Als Assistentin der ehemaligen First Lady Michelle Obama habe ich Folgendes in meiner Tasche mitgenommen

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First Lady Michelle Obama trifft sich mit Mitarbeitern an Bord von Bright Star während des Fluges von Joint Base Andrews, Maryland nach New York, New York, 2. Februar 2016, offizielles Foto des Weißen Hauses von Lawrence Jackson Lawrence Jackson

Ich war schon immer ein bisschen neidisch auf Frauen, die mit einer kleinen Handtasche auftauchen, die gerade groß genug für Schlüssel und vielleicht ein Handy ist. Wie rutscht man mit einer Tasche durchs Leben? Das klein? So lange ich mich erinnern kann, habe ich eine Tasche getragen. Schon als junges Mädchen bin ich nie ohne eines von zu Hause weggegangen. Es rüstete mich mit allen zufälligen Werkzeugen aus, die ich brauchte - aber ich wusste nicht, dass es eines Tages viel mehr darstellen würde.

Für meinen Job habe ich jeden Tag eine übergroße schwarze Tasche dabei. Darin, zwischen Geldbeutelteilen, habe ich Sharpies, einen palmengroßen batteriebetriebenen Lüfter, Haftnotizen, Zahnseide ... Sie nennen es. Es ist süß und doch langlebig, mit Tintenmarkierungen und Wasserflecken, die seine Geschichte im Laufe der Jahre erzählen. Immer wenn es geöffnet wird, durchdringt ein blumiger Duft aus den Düften der Lotionen und Öle die Luft. Alles in allem wiegt die Tasche mit ihren Trägern, stabilen Reißverschlüssen und dem Inhalt satte 5 Pfund.

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Sie würden eine solche Tasche nicht für irgendjemanden tragen. Aber ich arbeite für Michelle Obama . Ob Sie sie als Frau, Freundin, Mutter kennen, Autor , Stilikone, Hugger-in-Chief oder die erste schwarze First Lady der Nation, sie ist der Inbegriff dessen, was mit harter Arbeit, harter Haut und Ehrgeiz möglich ist.



Als Assistent wird von Ihnen erwartet, dass Sie auf alles vorbereitet sind. Aber als Assistentin einer First Lady - auch jetzt noch einer früheren - bedeutet Vorbereitung etwas völlig anderes. Sie müssen jede Bewegung Ihres Chefs vorwegnehmen, jedes erdenkliche Szenario in Ihrem Kopf durchspielen und sicherstellen, dass nichts sie von der anstehenden Aufgabe ablenkt. Sie sind der Problemlöser. Die erste Verteidigungslinie. Derjenige, der so organisiert ist, dass er vor sich an andere denkt. Es bedeutet, eine Einstellung zu allem zu haben ... und eine Tasche.

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Chuck Kennedy

Als ich 2015 die Position des Trip Directors und Special Assistant der First Lady übernahm, gab es einige Dinge, die meine Vorgänger immer beachten sollten: Verschiedene Arten von Tintenschreibern, Händedesinfektionsmitteln, Strohhalmen, Taschentüchern und Herausforderungsmünzen, die werden in der Regel an Servicemitglieder vergeben. Aber ich habe es auf eine ganz neue Ebene gebracht und von einer Liste mit fünf einfachen Gegenständen zu einer Fülle von Vorräten erweitert, um das einzigartige „Was wäre wenn“ der First Lady vorwegzunehmen. Ich fing an, meine FLOTUS-Tasche herumzutragen - eine schwarze Lo & Sons-Handtasche mit endlosen Fächern. Wenn Sie zugesehen haben Veep Auf HBO kennen Sie einen Typen namens Gary Walsh , der spezieller Assistent und persönlicher Assistent des Vizepräsidenten war. Gary immer trug eine Tasche, die anscheinend seine rechte oder linke Schulter belastete. Diese Tasche sah sicher schwer aus - und vertrau mir, das ist es. Das passiert, wenn das Ziel Perfektion ist.

