Fünf lustige Fakten über den Weihnachtsmann, die Sie noch nicht kannten

Feiertage

Sophie Jackson ist freiberufliche Autorin und Autorin von The Medieval Christmas.

Auf dieser Postkarte von 1907 bespricht der Weihnachtsmann mit einem Engel die Wahl der Weihnachtsgeschenke. Er hat bereits den langen weißen Bart, den wir heute kennen.

Auf dieser Postkarte von 1907 bespricht der Weihnachtsmann mit einem Engel die Wahl der Weihnachtsgeschenke. Er hat bereits den langen weißen Bart, den wir heute kennen.

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Wer ist der Weihnachtsmann?

Der Weihnachtsmann oder Weihnachtsmann ist die ikonische Figur der Weihnachtszeit. Jeder weiß, wie der Weihnachtsmann aussieht – ein fröhlicher, dicker Mann in einem roten Anzug mit weißem Bart – und jeder weiß, was er tut – Geschenke in der ganzen Welt auszuliefern –, aber nur wenige wissen um die historischen Ursprünge des Weihnachtsmanns, seine Verbindung zu alten Mythen und Legenden und die dunklen Geheimnisse in der Vergangenheit des lustigen Mannes.

Eine Form des Weihnachtsmanns existiert seit dem frühen Mittelalter, aber sein Aussehen und seine Gewohnheiten haben sich im Laufe der Jahrhunderte erheblich verändert. Wenn Sie sich jemals gefragt haben, ob hinter dem Mann in Rot mehr steckt als Mince Pies und Rentiere, dann ist es an der Zeit, weiterzulesen.

Wenig bekannte Fakten über den Weihnachtsmann

  1. Er kann auf einem Wikingergott oder einem christlichen Bischof basieren
  2. Früher hatte er nie Rentiere
  3. Er bestraft das Böse
  4. Seine Helfer waren nicht immer Elfen
  5. Coca-Cola hat den modernen Weihnachtsmann nicht erfunden
Dieses französische Bild aus den 1920er Jahren zeigt den Heiligen Nikolaus als Geschenkebringer und Beschützer kleiner Kinder.

Dieses französische Bild aus den 1920er Jahren zeigt den Heiligen Nikolaus als Geschenkebringer und Beschützer kleiner Kinder.

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1. Er kann auf einem Wikingergott oder einem christlichen Bischof basieren

Ist der Weihnachtsmann wirklich Odin?

Es gibt eine Reihe von Theorien über die Herkunft des Weihnachtsmanns. Eine, die in den letzten Jahren an Popularität gewonnen hat, ist, dass der Weihnachtsmann in Wirklichkeit der Wikingergott Odin ist (den Angelsachsen als Wodan bekannt). Odin war ein komplizierter Gott, der mit Weisheit und Poesie sowie mit Tod, Kriegsführung und dem Galgen in Verbindung gebracht wurde. Er opferte ein Auge, um die Weisheit der Welt zu erlangen.

Die heidnischen Wikinger und Angelsachsen hatten kein Weihnachten (das ein christliches Fest ist), feierten aber dennoch Mittwinter als Yuletide. Es wurde angenommen, dass während dieser Zeit viele seltsame und wunderbare Dinge passierten. Es wurde angenommen, dass eine riesige Phantomjagdgruppe durch den Himmel flog, angeführt von Odin, der seinen blauen Umhang und seinen langen weißen Bart trug. Er würde sein graues Pferd mit acht Beinen reiten und seinen Anhängern Geschenke bringen.

Odin hat eindeutig viele Ähnlichkeiten mit dem Weihnachtsmann (der Bart, das Bringen von Geschenken, der magische nächtliche Ritt durch den Himmel mitten im Winter). Als das Christentum begann, das Heidentum und die alten Götter zu ersetzen, verschwand Odin nicht vollständig, stattdessen wurden einige seiner legendären Gewohnheiten mit einem christlichen Heiligen in Verbindung gebracht, der wiederum mit der Weihnachtszeit in Verbindung gebracht wurde.

Oder ist er Sankt Nikolaus?

