So scheitert das amerikanische Gesundheitssystem an schwarzen Frauen

Gesundheit

medizinische Diskriminierung von schwarzen Frauen Brian Stauffer

Stellen Sie sich Folgendes vor: Sie gehen zum Arzt und fühlen sich routinemäßig unsichtbar, ungehört und missverstanden. Manchmal befürchten Sie, falsch diagnostiziert worden zu sein. Aber Ihre Bedenken werden ausgeräumt. Sie sind nicht über alle Behandlungsmöglichkeiten informiert - der Arzt scheint davon auszugehen, dass sie nicht auf Sie zutreffen oder dass Sie nicht alle Informationen aufnehmen können. Ihr örtliches Krankenhaus ist unterfinanziert, die Ausrüstung veraltet und häufig nicht funktionsfähig.

Ihnen werden Schmerzmittel verweigert. Sie werden brüsk behandelt. Die Mitarbeiter stellen Ihre Zahlungsfähigkeit offen in Frage.

Obwohl nicht jede schwarze Frau solche Erfahrungen gemacht hat, sind sie Legionen von uns enttäuschend vertraut. In der Tat gibt es genügend anekdotische und sachliche Beweise, die darauf hindeuten, dass das amerikanische Gesundheitssystem eine gefährliche farbbasierte Tendenz aufweist, die sogar gut ausgebildete Patienten der oberen Mittelklasse betrifft - der Typ, von dem Sie erwarten könnten, dass er gegen solche Ungleichheiten immun ist .



Vor einigen Jahren war ich einer dieser Patienten. Im Juni 2014, im Alter von 29 Jahren, wurde ich genetisch beraten und getestet und erfuhr, dass ich eine BRCA2-Genmutation hatte, eine Erbkrankheit, die das Risiko für die Entwicklung von Brust- und Eierstockkrebs erhöht. Es stellte sich heraus, dass ich das Glück hatte, Zugang zu diesem Screening zu haben: A 2016 Journal of Clinical Oncology Studie fanden heraus, dass schwarze Frauen, unabhängig von ihrem Risikograd, weniger wahrscheinlich als weiße Frauen Gentests unterzogen werden - zum großen Teil, weil Ärzte es ihnen weniger wahrscheinlich empfehlen.

5,7 Prozent der US-amerikanischen Ärzte sind Afroamerikaner, von einer Bevölkerung, die zu 13 Prozent schwarz ist.

Als ich mich später in diesem Jahr für eine vorbeugende Mastektomie entschied (schwarze Frauen, die BRCA-positiv testen, sind auch weniger anfällig für solche Operationen zur Risikominderung), hatte ich eine Reihe von Vorteilen. Zu dieser Zeit war ich Prozessanwalt in einer mittelgroßen Anwaltskanzlei, und mein Arbeitgeber bot eine ausgezeichnete Krankenversicherung an, die die vollen Kosten meiner voroperativen Termine und Operationen abdeckte.

Mein Hauptvorteil war jedoch ein starkes soziales Netzwerk. Mein Mitbewohner am College war zufällig mit einem Krebsforscher verheiratet, der mir eine Liste mit Fragen gegeben hatte, die ich zu Terminen bringen sollte. Ein Freund, der im Vorstand einer gemeinnützigen Organisation sitzt, hatte mich an ein anderes Vorstandsmitglied verwiesen, das zufällig das Krebsvorsorge- und Präventionsprogramm in einem der besten Krankenhäuser von New York City leitete. Erstaunlicherweise hatte ich innerhalb einer Woche, nachdem ich ihr eine E-Mail geschickt hatte, um nach Gentests zu fragen, einen Termin mit diesem Arzt vereinbart. Nachdem ich meine Diagnose erhalten hatte, half sie mir, einen angesehenen Brustchirurgen und einen plastischen Chirurgen zu identifizieren und Termine mit ihm zu vereinbaren.

Ich würde erfahren, dass diese Art des Zugangs eine Seltenheit unter schwarzen Frauen ist. Viele der weißen Patienten, die ich in BRCA-Selbsthilfegruppen treffe, erhielten Überweisungen durch Freunde der Familie oder geschäftliche oder soziale Beziehungen. Bei einem Treffen der Selbsthilfegruppe erzählte die weiße Tochter eines Hedgefonds-Managers, wie sie mehrere führende Onkologen aus dem ganzen Land interviewt hatte, bevor sie ihre Wahl traf. Im Gegensatz dazu sprechen sie, wenn ich mich freiwillig bei BRCA-Bildungsveranstaltungen für schwarze Frauen gemeldet habe, davon, dass sie Schwierigkeiten haben, einen genetischen Berater von irgendeinem Rang zu finden.

Ich hatte also Glück - bis ich am Morgen aus dem Krankenhaus entlassen wurde.