Während Frau Obama die First Lady war, musste ich an alles denken und jedes mögliche Szenario in Betracht ziehen. Ich wusste, dass ihre Tasche anders sein musste - denn als erste schwarze First Lady der Vereinigten Staaten von Amerika bestand ein Teil meiner Aufgabe darin, ihr beim Umgang mit dem Gepäck der Nation zu helfen, um herauszufinden, was sie und ihre Familie darstellen sollten. Also füllte ich es mit 3 verschiedenen Arten von Lotion: Eine leichtere für ihre Füße, damit sie nicht in ihren Fersen rutschen und rutschen, eine dickere für ihren Körper und eine ultradicke für diese Knöchel, Knie und Ellbogen, alles in dem Versuch, eine mögliche Asche zu verhindern. An meiner Uhr würde es nicht an Feuchtigkeit mangeln. Ich trug auch Haarspray für die Flyaways und eine Kantenbürste, gerade für den Fall, dass feines Haar in der Nähe der Schläfen oder um den Haaransatz geglättet wird. (Dies war wahrscheinlich das erste Mal, dass sich eine First Lady Sorgen machen musste Kanten legen .)

Natürlich gab es auch ein paar Wohnungen. Manchmal begrüßte sie Hunderte von Menschen in Fotolinien und ging durch die Flure eines Fußballfeldes oder stand stundenlang hinter einem Podium. Stellen Sie sich den Schmerz vor, längere Zeit in Fersen zu laufen, und multiplizieren Sie diesen mit 100.

Ich wusste, dass ihre Tasche anders sein musste - denn als erste schwarze First Lady der Vereinigten Staaten von Amerika bestand ein Teil meiner Aufgabe darin, ihr zu helfen, mit dem Gepäck der Nation umzugehen, das sie und ihre Familie repräsentierten.

Meine Tasche enthielt auch Strohhalme, weil wir den Wert einer „guten Lippe“ und einer Fusselrolle kennen. Ich habe BH-Clips und Doppelklebeband hinzugefügt, um Pannen in der Kleidung und Wasser bei Raumtemperatur zu vermeiden, da ein Schluck kurz vor dem Betreten der Bühne dazu beiträgt, einen leichten Husten zu vermeiden. Es gab Pfefferminzbonbons, weil der erste Eindruck klebte und Händedesinfektionsmittel, lange bevor es nicht in den Regalen aufbewahrt werden konnte. Ich hatte jede Menge davon, damit sie an einer Leine arbeiten konnte, während der sie sich nach einer Rede frei mit Anhängern beschäftigte - umarmen, Selfies machen, Babys halten, Hände schütteln und mit einer Menge sprechen, die sich über die Länge einer Bühne erstreckte.

Ich hatte Ladegeräte und zusätzliche Kopfhörer, weil sie immer angeschlossen sein musste und man nie weiß, wann sie möglicherweise das Rauschen und den Fokus vertreiben muss. Ich hatte eine Nagelfeile für diese unerwarteten Pausen und ein Nähzeug, das sich während eines Korrespondentendinners im Weißen Haus als nützlich erwies, als eine Berühmtheit, die namenlos bleiben soll, einen Riss in ihrem Kleid hatte, den ich mit einer Sicherheitsnadel von meinem FLOTUS reparieren konnte Tasche. Diese Tasche ist für viele zur Rettung gekommen, nicht nur für unsere ewige First Lady.

Bis zum heutigen Tag unterstütze ich Frau Obama nach dem Weißen Haus mit einem Erste-Hilfe-Kasten, Fleckenentfernern, Deodorant, einem Schwamm zum Entfernen von Deodorant, Ölfleckentüchern, Hustenbonbons und zusätzlichen Ohrringen. Jedes Mal, wenn mein Chef etwas braucht oder verlangt, das ich nicht in meiner Tasche habe, füge ich es bei unserer nächsten Reise hinzu. Frau Obama hat mich liebevoll über meine Tasche aufgezogen und warum ich das Bedürfnis habe, so viel Zeug herumzuschleppen, aber es liegt daran, dass ich nie wollte, dass die Geschichte über sie von dem einen Haar handelt, das fehl am Platz war, oder von der einen Markierung ihr Kleid oder der Ohrring, der fiel, anstelle des Erbes, das die Obamas schufen. Während ihrer Zeit in der Verwaltung strebten alle um sie herum nach Perfektion, weil es keine andere Möglichkeit gab. Es war zu viel in der Leitung.

Präsident Barack Obama und First Lady Michelle Obama begrüßen die Zuschauer während der Black Caucus-Stiftung im Kongress Chuck Kennedy Präsident Barack Obama und First Lady Michelle Obama begrüßen die Zuschauer während der Black Caucus-Stiftung im Kongress Chuck Kennedy

Wir waren in einer einzigartigen Situation. Dies war die erste schwarze Regierung in der Geschichte dieses Landes. Es war mir so wichtig, aber es kam natürlich. Ich komme aus einem reichen Matriarchat: Eine Urgroßmutter, Großmutter und Mutter - vier Generationen stark -, die dafür sorgten, dass die nächste besser war als die letzte.

