9. Oktober: Ein Tag zu Ehren von Lief Erikson

Feiertage

Ich bin ein ehemaliger AF-Flugnavigator aus der Vietnam-Ära mit Abschlüssen in Geschichte und Wirtschaft. Interessengebiete sind Luftfahrt- und Militärgeschichte.

Ein Feiertag zu Ehren des ersten Europäers, der eine Kolonie in der Neuen Welt gründete

Die Iren haben den St. Patrick's Day, die Italiener den Columbus Day, die Hispanics den Caésar Chávez Day und die Schwarzen den Martin Luther King Day.

Als erkennbarer Teil der Bevölkerung, insbesondere im Norden von Wisconsin und Minnesota, haben Nachkommen skandinavischer Einwanderer auch einen Feiertag zu Ehren eines Nordmanns (aus Norwegen über Grönland und Island), dem die Entdeckung Amerikas etwa 500 Jahre vor Kolumbus zugeschrieben wird.



Laut nordischen Sagen und anderen Berichten leitete Lief Erikson (auch Eriksson oder Ericsson oder Ericson geschrieben), Sohn von Eric dem Roten, im Jahr 1002 eine Wikingerexpedition von Grönland in das heutige Neufundland, wo er eine Kolonie gründete, die er nannte Weinland.

Archäologische Beweise in Neufundland bestätigen die frühe Besiedlung durch die Wikinger

Die Ankunft in der Neuen Welt 490 Jahre vor Kolumbus verleiht Lief Erikson die Ehre, als erster Europäer die Neue Welt zu entdecken.

Es hat nie Zweifel gegeben, dass Lief und sein Vater Eric the Red echte historische Persönlichkeiten waren und dass Lief wahrscheinlich die Küste des Nordostens Kanadas betreten hat.

Jüngste archäologische Entdeckungen an Orten wie L’Anse-aux-Meadows in Neufundland haben physische Beweise für die Besiedlung durch die Wikinger hinzugefügt, um schriftliche und mündliche Berichte über diese Aktivitäten der Wikinger in Nordamerika zu untermauern.

Angesichts der Tatsache, dass Lief Erikson Kolumbus besiegt hat und eine Reihe von Amerikanern Nachkommen skandinavischer Einwanderer sind, die Lief etwa 800 Jahre nach seinem Versuch, eine europäische Kolonie in Nordamerika zu gründen, nach Amerika folgten, ist es nur richtig, dass Lief eine gewisse Anerkennung erhält.

Kongress genehmigt Lief Erikson Holiday

1964 genehmigte der US-Kongress einen Feiertag zu Ehren von Lief Erikson und forderte den Präsidenten auf, jedes Jahr eine Proklamation herauszugeben, in der der 9. Oktober zum Lief-Erikson-Tag erklärt wird.

Der 9. Oktober wurde nicht gewählt, weil er mit einem bedeutenden Datum in Liefs Leben oder Entdeckung verbunden war, sondern weil es der Tag war, an dem das Schiff ablegte Wiederherstellung 1825 im Hafen von New York angedockt. An Bord der Wiederherstellung war die erste organisierte Gruppe von Einwanderern aus Norwegen in die USA.

Während der Lief-Erikson-Tag seit 1964 ein staatlich anerkannter (aber kein freier) Feiertag ist, geht er wie andere Feiertage auf frühere staatliche Feiertage zurück, insbesondere Wisconsin im Jahr 1930 und Minnesota im Jahr 1931.

Gelegentlich werden Lief Erikson & Columbus am selben Tag geehrt

Da sich die Bevölkerung skandinavischer Abstammung hauptsächlich auf diese beiden Staaten konzentrierte, war dies so ziemlich das Ausmaß offizieller staatlicher Beobachtungen. Da diese beiden Staaten jedoch ziemlich groß sind und eine beträchtliche Anzahl von Wählerstimmen zusammen haben, reichten sie aus, um die Bundesanerkennung für den Feiertag zu erhalten.

