Amber Wagner ist der Motivationssprecher der Instagram-Generation

Dein Bestes Leben

Ich möchte Sie nur wissen lassen, dass Sie es schaffen können! “Amber Wagner erklärte zu ihren 1,2 Millionen Instagram-Followern im September. 'Was auch immer es ist! Halte durch! Halt dich fest! Geh für deine Träume. Sie sind zu 1.000 Prozent zu allem fähig, was Sie tun möchten. ' Wagners eigenes Gesicht erschien nie im Clip; Jedes Wort wurde von geblendeten, zwei Zoll langen Acrylnägeln unterbrochen.

Es war ein typischer Beitrag des 27-jährigen Instagram-Influencers, besser bekannt als @jstlbby - Kurz für 'Just Livin 'Baby', ein Mantra, inspiriert von a 2Chainz Lied. Während dieser Beitrag fast 350.000 Aufrufe verzeichnete, sehen andere, in denen Wagner Predigtbotschaften in bunten Perücken, übergroßen Sonnenbrillen und einem breiten Lächeln überbringt, ebenso viel Engagement. Klicken Sie auf etwas in ihrem Feed, und es gibt Tausende von Kommentaren wie: „Ich habe dieses Video für jede einzelne meiner Klassen der 6. Klasse abgespielt. Als neuer Lehrer musste ich das hören und ich hatte das Gefühl, dass sie es auch taten. ' Andere schließen ein, 'Amen Schwester!' und: 'Dies ist wirklich der Inhalt, von dem ich nicht wusste, dass ich ihn brauche. Ich bin so inspiriert!'

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Aber an einem sonnigen Spätsommermorgen im September sitzt die ausgesprochene Frau an der Spitze von Millionen hingebungsvoller Anhänger ruhig im Wohnzimmer des Hauses in Carson, Kalifornien, das sie mit ihrer Mutter und ihrem Großvater teilt. Wagners Make-up war bereits von ihrer besten Freundin Tracy aufgetragen worden, und lange, dunkelbraune Wellen umarmen ihre Wangen. Auf die Frage, ob sie sich für ihr Fotoshooting eher in die exzentrischen Outfits verwandeln möchte, für die sie bekannt ist, antwortet Wagner mit einem fragenden Blick und stellt sicher, dass der Tartan-Strickponcho und die Leggings, die sie trägt, ihr 'natürlicher' Look sind. Sie ist eindeutig zu Hause.

Die Kardashianer und alle anderen zeigen ihren Körper. Ich bin etwas größer, aber ich denke, ich verdiene den gleichen Respekt.



Trotzdem gibt es auch im Wohnzimmer ihrer Familie subtile Anzeichen für Wagners wachsenden Erfolg. Auf dem Kamin, neben einem Aretha Franklin-Plakat und gerahmte Kindheitsfotos, ist ein Avion Tequila Geschenkkorb, der von der Marke an Wagner geschickt wurde. Handgezeichnete Kunstwerke von Fans werden an den Wänden nebenan angeheftet religiöse Affirmationen . Und das ist nur ein kleiner Einblick in die Unterstützung, die Wagner erhält: Anfang dieses Jahres bei Coachella, Rapper Tyler The Creator hat einen @ jstlbby-Clip in sein Set aufgenommen; Schauspielerin Karrueche Tran hat ihre Videos neu gepostet, und sie hat Sterne wie SZA, Rihanna und Cardi B zu ihren Anhängern gezählt.

Für Millionen von Menschen, die vom Chaos ihres Alltags umgeben sind, ist Wagner erhebend, aber authentisch (sie tut es) nicht schüchtern vor Obszönitäten) Weisheit ist ein stärkendes Gegenmittel - geliefert in gemeinsam nutzbaren Soundbites. Sie ist die Oprah der Social-Media-Generation. das Deepak Chopra an ihren Fingerspitzen.

