François Clemmons über das, was sich seit der Geschichte von Mister Rogers geändert hat - und was nicht

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Auf einer Folge von Die Nachbarschaft von Herrn Rogers 1969 bat Herr Rogers François Clemmons, einen der ersten wiederkehrenden schwarzen Charaktere in einer Kinderfernsehserie, seine Füße an einem heißen Tag in einem Fußbad mit ihm zu tränken. Es war eine Einladung für Clemmons - aber auch für alle Amerikaner, solidarisch mit der schwarzen Gemeinschaft zu sein.

Bis 1993 war Clemmons in 98 Folgen der legendären Kindershow zu sehen. Er kam zu Die Nachbarschaft von Herrn Rogers 1968, inmitten einer Bürgerrechtsbewegung, die schließlich zu einer symbolischen Show des schwarzen Verbündeten des Namensgebers seiner geliebten Serie, Fred Rogers, führte. Die rassischen Spannungen waren hoch. Die Segregation in der Freizeit wurde weitgehend durchgesetzt.

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Clemmons ging 2013 nach 15 Jahren als Artist-in-Residence des Middlebury College und Direktor des Martin Luther King Spiritual Choir in den Ruhestand. Jetzt, 75 Jahre alt, sagt er, er werde immer noch nach Mr. Rogers gefragt, wenn sich die Welt in einer Krise befindet.



'Die Leute sagen immer:' Was würde Mr. Rogers tun? ', Sagt Clemmons zu OprahMag.com und reflektiert das Bild jetzt, als das Land erneut mit einer rassistischen Abrechnung konfrontiert wird, die sich verschärft hat Proteste und Märsche der Black Lives Matter um die Welt. 'Sie sollten sagen:' Was sollen wir tun? ' Du und ich. Das ist unsere Zeit. Fred hatte seine Zeit.'

Im Mai, als Ex-Polizist Derek Chauvin acht Minuten und 46 Sekunden lang sein Knie auf George Floyds Nacken drückte, begann der Vintage-Schnappschuss von Clemmons und Rogers erneut die Runde zu machen. Es überflutete Social-Media-Feeds als Aussage darüber, was Amerika sein könnte, und inspirierte viele Überlegungen zur dauerhaften Relevanz des Fotos. Floyd wurde nur wenige Wochen später ermordet Clemmons Memoiren wurde am 5. Mai veröffentlicht.

Offizier Clemmons eine Abhandlung Höflichkeit

Mit derselben ikonischen Poolszene wie das Titelbild personalisiert Clemmons 'Buch die Erfahrungen von Rassismus und Homosexualität während der Bürgerrechtsbewegung der 1960er Jahre und zeichnet seine eigene erschütternde Jugend als schwarzer, damals verschlossener schwuler Mann auf, der in Birmingham, Alabama, aufgewachsen ist. Dort wuchs er in einer gewalttätigen häuslichen Umgebung auf, mit einer nachlässigen Mutter, einem missbräuchlichen Vater und einem Stiefvater, der ihn nicht als schwul akzeptierte. Er fand seine Freude am Singen und wurde ein ausgebildeter Opernsänger, der mit einem Grammy ausgezeichnet wurde.

Fred Rogers und François Clemmons am Klavier

Fred Rogers und François Clemmons am Klavier.

Mit freundlicher Genehmigung von Catapult

Es war seine Stimme, die Rogers letztendlich faszinierte. Nachdem er Clemmons am Karfreitag 1968 in einer presbyterianischen Kirche in Pittsburgh einige seiner Lieblingsspirituellen singen hörte, war Rogers so bewegt, dass er Clemmons bat, der Offizier zu sein Die Nachbarschaft von Herrn Rogers . Die beiden würden eine lebenslange Freundschaft schließen; im Jahr 2018 während unser erstes Gespräch Clemmons bezeichnete Rogers als seinen 'Ersatzvater'.

Aber er war immer noch schockiert über Rogers 'Angebot. Er fragte sich: Warum sollte ein Weißer einen Schwarzen bitten, die Art von Mann zu spielen, die Schwarze fürchten? Am Ende lehnte er die Rolle ab - bis Rogers ihn anders überzeugte.

»Franc, die Leute werden zu dir aufschauen, weil du so gesungen hast und durch die Nachbarschaft gegangen bist, um ein Teil der Gemeinschaft zu sein«, erinnert sich Clemmons, als Rogers es ihm erzählte. „Das wird die Meinung vieler Menschen über Polizisten ändern. Ich schwöre dir, Franc. '

Clemmons an der Tastatur mit Mister Rogers und Mcfeelys

Clemmons am Keyboard mit Mister Rogers und McFeelys.

Die Fred Rogers Company

Clemmons anfängliches Zögern war das Ergebnis der Angst vor einer vorübergehenden Begegnung mit der Polizei als kleiner Junge in Birmingham, wo er weit mehr weiße als schwarze Polizisten beobachtete. Als er aufwuchs, brachten ihm Tanten und Onkel - aber auch „alle“ - bei, wie man sich in Gegenwart eines Polizisten verhält: „Schau sie nicht direkt an. Wenn sie kommen, senken Sie Ihre Augen. Geh weiter. Geh nicht schnell. Und sag nichts. '

Als Kind erinnert sich Clemmons an einen schrecklichen Akt der Polizeigewalt gegen ein junges Mädchen. Mit ihrem Kleid über dem Kopf hielt der Polizist das Mädchen fest und sein Körpergewicht sank mit ungeheurer Kraft in sie hinein. Jahrzehnte später, Floyds Mord führte Clemmons zur Meditation - sitzen, beten - obwohl er auch 'voller Wut' war.