Die Verlegung des Kolumbus-Tages im Jahr 1971 vom 12. Oktober auf den zweiten Montag im Oktober eröffnete die Möglichkeit, dass sowohl der Lief-Erikson-Tag als auch der Kolumbus-Tag auf dasselbe Datum fallen.

Das Jahr 2006 war eines jener Jahre, in denen die beiden Entdecker am selben Tag geehrt wurden.

Nicht, dass es viel ausmachen würde, da die meisten von denen, die den Columbus Day feiern, nichts von Leif Erikson wissen werden, oder zumindest die Existenz eines offiziellen Feiertags für ihn, und diejenigen, die den Lief Erikson Day feiern, werden den Kerl, der auf dem erschienen ist, nicht ehren Küsten der Neuen Welt 490 Jahre nachdem ihr Mann die Entdeckung gemacht hat.

Blick auf Grönland von einem Jetliner

Berge und Fjorde der südöstlichen Spitze Grönlands, aufgenommen während des Fluges 30.000 Fuß über Grönland

Berge und Fjorde der südöstlichen Spitze Grönlands, aufgenommen während des Fluges 30.000 Fuß über Grönland

Foto Copyright 2011 von Chuck Nugent

Die Wikinger und Nordamerika

Lief Erikson war also der erste Europäer, der Amerika entdeckte?

Nun, nicht genau. Ungefähr 16 Jahre bevor Lief seine Expedition zur Gründung der Vinland-Kolonie leitete, wurde ein Wikingerkollege aus Grönland, Bjarni Herjulfesson, bei seiner Rückkehr von Island nach Grönland vom Kurs abgebracht und entdeckte die nordamerikanische Küste, wahrscheinlich Neufundland.

Bjarni gab diese Informationen an Lief weiter, der später eine Expedition in die Gegend mit der Absicht organisierte, eine Kolonie zu gründen.

Aber es gab andere vor Bjarni oder Lief. Der irische Mönch St. Brendan the Voyager soll im fünften oder sechsten Jahrhundert nach Westen gesegelt sein und die Neue Welt besucht haben.

Einige haben sogar behauptet, er habe Mexiko erreicht und sei in der aztekischen Mythologie mit dem aztekischen Gott Quetzalcoatl in Verbindung gebracht worden.

St. Brendan war eine historische Person und er unternahm einige Seereisen, aber die meisten Historiker beschränken seine Reichweite auf die Färöer-Inseln und möglicherweise Island.

In späteren Jahren gibt es Aufzeichnungen über irische Mönche, die Island vor der Ankunft der Wikinger entdeckten und besiedelten. Natürlich wurde Island später von Wikingern besiedelt und kolonisiert, die nach neuem Land zum Ackerbau suchten.

Berggipfel, die durch Gletscher in Grönland ragen

Luftaufnahme von Berggipfeln, die über die grönländische Eiskappe hinausragen.

Luftaufnahme von Berggipfeln, die über die grönländische Eiskappe hinausragen.

Foto-Copyright 201 von Chuck Nugent

Wo endet Europa und wo fängt Nordamerika an?

Im Jahr 930 wurde ein Wikinger namens Gunnbjorn beim Segeln von Norwegen nach Island vom Kurs abgebracht und entdeckte Grönland.

Ein halbes Jahrhundert später beschloss Eric der Rote, Vater von Lief Erikson, nachdem er aufgrund einer Verurteilung wegen Totschlags aus Island verbannt worden war, Gunnbjörns Entdeckung zu untersuchen und gründete dort schließlich eine Kolonie.

Airliner-Route von Grönland nach Nordamerika

Die Videokarte von Delta Airlines zeigt den Weg unseres Fluges über die Südspitze Grönlands.

Die Videokarte von Delta Airlines zeigt den Weg unseres Fluges über die Südspitze Grönlands.

Foto Copyright 2011 von Chuck Nugent

Es gibt Theorien, dass Eric und andere Wikinger möglicherweise entlang der Küste von Baffin Island und anderen Gebieten westlich von Grönland gesegelt sind, aber nicht gelandet sind oder versucht haben, sie zu kolonisieren.

Dann stellt sich die Frage, wo endet Europa und beginnt Nordamerika? Island? Grönland? Die kanadische Arktis? Neufundland?

