Exklusiv: Ayana Gray enthüllt das Cover ihres Buzzy YA-Debüts Beasts of Prey

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Ayana grau Temi Oyelola

Vor sechs Jahren lebte Ayana Gray nach ihrem Abschluss an der Universität von Arkansas zu Hause bei ihren Eltern. Sie versuchte sich schriftlich, aber ohne wirklichen Fokus, und fühlte sich wie eine Verliererin, da viele ihrer Freunde ihren Abschluss in Rechtswissenschaften oder Medizin machten oder um die Welt reisten. Sie hatte keine Ahnung, was sie tun wollte.

Aber heute ist Gray ein aufstrebender Stern in der Welt der Jugendliteratur. Ihr Debütroman, Bestien der Beute - der erste Teil einer Trilogie - wurde von Penguin vorweggenommen und wird am 28. September veröffentlicht Verlage, die nicht darauf bieten.) OprahMag.com enthüllt heute exklusiv das Cover des Buches sowie einen Auszug aus dem kommenden Buch.

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Bestien der Beute ist ein Fantasy-Roman für junge Erwachsene, in dem sich zwei schwarze Teenager in einen magischen Dschungel wagen, um ein Monster zu jagen, das ihre Stadt seit fast einem Jahrhundert bedroht. 'Aufgewachsen', erzählt Gray OprahMag.com, 'habe ich mich in magische Geschichten verliebt und mir versprochen, eines Tages meine eigenen zu schreiben, die es mir ermöglichen, mein Erbe und meine Wurzeln zu feiern und zu erkunden.' Ich freue mich darauf, diese Geschichte mit der Welt zu teilen, insbesondere mit Lesern, die sich fast nicht genug in magischen Geschichten zentriert gesehen haben. ' Gray wurde bei der Schaffung der Figuren und des Schauplatzes durch ihre Lektüre der griechischen und römischen Mythologie beeinflusst, aber es war später ihre Entdeckung, dass es auch afrikanische Götter und Göttinnen und Fabelwesen gab, die ihre Fantasie wirklich beflügelten. Während des Studiums reiste sie nach Ghana und war beeindruckt von seiner Schönheit, die in dem Buch deutlich vorhanden ist. Gray hatte auch Romane von Octavia Butler gelesen, einer schwarzen Autorin spekulativer Fiktion - das erste Mal, dass sie Bücher in diesem Genre las, in denen schwarze Menschen vorkamen.



Graus Sprache ist reich und kraftvoll - sie zählt Toni Morrison neben Richard Wright, George Orwell und anderen zu ihren literarischen Helden. Und natürlich, Schwarzer Panther Ich denke, Grey fühlte sich 'überglücklich, aufgeregt, glücklich - und ich fragte mich, wie sich mein Leben verändert hätte, wenn ich den Film als 10-jähriges schwarzes Mädchen gesehen hätte.'

Der Anstoß, den Gray brauchte, um das Buch zu beenden, nachdem er jahrelang allein gearbeitet, sich in Bücher über das Handwerk vertieft und Zeit mit Kritikpartnern verbracht hatte, kam von einer Twitter-Frist. Es gibt ein Twitter-Event namens # DVpit - ein literarisches Pitching-Event für marginalisierte Schöpfer. Gray trat aufs Metall, um an der Veranstaltung teilzunehmen. Dadurch fand sie ihren Agenten, und der Rest ist Geschichte. '#DVpit war ein Game-Changer', sagt Gray.

Für das Cover des Buches, das von Penguins Art Director Theresa Evangelista entworfen wurde, wollte Gray etwas, das auf die Magie im Buch hinweist. Sie arbeitete mit Evangelista und Executive Editor Stacey Barney zusammen, um alles richtig zu machen. Wir sagen voraus, dass Ayana Grays Black Girl Magic gerade erst beginnt.

Schauen Sie sich einen exklusiven Auszug aus dem folgenden Buch an.


Verbotene Frucht

Adiah

Baba sagt, dass nach Mitternacht nur böse Dinge passieren, aber ich weiß es besser.

