Blake Bolden ist die erste schwarze Frau, die professionelles Eishockey spielt

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Ein Hollywood Kostümdesigner. Ein weltreisender Sommelier. In dieser Serie erfahren wir mehr über die Reisen, die Menschen unternehmen, um das Ultimative zu landen Traumjobs .


Es ist 4:30 Uhr morgens. Bevor der größte Teil der Welt überhaupt hat habe gedacht zweimal Alarm schlagen, Blake Bolden hat bereits zu ihrem frühmorgendlichen Training gegangen. So ist das Leben eines professionellen Hockeyspielers - und eines Vollzeit-Vorreiters.

Im Alter von 25 Jahren war Bolden die erste schwarze Frau, die professionelles Eishockey spielte Nationale Frauenhockey-Liga (NWHL). Seitdem ist Bolden dreimaliger NWHL All-Star und 2019 NWHL Defensive Player of the Year. Sie hat auch die Ehre, den schnellsten Slapshot im Spiel zu haben, einen Zug, bei dem ein Spieler den Puck in einer scharfen, schwungvollen Bewegung schlägt. Nachdem die 29-Jährige für den Boston Pride, die Buffalo Beauts und den Schweizer HC Lugano gespielt hat, setzt sie ihren Scharfsinn nun als Vollzeit-Hockey-Scout für ein die Los Angeles Kings .



Boldens Weg zum sportlichen Ruhm war ungewöhnlich, besonders im Vergleich zu den Flugbahnen ihrer Teamkollegen. 'Leute, die anfangen, Eishockey zu spielen, kommen normalerweise aus Familien von Fanatikern und lernen Skaten, fast bevor sie laufen können', sagt Bolden gegenüber OprahMag.com.

Stattdessen kam der in Cleveland geborene Athlet im Alter von sieben Jahren fast zufällig auf das Eis. Zu dieser Zeit, erklärt Bolden, balancierte ihre alleinerziehende Mutter die Mutterschaft und arbeitete drei Jobs. Dann traf sie ihren Freund, den Mann, den Bolden für ihren Vater hält - und alles änderte sich für die Familie.

„Er hat uns hochgeschleudert und uns in sein Leben und seine Umgebung eingeführt. Er arbeitete Teilzeit für die International Hockey League. Da er einen Medienpass hatte, folgte ich ihm einfach überall um die Eisbahn herum, was mir einen Platz in der ersten Reihe des Spiels verschaffte und mich dazu brachte zu sagen: 'Ich möchte es versuchen!' Sagte Bolden.

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Bolden brauchte drei Jahre, um sich mit anderen Skatern zu messen, die als wackelnde Zweijährige begannen. Nachdem sie Leichtathletik, Karate und Gymnastik gespielt hatte, stellte Bolden fest, dass sie eine natürliche Affinität zum Sport hatte.

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Aber Hockey war eine Herausforderung, die nicht technisch war. Damals trat Bolden in ausschließlich männlichen Teams an. Bei jedem Match war sie die 'Ausnahme' auf dem Eis: Das einzige schwarze Kind und das einzige Mädchen. Bolden stellte fest, dass sie eine andere Fähigkeit entwickeln musste, die ihr während ihrer gesamten Karriere dienen würde: Seelenstärke.

'Für mich war ich immer darauf konzentriert, dass ich das einzige Mädchen im Team, in der Liga und die einzige schwarze Person insgesamt war, also musste ich mich durchsetzen', sagt Bolden. Sie war 12, als sie ihrer ersten All-Girls-Liga, den Ohio Flames, beitrat.

Durch diese Erfahrungen wurde Bolden klar, dass sie nicht nur großartig im Hockey sein wollte. Sie wollte das Gesicht für junge schwarze Mädchen sein, die eine sichtbare Repräsentation brauchten, um Platz in einer alternativen Straße einzunehmen, unabhängig von ihrer Wahl.

'Sie müssen buchstäblich aufstehen, sich abstauben und in Bewegung halten.'

Boldens Liebe zum Spiel hat einige der schwierigsten Herausforderungen überwunden, denen sich ein Athlet stellen könnte - viele davon außerhalb der Eisbahn. In einem Interview mit OprahMag.com spricht Bolden darüber, von Marken und Sponsoren übersehen zu werden. von der olympischen Nationalmannschaft beschimpft; und von Menschen auf der Tribüne beurteilt. Was Blake am Laufen hält, ist ihre Leidenschaft für den Sport und die Schaffung einer Möglichkeit für andere schwarze Athleten, ihrem Weg zu folgen.

'Ich möchte ein Grundnahrungsmittel in diesem Sport sein, damit andere sagen:' Ich habe das wegen Blake Bolden getan ', sagt sie.

Oprah Mag: Eishockey ist ein ziemlich harter Sport. Wie konnten Sie in diesem Raum navigieren und wurden nicht extrem verletzt?

