Wanda Sykes über das Erscheinen als schwul für die Welt mit 44: 'Ich musste etwas sagen'

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In der Serie von OprahMag.com Herauskommen LGBTQ-Veränderer reflektieren ihren Weg zur Selbstakzeptanz. Es ist zwar schön, mutig Ihre Identität mit der Welt zu teilen, aber die Entscheidung dafür liegt ganz bei Ihnen - Punkt.


Wanda Sykes ist eine der lustigsten und bekanntesten LGBTQ + Amerikanerinnen, die heute arbeiten.

Die Emmy-Gewinnerin und Preisträgerin des Stephen F. Kolzak-Preises von GLAAD Media ist am bekanntesten für die spannenden Einzeiler, die sie in gefeierten Stand-up-Specials für HBO und Netflix (2019) liefert Nicht normal ist ihre neueste), sowie perfekt abgestimmte Cameos in Filmen wie Schwiegermonster , Eiszeit: Kontinentalverschiebung , und Schlechte Mütter . Erfrischenderweise machen sich ihre Witze oft unschuldig darüber lustig, wie es ist, Kinder als queere Eltern zu erziehen - sie und ihre Frau Alex Sykes teilen sich zwei Kinder, Olivia Lou und Lucas Claude, beide 10 Jahre alt.



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Es mag daher überraschen, dass die 56-jährige Sykes 44 Jahre alt war und sich bereits in ihrer etablierten Karriere in der Unterhaltungsbranche befand, als sie öffentlich bei einem herauskam Gleichstellungsrallye in Las Vegas im Jahr 2008 . Während sie bereits privat unterwegs war und im selben Jahr ihre Frau geheiratet hatte, trat Sykes auf die Bühne, um eine spontane Rede über die Gefahren von Proposition 8 zu halten, einer jetzt umgestürzten Verfassungsänderung des US-Bundesstaates Kalifornien, die nur die Ehe zwischen einem Mann und einem Mann anerkannte eine Frau.

'Es war überhaupt nicht geplant' sie erzählte Meredith Vieira im Jahr 2015 und scherzte, dass sie später als 'Einhorn' behandelt wurde, weil sie einfach nur schwarz war und Fröhlich. In den Jahren seit ihrer Rede im Jahr 2008 hat Sykes ihre Plattform genutzt, um LGBTQ + -Stimmen zu erheben, sich für die Gleichstellung einzusetzen und zu erklären, dass es nicht immer einfach ist, die eigene Sexualität zu verstehen. Tatsächlich war Sykes 40 Jahre alt, als sie zu ihren Eltern kam und sagte, sie habe ihre schwule Identität jahrelang 'unterdrückt' (sie und der Musikproduzent Dave Hall waren zwischen 1991 und 1998 verheiratet). 'Ich habe mich entschieden, gerade zu sein' Sykes sagte es Oprah während einer 2013 Folge von Oprahs nächstes Kapitel.

Sykes setzte diese Dynamik fort und arbeitete zuletzt mit Apple TV + zusammen, um gemeinsam eine Dokumentation mit dem Namen zu produzieren Sichtbar: Im Fernsehen , der die Geschichte der LGBTQ + -Darstellung im Fernsehen nachzeichnet. Die fünfteilige Serie enthält Interviews - und Überlegungen zur Identität - von Janet Mock, Neil Patrick Harris, Lena Waithe und Margaret Cho, um nur einige zu nennen.

Vorab reflektiert Sykes OprahMag.com, wie sie aus dem Schrank kam - zuerst für sich selbst, später für ihre Eltern und dann für die Welt - und warum sie weiterhin für die Sichtbarkeit von LGBTQ + kämpft.


Ich erinnere mich, dass ich in der dritten Klasse war und einer Schwester der Freundin meines Bruders sagte: 'Ich wünschte, ich wäre ein Junge, denn dann könnte ich dein Freund sein.' Sie sagte: „Was? Nein, nein. Du magst keine Mädchen, du magst Jungen, und das ist schlecht. Das ist nicht richtig.' Sie war viel älter. Ich erinnere mich nur daran, wie sie es gesagt hat und wie sie mich angesehen hat. Ich sagte: „Oh, okay. Das ist also eine schlechte Sache. “ Ich wusste damals, das nie wieder zu sagen, nie zu sagen, dass ich Mädchen mochte. Ich habe das notiert und so habe ich mein Leben bis in meine frühen 20er Jahre gelebt.