Ich halte den Atem an, erleichtert, dass die Haustür nicht knarrt, als ich sie aufstoße und die Abendbrise auf meiner Haut genieße. So spät ist sein Duft deutlich, eine scharfe Mischung aus Ozon und Kiefer. Ich schaue über meine Schulter. Im Nebenzimmer schlafen meine Eltern tief und fest; Mamas Schnarchen ist sanft, mein Vater donnert. Man kann sie sich leicht vorstellen, zwei braune Körper, die unter einer abgenutzten Decke aneinander gerollt sind und beide von einem harten Arbeitstag auf den Erntefeldern abgenutzt sind. Ich möchte sie nicht wecken. Vielleicht ist ihre Tochter in der Ruhe ihrer Träume anders, ein verantwortungsbewusstes Mädchen statt eines, das sich herausschleicht. Manchmal wünschte ich, ich wäre dieses verantwortungsbewusste Mädchen. Ich zögere eine Sekunde länger, bevor ich in die Umarmung der Nacht schlüpfe.

Draußen ist die Luft gemäßigt, die grauen Wolken über mir sind dicht mit dem Versprechen der Monsunzeit, aber Lkossa bleibt eine Stadt, die in silbernes Mondlicht getaucht ist, mehr als genug für mich. Ich schlängele mich durch die leeren Straßen, rase zwischen den flackernden, von Wandleuchtern beleuchteten Straßen hin und her und bete, dass ich keinem der patrouillierenden Söhne der Sechs begegne. Es ist unwahrscheinlich, dass ich in Schwierigkeiten gerate, wenn mich die gesalbten Krieger der Stadt erwischen, aber sie würden mich mit ziemlicher Sicherheit dazu bringen, umzukehren, und ich möchte nicht. Es ist ein seltenes Vergnügen, hierher zu gehen, ohne dass mir ein Flüstern folgt, und es gibt noch einen weiteren Grund, noch nicht nach Hause geschickt zu werden: Dakari wartet auf mich.

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Ich bemerke die neuen Stoffbanner, die den größten Teil der Stadt schmücken, wenn ich nach Norden wandere, zusammengeflochten in Seilen aus Grün, Blau und Gold - grün für die Erde; blau für das Meer; Gold für die Götter. Einige hängen schlaff an Wäscheleinen, die so dünn und abgenutzt sind wie Fäden, andere werden ungeschickt an die Türen bescheidener Lehmziegelhäuser genagelt, die meinen nicht so unähnlich sind. Es ist eine liebenswerte Anstrengung. In wenigen Stunden, wenn die Morgendämmerung erneut bricht, werden sich die Bürger versammeln, um mit der Einhaltung der Bindung zu beginnen, einem heiligen Tag, an dem wir unsere Verbindung zu den Göttern feiern. Verkäufer werden Amulette für die Ehrfurchten verkaufen und Beutel mit Reis für die Kinder verschenken. Der kürzlich ernannte Kuhani wird Segen aus dem Tempel bringen, und Musiker werden die Straßen mit ihrer nicht übereinstimmenden Symphonie füllen. Wenn sie Mama kennt, macht sie geröstete Süßkartoffeln, die mit Honig und Zimt bestreut sind, wie sie es immer zu besonderen Anlässen tut. Baba wird sie wahrscheinlich mit einem kleinen Geschenk überraschen, für das er gespart hat - und sie wird ihm wahrscheinlich sagen, dass er es nicht haben sollte. Ich ignoriere einen kleinen Schmerz in meiner Brust, während ich an Tao denke und frage mich, ob er bei uns vorbeischauen wird, wie er es normalerweise in den Ferien tut. Ich bin mir nicht sicher, ob er es diesmal tun wird. Tao und ich haben in letzter Zeit nicht gesprochen.