Sowohl Island als auch Grönland wurden von Europäern besiedelt und es gibt keine Hinweise auf andere menschliche Bewohner in diesen Gebieten vor den Europäern. Außerdem waren beide Länder in Nordeuropa bewohnt und anderen bekannt.

Im Fall von Island waren sowohl die Besiedlung als auch der Kontakt mit Europa bis heute ununterbrochen.

Für Grönland kämpfte die Kolonie bis Ende des 14. oder Anfang des 15. Jahrhunderts, bevor sie von Eskimostämmen, die aus dem Westen in das Gebiet zogen, vollständig aufgegeben oder ausgelöscht wurde. In London gibt es Aufzeichnungen über einen gewissen Handel zwischen England und Grönland bis ins 14. oder 15. Jahrhundert.

Die kurzlebige Vineland-Kolonie

Liefs Vineland-Kolonie bestand nur wenige Jahre, bevor es zu ständigen Kämpfen mit den Indianern kam, oder Skrälinge wie die Wikinger sie nannten, gezwungen, es aufzugeben.

Die Wikinger konnten jedoch eine Kolonie gründen und Holz nach Grönland und Island exportieren. Der Name Vineland bezieht sich auf die Weinreben, die die Wikinger in der Gegend wachsen fanden.

Da in Neufundland keine Beweise für den Anbau von Trauben gefunden wurden, vermuten viele, dass die eigentliche Kolonie Vineland etwas weiter südlich im heutigen Nova Scotia lag.

Luftaufnahme von Seen in Südgrönland

Berge und Seen in Südgrönland unter der Tragfläche eines Düsenflugzeugs.

Berge und Seen in Südgrönland unter der Tragfläche eines Düsenflugzeugs.

Foto Copyright 2011 von Chuck Nugent

Dass Vineland eine echte Kolonie und nicht nur ein vorübergehender Außenposten war, wird durch die Tatsache belegt, dass die Siedlung sowohl Frauen als auch Männer umfasste.

Eine dieser Frauen, Gudrid, die Frau von Thorfinn Karlsefni, der einer der Anführer der Kolonie war, brachte einen Sohn namens Snorri zur Welt, während sie mit ihrem Ehemann in Vineland lebte. Snorri, der als erster Europäer in der Neuen Welt geboren wurde, begleitete seine Eltern, als sie nach Grönland zurückkehrten, nachdem sie gezwungen waren, die Kolonie zu verlassen.

Lief Erikson hat in der Geschichte keine so herausragende Stellung wie Christoph Kolumbus, weil er in zwei wichtigen Bereichen versagt hat, in denen Kolumbus erfolgreich war.

Erstens war seine Entdeckung, obwohl bekannt, ihrer Zeit zu weit voraus, um in Europa viel Begeisterung hervorzurufen. Im Gegensatz zu 1492 war 1002 keine Zeit, in der Europa das Bedürfnis verspürte, nach außen zu expandieren.

Zweitens gelang es Lief nicht, seine Kolonie dauerhaft aufzubauen und zu erweitern. Die von Kolumbus gegründeten Siedlungen wurzelten und wuchsen, während Liefs Versuche scheiterten.

Liefs Bemühungen waren jedoch nicht völlig vergeblich, da die Nachricht von seiner Entdeckung Seefahrern wie Kolumbus bekannt wurde und sicherlich eine Rolle bei Kolumbus' Planung seiner Reise spielte.

Grönland-Fjord

Fjord an der Südküste Grönlands aus der Luft betrachtet.

Fjord an der Südküste Grönlands aus der Luft betrachtet.

Foto Copyright 2011 von Chuck Nugent

Ist die Kolonie Vinland am Klimawandel gescheitert?

Angesichts der heutigen Besorgnis über die globale Erwärmung könnten Lief Erikson und seine Kolonie ironischerweise bald mehr Aufmerksamkeit erhalten. Es gibt Hinweise darauf, dass der Klimawandel sowohl bei der Gründung von Vineland als auch bei seinem Niedergang eine Rolle gespielt hat.