Als ich nach der Operation aufwachte, war ich von der Anästhesie benommen und vom Gewicht meiner neuen Brustimplantate leicht desorientiert. Der Weg von meinem Bett ins Badezimmer fühlte sich wie ein Marathon an. Ich bat meine Mutter, einen Freund anzurufen, der uns nach Hause begleiten könnte, falls wir Hilfe beim Treppensteigen zu meiner Wohnung im zweiten Stock benötigen sollten. Eine Krankenschwester - eine weiße Frau, wahrscheinlich in den Vierzigern - hörte zu und sagte: 'Sie hatten keine Operation an Ihren Beinen. Ich verstehe nicht, warum Sie Hilfe benötigen würden. '

Noch dringlicher war die Frage meiner chirurgischen Drainagen, bei denen auf beiden Seiten meiner Brust eine Postmastektomie durchgeführt wurde, um Blut und Lymphflüssigkeiten zu sammeln. Der linke Abfluss funktionierte nicht richtig, daher fragte ich dieselbe Krankenschwester, ob sie einen der Chirurgen anrufen könne, der die Operation durchgeführt hatte. Ich war nervös, weil meine Mutter sieben Jahre zuvor während ihrer eigenen Mastektomie unter einem infizierten Abfluss gelitten hatte. Während der Runden am frühen Morgen war sogar in meine Tabelle geschrieben worden, dass meine linke Brust leicht rot war. Ich wollte nicht nach Hause gehen, bis ich wusste, dass es mir gut geht.

Aber die Krankenschwester weigerte sich, den Chirurgen zu kontaktieren. Sie sagte, das Krankenhaus würde bestraft, wenn ich nicht innerhalb von 24 Stunden nach meiner Aufnahme entlassen würde und ich mich so um den Abfluss kümmern müsste, wie er war. Wieder bat ich jemanden, meinen Chirurgen anzurufen. Stattdessen wurde eine zweite Krankenschwester, ebenfalls eine weiße Frau, hinzugezogen, um zu erklären, dass keine Zeit war - ich musste aus dem Raum sein. Was für eine hoch angesehene Einrichtung, die für ihre patientenzentrierte Versorgung bekannt ist, seltsam erschien.

Nach einem längeren Hin und Her zwischen den beiden Krankenschwestern, einem Krankenhausverwalter, meiner Mutter und zwei Freunden, die ich um Unterstützung gebeten hatte, stimmte eine der Krankenschwestern schließlich zu, meinen plastischen Chirurgen anzurufen. Als sie kam, um den Abfluss zu inspizieren, stellte sie fest, dass der Einschnitt nicht groß genug war, um einen ordnungsgemäßen Fluss zu erzeugen. Nach einer fünfminütigen Reparatur war ich mit zwei funktionierenden Abflüssen unterwegs.

Obwohl ich nicht beweisen kann, dass die Behandlung, die ich erhalten habe, rassistisch motiviert war, kann ich sagen, dass die Erfahrung mit dem übereinstimmt, was ich von anderen schwarzen Frauen höre. Und es unterscheidet sich deutlich von dem, was ich auf Facebook-Selbsthilfegruppen für diejenigen sehe, die sich mit BRCA-Mutationen befassen - einer überwiegend weißen Kohorte. Zum Beispiel: 'Ich habe so viele tolle Krankenschwestern getroffen. Ich habe vor, die Krankenschwester aufzuspüren, die am ersten Tag nach meiner Mastektomie für mich da war ... Ich möchte ihr Blumen schicken. “ Ich bin noch nie auf eine weiße Frau gestoßen, die eine Geschichte wie meine veröffentlicht hat.

Im vergangenen Jahr haben wir gelernt, wie gefährlich es sein kann, in diesem Land zu gebären, wenn Sie schwarz sind: Wie wir drei- bis viermal häufiger an schwangerschafts- oder geburtsbedingten Ursachen sterben als weiße Frauen, wie Schwarze Babys sterben doppelt so häufig wie weiße Babys. Tatsächlich kann eine schwarze Frau in den USA von der Wiege bis zur Bahre mit schlechteren gesundheitlichen Ergebnissen rechnen als eine weiße Frau. Es ist 40 Prozent wahrscheinlicher, dass sie an Brustkrebs stirbt - obwohl sie an erster Stelle weniger an Brustkrebs leidet. Sie stirbt im Allgemeinen eher an Krebs. Es ist weniger wahrscheinlich, dass sie von einem Notarzt ein Rezept für Schmerzmittel erhält, selbst wenn sie die gleichen Schmerzen und Symptome wie eine weiße Patientin hat. Es ist wahrscheinlicher, dass sie in einem jüngeren Alter an Herzerkrankungen stirbt.

Dieser Inhalt wird aus {Einbettungsname} importiert. Möglicherweise finden Sie denselben Inhalt in einem anderen Format, oder Sie finden weitere Informationen auf der Website.

