Oprah spricht mit dem ehemaligen Bürgermeister von New Orleans, Mitch Landrieu, über Denkmäler der Konföderierten - und einen Lauf im Jahr 2020

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Oprah und der frühere Bürgermeister von New Orleans, Mitch Landrieu Kwaku Alston Oprah und der frühere Bürgermeister von New Orleans, Mitch Landrieu Kwaku Alston

Anmerkung der Redaktion: Dieses Interview fand vor dem tragischen New Orleans statt Schießen das geschah am 28. Juli 2018.

Am 19. Mai 2017 wurde Mitch Landrieu hielt eine Rede für die Menschen in New Orleans, die sie oder der Rest von Amerika noch nie gehört hatten. An der Oberfläche war sein Thema das jüngste Entfernung von vier Statuen in der ganzen Stadt, jeder feiert die Konföderation. Bürgermeister Landrieu erklärte in kraftvoller Sprache, dass diese Hommagen an die Sache der Erhaltung der Sklaverei beleidigend seien und dass sein Gewissen verlangte, dass sie abgeschafft würden.

Aber seine Bemerkungen Es ging nicht nur um Statuen. Der Bürgermeister sprach bewegend und offen über die Rasse in Amerika - ein besonders schwieriges Thema für einen weißen Südstaatler wie ihn - und die Notwendigkeit, dass die Amerikaner die hässlicheren Aspekte unserer Geschichte anerkennen. Als seine Amtszeit zu Ende ging, setzten wir uns zusammen, um über Rasse, Geschichte, sein Bestseller zu sprechen. Im Schatten der Statuen und wo er glaubt, dass Amerika von hier aus gehen sollte.



Es sind die letzten Wochen Ihrer zweiten und letzten Amtszeit nach 30 Jahren in öffentlichen Ämtern. Was ist? in diesen Jahren verändert?
Wenn Sie auf Ihr Leben zurückblicken, wie ich es beim Schreiben meines Buches getan habe, stellen Sie Verbindungen her. Ich wurde 1960 geboren, in dem Jahr, in dem mein Vater in die Legislative von Louisiana gewählt wurde. Dieses Kind wird gewählt und ist einer der wenigen, die gegen Segregationsgesetze stimmen. Danach wird er von Leander Perez, einem der zu dieser Zeit prominenten Segregationisten im Süden, und einem anderen segregationistischen Kongressabgeordneten konfrontiert. Sie sagen ihm: 'Du bist ein markierter Mann.' Und hier sind wir all diese Jahre später, und die Rasse durchdringt immer noch unser Leben.

Deine Eltern haben dich gut unterrichtet. Ich glaube, Sie sind einer der Vorreiter in diesem Land. Ein Grund dafür ist Ihre Bereitschaft, unangenehme Dinge zu sagen.
Ich schrieb das Buch und die Rede, weil ich es für wichtig hielt, dass ein Weißer eindeutig etwas sagte, das wirklich, wirklich einfach sein sollte: Die Konföderation kämpfte darum, die Vereinigten Staaten, wie wir sie kannten, zu zerstören und die Sklaverei zu bewahren, und sie war auf der falschen Seite der Menschheit . Können wir nicht zugeben, dass dies eine historische Tatsache ist? Wir diskutieren dieses Thema weiterhin. Es ist nicht umstritten.

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Als Sie das in dem Buch sagten, musste ich es noch einmal lesen. Es ist so selten, dass ein Weißer zugibt, dass es einfach falsch war.
Als ich offiziell sagte: 'Es tut mir leid für die Sklaverei', sagten die Leute: 'Wer bist du, um das zu sagen?' Nun, ich bin der ordnungsgemäß gewählte Bürgermeister von New Orleans, einem kontinuierlichen Regierungsorgan, das seit 1718 in diesem Land existiert. Vielen Dank. In New Orleans wurden mehr Menschen als Sklaven verkauft als anderswo in Amerika.

Was hat Sie dazu gebracht, die Statuen zu entfernen?
Als wir über das 300-jährige Jubiläum der Stadt nachdachten, fragte ich mich: Was können wir bauen, um besser zu werden? Ich fragte meinen Kumpel Wynton Marsalis ( ein gefeierter Jazzmusiker ) um mir zu helfen, darüber nachzudenken. Er sagte: 'Ich werde dir helfen, aber ich möchte, dass du darüber nachdenkst, die Robert E. Lee-Statue abzubauen.' Ich sagte Warum?' Er sagt: 'Weißt du, wer das aufgestellt hat und warum es dort ist und wozu es dient?' Die Wahrheit ist, ich hatte nicht viel darüber nachgedacht.

Du warst all die Jahre daran vorbei ...
Jeder hat es getan. Die konföderierten Statuen von New Orleans befanden sich an den vier bekanntesten Orten der Stadt. Wynton sagt: 'Haben Sie aus unserer Sicht über sie nachgedacht?' Und es war wie all diese Informationen, die mein ganzes Leben lang in meinem Kopf waren. Also tat ich, was er fragte: Ich dachte darüber nach.

Es gibt einen Unterschied zwischen der Erinnerung an die Geschichte und ihrer Verehrung.