Du musst nur lernen, dich richtig zu schlagen und zu schützen - ich habe ein paar Mal meine Glocke geläutet, nur weil Leute herausgefunden haben, dass ich ein Mädchen bin. Aber Hockey ist ein Spiel, bei dem dich nichts aufhalten kann. Sie müssen buchstäblich aufstehen, sich abstauben und in Bewegung halten. Außerdem war es kein Mitleid, das einzige Mädchen in einem Jungen-Team zu sein.

Für mich war ich immer darauf konzentriert, dass ich das einzige Mädchen im Team, in der Liga und die einzige schwarze Person insgesamt war, also musste ich mich durchsetzen.

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Jugendsport kann von den Eltern sehr ernst genommen werden. Wie war es, Hockey zu spielen, als ich aufgewachsen bin? Wie haben sie dich behandelt?

Die Eltern waren wahrscheinlich schlimmer als die Kinder, ehrlich. Die Dinge, die meine Mutter auf der Tribüne über mich hören würde, waren absolut unhöflich und respektlos. Es war immer eine Kombination aus Rassismus und Sexismus. Offensichtlich ahmen Kinder die Energie ihrer Eltern nach, so dass ich die Hauptlast der erlernten Unwissenheit einiger Kinder tragen würde.

Es hat mich nicht gestört, weil ich mich von meinem Team beschützt fühlte. Ich hatte das Gefühl, mein Team hätte meinen Rücken und würde Menschen zusammenbringen. Aber es war nicht fair für meine Mutter, die ihr Kind genau wie andere Eltern unterstützte, solch einer Bosheit ausgesetzt zu sein. Ich glaube immer noch, dass es für sie viel schwieriger war, erwachsene Menschen solche Dinge über ein Kind sagen zu hören - ihr Kind.

Hatten Sie und Ihre Mutter ein Gespräch über Ihre Rasse und Ihr Geschlecht und wie sich dies auf das Spiel auswirken könnte?

Es gab nicht viel, was sie wirklich zu sagen hatte, obwohl wir 'das Gespräch' haben würden. Es war mehr die Art und Weise, wie sie mit allem umging, wie sie ihr Leben lebte und wie sie mit gutem Beispiel vorangeht, die mich wissen ließ, dass ich alles tun konnte, was ich wollte, und mich darin auszeichnen konnte. Aufgrund ihrer Arbeitsmoral und allem, was ich als schwarze Frau in ihr sah, wollte ich noch mehr Druck machen.

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Eines der Hauptprobleme von Frauen mit Farbe im Profisport ist es, Möglichkeiten für Markenabkommen und Sponsoring zu erhalten. War das mit Ihnen vereinbar?

Beginnen wir mit der Tatsache, dass ich nicht in der [Olympischen] Nationalmannschaft bin und jeder einen Grund zu haben scheint, warum. Keiner dieser Gründe summiert sich zu dem Talent, das ich gegeben habe, und dem, was ich im Sport vertrete. Ich habe mit dem Team USA Weltmeisterschaften gewonnen. Ich habe den Defensivspieler des Jahres gewonnen. Ich war in All-Star-Spielen. Ich finde es lächerlich. Ich habe das Gefühl, dass dieses Zeug eher persönlicher ist als meine Fähigkeiten, die nicht den Anforderungen entsprechen.

Jetzt spiele ich einfach nur, um diese Vielfalt für den Sport zu sein, egal welche Deals mir in den Weg kommen. Es ist unglücklich. Dies könnte etwas bahnbrechendes für den Sport gewesen sein - nicht als Handzettel, sondern als Beweis dafür, dass ich die Fähigkeit habe, auf diesem Niveau zu konkurrieren, und von Marken unterstützt werde, die an Vielfalt glauben.

Ich kann meine Stimme nur bis zu einem gewissen Grad verstärken, daher sind Partnerschaften, Sponsoring und andere Möglichkeiten der Rest des Weges, um diesen Sport zu vermarkten und ihm ein neues Publikum vorzustellen. Aber ich habe den schnellsten und härtesten Schlagschuss im professionellen Frauen-Eishockey mit 87 Meilen pro Stunde, aber ich wurde noch nie von einer Hockeyschlägerfirma um eine Bestätigung gebeten.

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Was ist Ihr ultimatives Ziel bei all den Hindernissen und Erfolgen, die Sie in Ihrer Eishockeykarriere hatten?

Während ich mehr darüber spreche, wer ich bin und was ich in den Sport einbringe, sind für mich großartige Dinge passiert. Ich weiß, dass das, was ich zu bieten habe, einen Wert hat und dass ich marktfähig bin. Ich möchte der beste Motivator sein, um Hockey cool und inklusiv zu machen. Ich möchte ein Grundnahrungsmittel in diesem Sport sein, damit andere sagen: 'Ich habe das wegen Blake Bolden getan.'

Ich möchte in Front-Office-Funktionen wechseln, in denen ich einen größeren Einfluss auf die Entscheidungsfindung von Frauen und Frauen in diesem Sport haben kann. Vielleicht werde ich eines Tages mein eigenes Team besitzen, aber ich denke, dass das Erzählen meiner Geschichte dazu beiträgt, wichtige Gespräche zu führen, die sich positiv auf die nächsten Generationen auswirken werden.

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