Bücher sind mein Geheimnis für die Bekämpfung der Angst vor Coronaviren

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Bibliotheksregale und ein Teil leer Getty Images

Neulich, gegen 20 Uhr, habe ich den Fehler gemacht, mich weiter über das zu informieren Coronavirus Pandemie. Obwohl mich wochenlange Recherchen bereits ziemlich auf dem Laufenden gehalten hatten, erreichte meine „Koronanangst“ dank einer gleichzeitig konsumierten CNN- und Twitter-Diät ein neues Niveau. Zwei Stunden später kam ich aus einem Dunst mit der Panik heraus, die damit einhergeht, zu viel zu wissen und so wenig tun zu können.

Mein Herz pochte mit der Intensität eines verlorenen Sohnes, der Jahrzehnte nachdem sie ihn ausgestoßen hatten, gegen die schmiedeeiserne Tür seiner Familie schlug. Damit meine ich: Ich war dabei Nein Zustand zum Schlafen. Also tat ich, was ich immer tat, wenn die Welt in das Heiligtum meines Schlafzimmers eindrang: Ich nahm ein Buch in die Hand.

Normalerweise habe ich vielleicht nach meinem Lieblingsgenre gegriffen: Pandemiebücher. Früher habe ich Lesungen wie 'wie' verschlungen Abfindung von Ling Ma oder Station elf von Emily St. John Mandel. Diese Bücher würden mir trotz ihrer detaillierten Darstellungen des Zerfalls der Zivilisation einen seltsamen Trost bieten. Ich stellte mir gern vor, dass das Beste der Menschheit Bestand haben kann. Aber jetzt, wo wir uns in einem befinden Strom Bei der globalen Pandemie stelle ich fest, dass das einzige Gegenmittel gegen Nachrichtensendungen, ängstliche Gruppentexte und masochistische „Was wäre wenn“ -Spiele entzückende, unbeschwerte und schaumige Wohlfühlbücher sind.



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Das Buch, das ich in dieser Nacht gepflückt habe, war Die Idee von dir von Robinne Lee , eine Romanze aus dem Jahr 2017, die von meiner Freundin Mackenzie Newcomb, der Gründerin der Bad B **** Online-Buchclub . Ich neige dazu, Buchempfehlungen an der Schwere des Tons einer Person zu messen, wenn sie sagt: „Sie haben um es zu lesen “, und da ihr Tonfall darauf hinwies, war das Buch ein Allheilmittel gerade unter Penicillin, ich hätten diesen zu haben.

Wie versprochen wurde ich sofort von den Reizen dieses Buches angezogen. Selbst inmitten der Corona-Hysterie konnte ich einer Verschwörung nicht widerstehen, die der Romanze zwischen der französischen Scheidung Soléne Marchand und Hayes Campbell folgte, einem kaum verhüllten Stellvertreter für den echten Boyband-Herzensbrecher Harry Styles. Das Buch widersetzt sich der Idee, dass Frauen mit zunehmendem Alter unsichtbar werden - und bietet eine Geschichte, die so köstlich ist, dass ich in dieser Nacht zwei Stunden damit verbracht habe, die Antwort auf „Und dann Was?'

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Hat es mich ein bisschen unfair gefunden, dass die Charaktere des Buches in einer Welt existieren, in der Mütter ihre Arme sorglos um ihre Töchter legen können und Tween-Fans durch Händeschütteln auf eine höhere Ebene aufsteigen können alle fünf Mitglieder ihrer Lieblings-Boyband? Oder dass die Gefahr eines Kusses darin besteht, emotional verbunden zu werden - nicht darin, ein potenziell tödliches Virus weiterzugeben?