Unter der Führung von Erik dem Roten wuchs die Bevölkerung Grönlands auf bis zu 4.000 oder mehr Menschen an, die sich von der Landwirtschaft ernährten.

Grönland, zumindest der südliche Teil, war damals wahrscheinlich grün, weil das Klima wärmer war als heute. Während dieser Zeit produzierte und exportierte England Wein nach Frankreich, und wilde Trauben wuchsen wahrscheinlich in relativer Fülle in Nova Scotia.

Ohne menschliche Hilfe begann sich das Klima jedoch zu ändern und kälter zu werden.

Lief Eriksons Versuch, in Vineland eine Kolonie zu gründen, hatte nichts damit zu tun, die europäische Zivilisation zu verbreiten oder als Entdecker der Neuen Welt gefeiert zu werden.

Luftaufnahme des Fjords in Grönland

Luftaufnahme eines Fjords entlang der Südküste Grönlands

Luftaufnahme eines Fjords entlang der Südküste Grönlands

Foto Copyright 2011 von Chuck Nugent

Stattdessen hatte die Gründung der Kolonie Vineland alles mit der Notwendigkeit zu tun, eine stetige Holzquelle zu sichern, um den wirtschaftlichen Bedarf Grönlands und Islands zu decken, wo Holz aufgrund des kühlenden Klimas und der wachsenden Bevölkerung knapp wurde.

Darüber hinaus waren wahrscheinlich die gleichen Klimaveränderungen, die Lief dazu veranlassten, die Kolonie zu gründen, für Vinelands Untergang verantwortlich.

Bedeutet die bevorstehende globale Erwärmung, dass es ein guter Zeitpunkt ist, in Immobilien in Grönland zu investieren?

Es stimmt zwar, dass der Hauptgrund für die Aufgabe der Kolonie die Angriffe der amerikanischen Ureinwohner waren.

Die Stahlwaffen der Wikinger waren denen der einheimischen Bevölkerung überlegen und verschafften den Wikingern einen militärischen Vorteil. Dieser Vorteil wurde jedoch durch die zahlenmäßige Überlegenheit des Eingeborenen ausgeglichen.

Wenn die Wikinger mehr Menschen hätten einbringen können, hätten sie die Oberhand zurückgewinnen können und Norwegisch wäre heute wahrscheinlich die Sprache Kanadas. Aber die Zunahme des arktischen Eises machte es immer schwieriger und gefährlicher, die Handelslinien aufrechtzuerhalten, und in der Folge verdorrte die Kolonie.

Wenn der kürzlich beobachtete Anstieg der globalen Durchschnittstemperaturen wirklich die andere Seite des Zyklus ist, der die globale Abkühlung im elften Jahrhundert einleitete, dann könnte es sinnvoll sein, sich keine Sorgen mehr über die globale Erwärmung zu machen und Immobilieninvestitionen in Grönland in Erwägung zu ziehen.

Wikingerdorf in L'Anse aux Meadows in Neufundland

Präsident Bushs Proklamation des Kolumbus-Tages 2006

Eine Proklamation des Präsidenten der Vereinigten Staaten von Amerika

Vor mehr als fünf Jahrhunderten machte sich Christoph Kolumbus mutig auf eine lange und herausfordernde Reise über den Atlantik, die der Erforschung Amerikas den Weg ebnete. Am Kolumbus-Tag feiern wir die historischen Reisen des italienischen Entdeckers und ehren sein Leben, sein Erbe und sein bleibendes Vermächtnis.

Die mutigen Expeditionen von Kolumbus erweiterten den Horizont des menschlichen Wissens und inspirierten Generationen von Risikofreudigen und Pionieren in Amerika und auf der ganzen Welt. Unsere Nation basiert auf den Bemühungen von Männern und Frauen, die sowohl die Vision haben, über das hinaus zu sehen, als auch den Wunsch haben, das zu verfolgen, was sein könnte. Heute führt dieselbe Leidenschaft für Entdeckungen, die Columbus antreibt, mutige Visionäre dazu, die Grenzen des Weltraums zu erkunden, neue Energiequellen zu finden und unsere schwierigsten medizinischen Herausforderungen zu lösen.