Um die Sache noch schlimmer und weitaus komplizierter zu machen, bestehen die Unterschiede nicht nur bei den gesundheitlichen Ergebnissen - wie sich die Dinge zum Guten oder Schlechten entwickeln, wenn Sie sich medizinisch behandeln lassen. Schwarze Frauen haben eine schlechtere Gesundheit. Es ist wahrscheinlicher, dass wir mit Diabetes, Fettleibigkeit und hohem Blutdruck leben. Es ist wahrscheinlicher, mit einer schweren Depression zu leben. Wir haben das doppelte Schlaganfallrisiko und entwickeln zusammen mit schwarzen Männern doppelt so häufig Alzheimer.

Spielen Genetik, Einkommen und Bildungsniveau eine Rolle bei diesen starken Unterschieden? Na sicher. Ist es wichtig, dass schwarze Frauen weniger krankenversichert sind als weiße Frauen? Ohne Zweifel. Bedenken Sie jedoch, dass selbst diese Faktoren in hohem Maße von (und in einigen Fällen aufgrund) rassistischen Ungerechtigkeiten beeinflusst und verstärkt werden.

Und bedenken Sie, dass es schwarzen Frauen nicht nur bei einigen bestimmten Krankheiten oder Störungen schlechter geht, sondern in einem breiten Spektrum. Bedenken Sie dann, dass die Sterblichkeitsrate für Babys, die von schwarzen Frauen mit einem Doktortitel oder einem Berufsabschluss geboren wurden, höher ist als die Rate für Babys, die von weißen Frauen geboren wurden, die die High School nie abgeschlossen haben. Es entsteht ein Bild von Kräften, die gleichzeitig größer, tiefer und heimtückischer sind.

Die Gesundheit der Schwarzen in Amerika wird durch die unerbittlichen Angriffe des Rassismus korrodiert.

Um es klar auszudrücken: Es kann für jeden schwierig sein, die besten Ergebnisse aus dem amerikanischen Gesundheitssystem herauszuholen. Zwischen den byzantinischen Versicherungsregeln hat der Profit-over-People M.O. Alle Patienten müssen proaktiv, informiert, durchsetzungsfähig und manchmal aggressiv sein. Wenn Sie eine schwarze Frau sind, sollten Sie es besser sein. Und selbst das könnte nicht genug sein.

Lassen Sie uns zurückgehen, bevor eine Frau ins Krankenhaus geht, bevor sie überhaupt krank wird. Gehen wir 60, 80, 100 Jahre zurück zu den Tagen von Jim Crow. Die Gesetze, die Rassentrennung und Diskriminierung kodifizierten, forderten einen messbaren Tribut für die Gesundheit der Schwarzen. Nancy Krieger, PhD, Professorin für soziale Epidemiologie an der Harvard T.H. Die Chan School of Public Health hat einen Zusammenhang zwischen den Jim-Crow-Gesetzen und den vorzeitigen Sterblichkeitsraten für Afroamerikaner gefunden, die nach diesen Gesetzen geboren wurden. Krieger nennt eine Reihe möglicher Gründe für den Zusammenhang, darunter mangelnder Zugang zu angemessener medizinischer Versorgung, übermäßige Exposition gegenüber Umweltgefahren, wirtschaftliche Benachteiligung und die psychologische Belastung durch den Umgang mit Rassismus als Teil des täglichen Lebens.

Obwohl die Jim-Crow-Gesetze Mitte der 1960er Jahre abgeschafft wurden, bleiben ihre Auswirkungen bestehen. Krieger sagt: 'Meine Forschung zeigt, dass sie immer noch mit den Körpern von Menschen gerechnet werden, die diese Zeit durchlebt haben.' Sie spricht nicht metaphorisch. Im Gegenteil, Amerikas Version der Apartheid scheint auf zellulärer Ebene ihre Spuren hinterlassen zu haben: Schwarze Frauen, die vor 1965 in den Bundesstaaten Jim Crow geboren wurden, haben bis heute mit größerer Wahrscheinlichkeit als Frauen, die zur gleichen Zeit in anderen Bundesstaaten geboren wurden, einen negativen Östrogenrezeptor Brusttumoren, die aggressiver sind und weniger auf traditionelle Chemotherapie ansprechen.

Kriegers Ergebnisse stimmen mit der Theorie der 'Verwitterung' überein, die 1992 von Arline Geronimus, heute Forschungsprofessor am Population Studies Center der University of Michigan, vorgeschlagen wurde. Die Idee ist, dass der toxische Stress im Umgang mit Diskriminierung (Stress, der zu erhöhten Cortisolspiegeln und Entzündungen führt) im Laufe der Zeit zu schlechteren gesundheitlichen Ergebnissen führt - sowie zu vorzeitigem Altern, da er unsere Telomere buchstäblich verkürzen kann Schutzkappen am Ende jedes unserer Chromosomen.

In einem Studie im Jahr 2010 veröffentlicht Von Geronimus und anderen waren schwarze Frauen zwischen 49 und 55 Jahren biologisch schätzungsweise siebeneinhalb Jahre älter als ihre weißen Kollegen. Mit anderen Worten, genau wie ein Haus, das ständig von Stürmen heimgesucht wird, irgendwann auflisten, durchhängen und zusammenbrechen wird, wird die Gesundheit der Schwarzen in Amerika durch die unerbittlichen Angriffe des Rassismus korrodiert.