Zugegeben, ja. Aber bald konnte ich den Charakteren verzeihen, dass sie geliebte Menschen als geliebte Menschen anstatt als potenzielle Virusgefäße betrachten konnten - sie kennen das Privileg, das sie haben, nicht. Als die Seiten umblätterten und die Minuten vergingen, Die Idee von dir schaffte es, die ultimative Buchmagie zu wirken: Sie verwischte die Grenze zwischen diese Welt und Das eins. Indem ich mir erlaubte, in der Handlung zu walzen, vergaß ich die Realität des Coronavirus, den Nachrichtenzyklus, meine Telefonbenachrichtigungen und alles dazwischen.

Es stellt sich heraus, dass es für mich nicht nur Flucht war, mich auf den Seiten dieses Buches zu verirren. Experten empfehlen das Lesen als Bewältigungsmechanismus in Momenten mit hohem Stress, wie sie unsere Kultur derzeit erlebt (um es leicht auszudrücken). Laut Elissa Epel, Professorin an der UCSF-Abteilung für Psychiatrie, ist Lesen ein wirksamer Stressabbau, weil es den Geist voll einbezieht.

'Freizeitaktivitäten sind gut, um Stress abzubauen, wenn sie unsere volle Aufmerksamkeit auf sich ziehen', sagt sie. „Wenn wir mit voller Aufmerksamkeit in einen Fließzustand geraten, fühlen wir uns großartig. Wir sind total präsent. '

Ich persönlich habe das Lesen von jeder Art von Unterhaltung immer als die spannendste empfunden - selbst im Vergleich zu Netflix-Shows mit Binge-Watching oder der boomenden, 20 Fuß hohen Schauspiel eines Kinos . Die Sache beim Lesen ist, dass ich nichts anderes tun kann während Ich mache es. Ich kann nicht fernsehen und gratuliere mir, dass ich über die neuesten Nachrichten auf dem Laufenden bin, auch wenn mir übel ist. Ich kann nicht scheuern Twitter für Coronavirus-Meme . Ich kann nicht mehrere Aufgaben ausführen. Multitasking ist unmöglich, wenn Sie die Seiten eines großartigen Buches geöffnet haben. (Obwohl Sie besser glauben, dass ich versucht habe und es nicht geschafft habe, gleichzeitig zu gehen und zu lesen.)

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Im Wesentlichen hört das Buch für mich auf, sobald ich wegschaue. Lesen erfordert meine voll Teilnahme, also meine ich es wörtlich, wenn ich das sage Die Idee von dir schließe die wilde Welt aus. Eine Stunde später hatte mich der Roman in Schläfrigkeit wiegen lassen und mich vor der Haustür des Schlafes abgesetzt.

Ähnlich wie Die Idee von dir Bestimmte Buchrassen sind Überholspuren zu einem Kokon, weit weg von aktuellen Ereignissen. Im Moment begrüße ich packende Handlungen, ohnmächtige Handlungsstränge und einen fünf Fuß hohen Schaum. Erleben Sie respektlose Abenteuer in fernen Ländern, Gothic-Romane mit Haarnadelkurven und jedes mögliche Happy End. Denn solange ich zu Hause eingepfercht bin, ist für diese längere Übung in der selbstdiagnostizierten Bibliotherapie kein Enddatum in Sicht.

Experten haben empfohlen, dass wir alle soziale Distanzierung praktizieren, um die Ausbreitung des Coronavirus einzudämmen. Für mich bedeutete das, von zu Hause aus zu arbeiten und meine Welt innerhalb einer Woche schnell auf die Größe des Hauses meiner Eltern zu verkleinern. Obwohl ich gerne Zeit mit meiner Familie verbringe, ist es nur natürlich, dass ich bereits Klaustrophobie verspüre, wenn ich darüber nachdenke, wie lange Dieser Zustand eingeschränkter Mobilität könnte anhalten.

Aber zum Glück sehe ich beim Betrachten meines Bücherregals nicht nur bunte Stacheln, sondern auch Türen zu anderen Welten. Als unersättlicher Leser habe ich immer den naiven, aber unerschütterlichen Glauben geschätzt, dass Bücher der Unsterblichkeit auf Erden am nächsten kommen; Durch sie habe ich viele Leben gelebt.