Als ich aufwuchs, brachte mir meine Mutter bei, dass alles im Detail steckt. Sie war alleinerziehend und arbeitete jahrelang in der Friedhofsschicht, um mir während des Schultages zur Verfügung zu stehen. Das hat Planung gekostet. Mama hatte immer einen kleinen gelben Notizblock auf ihrem Nachttisch in der Nähe des Telefons und füllte ihn mit Notizen. Ich sah zu, wie sie an unseren Finanzen arbeitete, und runzelte die Stirn, als sie Rechnungen berechnete - hin und wieder mit einem Anflug von Sorge im Auge. Als sie mit unserem Mechaniker oder unserem Handwerker oder sogar dem Kassierer in der Bank sprach, machte sie sich Notizen. Bis heute kann ich die Papierstapel sehen, die mit Details gefüllt sind, die zu dieser Zeit so trivial erschienen: Mit wem sie sprach, zur genauen Zeit und zu allem, was besprochen wurde.

Also war es Mama, die mir beigebracht hat, immer vorbereitet zu sein. Dass Sie einen Plan B bis Z benötigen, weil Plan A manchmal nicht immer funktioniert. Sie wusste, dass diese Welt nicht fair sein würde, und um sie anzunehmen, musste ich auch lernen, wie man vorbereitet ist, vor allem, weil eine schwarze Frau in Amerika bedeutet, mit zwei Streiks geboren zu werden, die ständig gegen Sie arbeiten: Ihre Schwärze und dein Geschlecht.

Beides sind Dinge, über die Sie keine Kontrolle haben, die Sie jedoch herausfinden müssen, wie Sie navigieren. Es gibt den ständigen Kampf, sich nach Identität zu sehnen und Rassismus direkt zu bekämpfen - zu erkennen, dass Sie, so sehr Sie versuchen, sich anzupassen, nicht vollständig sein können, weil Ihre Schwärze Sie von anderen unterscheidet. Sie lassen also zu, dass Sie sich nicht anpassen können, um Ihre persönliche Sicht auf sich selbst zu formen, mit dem Körperbild zu kämpfen und auf eine bestimmte Weise aussehen zu müssen. Der Umgang mit so vielen Menschen auf dem Weg, die sicherstellen, dass Sie die Tatsache spüren, dass Sie nicht dazu gehören. Haben Sie Ihre Fähigkeiten in jeder zweiten Runde angezweifelt, niedergeschrieben und abgeschrieben.

Hinzu kommt die Unterschneidung Mikroaggressionen dass du gezwungen bist, als Kompliment zu schlucken, wie 'Du bist so artikuliert' oder 'Du bist so hübsch für ein schwarzes Mädchen' oder 'Deine Haare ... es ist so faszinierend'. Als schwarze Frau wissen Sie nur zu gut, wie die Untertöne dieser „Komplimente“ stechen. Sie machen ständig Überstunden und sind doppelt so hart und lassen sich nie mit weniger als dem Besten zufrieden geben, weil es das ist, was von Ihnen verlangt wird. Und doch lässt diese Welt Sie jeden Tag an der Essenz zweifeln, wer Sie sind. Nicht einmal die perfekteste Vorbereitung kann Sie vor den Schrecken des Rassismus schützen.

First Lady Michelle Obama trifft sich mit Mitarbeitern an Bord von Bright Star während des Fluges von Joint Base Andrews, Maryland nach New York, New York, 2. Februar 2016, offizielles Foto des Weißen Hauses von Lawrence Jackson

First Lady Michelle Obama und Chynna Clayton an Bord eines Fluges von Joint Base Andrews, Maryland nach New York, 2. Februar 2016.