Schwarzer Patient von Ärzten ignoriert Brian Stauffer

Ort, Ort, Ort. Dies ist das Mantra von David R. Williams, PhD, einem Harvard-Professor für öffentliche Gesundheit, Soziologie sowie Afrikanistik und Afroamerikanistik, dessen Forschung sich auf soziale Determinanten der Gesundheit konzentriert. Williams ist davon überzeugt, dass die tatsächliche Segregation - heute leben rund 48 Prozent der Afroamerikaner in hauptsächlich schwarzen Gegenden - ein wesentlicher Treiber für gesundheitliche Ungleichheiten ist. 'In den USA ist Ihre Postleitzahl ein stärkerer Prädiktor für Ihre Gesundheit als Ihre genetische Vorwahl', sagt Williams.

Warum? Für den Anfang ist es wahrscheinlicher, dass sich Farbgemeinschaften in Gebieten mit höherer Luftverschmutzung befinden. Dies bedeutet, dass die Menschen, die in diesen Gemeinden leben, regelmäßig mehr Partikel einatmen, gefährliche Partikel, die zu Atemproblemen führen können, Lunge Krebs und Herzerkrankungen. Untersuchungen zeigen außerdem, dass schwarze Stadtteile - definiert als 60 Prozent oder mehr schwarze Einwohner - die wenigsten Supermärkte haben und daher weniger Zugang zu frischen Produkten und mageren Proteinen haben.

In schwarzen Stadtteilen fehlt mit 67% höherer Wahrscheinlichkeit ein örtlicher Hausarzt.

In schwarzen Gegenden fehlt es auch eher an einem örtlichen Hausarzt (die Wahrscheinlichkeit eines Mangels an solchen Ärzten ist um 67 Prozent höher) und es mangelt möglicherweise an medizinischen Fachkräften (eine Studie aus dem Jahr 2009 ergab, dass mehr Afroamerikaner in einem Landkreis mit diesen korrelieren weniger kolorektale Chirurgen, Gastroenterologen und Radioonkologen).

Forscher haben auch einen Zusammenhang zwischen Rassentrennung und der Qualität der Versorgung eines Patienten festgestellt: Eine schwarze Person, die in einer getrennten Gemeinde lebt und sich einer Operation unterzieht, tut dies eher in einem Krankenhaus mit höheren Sterblichkeitsraten. In Einrichtungen in solchen Gemeinden mangelt es häufig an Ressourcen im Vergleich zu Einrichtungen in überwiegend weißen Gebieten.

LaToya Williams, 41, lebt in einem Viertel in Brooklyn, in dem rund 60 Prozent der Einwohner Afroamerikaner sind. 'Ich lebe gerne hier', sagt sie. „Ich besitze mein Zuhause. Und die Nachbarschaft hat ein Vorstadtgefühl, das in der Stadt schwer zu finden ist. ' Williams, jetzt Senior Manager für Primärversorgungssysteme bei der American Cancer Society, fand im Januar 2007 einen erbsengroßen Knoten in ihrer Brust. Der örtliche Chirurg, den sie besuchte, bestellte ein Sonogramm, aber dann, so Williams, wies er den Knoten als Fettgewebe ab . Sieben Monate später hatte es die Größe einer Walnuss. Alarmiert drängte Williams auf eine Lumpektomie, die zur Diagnose eines invasiven Duktalkarzinoms im Stadium III führte.

Williams sollte sofort mit der Chemotherapie beginnen, was bedeutete, dass sie einen Port unter ihrem Schlüsselbein implantieren musste, um Medikamente und IV-Flüssigkeiten zu erhalten und Blut für Tests zu entnehmen. Der Eingriff wurde in einem Krankenhaus in Brooklyn von ihrem Chirurgen durchgeführt. Williams erinnert sich, dass er danach aufgewacht war und ihrem Arzt gesagt hatte, sie könne nicht atmen. 'Er sagte, das sei eine normale Reaktion nach der Operation', erinnert sie sich. 30 Minuten später schnappte sie immer noch nach Luft.

Ihre Mutter war in der Lage, einen anderen Arzt zu melden, der sofort einen Notfall-Thoraxschlauch einführte, um Williams beim Atmen zu helfen. Eine Röntgenaufnahme ergab, dass ihre Lunge während der Installation des Hafens punktiert worden war. Dies bedeutete zwei Wochen Krankenhausaufenthalt für einen normalerweise ambulanten Eingriff sowie eine erschreckende Verzögerung beim Beginn der Chemotherapie. Als Williams schließlich mit der Behandlung begann, stellte sich heraus, dass der Port falsch installiert war und ein neuer in ihren Arm gesteckt werden musste.