Und entschieden, dass die Statuen herunterkommen mussten?
Eigentlich war meine erste Antwort Oh, verdammt nein . Wir bauten die Stadt nach Katrina immer noch wieder auf, und ich wusste, wenn ich das ansprach, würde die Hölle losbrechen.

Wer möchte darauf eingehen?
Genau. Aber dann habe ich angefangen zu recherchieren. Und mir wurde klar, dass diese Denkmäler Teil einer Initiative waren, die von Historikern ins Leben gerufen wurde Kult der verlorenen Sache . Dies waren Leute, die lange nach dem Ende des Bürgerkriegs eine Nachricht senden wollten, dass sie immer noch nicht mit dem Rest des Landes mitkommen würden. Also errichteten sie Denkmäler, um Menschen zu verehren, die für die Erhaltung der Sklaverei kämpften. Jetzt war New Orleans nie eine konföderierte Stadt - wir hatten nur einen Bürgermeister, der mit der Konföderation sympathisierte und den Bau dieser Statuen erlaubte. Also habe ich das gelesen und denke: Warte eine Minute .

Ein 12-jähriges Mädchen hat auch dazu beigetragen, Ihre Meinung zu ändern.
Ja. Eine Mutter, eine Afroamerikanerin, erzählte mir eine Geschichte über das Fahren am Robert E. Lee-Denkmal, und ihr kleines Mädchen sagt: 'Mama, was ist das?' Sie sagt: „Oh, eine Statue von Robert E. Lee. Er war ein General. ' 'In welchem ​​Krieg hat er gekämpft?' 'Der Bürgerkrieg.' 'Welche Seite?' 'Die Konföderation.' Sie sagte: 'Mama, er hat nicht für mich gekämpft?' Sie sagte: 'Nein, Baby, für die andere Seite.' Das Mädchen sagte: 'Die Seite, die die Sklaverei beschützte?' Die Mutter sagte: 'Uh-huh.' Und das Kind sagt: 'Mama, warum ist er dort oben?' Die Mutter sagte: 'Ich konnte diese Frage nicht beantworten.' Ich dachte, Wenn ich es auch nicht kann, warum ist diese Statue dann dort?

New Orleans bereitet sich auf das 10-jährige Jubiläum des Hurrikans Katrina vor Mario TamaGetty Images

Was ist mit den Leuten, die sagen: 'Sie können dies nicht entfernen. Das ist Geschichte?'
Es gibt einen Unterschied zwischen der Erinnerung an die Geschichte und ihrer Verehrung. Ich würde die Leute fragen: 'Können Sie auf ein anderes Denkmal in Amerika hinweisen, das einen General verehrt, der verloren hat?'

Normalerweise bekommst du kein Denkmal, wenn du verlierst.
George Washington ist im Einkaufszentrum, nicht König George.

Gab es ein Gefühl der Erleichterung, als sie alle niedergeschlagen wurden?
Ja und auch Stolz. Es gibt sehr wenige Male im Leben, in denen Sie zu einer kurskorrekten Geschichte gelangen.

War dies eines der schwierigsten Dinge, die Sie jemals getan haben?
Der Wiederaufbau einer zerstörten Stadt und die Führung einer Gruppe von Menschen, die von der Geschichte, von Katrina, von Rita, von Ike, von Gustav, von der Rezession, von der BP-Ölpest schwer geschlagen wurden - das war eine monumentale Aufgabe. Das war aber auch wichtig. Es half, eine Wunde zu heilen.

Sie haben viel von Ihrer weißen Unterstützung verloren.
Ich habe zwei Drittel davon verloren.

Wenn Sie durch die Stadt gehen, behandeln Sie einige Weiße anders?
Oh, absolut. Einige sind wütend. Zu Leuten, die sagen: 'Du hast die Stadt ruiniert, ich werde nie wieder für dich stimmen', sage ich: 'Großartig, ich renne nie wieder für irgendetwas, also können wir loslegen.'

Was wirst du in 21 Tagen tun?
Ich bin sehr offen für etwas anderes.

Wie für den Präsidenten kandidieren?
Politiker sagen 'Ich habe nicht vor, es zu tun', wenn sie es wirklich sind, aber ich bin es wirklich nicht. Ich wollte schon immer die Gaben oder Talente einsetzen, die ich habe, um Menschen zu helfen, und das ist nicht das einzige Mittel, um dies zu tun.

Es gibt viele verschiedene Möglichkeiten, Menschen zu berühren.
Ja. Ich denke, das Land ist gerade an einem wirklich schlechten Ort. Wir streiten uns um eine Menge Albernheit und lösen Probleme, die geschlossen werden sollten, z. B. ob Vielfalt eine Stärke oder eine Schwäche ist. Wir sind ein multikulturelles Land. Das sind wir. Warum widersetzen wir uns dem? Jeder in diesem Land muss gesehen und gehört werden. Warum bewegen wir uns eher rückwärts als vorwärts?

Wenn Sie nicht glauben, dass wir als einer stärker sind, dann glauben Sie nicht an die USA.
Genau. Und ich denke, diese Idee ist es wert, dafür zu kämpfen.

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Diese Geschichte erschien ursprünglich in der September 2018 Ausgabe von ODER.

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