Die Stadt verdunkelt sich, als ich ihre Grenze erreiche. Ein paar Meter breiter, breiter Schmutz trennt Lkossa von den ersten hoch aufragenden schwarzen Kiefern des Großen Dschungels. Sie scheinen meine Annäherung mit einer unvordenklichen Rücksicht zu beobachten, so stoisch, wie die Göttin sagte, unter ihnen zu wohnen. Nicht jeder würde es wagen, sich hierher zu wagen - einige glauben, der Dschungel sei nicht sicher -, aber es macht mir nichts aus. Meine Augen suchen erwartungsvoll die Weite, aber wenn ich merke, dass ich allein bin, muss ich eine flüchtige Enttäuschung unterdrücken. Dakari hatte gesagt, er solle ihn kurz nach Mitternacht genau an diesem Ort treffen, aber er ist nicht hier. Vielleicht kommt er zu spät, vielleicht hat er beschlossen, nicht ...

'Singvogel.'

Bei dem bekannten Spitznamen stottert mein Herz in meiner Brust, und trotz der abendlichen Kälte erwärmt sich eine stumpfe Röte auf meiner Haut, während sich eine Gestalt von einer der nahe gelegenen Kiefern löst, um in besseres Licht zu treten.

Dakari.

Es ist schwer, in der Nacht alle seine Details zu erkennen, aber meine Fantasie kann die Lücken gut füllen. Die Hälfte seines Gesichts ist in Mondlicht getaucht und verläuft entlang des scharfen Schnittes seines Kiefers, der leichten Biegung seiner breiten Schultern. Er ist größer als ich und schlank wie ein Läufer. Seine goldbraune Haut ist einige Nuancen heller als meine, und sein rabenschwarzes Haar ist frisch in einem Top Fade geschnitten. Er sieht aus wie ein Gott und - gemessen an dem übermütigen Grinsen, das er mir gibt - weiß er es.

Mit ein paar selbstbewussten Schritten schließt er die Lücke zwischen uns und die Luft um mich herum füllt sich sofort mit dem deutlichen Geruch von ihm: Stahl und Schmutz und Leder aus seiner Ausbildung in den Schmieden des Kughushi-Distrikts. Er gibt mir einen einmaligen, sichtlich beeindruckten.

'Du kamst.'

'Na sicher.' Ich fühle mich wohl. 'Wir haben doch kurz nach Mitternacht gesagt, oder?'

'Wir machten.' Sein Kichern ist leise, fast musikalisch. 'Also, bist du bereit, die Überraschung zu sehen?'

'Machst du Witze?' Mein Lachen spiegelt sein eigenes wider. 'Ich habe den ganzen Tag darauf gewartet. Es sollte sich besser lohnen. “

'Oh, das ist es.' Abrupt wird sein Gesichtsausdruck ernster. „Jetzt musst du versprechen, dieses Geheimnis zu bewahren. Ich habe noch nie jemandem gezeigt. '

Das überrascht mich. Dakari ist schließlich attraktiv und beliebt; Er hat viele Freunde. Insbesondere viele Freundinnen. 'Du meinst, du hast überhaupt niemanden gezeigt?'

'Nein', sagt er leise. „Das ist wirklich etwas Besonderes für mich und mich. . . Ich glaube, ich habe jemand anderem nie wirklich genug vertraut, um es zu teilen. '

Sofort richte ich mich auf und hoffe, dass ich reif aussehe, wie ein Mädchen, dem man vertrauen kann. 'Ich werde es niemandem erzählen', flüstere ich. 'Ich verspreche es.'

'Gut.' Dakari zwinkert und deutet auf uns. 'Dann, ohne weiteres, hier ist es!'

Ich warte einen Moment, bevor ich verwirrt die Stirn runzele. Dakaris Arme sind ausgestreckt, als würde er gleich fliehen, sein Gesichtsausdruck ist absolut jubelnd. Natürlich mag er alles, was er sieht, aber ich kann überhaupt nichts sehen.

„Ähm. . . ” Nach ein paar unangenehmen Sekunden breche ich die Stille. 'Entschuldigung, fehlt mir etwas?'

Dakari blickt in meine Richtung, die Augen tanzen vor Belustigung. 'Du meinst, du kannst es nicht um uns herum fühlen, die Pracht?'