Williams 'Behandlungsplan beinhaltete auch Bestrahlung. Das Krankenhaus, in dem sie eine Chemotherapie bekam, akzeptierte ihre Versicherung für die Behandlung nicht und wandte sich an ein anderes in der Nähe (eines, das kürzlich von der Leapfrog Group, einer gemeinnützigen Organisation, die die Krankenhausleistung analysiert, mit D bewertet wurde). Es gab keine direkte U-Bahnlinie zwischen ihrem Büro und dem Krankenhaus, so dass Williams von Montag bis Freitag die 35- bis 40-minütige Fahrt nach der Arbeit machen musste.

Bei mehreren Gelegenheiten kam sie jedoch im Krankenhaus an, nur um zu erfahren, dass das Bestrahlungsgerät defekt war und sie an diesem Tag keine Behandlung erhalten konnte. Infolgedessen, sagt Williams, dauerte ihr Bestrahlungsprogramm, das in acht Wochen abgeschlossen sein sollte, näher an zehn. 'Das ist das Letzte, was du brauchst, wenn du schon Angst um dein Leben hast', sagt sie.

Diskriminierung von Arztpatienten Brian Stauffer S.

Im Jahr 2010 erzählte Williams ihre Geschichte bei einem Alumnae-Treffen ihrer College-Schwesternschaft (Alpha Kappa Alpha, Amerikas erste Organisation für schwarze griechische Buchstaben für Frauen). Danach stellte sich ein anderes Mitglied, Kathie-Ann Joseph, MD, eine Brustchirurgin der NYU Langone Health, vor und erzählte Williams von ihrer Arbeit. (Joseph ist außerdem Co-Leiter des Beatrice W. Welters Health Outreach- und Navigationsprogramms im Perlmutter Cancer Center der NYU Langone, das Frauen in medizinisch unterversorgten Gemeinden Zugang zu Brustkrebsvorsorge, -behandlung und -unterstützung bietet.)

Im Laufe der Zeit wurden die beiden Frauen freundlich und Williams kam auf die Idee, sich mit einer Kollegin von Joseph zu treffen, um über die Brustrekonstruktion zu sprechen, die sie 2012 durchlief. Bei ihrem ersten Besuch im Midtown Manhattan Hospital der NYU Langone war der Kontrast dramatisch: Eine Lobby mit dem üppigen Pflanzen-und-Funkenglas-Flair einer noblen Unternehmenszentrale, Cafés mit gesunder Auswahl an Lebensmitteln, hilfsbereite Sicherheitskräfte, „die Sie nicht wie einen Verbrecher behandelt haben, weil Sie einfach nur Fragen gestellt haben“, Krankenschwestern, die sich höflich und höflich um Williams kümmerten prompt und 'viel schönere Kleider'. Sie beschloss, dass es das nächste Mal, wenn sie eine medizinische Behandlung suchte, nicht in Brooklyn sein würde. 'Ich werde wahrscheinlich nie wieder in ein Krankenhaus in meiner Nähe gehen', sagt sie. „Was schade ist. Jeder verdient eine gute medizinische Versorgung in seiner eigenen Gemeinde. “

Die persönliche Note ist wichtig. Da jedoch Forschung, neue lebensrettende Therapien und eine erschwingliche Deckung Schlagzeilen machen, wird die Versorgung im Gesundheitswesen häufig reduziert.

'Menschen, die über gesundheitliche Unterschiede diskutieren, konzentrieren sich in der Regel auf den Zugang zu Versicherungen, aber selbst in Massachusetts, einem Bundesstaat mit universeller Deckung, haben Afroamerikaner immer noch schlechtere Gesundheitsergebnisse - was zeigt, dass der Zugang zu Versicherungen nicht ausreicht', sagt Dr. Karen Winkfield. PhD, Radioonkologe und stellvertretender Direktor für Cancer Health Equity bei Wake Forest Baptist Health in Winston-Salem, North Carolina. 'Die Frage ist, ob sich die Menschen willkommen fühlen und zuhören.' Wenn eine schwarze Patientin, die möglicherweise bereits skeptisch gegenüber dem medizinischen System ist, auf eine unhöfliche Empfangsdame oder eine entlassene Krankenschwester trifft, erklärt Winkfield, ist es weniger wahrscheinlich, dass sie sich engagieren möchte.

Verhalten muss jedoch nicht offen feindlich sein, um schädlich zu sein. In einer Studie aus dem Jahr 2016 nahmen Forscher Interaktionen zwischen nichtschwarzen Onkologen und ihren schwarzen Patienten in Krebskrankenhäusern in Detroit auf Video auf und baten dann jeden Arzt, den impliziten Assoziationstest durchzuführen, das am häufigsten verwendete Maß für implizite Voreingenommenheit. Die Ergebnisse: Onkologen, deren Tests eine stärkere Verzerrung zeigten, hatten kürzere Wechselwirkungen mit ihren schwarzen Patienten, und ihre Patienten bewerteten die Wechselwirkungen als weniger unterstützend und hatten weniger Vertrauen in die empfohlenen Behandlungen.