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Beziehung um Beziehung entschied ich mich schließlich, ehrlich zu sein. Ich dachte: 'Meine Familie wird damit nicht cool.' Alles ist toll jetzt , aber es hat lange gedauert, bis wir dort ankamen. Ich musste viel Geduld üben. Je mehr ich mich mit mir selbst wohl fühlte, mit wem ich war, desto sicherer wurde ich und hörte auf, mit ihnen zu streiten. Es wurde ihr Problem, es war nicht meins. Dann haben meine Eltern gemerkt, dass 'Oh, sie wird sich nicht ändern. Das ist wer sie ist. Wenn wir in ihr Leben involviert sein wollen, müssen wir wohl damit rollen. “

Die meisten Eltern lieben dich. Es geht nicht einmal um sie. Sie sind mehr besorgt darüber, was andere Leute sagen werden. Sie haben mehr Angst davor.

Premiere von 20th Century Fox Gregg DeGuireGetty Images

Der Antrieb hinter mir, öffentlich herauszukommen, war, als es politisch wurde, als über Proposition 8 gesprochen wurde. Ich hatte das Gefühl, ich musste etwas sagen. Du inspizierst mein Leben, das Leben, das ich habe? Sie sagen, dass meine Ehe nicht legal ist? Da habe ich gut gesagt, es ist wichtig, sich zu äußern. Außerdem wollte ich ein Gesicht darauf legen, wen das betrifft, nicht nur weiße schwule Männer. Es gibt Frauen. Es gibt Mütter. An diesen Abstimmungen sind echte Menschen beteiligt, die sich auf Leben und Kinder auswirken. Nachdem ich meine Rede in Las Vegas gehalten hatte, war sie, als ich zurück ins Hotel ging, im Fernsehen und ich sagte: „Oh, okay. Ich bin raus.' Es war wie: 'Oh, cool.' Ich habe bereits gesagt, was die Wahrheit ist.

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Ein Beitrag von WS (@iamwandasykes)

Ich weiß, wie mächtig Fernsehen sein kann. Für uns ist es wichtig zu zeigen, wie wichtig die Repräsentation von LGBTQ + ist und wie sie die Meinung in der Gesellschaft ändern kann. Die Repräsentation in Hollywood ist viel besser geworden, besonders jetzt mit Shows wie Pose das unterstreicht die afroamerikanische und Transgender-Gemeinschaft. Das freut mich zu sehen. Ich mag auch Geschichten, in denen du schwule Charaktere hast, aber es geht nicht nur darum, schwul zu sein, es geht nicht nur um Identität. Shonda Rhimes macht das großartig.

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Ich denke, es hat geholfen, wenn ich meine Frau auf der Bühne erwähne. Ich hoffe, wir können an einen Ort gelangen, an dem es normal ist, 'Ja, meine Frau und ich' zu sagen, und nicht 'Oh mein Gott!' Deshalb ist es wichtig, vertreten zu sein. Fernsehen ist wirklich lehrreich und beeinflusst die Gesellschaft und wie wir uns sehen.

Mein Rat für jemanden, der gerade dabei ist herauszukommen? Ich bin nur ehrlich: Es hängt von der Gemeinde ab, in der Sie leben. Wenn Sie zum Beispiel noch in der Schule sind, bleiben Sie einfach dran. Das machen wir in unserer Gemeinde. Wir machen andere Familien. Wenn Ihre Familie Sie nicht unterstützt, werden Sie jemanden finden, der dieser Ersatzelternteil ist, der Sie liebt und sich um Sie kümmert. Du wirst Familie machen. Ich tat. Wisse, dass es Orte und Menschen gibt, die dich lieben werden - und du kannst und du wirst ein erstaunliches Leben haben.

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