In dem Moment, in dem die Worte seine Lippen verlassen, ist tief in meinem Kern ein Thrum. Es ist wie das erste Zupfen einer Kora-Saite und es hallt durch meinen ganzen Körper. Und dann verstehe ich natürlich. Ausländer nennen es Magie; meine Leute nennen es die Pracht. Ich kann es nicht sehen, aber ich spüre, dass es sich - viel davon - wie Wellen in einem Teich direkt unter dem Dreck bewegt. Hier gibt es weit mehr, als ich jemals mit den anderen Darajas auf den Rasenflächen des Tempels geübt habe.

'Wie . . . ? ' Ich habe Angst, mich überhaupt zu bewegen, zu stören, was auch immer dieses seltsame Wunder ist. 'Wie gibt es hier so viel davon?'

'Es ist ein seltenes, natürliches Ereignis, das nur einmal im Jahrhundert auftritt.' Dakaris Augen sind geschlossen, als würde er eine verbotene Frucht genießen. 'Deshalb ist der Tag der Verklebung so besonders, Songbird.'

Ich sehe mich erstaunt um. 'Ich dachte, die Bindung sei symbolisch, ein Tag der Ehrfurcht vor ...'

Dakari schüttelt den Kopf. 'Es ist weit mehr als ein Tag für Symbolik. In wenigen Stunden wird eine unermessliche Menge an Pracht auf die Erdoberfläche steigen. Die Macht wird herrlich sein, obwohl ich bezweifle, dass die meisten Menschen sie so fühlen können, wie Sie es können. “ Er wirft mir einen schlauen, wissenden Blick zu. 'Immerhin sind nur wenige Darajas so begabt wie Sie.'

Bei dem Kompliment windet sich etwas Angenehmes in mir. Dakari ist nicht wie die meisten Menschen in Lkossa. Er hat keine Angst vor mir oder vor dem, was ich tun kann. Er lässt sich von meinen Fähigkeiten nicht einschüchtern.

'Schließe deine Augen.' Die Worte sind weniger ein Befehl als eine Einladung, wenn Dakari sie sagt. 'Weiter, probier es aus.'

Ich folge seinem Beispiel und schließe meine Augen. Meine nackten Zehen zappeln, und die Pracht reagiert, als würde sie nur darauf warten, dass ich den ersten Schritt mache. Es kribbelt, als es durch mich fließt und mich füllt wie durchtränkter Honigbusch-Tee, der in schwarzes Porzellan gegossen wird. Es ist göttlich.

'Singvogel.' In meiner neuen Dunkelheit ist Dakaris Stimme kaum hörbar, aber ich höre die Emotionen darin, das Bedürfnis. 'Öffne deine Augen.'

Das tue ich und der Atem verlässt meinen Körper.

Konzentrierte Partikel der Pracht schweben um uns herum und funkeln wie Diamanten, die sich in Staub verwandeln. Ich fühle eine Million ihrer winzigen Impulse in der Luft, und in dem Moment, in dem ihr kollektiver Herzschlag meinen eigenen findet, fühle ich auch ein ausgeprägtes Gefühl der Verbindung zu ihnen. Der rote Schmutz zu meinen Füßen verschiebt sich, als mehr davon vom Boden aufsteigt, meine Glieder hochtanzt und in meine Knochen sickert. Ein Strom seiner Energie fließt berauschend über meine Länge. Ich sehne mich sofort nach mehr davon. Neben mir kitzelt etwas mein Ohr. Dakari. Ich hatte nicht bemerkt, dass er näher zu mir kam. Als er sich vorbeugt und eine Hand meinen kleinen Rücken findet, widersetze ich mich kaum einem Schauer.