Der heilige Nikolaus lebte im vierten Jahrhundert n. Chr. in der antiken griechischen Stadt Myra. Wir wissen nicht viel über Nikolaus, außer dass er ein christlicher Bischof war, dessen Festtag am 6. Dezember gefeiert wird. Er soll auf wundersame Weise drei Jungen wiederbelebt haben, die von einem Metzger ermordet worden waren, der beabsichtigte, ihr eingelegtes Fleisch als Schweinefleisch zu verkaufen. Eine weniger fantastische Legende erzählt, wie er drei Schwestern davor bewahrte, als Prostituierte zu arbeiten, indem er ihnen heimlich Säcke mit Gold nach Hause brachte (in einigen Versionen ließ er die Säcke in einen Schornstein fallen).

Der Nikolaus hat nicht nur klare Parallelen zum Weihnachtsmann, sondern auch zu Odin. Er ist der Schutzpatron und Beschützer der Kinder, er bringt Geschenke, sein Fest wird im Dezember gefeiert und er wird meist mit weißem Bart dargestellt. Im Mittelalter wurden den Kindern eher am Nikolaustag als am Weihnachtstag Geschenke gemacht. Erst im 16. Jahrhundert wurde die Bescherung zu Ehren der Geburt Christi auf den 25. Dezember verlegt.

Viele alte Bilder des Weihnachtsmanns zeigen ihn als Bischof und ohne seinen ikonischen roten Anzug. Erst im zwanzigsten und einundzwanzigsten Jahrhundert haben wir den religiösen Aspekt seiner Erscheinung entfernt und den Weihnachtsmann zu einer weltlichen Figur gemacht.

Eine Weihnachts- und Neujahrskarte von 1915.

Eine Weihnachts- und Neujahrskarte von 1915.

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2. Früher hatte er nie Rentiere

Odin und der heilige Nikolaus wurden immer auf Pferden dargestellt, doch heute assoziieren wir den Weihnachtsmann mit Rentieren. Das erste Mal, dass der Weihnachtsmann mit einem von Rentieren gezogenen Schlitten dargestellt wird, findet sich in einem anonymen Gedicht mit dem Titel „Old Santeclaus with Much Delight“, das 1821 in New York veröffentlicht wurde Vers zeigt einen Schlitten, der von einem einzelnen Rentier gezogen wird.

Zwei Jahre später, 1823, veröffentlichte Clement C. Moore sein heute berühmtes Gedicht „Twas the Night Before Christmas“ in Amerika. Moores Arbeit wurde die Schaffung der modernen Weihnachtsmann-Legende zugeschrieben. Er erwähnt St. Nick (er bezeichnet ihn nicht als Weihnachtsmann), der einen Schlitten fährt, der von acht Rentieren gezogen wird, und nennt jeden einzelnen – Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Dunder und Blixem.

Die letzten beiden Namen waren die niederländischen Wörter für Donner und Blitz. In einer späteren Version des Gedichts wurden sie in die deutschen Wörter „Donder“ und „Blitzen“ geändert. Heute buchstabieren wir Donder als Donner, was das moderne deutsche Wort für Donner ist.

Was ist mit Rudolf?

Es war Moore, der dem Weihnachtsmann sein Rentier schenkte, und die Idee ist seitdem geblieben. Rudolph hat er jedoch nicht geschaffen.

Rudolph das Rentier wurde 1939 von Robert L. May, einem anderen Amerikaner, erfunden. Rudolph erschien in einem Gedicht in einer illustrierten Broschüre für das Kaufhaus Montgomery Ward. Das Lied „Rudolph the Red-Nosed Reindeer“ erschien erst 1949. Rudolph war definitiv ein Nachzügler im Stall des Weihnachtsmanns!

Ein Engel flüstert dem Weihnachtsmann ins Ohr, während sie die Liste der guten und bösen Kinder durchgehen.

Ein Engel flüstert dem Weihnachtsmann ins Ohr, während sie die Liste der guten und bösen Kinder durchgehen.

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3. Er bestraft das Böse

Wir könnten davon sprechen, dass der Weihnachtsmann eine „unartig oder nett“-Liste hat, um Kinder dazu zu bringen, sich während der festlichen Zeit zu benehmen, aber es ist keine Bedrohung, die die meisten ernst nehmen. Das war nicht immer so.