Noch beunruhigender ist es, wenn Ärzte Entscheidungen treffen, die auf rassistischen Stereotypen beruhen. Als Forscher an der Universität von Virginia untersuchten, warum so viele schwarze Amerikaner wegen Schmerzen unterbehandelt werden, stellten sie fest, dass eine bedeutende Anzahl von Medizinstudenten und Anwohnern völlig falsche Vorstellungen über biologische Unterschiede zwischen schwarzen und weißen Menschen hatte (z. B. dass die Nervenenden der schwarzen Menschen sind weniger empfindlich oder dass ihre Haut buchstäblich dicker ist).

'Bei jedem Arzt besteht bereits ein Machtgefälle, weil Sie verwundbar sind und dieser Person vertrauen müssen', sagt Holly Spurlock Martin, Entwicklungspsychologin in Upper Marlborough, Maryland. 'Aber wenn Sie schwarz sind und Ihr Arzt nicht, gibt es eine zusätzliche Ebene der Besorgnis. Wenn Sie also einen guten schwarzen Arzt finden, denken Sie, ich habe Gold gefunden. “ So kostbar und selten kann es sein: Nur 5,7 Prozent aller in den USA praktizierenden Ärzte sind Afroamerikaner aus einer Bevölkerung von über 13 Prozent Schwarzen.

Weniger als 6% der praktizierenden US-amerikanischen Ärzte sind Afroamerikaner.

„Ich vertraue weißen männlichen Ärzten definitiv weniger - und um ehrlich zu sein, vertraue ich auch weißen weißen Ärzten weniger - es sei denn, sie werden von einer farbigen Person empfohlen“, sagt Lisa, 35, Vizepräsidentin und Senior Counsel bei einem großen Finanzinstitut Dienstleistungsunternehmen. 'Ich bin auch sehr aktiv in meiner Pflege und dränge auf Ärzte zurück. Ich lasse sie alles erklären, und dann werfe ich meine zwei Cent ein. Das überrascht sie immer wieder. Ich habe das Gefühl, dass ich dann in die Kategorie 'gebildet' eingestuft werde. Ab diesem Zeitpunkt beginnen sie entweder, mich zu respektieren und sich die Zeit zu nehmen, mir die Dinge zu erklären, oder sie sind sauer, weil sie denken, ich fordere ihre Intelligenz heraus. '

Viele schwarze Frauen sind Experten für die Ausstrahlung von Zeichen und Signifikanten von Bildung und Erfolg im Interesse einer besseren medizinischen Versorgung. „Meine Mutter hat mich schon in jungen Jahren dazu gebracht, mich zum Arzt zu verkleiden“, sagt Chelsie White, 29, die als leitende technische Mitarbeiterin in einem sozialwissenschaftlichen Forschungsunternehmen arbeitet und einen Master-Abschluss in Gesundheitspolitik und Gesundheitspolitik besitzt Verwaltung. 'Ich bin fast 30 Jahre alt und trage immer noch Business Casual zu Arztterminen. Ich bin auch sehr bemüht, etwas über meine Ausbildung und meine beruflichen Leistungen zu erwähnen. Ich habe festgestellt, dass ich mehr Zeit, Aufmerksamkeit und detaillierte Informationen bekomme, wenn ich als erreicht angesehen werde. '

Aber die Wahrnehmung, erreicht zu sein, kann ein zweischneidiges Schwert sein, wie Diamond Sharp (29) vor fast einem Jahrzehnt entdeckte. In ihrem Abschlussjahr an einem Seven Sisters College hatte Sharp das Gefühl, dass etwas nicht stimmte: Sie hatte nicht mehr den Wunsch oder die Energie, mit Freunden abzuhängen, und begann, Pläne abzusagen und sich in ihrem Zimmer aufzuhalten. 'Ich habe viel Zeit im Wohnheim verbracht und mich in den Schlaf geweint, von dem ich wusste, dass es nicht normal ist', sagt sie.

Nach ein paar Wochen, aus Angst, sie könnte an einer klinischen Depression leiden, vereinbarte Sharp einen Termin mit einem von der Schule bereitgestellten Berater. In ihrer ersten Sitzung brachte Sharp das Weinen, die Einsamkeit und den Stress ihrer „Schnellkochtopf“ -Schule zur Sprache. Die Beraterin, eine nicht schwarze Person von Farbe, lehnte sich zurück, fragte nach Sharps akademischem Leben und den Aktivitäten auf dem Campus und erklärte, dass sie auf keinen Fall an Depressionen leiden könne. 'Sie sagte mir, ich habe gute Noten bekommen, ich war in der Studentenregierung, ich war gut gekleidet und zusammengestellt - also konnte ich nicht depressiv sein.'

