielleicht bleibt die Angst, sich dem zu stellen, gegen das sich das Gedicht richtet, bestehen, selbst nachdem wir die Idee beiseite gelegt haben, dass unsere Reaktion „falsch“ ist. Aber Smith sagt, dass sie will sich ein wenig zu erschrecken, wenn sie ein Gedicht schreibt. Offenbarung in der Poesie bedeutet für sie, sich Dingen zu nähern, die sie nicht mag: Misstrauen, Angst oder sogar Verachtung. Wenn wir solche Gefühle in Betracht ziehen, könnten wir uns beunruhigen. Fragen zu beantworten, die Angst hervorrufen, und dies mit offenem Herzen, kann jedoch eine produktive Herausforderung und eine fruchtbare Übung sein.

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Bei der Erörterung ihres eigenen Werkes sagt Smith, dass die Fragen im Zentrum ihrer Gedichte lauten: „Wer sind wir zueinander?“ 'Was machen wir miteinander?' und: 'Was ist der Fallout davon?' In Smiths erstem gesammelten Gedichtband, Ewigkeit (Mai 2019) schwingen diese Meditationen von Regionen, die so privat sind wie ein Zuhause (eine Ehe zwischen zwei Menschen), zu so öffentlich wie ein Land (über die Staatsbürgerschaft nachzudenken) oder sogar so gewaltig und demütig wie der Kosmos. (Ihr Gedicht 'Mein Gott, es ist voller Sterne' endet mit 'Wir haben bis an den Rand von allem gesehen, was es gibt ... / So brutal und lebendig schien es uns wieder zu erfassen.') Die Titel der einzelnen Werke spiegeln dies wider Bewegung: von Die Frage des Körpers zu Leben auf dem Mars .

Smith betont, dass ihr Wunsch zu schreiben größtenteils auf der emotionalen Wirkung des Lesens von Gedichten beruht. Das Genießen von Gedichten beginnt möglicherweise damit, dass Sie fragen, was Sie selbst fühlen, und dann sehen, wie ein Gedicht Ihnen helfen kann, zu wachsen. Es kann aber auch die Reflexion über Sie hinaus anregen. Das erste Gedicht von Smiths Buch, Elf heißt 'Geschichte'. Im 'Prolog' schreibt sie: 'Dies ist ein Gedicht über den Juckreiz, der eine Nation nachts bewegt. / Dies ist ein Gedicht über alles, was wir tun werden / Nicht kratzen ... ' Sie beschreibt dieses Gedicht als 'Durchbruch, weil es nicht um private Erfahrungen ging' und stattdessen 'als Teil eines Kollektivs denken'. Da jeder von uns Teil eines Kollektivs ist, haben wir wohl die Verantwortung, uns gegenseitig durch Sprache zu öffnen. Das Lesen von Gedichten kann uns dabei helfen.

Alles, was Sie tun müssen, ist aufmerksam zu lesen und sich dessen bewusst zu sein, was Sie fühlen.

Es scheint offensichtlich, dass nicht jeder ein Gedicht auf die gleiche Weise erleben wird. Insbesondere beim Schreiben über Identität - rassistisch oder auf andere Weise - läuft ein Text Gefahr, einen Leser zu entfremden. In 'Study of Two Figures' (Pasiphaë / Sado) schreibt die Dichterin Monica Youn: 'Das Aufdecken eines Rassenmarkers in einem Gedicht ist wie das Aufdecken einer Waffe in einer Geschichte oder das Aufdecken einer Brustwarze / in einem Tanz. / Nach einer solchen Offenbarung ist das Gedicht Über Rennen ist die Geschichte Über Die Waffe, der Tanz ist Über / der Körper des Tänzers - er wird überhaupt nicht mehr als Tanz betrachtet und unterliegt der Regulierung. '

Wenn ich Smith frage, wie sie über Identität schreibt und ob sie sich jemals Sorgen darüber macht, auf bestimmte Kategorien beschränkt zu sein, sagt sie, dass sie versteht, dass Identitätsmarkierungen 'die Erlaubnis für einen bestimmten Lesertyp sein können, sich zu ergeben oder ein Gedicht abzuschalten'. Sie glaubt jedoch, dass es mehr Fälle gibt, in denen 'das ein Versagen des Lesers ist als das des Gedichts als Kunstwerk'. Empathie entsteht, wenn ein Leser die Arbeit als Einladung annimmt. Kommen Sie mit offenem Geist, bringen Sie Ihre Emotionen mit und Ihre Erfahrung wird bereichert.