Wagner wuchs in ihrer Heimatstadt Inglewood in der Kirche auf, hörte aber auf, als ihr Vater, der die kirchlichen Bemühungen der Familie leitete, 2009 verstarb. Sie sagte, sie fühle sich für die nächsten Jahre verloren, als sie zuerst die Schönheitsschule besuchte, bevor sie abbrach an einem Apothekenprogramm teilzunehmen, das auch nicht funktionierte. 'Ich habe nicht viel getan', erklärt sie. „Ich hatte nie ein 9-zu-5, es war einfach immer Schule. Ich habe versucht, mich selbst zu finden. “

Im Jahr 2015 startete Wagner ihren ersten Instagram-Account 'Just Livin' Baby, der sich jedoch stark von ihrem aktuellen Feed unterschied. „Früher habe ich Ratschenpfosten aufgestellt, in denen Leute gefragt wurden: 'Wo ist dein Freund?' Ich spreche davon, ihre Männer zu nehmen und einfach nur negativ zu sein “, sagt sie. 'Ich war kein guter Mensch. Es war eine Menge solcher Inhalte. “ Ihre ersten beiden Instagram-Accounts wurden so oft gemeldet, dass die App sie geschlossen hat.

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Wagner, der von Familie, Kirche und sich selbst getrennt war, erreichte einen Tiefpunkt. 'Ich war an einem dunklen Ort', erklärt sie. „Ich war lange mit diesem Typen zusammen und dann haben wir uns getrennt. Ich war gebrochen. Ich hatte keinen Dollar für meinen Namen. Ich habe meine Mutter immer um Geld gebeten. Es war einfach schrecklich. ' Als ihre Mutter - ihre größte Unterstützerin - ihr schließlich sagte, es sei Zeit, wieder in die Kirche zu gehen, war sie verpflichtet. 'Dann begann sich mein Leben wirklich zu verändern', sagt Wagner. „Ich begann mich gut zu fühlen. Ich war wie, Weißt du was? Ich muss den Leuten davon erzählen . Das Leben ist wirklich nicht so schlimm! '

Bald veröffentlichte sie Videos, die ihrer persönlichen Mission entsprachen, das Leben zu genießen. Während ihres ersten Hitposts - eine lustige Erklärung, die Beyoncé mag, auch sie will Wassermelone trinken - Als sie den Kräften viraler sozialer Medien ausgesetzt war, erkannte sie erst, als sie 100.000 Follower (einschließlich Rihanna) erreichte, dass das Teilen ihrer positiven Einstellung als Lebenszweck dienen könnte, nach dem sie suchte. Mit Hilfe von anderen Instagram-Persönlichkeiten @iamperez Wagner lernte die Tricks des gesponserten Posthandels. Eine Million Anhänger später lebt sie nun von diesen allein.

Ich weiß, wenn ich eine schlechte Zeit durchmache, dass eine gute Zeit direkt dahinter steckt - dass sie nicht von Dauer ist.

Wagner ist kein Kaffee ('Ich esse eigentlich gar nicht') und startet jeden Morgen mit dem Lesen ihrer Bibel-App. Wenn sie dann kein Video als Antwort auf Fragen macht, erhält sie in ihren direkten Nachrichten („Ich versuche immer, so vielen Menschen wie möglich zu antworten, auch wenn sie nur sagen, dass sie mich lieben oder Rat brauchen“). Wagner verlässt sich auf ihre Bibel-App oder das Buch Durchbeten: 365 Tage Gebete, die das Beten erleichtern von William Murphy für die Inhaltsstrategie.

Wagner macht den Großteil ihrer Videos zu Hause. Viele a #MotivationMontag und #WorryFreeWednesday - zwei ihrer regulären Serien @ jstlbby - werden unter der kalifornischen Sonne in ihrer Einfahrt, hinter dem Lenkrad ihres Autos oder im Haus zwischen den weinroten Wänden ihres Schlafzimmers aufgenommen. „Manchmal, wenn ich bunt sein möchte, ziehe ich eine orangefarbene, rote oder blaue Perücke an und finde dann eine passende Brille“, sagt sie und zeigt auf ihr Lieblingspaar dünner, eckiger schwarzer Rahmen. „Etwas, das mich funky aussehen lässt. Das ist ein Wort, das ich mag ... funky. ''

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Ein Beitrag von Amber Wagner (@jstlbby)