Es würde zwei Jahre dauern, eine weitere Therapeutin, ein Rezept für Prozac und eine psychiatrische Krankenhauseinweisung, bis Sharp erfuhr, was tatsächlich vor sich ging: Sie hatte eine bipolare II-Störung. Zwei Jahre nach der Diagnose checkte sie sich erneut in ein Krankenhaus ein. Diesmal war es ein anderes Krankenhaus. Was bedeutete, mit verschiedenen Ärzten von vorne zu beginnen. Als sie eine kleine Tasche packte, bevor sie ging, achtete sie darauf, ihr College-Sweatshirt so zu platzieren, dass das Logo deutlich sichtbar war, in der Hoffnung, dass der neue behandelnde Arzt sie ernst nehmen und sie gut behandeln würde.

Es sollte beachtet werden, dass Sharp in Bezug auf ihre Gesundheit außerordentlich proaktiv war: Zwischen 2008 und 2012 sahen nur 8,6 Prozent der schwarzen Amerikaner einen Therapeuten, nahmen verschreibungspflichtige Psychopharmaka ein oder verwendeten eine andere Art von psychiatrischer Versorgung, verglichen mit 16,6 Prozent der weißen Amerikaner. nach den neuesten Erkenntnissen der Bundesbehörde für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit. Hier spielen viele Faktoren eine Rolle, darunter das kulturelle Stigma, private Probleme außerhalb der Familie auszusprechen, die Tradition, sich der Religion zuzuwenden, um damit fertig zu werden, mangelnder Zugang und Versicherung - und vor allem die Vorsicht, von einem weißen Psychologen behandelt zu werden. (Nur etwa 5 Prozent der praktizierenden Psychologen in Amerika sind schwarz.)

Untersuchungen zeigen, dass Afroamerikaner eher zögern, psychosoziale Dienste in Anspruch zu nehmen.

'Untersuchungen zeigen, dass Afroamerikaner aufgrund der Skepsis, was während des Termins passieren könnte, eher zögern, psychiatrische Dienste in Anspruch zu nehmen', sagt Dr. Suzette L. Speight, Associate Professor für Psychologie an der Universität von Akron in Ohio, die Geisteswissenschaften studiert Gesundheit und afroamerikanische Frauen. 'Sie fragen sich, werde ich gut behandelt? Kann ich über Rennen sprechen? Werde ich verstanden '(In der Zwischenzeit kann jede Verzögerung bei der Suche nach einer Behandlung, sagt Speight, das ursprüngliche Problem der psychischen Gesundheit verschlimmern.)

'Ein Psychologe, der schwarze Patienten behandelt, muss ein Weltbild haben, das soziokulturelle Ursachen für Leiden und psychische Erkrankungen erkennt', sagt Speight. Zum Beispiel erklärt sie mit einer schwarzen Frau, die in einem großen Unternehmen im oberen Management arbeitet und Angstsymptome wie Selbstbewusstsein, Wackelgefühl, Kopfschmerzen oder Schwierigkeiten beim Fallen oder Einschlafen aufweist: „Es wäre wahrscheinlich wichtig zu fragen, wie Ihre Rasse und ihr Geschlecht zeigen sich bei ihrer Arbeit: 'Wie ist es, eine schwarze Frau an Ihrem Arbeitsplatz zu sein?'

Ein Psychologe, der nicht versteht, wie geschlechtsspezifischer Rassismus funktioniert, insbesondere in seinen subtilen Formen, könnte die Bedenken dieser Frau leicht minimieren oder sie auf ein geringes Selbstwertgefühl oder mangelndes Selbstvertrauen zurückführen - interne Erklärungen für psychische Belastungen, die externe oder nicht berücksichtigen Umweltfaktoren.' Speight fügt hinzu: 'Der Psychologe muss bereit sein, die Frage nach Rassismus und Sexismus zu stellen, weil der Klient sie möglicherweise nicht zur Sprache bringt.'

Schwarze Frauen starben an der Geburt: Das war die Geschichte in den Nachrichten Anfang 2017, als Whitney, eine Doktorandin an einer Eliteuniversität, mit ihrem ersten Kind neu schwanger wurde. Aber sie versicherte sich, dass Massachusetts, wo sie lebte, eine der niedrigsten Müttersterblichkeitsraten in den USA hatte.

In ihrem letzten Trimester machte sich Whitney jedoch Sorgen, als sie unter starkem saurem Reflux und einer erhöhten Herzfrequenz litt. Die Mitarbeiter ihrer Gruppenarztpraxis winkten ihre Bedenken ab und forderten sie auf, sich auf die Behandlung ihres Bluthochdrucks zu konzentrieren. Als sie schließlich zur Wehen kam, stieg ihre Herzfrequenz noch weiter an und normalisierte sich auch nach der Geburt nicht wieder . Als Whitney im Aufwachraum lag, hatte sie Atembeschwerden. Das medizinische Personal, das glaubte, sie könnte ein Blutgerinnsel haben, bestellte zwei CT-Scans. Beide kamen negativ zurück, und obwohl sie kurzatmig blieb, wurde Whitney entlassen.