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Besonders in ihrer neueren Arbeit Durch das Wasser waten (2018) betrachtet Smith ihre eigene Rassenidentität und was es bedeutet, in Amerika schwarz zu sein. Ich frage sie, ob die Präsidentschaftswahlen 2016 ihre Entscheidung beeinflusst haben, die Rasse in ihrer Arbeit offener zu betrachten. Sie antwortet: 'Ich denke, es war die Welt' und verstummt, als sie hinzufügt: 'Ich meine diesen Herbst ...'. Sie beschreibt das Gefühl einer schockierenden Erkenntnis, dass die Welt nicht so weit von diesen dunklen Kapiteln entfernt ist, wie wir es uns vorgestellt haben es war. Ängste vor der Sicherheit, die ich nicht in meinem aktiven Gehirn hatte, waren vorhanden. ' Wie schreiben wir Gedichte für alle, wenn das Land so gespalten ist? Wie kann uns die Poesie in entmutigenden Zeiten dienen? Vielleicht ist das Buch, das eine Vision zur Universalisierung der Poesie widerspiegelt, eines, das Erfahrungen priorisiert, die historisch übersehen wurden. Smith reflektiert die jüngste Geschichte dieses Landes und meint, es sei 'unmöglich für eine wache Person, sich von einer privaten Betrachtung der Rasse entfernt zu fühlen'.

Ein Gedicht, 'Unruhe in Baton Rouge', wurde von einem Jonathan Bachman inspiriert Foto . Das Bild zeigt die Aktivistin Ieshia Evans am 9. Juli 2016, als sie ihre Handgelenke während eines Protestes gegen die Brutalität der Polizei in Louisiana zur Verhaftung anbietet. Smiths Gedicht beginnt mit einer erschütternden Strophe: „Unsere Körper laufen mit dunklem Tintenblut. / Blutlachen in den Pflasternähten. ' Smith fragt: 'Ist es seltsam zu sagen, dass Liebe eine Sprache ist / nur wenige Übungen, aber alle oder fast alle sprechen?' In den folgenden Couplets fragt sich Smith in einer eindringlichen rhetorischen Frage: „Sogar die Männer in schwarzer Rüstung, die / Handschellen und Schlüssel klingeln, was noch / Sind sie so gepuffert, wenn nicht die Klinge der Liebe / Das vertraute Fleisch des Herzens abschätzen? '

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Während Smith auf ein einzigartiges Foto und Ereignis aufmerksam macht, befinden sich die Worte in einer universellen Frage, die alle Leser zum Innehalten einlädt: 'Ist es seltsam zu sagen, dass Liebe eine Sprache ist / nur wenige Übungen, aber alle oder fast alle sprechen?' Enttäuschung lebt hier, aber auch Hoffnung. Wir haben eine gemeinsame Muttersprache in der Liebe, wir müssen nur ihre Bedeutung aktivieren und uns daran erinnern. Smith sagt, sie schreibt, um einen 'neuen Kreislauf' für ihre Gedanken zu finden, damit das, was sie 'als Bürgerin' weiß, einer anderen Offenbarung nicht im Wege steht. Was wir wissen, was wir zu wissen glauben und was wir wissen dürfen, sind keine Voraussetzungen für die Begegnung mit einem Gedicht. So wie Tracy K. Smith beim Verfassen eines Gedichts neue Wege beschreitet, so mag ein Leser neue Wege beschreiten, um Poesie zu fühlen und sich darauf zu beziehen.

'Ist es seltsam zu sagen, dass Liebe eine Sprache ist / nur wenige üben, aber alle oder fast alle sprechen?'

Das Cover von Ewigkeit ist Baumrinde. Jährliche Wachstumsringe quellen im Kreis hervor und steigen aus einem Holzkern auf. Spuren im Holz eines Baumes können auf Dürre, übermäßigen Regen, Verletzungen, Umweltverschmutzung oder Feuer hinweisen. Die Gedichte in jedem der Bücher, die für diesen gesammelten Band ausgewählt wurden, sind mit dauerhaften Fragen verbunden, von denen einige Spuren einer drohenden Katastrophe enthalten. Wie Zweige aneinander gebunden, wachsen die Gedichte mit der Zeit auf, ab und ab. Smith sagt: 'Poesie spricht zum Leben ... und deshalb ist es wichtig.' Und wie die Bäume, die die Luft produzieren, die wir atmen, ist Smiths Poesie großzügig und tut genau das, was sie verspricht: „Gedichte können Ihnen helfen, zu leben“, sagt sie.


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