Wir müssen uns daran erinnern, dass der Weihnachtsmann auf einem gewalttätigen Kriegsgott basiert, der nicht dagegen war, die Bösen zu bestrafen. Während des größten Teils seiner Geschichte brachte der Weihnachtsmann den Guten Geschenke und den Bösen Strafen.

In 'Alter Santeclaus mit viel Freude' (1821). dies wird ausdrücklich erwähnt:

Aber wo ich die Kinder frech fand,
In groben Manieren, in hochmütigem Temperament,
Dankbar gegenüber Eltern, Lügnern, Schwörern,
Boxer oder Betrüger oder niederträchtige Geschichtenerzähler,

Ich hinterließ einen langen, schwarzen Birkenstab,
So wie der Schreckensbefehl GOTTES
Weist die Hand eines Elternteils an, sie zu benutzen
Wenn seine Söhne den Weg der Tugend ablehnen.

Von einer Birkenrute zu einem Stück Kohle

Viele alte Bilder des Weihnachtsmanns zeigen ihn mit einer Birke, die bereit ist, die Bösen zu bestrafen. In früheren Jahrhunderten war diese Bestrafung nicht ausschließlich Kindern vorbehalten, Erwachsene, die ihre Nachbarn beschmutzt hatten, wurden zur Weihnachtszeit als eine Form der gemeinschaftlichen Vergeltung angesprochen und bestraft. Sie würden geschlagen und angegriffen werden, und die Schadensverursacher fürchteten keine Konsequenzen, da dies die Zeit war, in der solche Dinge übersehen wurden.

Im Laufe der Jahrhunderte wurde diese Selbstjustiz allmählich ausgerottet und im 20. Jahrhundert könnte die schlimmste Strafe, die man vom Weihnachtsmann erwarten könnte, ein Stück Kohle im Strumpf anstelle eines Geschenks sein. Heute erwarten wir nicht, dass der Weihnachtsmann Schaden anrichtet, seine „böse oder nette“ Liste ist alles, was von einem einst sehr gewalttätigen Aspekt des fröhlichen alten Weihnachtsmanns übrig geblieben ist.

Britische und amerikanische Weihnachtsmänner werden normalerweise von Elfen oder manchmal Engeln begleitet.

Britische und amerikanische Weihnachtsmänner werden normalerweise von Elfen oder manchmal Engeln begleitet.

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4. Seine Helfer waren nicht immer Elfen

Wir sind es gewohnt, den Weihnachtsmann in Begleitung von Elfen zu sehen, die ihm beim Überbringen von Geschenken helfen. In der Vergangenheit waren diese freundlichen Elfen viel unheimlicher. Sie waren Dämonen, die oft an den Weihnachtsmann (damals St. Nicholas) gekettet waren, der neben ihm hüpfte und hüpfte und die Menschen terrorisierte. Gelegentlich schloss sich der Teufel selbst dem Weihnachtsmann an.

Im Mittelalter war es nicht ungewöhnlich, dass sich jemand als Nikolaus und eine zweite Person als Dämon verkleidete. Sie gingen durch die Straßen, St. Nikolaus überreichte Geschenke, während der Dämon sich auf die Menschen stürzte und vielleicht mit einer Birke oder Peitsche schlug. Dieser Dämon sollte da sein, um Übeltäter zu bestrafen, aber oft nahm man sich Freiheiten heraus, indem der „Dämon“ jeden belästigte, der ihm gefiel.

Krampus

Als der Nikolaus in den Weihnachtsmann (Weihnachtsmann in Großbritannien) verwandelt wurde, wurde sein dämonischer Helfer entfernt. Der Weihnachtsmann vergab nun selbst Belohnungen und Strafen. In Europa bleibt der Dämon jedoch ein traditioneller Bestandteil der festlichen Zeit. Der berühmteste dieser dämonischen Helfer ist der Krampus, halb Mensch, halb Ziege, eine unheimliche Gestalt, die hinter dem Nikolaus schwebt (der für viele Europäer immer noch die traditionelle Weihnachtsfigur ist). Der Krampus sieht eher nach Halloween als zu Weihnachten aus und ist an verängstigte Kinder gewöhnt, wenn auch oft auf eine unbeschwerte Art und Weise.

Schmutzli

In Teilen der Schweiz wird der Weihnachtsmann vom Schmutzli begleitet, der ungezogene Kinder mit einer Birkenrute verprügelt.