Frau mit aufgeklebtem Mund Brian Stauffer

Am nächsten Tag ging sie zu ihrem Hausarzt und bat um eine vollständige Herzuntersuchung. Sie fragte auch, ob sie möglicherweise an einer peripartalen Kardiomyopathie (PPCM) leide, einer Form der Herzinsuffizienz im Zusammenhang mit einer Schwangerschaft (afroamerikanische Abstammung ist ein bekannter Risikofaktor). Als die Ärztin die Ergebnisse des EKG und der Blutuntersuchung sah, sagte sie, dass ihr Herz nicht das Problem sei.

Eine Krankenschwester sagte, es sei wie Angst und schlug Whitney vor, Zoloft einzunehmen. Aber am nächsten Abend stieg Whitneys Blutdruck auf 170/102. In der Notaufnahme zeigten Tests ein vergrößertes Herz. Wieder fragte sie: Könnte es PPCM sein? Nein, sagte der Kardiologe, der eine postpartale Präeklampsie diagnostizierte (eine sehr schwerwiegende Erkrankung, die PPCM zwar nicht ausschließt; tatsächlich überschneiden sich die Erkrankungen häufig) und verschrieb Betablocker. Bei ihrer sechswöchigen Untersuchung nach der Entbindung wiederholte die Krankenschwester, dass ihre anhaltenden Symptome und Brustschmerzen auf Angst zurückzuführen sein könnten.

Etwa zur gleichen Zeit reduzierte Whitneys Kardiologe ihre Beta-Blocker-Dosis um die Hälfte. Whitney verspürte fast sofort starke Schmerzen. Ein Echogramm zeigte, dass ihr Herz, obwohl es nicht mehr vergrößert war, immer noch nicht richtig pumpte. Sie fragte ihren Arzt, ob die Schmerzen mit der Änderung der Medikamente zusammenhängen könnten. 'Er sagte zu mir:' Ich verstehe nicht, warum Sie immer noch Fragen stellen ', sagt sie. „Du solltest froh sein, dass dein Herz wieder normal groß ist. Die Realität ist, dass Sie eine weibliche Schwarze sind, also haben Sie wahrscheinlich nur Bluthochdruck. '

Whitney geriet in Panik. 'Ich fing an zu glauben, ich könnte nicht da sein, um meine Tochter großzuziehen', sagt sie. Schließlich entdeckte sie eine Facebook-Gruppe von PPCM, über die sie sich mit James Fett, MD, einem Kardiologen und führenden PPCM-Forscher, verband, der sie an einen Kollegen in der Nähe verwies. Whitney kontaktierte den Arzt über ihre Universitäts-E-Mail. er antwortete sofort. Ungefähr 12 Wochen nach ihrer ersten Untersuchung bestätigten Tests, dass sie PPCM hatte.

Whitneys aufmerksame neue Kardiologin behandelte ihren Zustand effektiv. Und als sich der Staub gelegt hatte, suchte sie einen Therapeuten auf, um die Erfahrung zu verarbeiten. 'Die Art und Weise, wie die Ärzte und Krankenschwestern meine Bedenken ausgeräumt haben, hat mich so erniedrigt', sagt sie. 'Mein Mann und ich hätten gerne mehr Kinder, aber ich weiß nicht, ob ich meinen Körper wieder so riskieren würde. Ich habe wirklich nicht das Gefühl, dass Gesundheitseinrichtungen eingerichtet wurden, um Frauen mit Hautfarbe zu schützen. '

„Du warst mutig“, sagen die Leute, wenn ich die Geschichte meiner Entlassung aus der Operation erzähle und was ich tun musste, um für mich selbst einzustehen. Aber ich fühlte mich im Moment nicht mutig und ich tue es immer noch nicht. Ich habe einfach versucht zu überleben. Das ist die Realität einer schwarzen Frau, die sich mit dem Gesundheitssystem dieses Landes befasst. Zu oft müssen wir eine Extrameile - viele Extrameilen - zurücklegen, um sicherzustellen, dass wir das Basisniveau der Behandlung erhalten, auf das jeder Anspruch hat. Und die ganze Zeit müssen wir uns fragen: Wurde ich wegen meiner Rasse misshandelt?

Es ist ein anstrengendes Geschäft - und beängstigend, wenn man bedenkt, dass unsere Gesundheit auf dem Spiel steht. Ich denke an das Toni Morrison-Zitat: „Die Funktion, die sehr ernste Funktion des Rassismus ... ist Ablenkung. Es hält dich davon ab, deine Arbeit zu erledigen. “ Nachdem uns eine Krankheit oder ein medizinischer Zustand in eine Arztpraxis oder ein Krankenhaus gebracht hat, sollte unsere Arbeit, unser Fokus, auf Heilung liegen. Nicht gegen die systemische Misshandlung kämpfen, die unser Leben bedroht.

Diese Geschichte erschien ursprünglich in der Oktober-Ausgabe 2018 von O.

Dieser Inhalt wird von Dritten erstellt und verwaltet und auf diese Seite importiert, damit Benutzer ihre E-Mail-Adressen angeben können. Weitere Informationen zu diesem und ähnlichen Inhalten finden Sie möglicherweise unter piano.io Advertisement - Continue Reading Below