Natürlich hat Wagners erhebende Perspektive sowohl vor als auch hinter der Kamera sie nicht vor Kontroversen geschützt. Anfang September, nur wenige Wochen nach ihrem 27. Geburtstag, kündigte Wagner auf Instagram ihr erstes Cover-Shooting für den frisch gestarteten, radikalen Newsletter an Salzig . Die Titelfotos - die einen stolz kurvigen Wagner mit ihrer ausgestellten Dekolleté zeigen - verschwanden unerwartet aus der App, um später wieder aufzutauchen Ein Reporter wandte sich an Instagram, um zu fragen, was möglicherweise passiert ist. Sie sagten, es sei 'irrtümlich entfernt' worden.

Im eines der aufschlussreicheren Fotos Wagner posiert oben ohne und bedeckt ihre Brustwarzen mit ihren tätowierten, gepflegten Handflächen. In einer anderen schrieb sie: „FÜR JEDEN, DER JEDER KÖRPER SCHÄDIGT WURDE, WIE SIE AUSSEHEN, IST DAS FÜR SIE. Ich bin VOLLSTÄNDIG aus meiner Komfortzone herausgetreten und habe mich nie besser gefühlt !! “ Sie war in ein einteiliger Badeanzug mit Blumendruck glühend.

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'Als sie es abnahmen, war ich verletzt, weil ich dachte, so viele Leute hätten dieses Bild gemeldet', sagt Wagner. 'Ich bin wie, Verdammt, die Kardashianer und alle anderen zeigen ihren Körper. Ich meine, ich bin etwas größer, aber ich denke, ich verdiene den gleichen Respekt. ' Auf die Frage, was sie zu den Menschen zu sagen hat, die versuchen, sie zu Fall zu bringen, antwortet sie: 'Du kannst nicht aufhören, was Gott in seinen Händen hat. Wenn es so sein soll, wird es so sein, unabhängig davon. So funktioniert das Universum. '

Die Erfahrung hat Wagner tatsächlich befähigt, noch strategischer über ihre Plattform nachzudenken. „Ich möchte mehr tun Dessous, Körperakzeptanz, Fotos in Übergröße ,' Sie sagt. 'Das Salzig Deckung hat mich tatsächlich aus meinem Element herausgenommen, weil ich nie meine Arme zeige, weißt du? Das war das erste Mal, dass ich meine Arme und meinen ganzen Körper zeigte und ich fühlte mich gut, frei zu sein. '

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Wie ein echter Angeleno scheint Wagner während unseres gesamten Drehs am bequemsten in ihrem Auto zu posieren, einem 2018er BMW 430i, der gegenüber ihrem Haus geparkt ist. Zwischen den Aufnahmen bestätigt sie ihre hundeführenden Nachbarn mit einem Lächeln. Auf Knopfdruck hebt sich die Cabrio-Motorhaube des Autos wieder an und sichert sich elegant. 'Ich möchte als nächstes einen G-Wagen bekommen', sagt sie. „Ich habe zwei Tahoes abgestürzt, aber ich möchte noch einen bekommen. Ich fühle mich mächtig, wenn ich einen LKW fahre. Ich bin die Königin der Straße. '

Während die Dreharbeiten zu Ende gehen, entscheidet Wagner, was ihre Botschaft des Tages für sie sein wird. Sie wird es draußen schnappen - aber nicht bevor sie sich umzieht. Innerhalb weniger Minuten hat sie ihren Look verbessert, um glattes rot-lila Haar, eine mehrfarbige Tarnjacke und einen schwarzen Louis Vuitton-Minipack mit einem länglichen Riemen zu integrieren, den sie wie eine Kette trägt. Tracy tritt ein, um die entscheidende Rolle der Fotografin zu spielen, während Wagner höflich darum bittet, dass unsere Crew ihr Raum gibt, sich auf ihr Video zu konzentrieren. Und sobald die Kamera anfängt zu rollen, gibt es kein Notieren oder Nachdenken mehr. In nur wenigen Minuten hat sie den Schuss, eine Nachricht, dass die Leute nicht versuchen sollen, Sie von Ihrem Ziel wegzulenken.