Das Coronavirus wird die Leistung meines Regals auf die Probe stellen wie nie zuvor. Nun Bücher Über Europa muss für Reisen einspringen zu Europa; Bücher Über Dating wird meine Freitagabende ersetzen. Es könnte an der Zeit sein, einen Nachtrag hinzuzufügen Das berühmte (aber möglicherweise fälschlicherweise zugeschriebene) Zitat von St. Augustine um es für den gegenwärtigen Moment angemessen zu machen: 'Die Welt ist ein Buch, und diejenigen, die nicht reisen, lesen nur eine Seite - aber wenn Sie nicht reisen können, lesen Sie ein Buch.'

Angesichts der Unsicherheit, dass das Coronavirus unser Leben beherrscht, ist es laut Epel entscheidend, sich auf das zu konzentrieren, was wir tun kann Kontrolle - wie die Bücher, die wir als nächstes abholen. 'Wir haben die Kontrolle darüber, wo wir unsere Aufmerksamkeit richten, was zum Teil unser emotionales Leben bestimmt', sagt Epel und fügt hinzu, dass das Lesen zu Selbstpflegeroutinen werden kann - die wichtiger denn je sind.

Ich bin fast fertig mit Die Idee von dir , was bedeutet, dass ich bald eine weitere umfassende Lektüre benötigen werde. Wenn ich nach meiner nächsten Abzweigung von der Realität suche - sorry, meine nächste Buch - Es wird mich trösten, dass ich in gewisser Weise auch in diesen schwierigen Zeiten meinen Teil dazu beitrage, Autoren zu unterstützen.

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Das Die Verlagswelt wird sicherlich betroffen sein durch unsere kollektive Hinwendung zum Winterschlaf, wie es so viele andere Branchen in diesen beispiellosen Zeiten tun werden. Verlage stornieren Veranstaltungen und Touren und infolgedessen Autoren, die gearbeitet haben Jahre Ihre Bücher zu schreiben, steht vor der Realität, dass sie ihre Worte nicht in die Hände der Leser drücken können.

Die Zeit wird zeigen, wie sich Coronavirus auf den Buchverkauf im Jahr 2020 auswirkt - aber ich fürchte, es wird so sein. Durch den Online-Kauf von Büchern helfe ich mir selbst und anderen. Und ist das nicht dieselbe Philosophie, die die Entscheidung der Menschen zu sozialer Distanz motiviert? Wir isolieren uns aus dem Wunsch, uns selbst zu helfen, und um die schutzbedürftigen Menschen um uns herum zu schützen - Fremde und Angehörige gleichermaßen.

Bücher schließen zwar die Welt aus, aber Tracy Shawn, Autorin, klinische Psychologin und häufige Mitarbeiterin von Psych Central, weist darauf hin, dass sie uns auch damit verbinden können . 'Lesen kann auch das Mitgefühl für das Leiden eines anderen und des eigenen erhöhen', sagt sie. Und ein 2013 Studium an der Emory University unterstützt dies und kommt zu dem Schluss, dass das Lesen von Belletristik die Menschen in der Tat einfühlsamer macht.

Manchmal, als ich auf den Turm ungelesener Bücher auf meinem Nachttisch starrte, fragte ich mich, ob meine Fiktionsbesessenheit tatsächlich eine Krücke war - ein Bewältigungsmechanismus, um der Realität zu entkommen. Aber jetzt denke ich, dass es Vorbereitung war. Es ist klar, dass das neuartige Coronavirus nicht das ist, das ich gerne lesen würde. Aber ein Leben voller Fiktion hat mich einfühlsam für mich, für Sie und für uns gemacht, alle zusammengepfercht und zitternd. Und da ich in der Zeit des Coronavirus keine Menschen haben kann, weiß ich, dass ich es kann mit Charakteren auskommen .


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