Der Columbus Day ist auch eine Gelegenheit, das Erbe zu feiern, das wir mit dem legendären Entdecker teilen, die wichtige Beziehung zwischen den Vereinigten Staaten und Italien und die stolzen italienischen Amerikaner, die unsere Nation ihr Zuhause nennen. Italienische Amerikaner haben unser Land gestärkt und unsere Kultur bereichert, und durch den Dienst in unseren Streitkräften haben viele unsere Nation mutig verteidigt und dazu beigetragen, die Grundlage für den Frieden für kommende Generationen zu legen.

Zum Gedenken an die Reise von Kolumbus hat der Kongress durch gemeinsame Resolution vom 30. April 1934 und geändert im Jahr 1968 (36 USC 107) in der geänderten Fassung darum gebeten, dass der Präsident den zweiten Montag im Oktober eines jeden Jahres zum „Kolumbus-Tag“ erklärt .'

DESHALB erkläre ich, GEORGE W. BUSH, Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika, hiermit den 9. Oktober 2006 zum Columbus-Tag. Ich rufe das Volk der Vereinigten Staaten auf, diesen Tag mit angemessenen Zeremonien und Aktivitäten zu begehen. Ich befehle auch, dass die Flagge der Vereinigten Staaten am festgesetzten Tag zu Ehren von Christoph Kolumbus auf allen öffentlichen Gebäuden gezeigt wird.

ZU URKUND DESSEN habe ich an diesem fünften Tag im Oktober, im Jahr unseres Herrn zweitausendsechs und der Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten von Amerika am einundzwanzigsten, meine Hand darauf gelegt.

GEORGE W. BUSH

Präsident Bushs Proklamation des Lief-Erikson-Tages 2006

Eine Proklamation des Präsidenten der Vereinigten Staaten von Amerika

Der Leif Erikson Day ehrt einen großen Sohn Islands und Enkel Norwegens, der als einer der ersten Europäer bekanntermaßen Nordamerika erreichte.

Dieser Tag ist auch eine Gelegenheit, die Generationen nordamerikanischer Amerikaner zu feiern, die zu unserem Land beigetragen und die Bande gestärkt haben, die die Vereinigten Staaten für immer mit Dänemark, Finnland, Island, Norwegen und Schweden verbinden.

Wie die Gruppe von Risikofreudigen, die Leif Erikson mutig auf der Suche nach neuen Ländern anführte, haben die Amerikaner schon immer die Ideale der Erforschung und Entdeckung geschätzt. Der Wunsch, zu suchen und zu verstehen, inspirierte ihre Reise vor mehr als einem Jahrtausend und bleibt ein zentraler Bestandteil unseres nationalen Charakters, da eine neue Generation heute große neue Ziele verfolgt. Nordische Amerikaner leisten weiterhin wertvolle Beiträge zu unserer Gesellschaft, die das menschliche Wissen erweitert haben und dazu beigetragen, unsere Welt zu einem besseren Ort zu machen.

Um Leif Erikson zu ehren und unsere Bürger des nordisch-amerikanischen Erbes zu feiern, hat der Kongress durch gemeinsame Resolution (Public Law 88-566), die am 2. September 1964 angenommen wurde, den Präsidenten ermächtigt, den 9. Oktober eines jeden Jahres als „Leif Erikson Tag.'

DESHALB proklamiere ich, GEORGE W. BUSH, Präsident der Vereinigten Staaten von Amerika, hiermit den 9. Oktober 2006 zum Leif-Erikson-Tag. Ich rufe alle Amerikaner auf, diesen Tag mit angemessenen Zeremonien, Aktivitäten und Programmen zu begehen, um unser reiches nordisch-amerikanisches Erbe zu ehren.

ZU URKUND DESSEN habe ich an diesem vierten Tag im Oktober, im Jahr unseres Herrn zweitausendsechs und der Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten von Amerika am einundzwanzigsten, meine Hand darauf gelegt.

GEORGE W. BUSH