Als nächstes steht auf Wagners Tagesordnung ein Ausflug in den Nagelstudio - ein Ort, an dem jeder, der ihre Instagram-Seite gesehen hat, davon ausgehen kann, dass sie viel Zeit verbringt. Während der 20-minütigen Fahrt zu einem bescheidenen Ort auf einem Platz gegenüber einem alten Donut-Laden spricht Wagner über die Missverständnisse, mit Instagram seinen Lebensunterhalt zu verdienen.

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'Die Leute nehmen einfach an,' Oh, du hast 1,5 Millionen Freunde, das heißt, du hast 1,5 Millionen verdammte Dollar ,'' Sie sagt. 'Die Leute denken, ich verdiene eine Menge Geld, aber ich denke, es ist nicht so, wie es wirklich funktioniert!' Aber es gibt viele Leute, die Benutzer sind. Und ich möchte, dass mich jemand für mich mag, nicht für das, was ich tun kann. “ Wenn Wagner durch das riskante Senden eines Tweets während der Fahrt abgelenkt wird, springt ihre beste Freundin Tracy ein und fügt hinzu, dass sie Wagner oft davon abhalten muss, den Obdachlosen zu viel Geld zu geben, damit sie etwas für sich selbst sparen kann.

Wagner gibt zu, dass ihr neu gewonnener Ruhm tatsächlich seine Höhepunkte erreicht hat - wie das Treffen mit R & B; Star SZA und Kiki-ing mit Tiffany Haddish im Emmy's - aber auch einige Nachteile, wie das Unbehagen, Fans an der Ecke ihres Blocks parken zu lassen und darauf zu warten, dass sie nach draußen kommt. 'Ich fühlte mich geehrt, weil sie mich wirklich treffen wollten', sagt Wagner über die Begegnung, die vor einigen Wochen stattgefunden hat. „Aber andererseits war es ein bisschen beängstigend, dass sie meine Blockade bemerkt haben. Was wäre, wenn sie nicht so nett wären und andere Absichten hätten? '

Durch all das gleicht Wagner ihre täglichen Dosen Gutes mit wilderen Gewohnheiten aus. Als wir zum Nagelladen fahren, stellen sie und ihre beste Freundin fest, dass sie zwischen dem heutigen Interview und einem Fotoshooting am Wochenende zwei Tage frei haben. Sie suchen sofort nach Flügen nach Vegas. 'Lassen Sie mich Ihnen etwas sagen', sagt Wagner. „Ich habe angefangen zu spielen. Ach du lieber Gott. Das ist das Beste, was mir je passiert ist. Ich habe Roulette gespielt, oder? Ich habe 2.000 Dollar gewonnen. Verrückt!' Und wenn Vegas keine Option ist, gibt es einige lokale Alternativen. 'Manchmal gehen wir in den männlichen Strip-Club', erklärt sie. 'Es ist sehr lustig. Wo deine Träume wahr werden. “

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Ein ganzer Tag mit Wagner erinnert daran, dass „gut“ und „schlecht“ völlig relativ sind. Eine Frau kann aufwachen, Bibelverse lesen und betend schlafen gehen, sich dann auch einem Ausflug in den Strip-Club hingeben oder ihre Spaltung auf Instagram zeigen. Sie kann beide sehr großzügig sein und jemand mit einer schlechten Angewohnheit zu twittern und zu fahren. Sie kann auch einen kleinen Mund haben und mehrere Zentimeter große Nägel rocken, während sie Millionen von Menschen inspiriert.

„Ich bleibe positiv, weil ich diese Einstellung immer behalte alles ist vorübergehend ', Sagt Wagner. 'Ich weiß, wenn ich eine schlechte Zeit durchmache, dass eine gute Zeit direkt dahinter steckt - dass sie nicht von Dauer ist. So bleibe ich positiv. ' Amber Wagner lebt nur, Baby. Und auf dem Weg bringt sie uns allen bei, wie es geht.

Khalila Douze ist freie Schriftstellerin und lebt in Los Angeles. Ihre Arbeit ist in erschienen Der FADER , i-D, Heugabel, SSENSE und mehr.


Fotografie: Maddie Cordoba

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