Lawrence Jackson

Meine Mutter hat mir diese Lektion schon früh beigebracht und sie hat dafür gesorgt, dass ich sie als meine Mutter und Älteste respektiere und dass ich ihre Meinung schätze, obwohl ich sie so oft bekämpft habe. Aber sie verstand genau, wann sie mir das kleine Extra geben sollte: 'Nun, ich bin deine Mutter und das ist das Gesetz', um mich dazu zu bringen, bessere Entscheidungen für mich selbst zu treffen. Und jedes Mal, wenn sie es tat, hat es zu meinem Besten geklappt. Von der Teilnahme an einer überwiegend weißen Grundschule, um Zugang zu besseren Ressourcen zu erhalten und dem „grünen Gras der anderen Seite“ ausgesetzt zu sein, bis hin zur Teilnahme an einer Preisverleihung im letzten Jahr der High School, obwohl meine Freunde dies nicht konnten Ich bekomme keine Tickets. In dieser Nacht hatte meine Mutter es nicht. Sie setzte ihren Fuß ab. Wieder hatte sie recht. Ich habe hart für diese Auszeichnung gearbeitet und sie verdient, und sie wusste, wenn sie meine wahren Freunde wären, würden sie wollen, dass ich aufsteige und mich nicht zurückhalte. (Dank ihrer Beharrlichkeit gewann ich am 16. Mai 2006 einen der renommiertesten Preise meines jungen Lebens, den Miami Herald Silver Knight Award.)

Im Nachhinein schulde ich meiner Mutter so viele meiner größten Entscheidungen. Tatsächlich war es meine Mutter, die die treibende Kraft hinter meiner Entscheidung war, den Job als Trip Director und Special Assistant (Bodywoman) von Frau Obama anzunehmen. Als mir 2015 die Stelle angeboten wurde, hatte ich gerade meine zweijährige Marke für das Government Relations Office der Walt Disney Company in Washington, DC erreicht. Angesichts der Tatsache, dass es drei Jahre gedauert hatte, um einen soliden Job mit guter Bezahlung zu finden, zögerte ich Geben Sie diese Position auf - vor allem, weil die Obamas nur noch zwei Jahre in ihrer Verwaltung hatten. Aber wie immer trat meine Mutter pünktlich ein, versicherte mir, dass sie mein Sicherheitsnetz sei, und erinnerte mich daran, dass ich mich weigern sollte, Instabilität die Fähigkeit zum Träumen beeinträchtigen zu lassen.

Als ich aufwuchs, brachte mir meine Mutter bei, dass alles im Detail steckt.

Ein Jahrzehnt später weiß ich genau, wo diese Auszeichnung ist. In meinen Schränken habe ich Fußballtrophäen, Ehrentafeln, Festzugschärpen, unzählige Jahrbücher und Konzertkartenstummel und weitere Lanyards, die ich zählen kann. Ich weigere mich, kleine Gegenstände wegzuwerfen, überzeugt davon, dass meine zukünftigen Kinder sie brauchen werden, um sie eines Tages in der Schule zu zeigen und zu erzählen. Ich halte auch an diesen Dingen fest, weil ich möchte, dass meine Kinder stolz darauf zurückblicken, wer ich war und was ich im Leben getan habe. Diese kleinen Fetzen ergeben etwas Größeres. Sie repräsentieren mein Erbe und die Beiträge zur Geschichte, für die ich dank zweier Frauen gesegnet wurde: Die Mutter, die den Grundstein für die Person gelegt hat, die ich heute bin, und die Chefin und Mentorin, die diese gute Grundlage erkannt hat.

Bis heute trage ich meine Tasche mit Stolz. Es repräsentiert alles, was ich seit meiner Kindheit und bis jetzt gelernt habe. Es ist alles in dieser Tasche: Meine Liebe zum Detail, mein Talent, alle meine Grundlagen abzudecken, meine Fähigkeit, mich immer auf das Was-wäre-wenn des Lebens vorzubereiten und um die Ecke zu sehen, Bedürfnisse zu antizipieren, die Atmosphäre zu lesen, flink zu sein und sich auf einen Cent zu konzentrieren, und Fehler erkennen - und schnell daraus lernen.

Wenn Ihre Tasche voll von allem ist, was Sie physisch brauchen und Spirituell ist es einfacher, mit dem Gewicht der Welt umzugehen. Das habe ich von meiner Mutter im Weißen Haus gelernt und indem ich Frau Obama in ihr neues Kapitel gefolgt bin.

Meine Reise ist nicht einzigartig - es ist nur eine, auf die ich mich mein ganzes Leben lang vorbereitet habe. Wenn man den Tag miterlebt, an dem ein Schwarzer als Oberbefehlshaber dieser Nation fungiert, dann in dieser Verwaltung dient und seine Forever First Lady unterstützt. Aber manchmal muss man sehen etwas zu wissen, dass es möglich ist. Und jetzt werden so viele weitere Generationen geboren, die das auch verstehen.


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