'Stellen Sie sich vor, was Sie damit machen könnten.' Seine mit meinen verflochtenen Finger sind warm, seine Lippen liegen weich auf meiner Wange. Ich denke an sie, so nah an meinen, und vergesse, wie man atmet. „Stellen Sie sich vor, was Sie den Menschen mit dieser Art von Kraft zeigen lassen könnten. Sie könnten jedem zeigen, dass die Pracht nicht gefährlich ist, sondern nur missverstanden wird. Du könntest beweisen, dass sie in allem, in dir, falsch lagen. “

Sie konnten beweisen, dass sie falsch waren. Ich schlucke und erinnere mich. Die Erinnerungen kommen in einem Ansturm - die Brüder des Tempels und ihre Schelte, die Kinder, die rennen, wenn sie mich sehen, die klatschenden Ältesten. Ich denke an Mama und Baba zu Hause in ihrem Bett, die tief und fest schlafen. Meine Eltern lieben mich, ich weiß, aber selbst sie flüstern miteinander, wenn sie denken, ich höre nicht zu. Alle haben Angst vor mir und vor dem, was ich tun kann, außer Dakari. . . Er hat keine Angst. Er hat die ganze Zeit an mich geglaubt. Er war der erste, der mich wirklich alle gesehen hat. In seinen Augen bin ich kein Mädchen, das bestraft werden muss, sondern eine Frau, die respektiert werden muss. Er versteht mich, er bekommt mich, er liebt mich.

Ich liebe ihn.

Die Pracht vor uns hat jetzt klarere Formen angenommen und bildet eine hoch aufragende Säule aus weißgoldenem Licht, die sich in ein Reich jenseits des Himmels zu erstrecken scheint. Es gibt ein leises Summen ab. Ich könnte es berühren, wenn ich mich ausstrecken würde. Ich fange an, wenn ...

'Geschenk!'

Eine andere Stimme bricht den Frieden - eine voller Angst - und ich reiße meinen Blick von der Pracht ab. Dakaris Hand festigt sich um meine, aber ich ziehe mich zurück und suche auf der Lichtung um uns herum, bis ich einen mageren Jungen in einer schmutzverschmierten Tunika finde. Seine kurzen Dreadlocks sind zerzaust und er steht Meter entfernt mit der Stadt im Rücken und hält seine Knie, als wäre er gelaufen. Ich habe ihn nicht ankommen sehen und ich weiß nicht, wie lange er schon hier ist. Seine Augen sind groß vor Entsetzen. Er kennt mich und ich kenne ihn.

Tao.

'Adiah.' Mein bester Freund nennt mich nicht Songbird - er benutzt meinen richtigen Namen. Seine Stimme ist heiser und verzweifelt. 'Bitte, fass es nicht an. Es ist . . . es ist gefährlich.'

Tao liebt mich auch und in gewisser Weise liebe ich ihn zurück. Er ist klug und lustig und nett. Er war mein ganzes Leben lang wie ein Bruder für mich. Ich hasse es, ihn zu verletzen. Ich hasse es, dass wir nicht gesprochen haben.

'Ich ...' Etwas fängt sich in meiner Kehle und Taos Worte hallten in dem Raum zwischen uns wider. Gefährlich. Er möchte nicht, dass ich die Pracht berühre, weil er es für gefährlich hält. Er hält mich für gefährlich, genau wie alle anderen. Aber er versteht es nicht, er versteht es nicht. Dakari hat nichts gesagt, aber jetzt füllt seine Stimme meinen Kopf.

Sie konnten beweisen, dass sie falsch waren.

Mir ist klar, dass ich kann und ich werde.

'Es tut mir leid.' Die Worte verlassen mich, aber sie werden vom plötzlichen Dröhnen der Pracht verschluckt. Die Säule ist größer und lauter geworden; es übertönt Taos Antwort. Ich beobachte, wie das Licht sein Gesicht beleuchtet, die Tränen auf seinen Wangen, und versuche, denselben Schmerz in meiner Brust zu lindern. Mein Freund weiß, dass ich meine Wahl getroffen habe. Vielleicht spielt es jetzt keine Rolle, aber ich hoffe, dass er mir eines Tages vergeben wird.

Ich schließe meine Augen wieder, als meine Finger nach den nächsten Fragmenten der Pracht streifen. Dieses Mal, bei meiner Berührung, laufen sie in einem eifrigen, berauschenden Ansturm durch meine Adern. Meine Augen öffnen sich weit, als sie mich verzehren. Das Wunder ist so faszinierend, dass ich den Schmerz kaum wahrnehme, bis es zu spät ist.

Und dann ist die Welt für mich verloren.

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