Schwarzer Peter: Eine umstrittene Figur

Ein netterer Helfer ist der Schwarze Peter, der in den Niederlanden zu finden ist. Er wurde 1850 von einem Schullehrer aus Amsterdam gegründet. Der Schwarze Peter sollte ursprünglich ein Mohr aus Spanien sein, der den Nikolaus begleitet, um Kindern Süßigkeiten zu geben.

Der schwarze Peter ist in der Neuzeit zu einer umstrittenen Figur geworden, weil er oft von einer schwarz geschminkten weißen Person dargestellt wird. Einige glauben, er sei eine rassistische Figur mit Anklängen an Sklaverei. Eine Umfrage aus dem Jahr 2013 ergab jedoch, dass 90 % der niederländischen Bevölkerung nicht der Meinung waren, dass an der Figur etwas auszusetzen sei.

Der Coca-Cola Christmas Truck ist während der Weihnachtszeit ein bekannter Anblick.

Der Coca-Cola-Weihnachtstruck ist während der Weihnachtszeit ein bekannter Anblick.

Eigene des Autors

5. Coca-Cola hat den modernen Weihnachtsmann nicht erfunden

Eine der häufig nacherzählten Geschichten über den Weihnachtsmann ist, dass er nicht zu einem fröhlichen, dicken Mann in einem roten Anzug wurde, bis Coca-Cola ihn in ihren Weihnachtswerbekampagnen der 1930er Jahre einsetzte. Obwohl Coca-Cola zweifellos einen enormen Einfluss auf die Formalisierung unserer modernen Vorstellung davon hatte, wie der Weihnachtsmann aussehen sollte, geben selbst sie zu, dass sie sein ikonisches Erscheinungsbild nicht geschaffen haben.

Coca-Cola begann in den 1920er Jahren damit, den Weihnachtsmann in seiner Weihnachtswerbung zu verwenden. Sie stützten sein Erscheinungsbild auf die Arbeit des Amerikaners Thomas Nast, der 1862 erstmals den Weihnachtsmann für Harper's Weekly zeichnete. In den nächsten dreißig Jahren zeichnete er viele Bilder des Weihnachtsmanns und porträtierte ihn regelmäßig in einem roten Mantel.

Haddon Sundbloms Gemälde

1931 wurde Haddon Sundblom von Coca-Cola beauftragt, den Weihnachtsmann zu zeichnen. Er stützte seine Arbeit auf Clement C. Moores Gedicht „Twas the Night Before Christmas“ und malte den Weihnachtsmann in einem roten Anzug, nicht weil es die Farbe der Marke Coca-Cola war, sondern weil es bereits eine traditionelle Farbe für die Kleidung des Weihnachtsmanns war.

Sundbloms Gemälde waren äußerst beliebt und er produzierte sie bis 1964. Die Bilder gingen als Teil der globalen Marke von Coca-Cola um die Welt und heute sind wir alle mit ihnen vertraut. Die Idee, dass der Weihnachtsmann hierher stammt, mag naheliegend erscheinen, ist aber tatsächlich nicht der Fall. Coca-Cola gibt an, dass sie nur dazu beigetragen haben, das Bild des Weihnachtsmanns zu formen.

Eines ist jedoch klar, die Idee eines rot gekleideten Weihnachtsmanns ist jetzt eine tragende Säule von Weihnachten. Welche seltsamen und unheimlichen Skelette auch immer in der Vergangenheit des Weihnachtsmanns liegen mögen, heute ist er eine Figur, die Freude, Freundschaft, Großzügigkeit und Glück repräsentiert. Alles Dinge, die wirklich symbolisch für Weihnachten sind.

Ich wünsche Ihnen frohe Weihnachten und einen guten Rutsch ins neue Jahr!

Bemerkungen

Sophie Jackson (Autorin) aus Suffolk, England am 13. November 2018:

Es regt zum Nachdenken an! Schön, dass Sie es interessant fanden!

Rose Dekan aus Georgia, USA am 08.11.2018:

Wow, der Weihnachtsmann ist viel gruseliger als ich dachte! Das verleiht dem Liedtext von „Santa Clause is Coming to Town“ eine ganz neue Bedeutung.