Während die Black Lives Matter-Bewegung voranschreitet, wird Clemmons an seine Helden erinnert: Dr. Martin Luther King Jr. und Rogers, der 2003 starb. Er bewundert auch die schwarzen Frauenführerinnen der Bewegung, darunter die BLM-Mitbegründer Patrisse Khan-Cullors und Alicia Garza, die den heutigen Kampf für Rassengerechtigkeit auf ähnliche Weise wie Rogers anführen, weil sie rufe ein moralisches Gesetz an, und das praktizieren sie. ' Er sagt, die Nachricht, die Rogers 1969 gesendet hat, ähnelt der, die derzeit gesendet wird: 'Sie können Ihren Nachbarn nicht so behandeln.'

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Im Offizier Clem Mons erzählt er von einer Begegnung mit einem rassistischen Dirigenten, der verlangte, dass er während seiner Zeit von meiner Bühne kommt Gegend Co-Stars bereiteten sich auf eine Show im Cincinnati Symphony Orchestra vor. Clemmons war emotional verstört und erklärte Rogers die Situation, der die Art von Schutzsicherheit und Komfort bot, auf die Clemmons zählen konnte.

In seinem Buch erinnert sich Clemmons an Rogers, der den Dirigenten konfrontiert und 'ruhig, aber mit Absicht' spricht. Er schreibt, dass Rogers sagte: 'In unserer Nachbarschaft reden wir nicht so und besonders nicht mit einem unserer Nachbarn.' Eine Entschuldigung wurde verlangt. Wenn man nicht gegeben werden könnte, sagte er dem Dirigenten, dass es keine Show geben würde.

Während er über Rogers 'treue Verbündete mit ihm während dieses Vorfalls in den 1970er Jahren nachdenkt, betont Clemmons, dass jetzt schutzbedürftigen schwarzen Transgender-Gemeinschaften aus dem weißen schwulen Amerika dieselbe engagierte Unterstützung zuteil werden muss - wie letztere, sagt er. 'eine bestimmte Art von sozialer Akzeptanz erreicht haben.'

'Sie haben eine Verpflichtung gegenüber Ihrer schwarzen Schwester und Ihrem schwarzen Bruder sowie Ihrer Trans-Schwester und Ihrem Trans-Bruder', sagt er. „Du kannst nicht einfach weggehen. Wenn weiße Menschen schweigen, können wir diesen Kampf nicht gewinnen. '

das harlem spirituelle ensemble und fred rogers

Das Harlem Spiritual Ensemble und Fred Rogers.

Francois Clemmons

Auch wenn dies unser Kampf ist, wenn Rogers war Um dir zu sagen, was du tun sollst, würde er dir sagen, dass du rauskommst und hilfst, so gut du kannst, sagt Clemmons. „Sie müssen nicht an die Front gehen und sich eine Waffe holen und sie benutzen, um hilfreich zu sein. Aber du machen müssen Menschen helfen, die Meinung derer zu ändern, die sich dafür einsetzen, Schwarze zu verletzen. '

Wie schlägt Clemmons vor? Sie ein guter Nachbar sein? 'Rufen Sie Ihren örtlichen Kongressabgeordneten an.'

Ein Teil seines eigenen Beitrags, sagt Clemmons, sind seine Memoiren. Er hofft, dass seine belastbare Lebensgeschichte als Vorbild für diejenigen dienen wird, die dafür verurteilt werden, wer sie sind, wie er es einmal war, insbesondere in der Black Queer Community. Als er ein Junge war, hatte er niemanden, der ihm das erzählte - und so wollte ich mit seinem Buch zu ihnen sagen: 'Dein Leben ist gültig.'

Jetzt, da seine Geschichte nach jahrzehntelanger Arbeit an ihrer Veröffentlichung in seinen eigenen Worten erzählt wurde, hat Clemmons noch mehr zu tun. Eine Errungenschaft, sagt er, wurde mit genau dieser Geschichte verwirklicht - seinen Namen unter dem zu sehen O, das Oprah-Magazin Titel ist seit langem ein Traum. Und er ist jeden Abend spät auf und schreibt ein anderes Buch. Dafür sagt er: 'Ich meditiere und habe fast eine außerkörperliche Erfahrung, und ich gehe mit ihm weg' und bezieht sich auf seine dauerhafte spirituelle Bindung zu Rogers. (Sein erstes Buch war Lieder für heute , ein Band von American Negro Spirituals, veröffentlicht 1996.)

Francois Clemmons Vincent Jones

Er schreibt in seinem Haus in Vermont, wo er seit sechs Monaten mit seiner tibetischen Terrierprinzessin in Pandemie-Isolation ist. Dort begrüßt er Freunde von seiner Veranda in sicherer Entfernung und liest die Fanpost, die ihm noch in stetigen Strömen zugesandt wird. Er schreibt demütig an seine Bewunderer zurück, von denen viele echte schwarze Bullen sind, die glaubten, sie könnten Veränderungen bewirken, wie es Clemmons als bahnbrechende fiktive getan hat. Mit einer Liebenswürdigkeit, die Clemmons noch Jahrzehnte nach dem Eintauchen seiner braunen Füße in ein Bad mit Rogers 'weißen Füßen bewegt und überrascht, schreiben sie ihm mit einem gemeinsamen Gefühl: Dankbarkeit.

'Ich bin erstaunt, dass etwas, das ich vor 50 Jahren getan habe, immer noch in der Breite der Nation mitschwingt', sagt er herzlich. „Ich meine, die Leute wissen, was ich getan habe. Und sie reden darüber. Überall, wo ich hingehe, reden sie darüber. '


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